Tarkista selaimen asetuksista, että JavaScript ja evästeet ovat käytössä.

Mikäli JavaScript on käytössä, mutta jokin selainlaajennus estää sen lataamisen, poista selainlaajennus käytöstä.

Mies poikien joukossa – Jesse Puljujärvi esittäytyi Edmontonin kiekkoyleisölle

Jouni Niemisen kausi NHL:ssä
 
Jouni Nieminen

Edmonton Oilersin tulokasleiri jatkui keskiviikkoiltana Albertan yliopiston vanhalla jääkiekkokulttuuria huokuvalla Clare Drake Arenalla jo 26. kerran järjestetyllä ottelulla Oilersin tulokkaat vastaan Alberta Golden Bears. Oilers tasoitti pelattujen ottelujen voitot tilanteeseen 13–13 voittamalla ottelun maalein 6–3. Ottelu olisi hyvin voinut päättyä 8–3 tai 9–3. Laukaukset lopulta peräti 50–26 Oilersin hyväksi.

Mies poikien joukossa. Jesse Puljujärvi esitti väläyksiä jääkiekkotaidoistaan. Samettisen sulavaa liikettä mieheltä, joka on todella pitkä, todella pitkät jalat. Hienoja kiekon ylöstuonteja alueelle. Poikittaissyöttöoivalluksia suoraan ketjukaverin lapaan kämmen- ja rystypuolelta. Syöttöjä yli mailojen kaukalon laidalta toiselle. Ylivoimatilanteissa hän ei päässyt kunnolla näyttämään laukaustaan suoraan syötöstä paikaltaan vasemmalta laidalta. Muuten hän teki ylivoimalla periaatteessa mitä huvitti jäällä. Ylivoimaisesti kentän paras.

Jopa silloin, kun näytti ettei hän edes yritä kaikkeaan, hän liikkui yhtä nopeasti kuin kaikki muutkin. Loistava luistelija. Hän tulee kovaa vauhtia kiekon kanssa keskialueella ja käsittelee kiekkoa kovassa vauhdissa helpon näköisesti. Suojaa kiekkoa todella hyvin.

Jotkut uskovat, että Jesse Puljujärvestä voi tulla Oilersin NHL-joukkueen paras laituri vuodessa, ehkä kahdessa. Moni uskoo, että hän voisi pelata jo nyt 18-vuotiaana Oilersin ykkösylivoimassa ja olla yksi sen tärkeimmistä pelaajista. Tämä kaikki pelaajalta, jonka saaminen varaustilaisuudessa kolmosena oli niin suuri yllätys, ettei Oilersilla ollut edes hänen nimellään varattua paitaa varattuna.

Columbus Blue Jacketsin päätös varata Pierre-Luc Dubois Puljujärven sijasta on mielenkiintoinen teko, johon palataan aivan varmasti vuoden päästä, kahden vuoden päästä ja viiden vuoden päästä. Kymmenen vuoden päästä.

”Ihan hyvin on leiri mennyt. Pentictonissa kolme peliä voitettiin ja parissa pelasin. Oma peli meni ihan hyvin ja kentällä meni ihan hyvin. Jäi hyvä fiilis ja nyt voitettiin täällä. Ihan hyvä”, luetteli Jesse Puljujärvi ottelun jälkeen Helsingin Sanomille.

”Vietin kesän Helsingissä ja pystyin monta viikkoa treenaamaan ihan täyttä. Polvi tuli hyvään kuntoon”, sanoi Puljujärvi kesästään. Buffalon varaustilaisuudessa täydellisenä yllätyksenä Oilersin haaviin pudonneen suomalaislupauksen englanninkieli näyttää parantuneen hieman Draftin jälkeen. Tai ainakin hän puhuu rennosti pikkuhiljaa tutuksi tulevan edmontonilaismedian edustajien kanssa.

”Ei se kyllä mun mielestä”, sanoi Puljujärvi. ”Ei minua jännitä, mutta sanavarasto ei ole niin iso, ettei pysty niin hirveästi puhumaan. Koko ajan ymmärrän kuitenkin paremmin. Ymmärrän kysymykset aina.”

