Valikko
Elämä

Ulkomailla asuneet suomalaiset kertovat rajusta paluusokista: ”Tuntui siltä, että ainoa vaihtoehto on lähteä taas pois”

Käänteinen kulttuurisokki voi yllättää paluumuuttajan. Tunnetta voi pahentaa se, etteivät palaajan kokemukset kiinnosta tuttavia.

Kun lentokone kesäkuussa laskeutui Helsinki-Vantaalle, Katariina Huuselaa itketti. Opiskelijavaihto Hongkongissa oli takanapäin, ja kotiinpaluu tuntui äkkiä yllättävän pahalta.

Vielä pari viikkoa aiemmin Huuselaa oli ärsyttänyt Hongkongissa monikin asia. Opiskelukavereiden puutteellinen kielitaito kyllästytti, samoin oman huoneen jakaminen kahden muun naisen kanssa. Kaduilla länsimaalaisia kasvoja tuijotettiin avoimesti, toisinaan jopa valokuvattiin.

Todellista koti-ikävää ei viiden kuukauden vaihdon aikana kuitenkaan ehtinyt syntyä. Kun Huusela asteli kyyneleet silmissä lentokentän aulaan, häntä hakemaan tullut isä oli ihmeissään: eikö tyttärestä ollutkaan mukava palata kotimaahan?

Tietenkin oli, 25-vuotias Huusela sanoo. Silti kokemus oli odottamattoman rankka. Kotiinpaluu tuntui jopa vaikeammalta kuin ulkomaille lähteminen.

Toki Huusela oli aavistanut, ettei kotoutuminen välttämättä tapahtuisi sormia napsauttamalla. Tavaroita pakatessaan hän oli ennakoinut, että mahdollinen paluusokki voisi kestää useamman päivän.

Päivien sijaan kuluikin monta kuukautta, ennen kuin Huusela alkoi kunnolla sopeutua suomalaisiin oloihin.

”Täytyi pitää yllä mielikuvaa, että olen tosi onnellinen, vaikken oikeasti ollut. Vaihdon aikana olin kokenut ja nähnyt hir­veästi ja saanut paljon uusia ystäviä. Suomessa tuntui äkkiä siltä, kuin ne kokemukset olisi pyyhitty kokonaan pois.”

Käänteinen kulttuurisokki on tuttu monelle ulkomailla asuneelle. Kun on kaikin voimin yrittänyt sopeutua ulkomaille, kotoisat tavat saattavat äkkiä tuntua oudoilta.

Aasiassa asuessaan Katariina Huusela ehti miltei unohtaa, millainen on suomalainen puhekulttuuri.

”Hongkongissa kaikki eivät välttämättä ole kovin ulospäinsuuntautuneita, mutta siellä tuli juteltua ihmisten kanssa paljon enemmän. Jos täällä yrittää puhua vaikka kaupan kassan kanssa, pidetään helposti kylähulluna.”

Vaihtokeväänsä aikana Huusela reissasi pitkin Kaakkois-Aasiaa ja Australiaa, kävi opiskelijabileissä ja retkeili miljoonakaupunkia ympäröivässä luonnossa. Irtioton jälkeen tuntui erityisen vaikealta sopeutua tavalliseen arkeen, kesätöihin ja aikuiskasvatustieteen opintoihin.

Myös Aasiaan jääneitä ystäviä Huuselalla on ikävä.

Sosiaalisen median ansiosta yhteydenpito on helppoa, mutta välillä se saa olon entistä kurjemmaksi: kun puhelimen ruudulle lävähtää kuva tutusta paikasta, kyyneleet nousevat silmiin.

Erityisesti Huuselaa kuitenkin harmittaa se, kuinka vaikea vaihdosta ja sitä seuranneista tuntemuksista on puhua. Vaikka suomalaisten ystävien näkeminen tuntui ihanalta, tapaamisia seurasi usein tyhjä olo.

