Valikko
Elämä

Miksi jotkut itkevät herkemmin kuin toiset, ja miksi itku helpottaa? Tutkija selittää

Itkemättömyydestä ei ole haittaa, mutta tunteiden tukahduttamisesta on, sanoo neurotieteen professori Lauri Nummenmaa.

Aamun lehdestä luettu uutinen vanhusten yksinäisyydestä saa kyyneleet valumaan poskille. Samoin naapurin lasten kuollut marsu ja uskomattoman kaunis auringonnousu – vaikka vain lähijunan ikkunasta katsottuna. Kuulostaako tutulta? Saatat olla itkuherkkä.

Mutta mistä johtuu, että jotkut itkevät tuon tuosta ja toisia ei itketä edes hautajaisissa?

”Ihmisten välillä on geneettisiä eroja siinä, kuinka voimakkaasti he kokevat tunteita ja siinä, kuinka herkästi he näitä tunteita ilmaisevat. Siksi toiset itkevät enemmän”, sanoo Aalto-yliopiston kognitiivinen neurotieteen professori Lauri Nummenmaa.

Itkuherkkyyteen vaikuttaa myös se, miten olemme oppineet näyttämään tunteitamme. Oppia saadaan sekä omasta kodista että ympäröivästä kulttuurista. Toiset ovat oppineet, että itkeminen on hyväksytty tapa ilmaista tunteita, kun taas toisille se ei ole hyväksyttävää. Tällainen ero näkyy Nummenmaan mukaan esimerkiksi eurooppalaisten ja japanilaisten välillä. Japanissa julkinen itkeskely ei ole lainkaan yhtä sallittua kuin Euroopassa.

Itkun takana on monimutkainen tapahtumaketju. Ensin syntyy tunne. Eri tunteille on aivoissa omat ratansa: pelkoa tuottaa erilainen verkosto kuin surua. Nummenmaan mukaan itkeminen liittyy tyypillisesti suru- ja kipujärjestelmän aktivoitumiseen. Ne lähettävät hermoja pitkin viestin kulmaluun alla olevaan kyynelrauhaseen, jossa kyyneleet syntyvät. Sieltä itkukyyneleet – jotka ovat muuten koostumukseltaan erilaisia kuin silmää kostuttavat kyyneleet – valuvat silmän pinnalle, josta niiden pitäisi poistua kyynelkanavaa pitkin nenänieluun. Itkiessä kyyneleitä erittyy kuitenkin niin paljon, että osa nesteestä tulvii alaluomen yli poskille.

Ja juuri tässä on itkun merkitys. Kun kanssaihminen näkee toisen kyyneleet ja vääntyvän kasvojen ilmeen, hän osaa tulkita niiden johtuvan surusta.

”Itku on merkki, että nyt ei ole hyvä olla ja tarvitsen muiden apua ja tukea. Tutkimuksista tiedetään, että toisen surun tai kivun näkeminen käynnistää ihmisessä halun auttaa”, Nummenmaa sanoo.

Yksilöiden välisten niin sanottujen pysyvien erojen lisäksi itkuherkkyyteen vaikuttaa myös tilanne. Esimerkiksi väsymys ja alakuloinen mieliala lisäävät itkuherkkyyttä.

”Alavireinen ihminen on herkempi itkemään. Samoin väsyneenä ihminen on taipuvainen kokemaan helpommin kielteisiä tunteita”, Nummenmaa sanoo.

Koska ihminen on herkkä aistimaan ympäristöään, myös kanssaihmisten tunteet lisäävät itkuherkkyyttämme. Nummenmaa ottaa esimerkiksi kaukaisen sukulaisen hautajaiset.

”Vaikka vainaja ei olisi itselle kovin läheinen, toisten aidon surun näkeminen herkistää ja itsellekin voi tulla tarve itkeä.”

Mutta entä, jos itkettää silloinkin, kun ei ole surullinen?