Golden Bears lähti peliin todella kovaa. Kanadalaista yliopistokiekkoilua on kutsuttu jääkiekkomaailman parhaiten varjelluksi salaisuudeksi. Albertan pelaajista lähes kaikki ovat kovan WHL-juniorisarjan koulimia jyriä, joitten unelma paikasta jääkiekon kirkkaimmissa parrasvaloissa on jo periaatteessa kuollut, mutta peli jatkuu. Kanadan kolmen kovimman A-junnuliigan pelaajat saavat opiskella vuoden ilmaiseksi jokaista junnusarjassa pelaamaansa kautta kohti.

Joukkueet harjoittelevat arkipäivät ja pelaavat viikonloppuisin aina kahdesti samaa vastustajaa vastaan. Golden Bearsin pelaajista kaksi oli juuri palannut NHL-leireiltään ja yksi oli vielä jatkamassa.

Hienot suosionosoitukset joukkueitten esittelyn yhteydessä saaneen Jesse Puljujärven ensimmäinen erä edmontonilaisyleisön edessä ei ollut hieno. Golden Bears iski kiekon päätyyn heti ensimmäisestä aloituksesta, piti paineen yllä ja teki 1-0 maalin, kun peli oli ehtinyt vanhentua vain 30 sekuntia.

Ensimmäisessä erässä Edmonton Oilersin entisen kapteenin Doug Weightin vanhalla numerolla 39 pelannut Puljujärvi oli jäällä kahden Albertan maalin aikana, eli hän oli miinus kaksi.

”Pelaajat ovat ylpeitä. Kukaan ei halua olla jäällä vastaiskujen tullessa. Hän on viisas pelaaja ja hän tietää, että jos on jäällä miinuspelaajana, et tule olemaan siitä kovin iloinen. On annettava hänelle tunnustusta. Hän sai pelinsä kulkemaan sen jälkeen. Hän sai jalat liikkumaan ja sai illan päätteeksi pelattua aika hyvän pelin”, sanoi Oilersin tulokkaitten apulaisvalmentaja Tony Borgford ottelun jälkeen vanhan jäähallin ahtaalla käytävällä odottaneille toimittajille.

”Meille tehtiin maali heti pelin aluksi, sitten kaverit saivat jalat liikkumaan ja vastakarvaus saatiin kuntoon. Kun se alkoi toimimaan, aloimme saada kiekkoja kohti maaleja, toisia ja kolmansia mahdollisuuksia. Kun laukauksia tulee paljon, maalejakin tulee. Olimme tyytyväisiä joukkueen yritykseen tänään.”

Oilersin tulokkaat pääsivät nopeasti peliin mukaan. Ensimmäisen erän alusta huolimatta 20 minuutin jälkeen laukaukset 25-6 Oilersille. Golden Bears ei usein päästä 25 laukausta kohti maaliaan kokonaisissa otteluissa. Kymmenen uutta pelaajaa viime vuoden joukkueeseen verrattuna - siinä saattaa olla osasyy yllättäviin tilastoihin. Ja Oilersin tulokkaat tulivat kaupunkiin puhtaalla pelillä omasta turnauksestaan itseluottamusta uhkuen.

Jesse Puljujärvi piti pelaamisesta legendaarisen kanadalaisvalmentaja Clare Draken mukaan nimetyssä tunnelmavanhassa ladossa. Ikivanha kaukalo on NHL-kokoinen, mutta sen kulmat ovat lähes suorat, eivät pyöreät. Ensikertalaiselle ihmettelyn aihe.

”Aluksi kyllä mentiin aika lujaa”, sanoi Puljujärvi. ”Jotenkin ne päädyt on vähän eri kulmassa, suorat. Ne on vähän eri lailla. Se oli vähän outoa.”