”Olisi ollut hirveästi tarinoita kerrottavana ja fiiliksiä jaettavana. Ihmiset kuitenkin unohtavat nopeasti, että toinen on ollut poissa. Elämä jatkuu samanlaisena kuin ennenkin, ja asia on ikään kuin loppuun käsitelty.”

Monella tuntui olevan vaikeuksia ymmärtää, miksi Huusela kaipasi takaisin kaukomaille. Välillä siitä syntyi ystävien kesken miltei riitaakin.

”Aluksi kerroin rehellisesti, että on aika hirveää olla Suomessa, mutta monen tuntui olevan vaikea hyväksyä sitä. Yksi parhaista ystävistäni otti asian melkein loukkauksena ja ihmetteli, miksen olekaan iloinen.”

Kotiinpaluu on iso elämänmuutos siinä missä ulkomaille muuttokin. Siksi ei olekaan ihme, jos se aiheuttaa ahdistusta tai stressiä, sanoo psykologian emeritusprofessori Markku Ojanen.

”Käyrä on usein samantapainen kuin ulkomaille siirryttäessä: ensin näyttää menevän oikein hyvin, mutta sitten alkaakin ilmetä kaikenlaisia ongelmia. Sopeutumiseen menee aikaa”, Ojanen kuvailee.

Professorin mukaan paluuseen liittyy usein sitä enemmän ahdistusta, mitä paremmin vieraaseen kulttuuriin on ehtinyt sopeutua. Jos muuttaja on ehtinyt asua ulkomailla pitkään ja solmia siellä tärkeitä ihmissuhteita, hän kokee muita todennäköisemmin kotiinpaluun vai­keaksi.

Tunteiden voimakkuuteen vaikuttavat kuitenkin aina yksilölliset tekijät, Ojanen muistuttaa. Luonteella on väliä: jotkut ovat luonnostaan ketteriä sopeutumaan uuteen, toiset tarvitsevat selvästi enemmän aikaa.

Ja jos esimerkiksi perhe jää ulkomaille tai edessä on kokonaan uuden työpaikan etsintä, tilanne mutkistuu entisestään.

”Erilaisten stressisairauksien riski lisääntyy, jos lyhyelle aikavälille kasaantuu monta suurta muutosta. Suurin osa ihmisistä varmaan kuitenkin selviytyy kotiinpaluusta ilman valtavaa sokkia”, Ojanen pohtii.

Joskus kotiinpaluun aiheuttama ahdistus voi kuitenkin pitkittyä. 47-vuotiaan Kirsi Nysténin paluusokkia pahensivat Suomen pimenevät illat ja niiden aiheuttama kaamosmasennus.

Nystén palasi vuonna 2009 Suomeen neljän ulkomailla vietetyn vuoden jälkeen. Puolison työn takia perhe asui ensin kaksi vuotta Tokiossa, sitten toiset kaksi Washington DC:n laitamilla.

Varsinkin Yhdysvaltoihin Nysténit kotiutuivat mutkattomasti. Uusiin ihmisiin oli helppo tutustua, ja päivänvaloa riitti huomattavasti enemmän kuin Suomessa. Asuinpaikan valinnassakin oli onnistanut: naapurusto oli rauhallinen, ja uusista naapureista tuli nopeasti ystäviä.

Kun kotiinpaluun aika koitti, arki ei alkanutkaan sujua odotetusti. 7-vuotias poika joutui käymään ensimmäisen luokan uudelleen, ja muutamaa vuotta vanhempi isosisko ikävöi lohduttomasti Yhdysvaltoihin jääneitä ystäviään.

Suomeen oli tulossa syksy. Nystén ei ollut koskaan aiemmin kärsinyt kaamosoireista, mutta nyt illat tuntuivat kauhistuttavan pimeiltä. Hän yritti keskittää tarmonsa käytännön asioiden järjestelemiseen, mutta kotimaa ei tuntunut kodilta vielä kuukausienkaan päästä. Lopulta tilanne kärjistyi kahden kuukauden sairauslomaan masennuksen takia.