Nummenmaan mukaan itku liittyy tunteista yleisimmin suruun ja kipuun. Joskus aivot tekevät kuitenkin tepposet.

”Esimerkiksi yllätyskosintaan liittyy nopea vireystilan muutos. Silloin voi käydä niin, että signaalit menevät sekaisin aivoissa, eivätkä ne pysy perässä siinä, mitä tapahtuu. Se voi käynnistää kyynelehtimisen.”

Vaikka itkeminen on ihmiselle luonnollista, on ihmisiä, jotka eivät itke juuri koskaan. Siitä ei ole Nummenmaan mukaan haittaa, jos ei ole mitään itkettävää. Meistä jokainenhan toivoisi, ettei elämässä olisi suruja. Mutta harvoin näin käy. Tällöin itkemättömyyden taustalla voi olla se, ettei ihminen osaa tai halua näyttää tunteitaan. Ja siitä voi olla haittaa. Tutkimuksissa on havaittu, että tunteiden pitkittynyt tukahduttaminen heikentää ihmisen hyvinvointia.

”Jos joku on kovaa hommaa, niin tunteiden peitteleminen. Se vie resursseja aivoissa, kun pitää koko ajan keskittyä siihen, ettei tuo esimerkiksi surua esille. Vähän samaan tapaan kuin ihminen ei voi laskea ja lukea yhtä aikaa, hän ei voi myöskään toimia kovin tehokkaasti, jos surun peitteleminen vie energiaa”, Nummenmaa sanoo.

Tämän vuoksi itku koetaan usein helpottavana: Kun kyyneleet lopulta tulevat, peittelyn kuorma katoaa harteilta. Erityisesti toisten ihmiset seurassa itkeminen on siis helpottavaa.

”Itkijä saa lohdutusta ja mahdollisesti myös hänen suremansa asia voi ratketa, jos kyseessä on esimerkiksi parisuhdeongelma. Ikävän olon tarkoitus on kannustaa ihmistä tekemään muutos”, Nummenmaa sanoo.

Juttua varten on haastateltu myös silmätautiopin professoria Juha Holopaista.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • itku
  • Tunteet

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Naton Euroopan-joukkojen johtaja: Venäjän suuret sotaharjoitukset Valko-Venäjällä voivat osoittautua ”Troijan hevoseksi”

    2. 2

      Linkin Parkin laulaja Chester Bennington on kuollut

    3. 3

      Joka kolmas muistisairaus voitaisiin ehkäistä korjaamalla elintapoja – tutkijat tunnistivat yhdeksän vaaran paikkaa, jotka altistavat dementioille eri elämänvaiheissa

    4. 4

      Ole oma kesäheilasi: Näin masturboit, jos sinulla on penis

    5. 5

      Lifestyle­bloggaajan elämä on liian ihanaa ollakseen totta – Onko jatkuva ”täydellisen minän” esittely narsistista, nykyaikaa vai osa ihmisyyttä?

    6. 6

      16-vuotias Linda kiinnostui Isisistä ja karkasi kotoaan Saksasta, nyt hänet on ehkä löydetty Mosulin tunneleista – mallioppilaasta tuli radikaali muutamassa kuukaudessa

    7. 7

      Despacito on maailman kaikkien aikojen striimatuin kappale – Näistä syistä espanjankielisestä biisistä tuli niin valtaisa megahitti, myös Suomessa

    8. 8

      Nyt se on laskettu: maailmassa on tuotettu 8,3 miljardia tonnia muovia ja peräti puolet siitä kolmentoista viime vuoden aikana – silti tuotanto vain lisääntyy entisestään

    9. 9

      ”Suomen pisimmät portaat” puretaan Saana-tunturilla – ”Jos jalka menee läpi, voi käydä pahasti”

    10. 10

      Suomalaiset saivat häpeällisen huonon tuloksen, kun eurooppalaisten hiilijalanjäljet pantiin kartalle – Miksi hiilijalanjälki paisuu Suomessa?

