Valikko
Elämä

Ulkomailla asuneet suomalaiset kertovat rajusta paluusokista: ”Tuntui siltä, että ainoa vaihtoehto on lähteä taas pois”

Käänteinen kulttuurisokki voi yllättää paluumuuttajan. Tunnetta voi pahentaa se, etteivät palaajan kokemukset kiinnosta tuttavia.

Kun lentokone kesäkuussa laskeutui Helsinki-Vantaalle, Katariina Huuselaa itketti. Opiskelijavaihto Hongkongissa oli takanapäin, ja kotiinpaluu tuntui äkkiä yllättävän pahalta.

Vielä pari viikkoa aiemmin Huuselaa oli ärsyttänyt Hongkongissa monikin asia. Opiskelukavereiden puutteellinen kielitaito kyllästytti, samoin oman huoneen jakaminen kahden muun naisen kanssa. Kaduilla länsimaalaisia kasvoja tuijotettiin avoimesti, toisinaan jopa valokuvattiin.

Todellista koti-ikävää ei viiden kuukauden vaihdon aikana kuitenkaan ehtinyt syntyä. Kun Huusela asteli kyyneleet silmissä lentokentän aulaan, häntä hakemaan tullut isä oli ihmeissään: eikö tyttärestä ollutkaan mukava palata kotimaahan?

Tietenkin oli, 25-vuotias Huusela sanoo. Silti kokemus oli odottamattoman rankka. Kotiinpaluu tuntui jopa vaikeammalta kuin ulkomaille lähteminen.

Toki Huusela oli aavistanut, ettei kotoutuminen välttämättä tapahtuisi sormia napsauttamalla. Tavaroita pakatessaan hän oli ennakoinut, että mahdollinen paluusokki voisi kestää useamman päivän.

Päivien sijaan kuluikin monta kuukautta, ennen kuin Huusela alkoi kunnolla sopeutua suomalaisiin oloihin.

”Täytyi pitää yllä mielikuvaa, että olen tosi onnellinen, vaikken oikeasti ollut. Vaihdon aikana olin kokenut ja nähnyt hir­veästi ja saanut paljon uusia ystäviä. Suomessa tuntui äkkiä siltä, kuin ne kokemukset olisi pyyhitty kokonaan pois.”

Käänteinen kulttuurisokki on tuttu monelle ulkomailla asuneelle. Kun on kaikin voimin yrittänyt sopeutua ulkomaille, kotoisat tavat saattavat äkkiä tuntua oudoilta.

Aasiassa asuessaan Katariina Huusela ehti miltei unohtaa, millainen on suomalainen puhekulttuuri.

”Hongkongissa kaikki eivät välttämättä ole kovin ulospäinsuuntautuneita, mutta siellä tuli juteltua ihmisten kanssa paljon enemmän. Jos täällä yrittää puhua vaikka kaupan kassan kanssa, pidetään helposti kylähulluna.”

Vaihtokeväänsä aikana Huusela reissasi pitkin Kaakkois-Aasiaa ja Australiaa, kävi opiskelijabileissä ja retkeili miljoonakaupunkia ympäröivässä luonnossa. Irtioton jälkeen tuntui erityisen vaikealta sopeutua tavalliseen arkeen, kesätöihin ja aikuiskasvatustieteen opintoihin.

Myös Aasiaan jääneitä ystäviä Huuselalla on ikävä.

Sosiaalisen median ansiosta yhteydenpito on helppoa, mutta välillä se saa olon entistä kurjemmaksi: kun puhelimen ruudulle lävähtää kuva tutusta paikasta, kyyneleet nousevat silmiin.

Erityisesti Huuselaa kuitenkin harmittaa se, kuinka vaikea vaihdosta ja sitä seuranneista tuntemuksista on puhua. Vaikka suomalaisten ystävien näkeminen tuntui ihanalta, tapaamisia seurasi usein tyhjä olo.

”Olisi ollut hirveästi tarinoita kerrottavana ja fiiliksiä jaettavana. Ihmiset kuitenkin unohtavat nopeasti, että toinen on ollut poissa. Elämä jatkuu samanlaisena kuin ennenkin, ja asia on ikään kuin loppuun käsitelty.”

Monella tuntui olevan vaikeuksia ymmärtää, miksi Huusela kaipasi takaisin kaukomaille. Välillä siitä syntyi ystävien kesken miltei riitaakin.