Myös Nysténin mielestä paluusta kertominen tuntui vai­kealta. Ulkomailla vietetystä ajasta olisi tehnyt mieli puhua jatkuvasti, mutta tarinat eivät tuntuneet juuri kiinnostavan muita.

”Ihmettelimme mieheni kanssa, sanoimmeko jotain väärin. Tuntui siltä, että muiden mielestä asiasta puhuminen ei ollut hienoa vaan koppavaa. Aika ­pian sanoimme sitten lapsillekin, ettei heidän kannattaisi kauheasti kertoa kavereille, että olemme asuneet ulkomailla.”

Hongkongista kotiutunut Katariina Huusela kaipaa yhä maailmalle, mutta paluun aiheuttama apeus on alkanut hellittää. Käänne parempaan tapahtui syksyllä, kun tutut opiskelurutiinit veivät Huuselan mukanaan.

”Heti paluun jälkeen energiaa ei ollut oikein mihinkään, enkä yrittänytkään tehdä oloani kovin mukavaksi. Tuntui siltä, että ainoa vaihtoehto on lähteä taas pois. Olo alkoi helpottua, kun aloin keskittyä syksyn opiskelukuvioihin ja kavereiden tapaamiseen.”

Professori Markku Ojanen neuvookin pitämään ahdistuksesta huolimatta arjen rutiineista kiinni. Vaikeassa tilanteessa on hyvä keskittyä esimerkiksi mieluisiin harrastuksiin ja ajan viettämiseen läheisten kanssa.

Eristäytyä ei missään nimessä kannata – eikä välttämättä myöskään vatvoa tilannetta loputtomiin. Muutokset aiheuttavat lähes aina jonkinlaista stressiä, Ojanen muistuttaa. Se täytyy vain hyväksyä.

”Ei ehkä ole tarpeen vetää heti sellaista johtopäätöstä, että kaikki on nyt solmussa enkä kuulu tähän maahan enää, vaan odottaa rauhassa tilanteen tasaantumista. Sopeutumisvaiheen jälkeen asiaa voi sitten pohtia uudelleen.”

Kirsi Nysténin mieliala koheni, kun hän onnistui hyväksymään muuttuneen tilanteen: nyt elettäisiin jälleen suomalaisten tapojen mukaisesti.

”Muistelin, miten oudolta esimerkiksi japanilaisten kumartelu aluksi tuntui ja kuinka siihen sopeutui parissa vuodessa täysin. Samalla tavalla kotimaisetkin tavat alkoivat tuntua taas luontevilta.”

Muita paluumuuttajia hän neuvoo etsimään vertaistukea – ja palaamaan Suomeen mahdollisimman valoisaan vuodenaikaan.

Samalla on hyväksyttävä se, että pieni kaipaus tuskin katoaa koskaan. Katariina Huusela suunnittelee nyt työrupeamaa Australiassa, ja Nysténin perhe pitää silmänsä auki uusien muuttomahdollisuuksien varalta.

”Vanhan aforismin mukaan maailmalla asuttuaan ei ole kotona oikein missään. Kyllä sellainen tunne vähän jäi. Olisin milloin tahansa valmis lähtemään taas ulkomaille”, Nystén sanoo.

Katariina Huusela Anja Snellmanin haastateltavana Arka paikka -ohjelmassa jutun alussa olevalla videolla.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää

    Luetuimmat

    1. 1

      Miehen epäillään tunkeutuneen sikalaan ja paritelleen karjun kanssa Oulussa

    2. 2

      Helsinkiä riivaa huutava pula nuorista miehistä – katso HS:n koneesta, puuttuuko kotikulmiltasi naisia vai miehiä

    3. 3

      Opas miehen hankintaan

    4. 4

      Perussuomalaisten kannatus laskee taas – Näin sitä selittävät ex-puolueaktiivit, tutkija ja Halla-aho