”Alku oli vähän outoa. Sieltä tuli pari maalia, vähän nukahdettiin. Mutta sitten meni ihan hyvin. Tuli pari ylivoimaa ja saatiin pari maalia. Oli siinä muutenkin joitakin paikkoja, mutta ei mennyt. Ihan hyvä peli. Joukkueena pelattiin hyvin.”

”Kuten näitte, meillä oli paikkoja kaikkialla jäällä”, sanoi Puljujärven sentterinä pelannut, kaksi maalia viimeistellyt Pohjois-Dakotan yliopistossa viimeiset neljä kautta pelannut Drake Caggiula, kehuen harjoitusten kautta hyvin kulkevaa tulokasryhmän yhteispeliä.

”Jesse antoi minulle vähän helvettiä joistakin tilanteista, joita minulla oli´”, naurahti Caggiula.

”Jessellä on aika vahvat taidot”, sanoi Borgford hymyillen. ”Hän näkee kentän tosi hyvin ja järjestää tilanteita. Hän on iso ja vahva, hän tekee siten tilaa itselleen. Hän luistelee todella hyvin isoksi mieheksi ja hänellä on todella pehmeät kädet kiekon kanssa.”

Rightin puolen laukojan paikalle kanadalaisten ”half boards” eli vähän siniviivan alla vasemmalla laidalla on Puljujärven paikka ylivoimissa. Paikka, jossa kovaa oikealta ampuvalle pelaajalle olisi tarvetta myös NHL-Oilersin leirillä, peleistä puhumattakaan.

”Se näyttää olevan hänen paikkansa”, sanoi Borgford. ”Me kysyimme häneltä, missä hän haluaisi pelata ja mikä tuntuu häneltä mukavimmalta. Nyt pelattujen neljän ottelun aikana hän on näyttänyt todella hyvältä sillä paikalla. Se ylivoimaryhmä pelasi todella hyvin yhteen. He loivat paljon maalipaikkoja ja saivat paljon laukauksia kohti maalia.”

”Se on ollut mun paikka jo pari vuotta”, sanoi Puljujärvi toimistostaan ylivoimapelissä. ”Siinä tykkään olla.”

Poikittaissyötöt näyttävät olevan yksi Puljujärven taitoarsenaalin mieliaseista.

"Viime vuonna Sepe (Sebastian Aho) heitti mulle niitä. Siitä vähän oppi. Ja nyt, en tiedä, miksi juuri minä olin siinä vähän playmakerinä, mutta heitin pari. Otin vähän mallia viime kaudesta."

- - -

Edmonton Oilersin kesän 2016 NHL Draftin kolmannella kierroksella (63.) varaama puolustaja Markus Niemeläinen on pelannut hyvän tulokasleirin. Lempäälästä kotoisin oleva ja ennen Pohjois-Amerikkaan lähtöä HPK:ssa pelannut isokokoinen pakki oppi OHL:N Saginaw Spiritissä pienemmän kaukalon nopeampaa peliä ja sai haluamansa NHL-varauksen.

Niemeläisen nimi oli joillain listoilla jopa ykköskierroksella ennen varaustilaisuutta, useimmiten kakkoskierroksella. Vain yhden maalin viime kauden 65 ottelussa tehnyt pitkänhuiskea, Kuopiossa syntynyt pakki teki hienon maalin jo Pentictonin prospektiturnauksen avausottelussa Vancouver Canucksin tulokkaita vastaan.

Niemeläinen pelasi vahvasti myös Albertan yliopistolla. Yksi kakkossyöttö ja yksi kolmossyöttö maalehin, rauhallista ja lähes virheetöntä pienen kaukalon peliä. Ei laukausta kohti maalia. Puolustajaprospekti, jonka kehitystä odotetaan Oilers-leirissä innolla vuoden, parin päästä.

”Ihan hyvin on mennyt. Neljä peliä ja neljä voittoa. Ei sen paremmin voi mennä”, sanoi Niemeläinen Helsingin Sanomille. ”En pelannut Calgary-pelissä, mutta pelasin kaikki kolme muuta.” Oilersin tulokkaat voittivat Pentictonin prospektiturnauksessa Vancouver Canucksin, ilman Patrik Lainetta pelanneen Winnipeg Jetsin ja Calgary Flamesin vastaavat leiriryhmät ennen Albertan yliopistojoukkuetta.