”Aluksi kerroin rehellisesti, että on aika hirveää olla Suomessa, mutta monen tuntui olevan vaikea hyväksyä sitä. Yksi parhaista ystävistäni otti asian melkein loukkauksena ja ihmetteli, miksen olekaan iloinen.”

Kotiinpaluu on iso elämänmuutos siinä missä ulkomaille muuttokin. Siksi ei olekaan ihme, jos se aiheuttaa ahdistusta tai stressiä, sanoo psykologian emeritusprofessori Markku Ojanen.

”Käyrä on usein samantapainen kuin ulkomaille siirryttäessä: ensin näyttää menevän oikein hyvin, mutta sitten alkaakin ilmetä kaikenlaisia ongelmia. Sopeutumiseen menee aikaa”, Ojanen kuvailee.

Professorin mukaan paluuseen liittyy usein sitä enemmän ahdistusta, mitä paremmin vieraaseen kulttuuriin on ehtinyt sopeutua. Jos muuttaja on ehtinyt asua ulkomailla pitkään ja solmia siellä tärkeitä ihmissuhteita, hän kokee muita todennäköisemmin kotiinpaluun vai­keaksi.

Tunteiden voimakkuuteen vaikuttavat kuitenkin aina yksilölliset tekijät, Ojanen muistuttaa. Luonteella on väliä: jotkut ovat luonnostaan ketteriä sopeutumaan uuteen, toiset tarvitsevat selvästi enemmän aikaa.

Ja jos esimerkiksi perhe jää ulkomaille tai edessä on kokonaan uuden työpaikan etsintä, tilanne mutkistuu entisestään.

”Erilaisten stressisairauksien riski lisääntyy, jos lyhyelle aikavälille kasaantuu monta suurta muutosta. Suurin osa ihmisistä varmaan kuitenkin selviytyy kotiinpaluusta ilman valtavaa sokkia”, Ojanen pohtii.

Joskus kotiinpaluun aiheuttama ahdistus voi kuitenkin pitkittyä. 47-vuotiaan Kirsi Nysténin paluusokkia pahensivat Suomen pimenevät illat ja niiden aiheuttama kaamosmasennus.

Nystén palasi vuonna 2009 Suomeen neljän ulkomailla vietetyn vuoden jälkeen. Puolison työn takia perhe asui ensin kaksi vuotta Tokiossa, sitten toiset kaksi Washington DC:n laitamilla.

Varsinkin Yhdysvaltoihin Nysténit kotiutuivat mutkattomasti. Uusiin ihmisiin oli helppo tutustua, ja päivänvaloa riitti huomattavasti enemmän kuin Suomessa. Asuinpaikan valinnassakin oli onnistanut: naapurusto oli rauhallinen, ja uusista naapureista tuli nopeasti ystäviä.

Kun kotiinpaluun aika koitti, arki ei alkanutkaan sujua odotetusti. 7-vuotias poika joutui käymään ensimmäisen luokan uudelleen, ja muutamaa vuotta vanhempi isosisko ikävöi lohduttomasti Yhdysvaltoihin jääneitä ystäviään.

Suomeen oli tulossa syksy. Nystén ei ollut koskaan aiemmin kärsinyt kaamosoireista, mutta nyt illat tuntuivat kauhistuttavan pimeiltä. Hän yritti keskittää tarmonsa käytännön asioiden järjestelemiseen, mutta kotimaa ei tuntunut kodilta vielä kuukausienkaan päästä. Lopulta tilanne kärjistyi kahden kuukauden sairauslomaan masennuksen takia.

Myös Nysténin mielestä paluusta kertominen tuntui vai­kealta. Ulkomailla vietetystä ajasta olisi tehnyt mieli puhua jatkuvasti, mutta tarinat eivät tuntuneet juuri kiinnostavan muita.

”Ihmettelimme mieheni kanssa, sanoimmeko jotain väärin. Tuntui siltä, että muiden mielestä asiasta puhuminen ei ollut hienoa vaan koppavaa. Aika ­pian sanoimme sitten lapsillekin, ettei heidän kannattaisi kauheasti kertoa kavereille, että olemme asuneet ulkomailla.”

Hongkongista kotiutunut Katariina Huusela kaipaa yhä maailmalle, mutta paluun aiheuttama apeus on alkanut hellittää. Käänne parempaan tapahtui syksyllä, kun tutut opiskelurutiinit veivät Huuselan mukanaan.