    5. 5

      Millaista on Daruden elämä 17 vuotta Sandstormin jälkeen? Keikkoja maailmalla, röyhkeitä kopioijia ja asuntolainan lyhennyksiä

    6. 6

      Trump ei tarjonnut sovinnon eleitä – ensimmäinen puhe presidenttinä oli raju populistinen julistus, suoranainen sodanjulistus

    7. 7

      Gladiaattorit oli lama-Suomen traagisin televisiosarja

    8. 8

      Trumpin kannattaja: ”Te siellä Suomessa puhutte enää islamia”

    9. 9

      Emmi Salminen, 99, synnytti 20-vuotiaana aviottoman lapsen: ”Kätilö haukkui minua koko yön”

    10. 10

      Nauroin työkaverin lähettämälle rivolle viestille, mutta jälkikäteen inhotti

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Trumpin kannattaja: ”Te siellä Suomessa puhutte enää islamia”

    2. 2

      Nauroin työkaverin lähettämälle rivolle viestille, mutta jälkikäteen inhotti

    3. 3

      Trump ei tarjonnut sovinnon eleitä – ensimmäinen puhe presidenttinä oli raju populistinen julistus, suoranainen sodanjulistus

    4. 4

      Emmi Salminen, 99, synnytti 20-vuotiaana aviottoman lapsen: ”Kätilö haukkui minua koko yön”

    5. 5

      Ministeri Bernerin pelottelutaktiikassa on eräs perin tuttu, mutta holtiton piirre

    6. 6

      Trumpin virkaanastujaisissa soivat Sibeliuksen Finlandian sävelet

    7. 7

      Miehen epäillään tunkeutuneen sikalaan ja paritelleen karjun kanssa Oulussa

    8. 8

      Helsinkiä riivaa huutava pula nuorista miehistä – katso HS:n koneesta, puuttuuko kotikulmiltasi naisia vai miehiä

    9. 9

      Trump nousi valtaan, Obama jätti hyvästit – näin virkaanastujaispäivä eteni

    10. 10

      Helsingin korruptioepäilyn taustalla kytee opettajien raju tyytymättömyys – ”Kouluille ilmestyy laitteita, joita kukaan ei ole tilannut”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Parisuhteissa mies ei päätä juuri mistään, sanoo asiantuntija – ”Tasa-arvoisesta suhteesta on ajauduttu hyvin kauas”

    2. 2

      Trumpin kannattaja: ”Te siellä Suomessa puhutte enää islamia”

    3. 3

      Poliisi epäilee Helsingissä ”kaikkien aikojen korruptiotapausta” – Helsingin opetusviraston turvallisuuspäällikkö vangittu

    4. 4

      Olivia Oras ryhtyi instaamaan, sai tuhansia seuraajia ja vietti 16-vuotiaana vip-elämää – mutta alkoi pelätä imeytymistä someen ja palasi kotiin

    5. 5

      Heli Kurjanen kehitti maailman myydyimmän kuukautiskupin – suorasukainen markkinointi on järkyttänyt Yhdysvalloissa

    6. 6

      Ruokatrendit, kuten sushi, veganismi ja pienoluet, ovat esittämistä, jolla hyväosaiset tekevät eroa muihin, sanoo tutkija – ja hänellä on lukuja todisteeksi

    7. 7

      Muutin 41-vuotiaana vanhempieni luokse ja toivon, että oma lapseni voi keski-ikäisenä kivuta syliini itkemään

    8. 8

      Viranomaiset hakivat espoolaispojan kesken koulupäivän – vakavasti sairas äiti ei pääse tapaamaan satojen kilometrien päähän vietyä lastaan

    9. 9

      Huonossa parisuhteessa on turha roikkua – olen suomalainen nainen 2010-luvulla ja voin tehdä mitä haluan

    10. 10

      Juristit vaativat sarjoja ja elokuvia ladanneilta rahaa uhkauskirjeillä – ”Lakimieheltä on turha kysyä moraalista”

    11. Näytä lisää