”Oli hyvä saada se heti alkuun pois alta, niin ei tarvitse sitten murehtia”, naurahti Niemeläinen viime vuoden maalisaldon saavuttamisesta jo ennen pääleirin alkua.

Buffalon varaustilaisuudessa Niemeläinen sanoi yrittävänsä harjoitella kesällä saadakseen lisää voimaa ja nopeutta. ”Ihan hyvin meni kesä. Tuntuu siltä, että ollaan menty eteenpäin fyysisellä puolella etenkin. Tähän mennessä pelit ovat menneet omalta osaltakin ihan hyvin.”

Golden Bearsin kovuus yllätti vanhassa jäähallissa pelaamisesta nauttineen puolustajan.

”Vähän oli vaikea lähtö tähän peliin. Ei ehkä osattu odottaa, että vastustaja tulee heti noin kovaa päälle kuten alussa. Päästiin kuitenkin ihan hyvin peliin mukaan ja hyvä voitto tuli kuitenkin.”

”Me olemme nähneet hänet nyt muutamassa pelissä. Hän on iso ja taitava, hän pystyy tekemään peliä kiekon kanssa”, sanoi Borgford Niemeläisen leiristä.

”Odotan saavani nähdä hänet isompia ja vahvempia pelaajia vastaan pääleirillä, mutta tähän mennessä hän on ollut miellyttävä yllätys.”

Markus Niemeläisen tavoite on pelata isossa liigassa jonain päivänä, mutta hän pysyy samalla realistina.

”Kyllä mun tavoite on pelata NHL:ssä tai AHL:ssä, mutta tällä kaudella ehkä vähän realistisempaa on vielä pelata OHL:ssä.”

Edmonton Oilers pudottaa ensimmäiset seitsemän pelaajaa leirikokoonpanostaan heti illan ottelun jälkeen.

- - -

Tulokasleirien tai ylipäätään NHL-harjoitusleirien tuloksista ja pisteistä ei kannata koskaan innostua liikaa. Farmiliigat ovat täynnä näissä peleissä kunnostautuneita. Taso nousee pari potkua viikonloppuna pääleirin alkaessa. Harjoituspeleissä pelataan vielä puolivaloilla ja sekakokoonpanoilla. Pelipaikat ovat yleensä jo pääosin jaettu ennen kuin leirit edes alkavat.

Yleinen uskomus Edmontonin mediassa näyttää olevan se, että Jesse Puljujärven kehityksen kannalta olisi parasta viettää alkukausi AHL:ssä. Media ei tietenkään tiedä mistään mitään, kuten lukijat ymmärtävät, mutta näin puhutaan kuitenkin. Tämän kirjoittaja ei näe mitään syytä, miksei tämä pelaaja mahdu muka Oilersin joukkueen oikealle laidalle. Öljyn oikea laita on yksi NHL:n heikoimmista.

Ensi viikolla ja sitä seuraavalla viikolla Puljujärvi pääsee pelaamaan NHL-ammattilaisten kanssa. Ylivoimapelissä kavereiksi voivat tulla Connor McDavid ja Ryan Nugent-Hopkins. Sitten saadaan nähdä, mihin 18-vuotiaan suomalaislupauksen rahkeet riittävät.

Kun hän pääsee pelaamaan isojen poikien kanssa.

Täällä Jouni Nieminen, Clare Drake Arena, Edmonton.

Twitter: @OnsideWithJouni

Jouninposti@shaw.ca

Jouni Nieminen

Jouni Nieminen seuraa maailman parasta jääkiekkoliigaa aitiopaikalla Edmontonissa, jossa on vain kaksi vuodenaikaa: Kesä ja jääkiekko.

Tässä jo kahdeksatta kautta ilmestyvässä blogissa seurataan NHL-tapahtumia ja muistellaan välillä menneitä.

Täältä löydät blogin arkiston.

Reseptit