”Heti paluun jälkeen energiaa ei ollut oikein mihinkään, enkä yrittänytkään tehdä oloani kovin mukavaksi. Tuntui siltä, että ainoa vaihtoehto on lähteä taas pois. Olo alkoi helpottua, kun aloin keskittyä syksyn opiskelukuvioihin ja kavereiden tapaamiseen.”

Professori Markku Ojanen neuvookin pitämään ahdistuksesta huolimatta arjen rutiineista kiinni. Vaikeassa tilanteessa on hyvä keskittyä esimerkiksi mieluisiin harrastuksiin ja ajan viettämiseen läheisten kanssa.

Eristäytyä ei missään nimessä kannata – eikä välttämättä myöskään vatvoa tilannetta loputtomiin. Muutokset aiheuttavat lähes aina jonkinlaista stressiä, Ojanen muistuttaa. Se täytyy vain hyväksyä.

”Ei ehkä ole tarpeen vetää heti sellaista johtopäätöstä, että kaikki on nyt solmussa enkä kuulu tähän maahan enää, vaan odottaa rauhassa tilanteen tasaantumista. Sopeutumisvaiheen jälkeen asiaa voi sitten pohtia uudelleen.”

Kirsi Nysténin mieliala koheni, kun hän onnistui hyväksymään muuttuneen tilanteen: nyt elettäisiin jälleen suomalaisten tapojen mukaisesti.

”Muistelin, miten oudolta esimerkiksi japanilaisten kumartelu aluksi tuntui ja kuinka siihen sopeutui parissa vuodessa täysin. Samalla tavalla kotimaisetkin tavat alkoivat tuntua taas luontevilta.”

Muita paluumuuttajia hän neuvoo etsimään vertaistukea – ja palaamaan Suomeen mahdollisimman valoisaan vuodenaikaan.

Samalla on hyväksyttävä se, että pieni kaipaus tuskin katoaa koskaan. Katariina Huusela suunnittelee nyt työrupeamaa Australiassa, ja Nysténin perhe pitää silmänsä auki uusien muuttomahdollisuuksien varalta.

”Vanhan aforismin mukaan maailmalla asuttuaan ei ole kotona oikein missään. Kyllä sellainen tunne vähän jäi. Olisin milloin tahansa valmis lähtemään taas ulkomaille”, Nystén sanoo.

Katariina Huusela Anja Snellmanin haastateltavana Arka paikka -ohjelmassa jutun alussa olevalla videolla.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Arka paikka

Tilaa Hyvinvoinnin uutiskirje

Saat kerran viikossa sähköpostiisi kiinnostavimmat terveysuutiset ja treenivinkit. Uutiskirje on ilmainen.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Amatöörin voittama Jussi-palkinto on märkä rätti ammatti­näyttelijöiden kasvoille – Yleisön suosikit on Jusseissa unohdettu

    2. 2

      Suomi on jo riittävän tasa-arvoinen, sanoo BMW:n ex-johtaja Mia Miettinen – ”Minulle ei ole koskaan ollut ongelma tehdä uraa ja samalla silittää mieheni paidat”

    3. 3

      USA:n oikeiston bluffi paljastui

    4. 4

      Lupsakka puolalaiskuvaaja tallensi kuviinsa koko savolaisen ihmiskirjon sylivauvasta keppikerjäläiseen – katso upeat kuvat yli sadan vuoden takaa

    5. 5

      HS Alman loppuunmyydyllä keikalla Lontoossa – ”Ilman BBC:tä olisin jossain Suomessa pelailemassa siskoni kanssa”

    6. 6

      Muumit poseeraavat Image-lehden kannessa Tom of Finland -tyyliin nahkahousuissa – Tove Janssonin perilliset selvittävät jatkotoimia

    7. 7

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    8. 8

      USA:n terveydenhoitolain uudistus epäonnistui – lupauksen pettäminen nöyryytys Trumpille ja republikaaneille

    9. 9

      Nuori mies kuoli kaahattuaan poliisia karkuun yli kahta sataa Pohjois-Karjalassa

    10. 10

      Minskiin suunnitteilla tänään suurmarssi – työttömien ”parasiittiveron” synnyttämät mielenosoitukset jatkuvat

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    2. 2

      Muumit poseeraavat Image-lehden kannessa Tom of Finland -tyyliin nahkahousuissa – Tove Janssonin perilliset selvittävät jatkotoimia