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Joka kolmas muistisairaus voitaisiin ehkäistä korjaamalla elintapoja – tutkijat tunnistivat yhdeksän vaaran paikkaa, jotka altistavat dementioille eri elämänvaiheissa

    2. 2

      Ole oma kesäheilasi: Näin masturboit, jos sinulla on penis

    3. 3

      Lifestyle­bloggaajan elämä on liian ihanaa ollakseen totta – Onko jatkuva ”täydellisen minän” esittely narsistista, nykyaikaa vai osa ihmisyyttä?

    4. 4

      Kela olettaa kämppikseni maksavan asumismenoni

    5. 5

      Seuraamme melankolisina ja pelokkaina James Bond -kansan surullista bluffia brexit-neuvotteluissa – kansanäänestystä edeltäneiden valheiden mittakaava alkaa tulla esiin

    6. 6

      Suomalaiset saivat häpeällisen huonon tuloksen, kun eurooppalaisten hiilijalanjäljet pantiin kartalle – Miksi hiilijalanjälki paisuu Suomessa?

    7. 7

      Näin stand up -koomikon brändiä suojellaan: Pikkufestivaalin ei annettu käyttää Sami Hedbergin nimeä vitsikilpailun nimessä

    8. 8

      16-vuotias Linda kiinnostui Isisistä ja karkasi kotoaan Saksasta, nyt hänet on ehkä löydetty Mosulin tunneleista – mallioppilaasta tuli radikaali muutamassa kuukaudessa

    9. 9

      Despacito on maailman kaikkien aikojen striimatuin kappale – Näistä syistä espanjankielisestä biisistä tuli niin valtaisa megahitti, myös Suomessa

    10. 10

      Maistamaan pakottaminen vain pahentaa lapsen nirsoilua, ja sipulin piilottaminen ruokaan on epäreilua – lastenpsykiatri neuvoo, miten valikoivan lapsen voi saada syömään

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Elävien kuolleiden kaupungilta näyttävän Daytonin ruumishuoneelta on tila loppu – Yhdysvaltoja riivaa historian pahin huume-epidemia, ja yliannostuksia ottavat niin eläkeläiset kuin lapsetkin

    2. 2

      Ole oma kesäheilasi: Näin masturboit, jos sinulla on penis

    3. 3

      Asuntopula ajaa nuoria aikuisia Inarin metsiin – Kaisa Tikka peseytyy purossa ja käyttää jääkaappinaan kivenkoloa

    4. 4

      11-vuotiaan Taijatuuli Louhivuoren isä joutui taposta vankilaan, ja vapauduttuaan isä tappoi uudestaan – ”Tuo mies on hulluin murhaaja, josta olen kuullut, ja mä rakastan sitä”

    5. 5

      Australialaisnainen soitti hätänumeroon Yhdysvalloissa, paikalle tullut poliisi ampui hänet – omaiset vaativat vastauksia surmasta

    6. 6

      Joka kolmas muistisairaus voitaisiin ehkäistä korjaamalla elintapoja – tutkijat tunnistivat yhdeksän vaaran paikkaa, jotka altistavat dementioille eri elämänvaiheissa

    7. 7

      Maistamaan pakottaminen vain pahentaa lapsen nirsoilua, ja sipulin piilottaminen ruokaan on epäreilua – lastenpsykiatri neuvoo, miten valikoivan lapsen voi saada syömään

    8. 8

      Ruokolahden leijona oli isojen poikien pila – viranomaiset ovat tienneet totuuden 25 vuotta

    9. 9

      Lipunmyynti lähijunissa loppui aikoja sitten, mutta 22 asemaa on edelleen ilman automaattia – Mitä tekee konduktööri, joka ei saa enää myydä lippuja?

    10. 10

      Game of Thrones alkaa – Tällä jutulla pääset kartalle, mistä sarja ja päähenkilöt uudella kaudella jatkavat

    11. Näytä lisää