    3. 3

      HS Alman loppuunmyydyllä keikalla Lontoossa – ”Ilman BBC:tä olisin jossain Suomessa pelailemassa siskoni kanssa”

    4. 4

      Vantaan Koivuhaassa on Jehovan todistajien päämaja, jossa valikoitu joukko odottaa pääsyä paratiisiin – lapset on kielletty ja raamatuntulkinta ainoaa oikeaa

    5. 5

      Ilmavoimat on perustanut kaikessa hiljaisuudessa Raven-joukot – ”korpit” suojelevat vip-matkustajia mahdollisesti vaarallisilla paikoilla

    6. 6

      Amatöörin voittama Jussi-palkinto on märkä rätti ammatti­näyttelijöiden kasvoille – Yleisön suosikit on Jusseissa unohdettu

    7. 7

      Trump leikki ajavansa rekkaa, tööttäili ja intoili kuin pikkulapsi, internet riemastui kuvista

    8. 8

      Näin lähtee Jopo hävyttömän varkaan mukaan helsinkiläisnaisen kotipihasta – ”Toivottavasti tämä toimii muille opetuksena”

    9. 9

      Yli sata laskua ilman kauppakuitteja – Helsingissä vanhuksia ilman ruokaa jättänyt Servea lähetti edunvalvojalle epäselviä laskuja

    10. 10

      USA:n terveydenhoitolain uudistus epäonnistui – lupauksen pettäminen nöyryytys Trumpille ja republikaaneille

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    2. 2

      Vanha hinnasto saattaa olla arvokkaampi kuin romaani eivätkä Myrna-kupit kiinnosta ketään – asiantuntijat kertovat, mitkä käytetyt tavarat nyt käyvät kaupaksi

    3. 3

      Lenkille lähtenyt helsinkiläisnainen huomasi itkevän autoilijan tien poskessa – kuljetti satamaan ja juoksi takaisin

    4. 4

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    5. 5

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    6. 6

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    7. 7

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    8. 8

      Ottelun parhaaksi pelaajaksi valitun hyökkääjän tunteellinen emämoka: kiitti haastattelussa vaimoaan – ja tyttöystäväänsä

    9. 9

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    10. 10

      Vanhuksia on jäänyt ilman ruokaa Helsingissä, eikä edes kaupunki tavoita uutta lähettiyritystä – lopulta kotihoito tilasi ruokaa Helvi Ukkola-Saariselle, 91

    11. Näytä lisää
    Uusimmat
    1. Juuri nyt
    2. Kerrostalo ahdistaa omakoti­asukkaita Vantaalla – ”Jos kyseessä olisi perheasuntoja, asukkaat eivät varmaankaan vastustaisi niin paljon”
    3. Minskiin suunnitteilla tänään suurmarssi – työttömien ”parasiittiveron” synnyttämät mielenosoitukset jatkuvat
    4. Sadat miljoonat kuluttajat käyttävät Huhtamäen pakkauksia – ”Olemme tavallaan 20–30 vuotta kilpailijoita edellä”
    5. Päivänpolitiikan likainen peli – tanskalainen Vallan linnake on nyt ladattavissa ilmaiseksi HS Kirjastosta
    6. JSN joutui median oman poikkeuksellisen arvostelun kohteeksi, jäsenten taustojakin repostellaan – Mitä siitä pitäisi ajatella?
    7. Tunti sitten
    8. Ministeri Vehviläinen hallituksen työtaakasta Studio Kulmapöydässä: ”Taloudellisella nousukaudella oli paljon helpompaa”
    9. Puolueet haluavat tarjota jotain jokaiselle mutta erojakin löytyy – Katso HS:n hakukoneella, mitä puolueet sinulle lupaavat
    10. Suomalainen Jeri Sopanen taisteli Kuuban vallankumouksessa, seilasi Jacques Cousteaun kanssa ja teki kansainvälisesti palkitun elokuvauran – kotimaassaan hän jäi täysin tuntemattomaksi
    11. Lupsakka puolalaiskuvaaja tallensi kuviinsa koko savolaisen ihmiskirjon sylivauvasta keppikerjäläiseen – katso upeat kuvat yli sadan vuoden takaa
    12. Japanin eteläisin pääsaari Kyushu tarjoaa patikointia tulivuorilla ja nautiskelua kylpylöissä
    13. Näytä lisää