Ihmiset

Politiikan tutkija, joka ei halua eristäytyä kammioonsa – hän lähestyy kohteitaan vaikka tanssilattialla

Valtiotieteiden tohtori Mari K. Niemi työskentelee Skotlannissa. Hän on Suomessa politiikan tutkimisen nouseva tähti.

Glasgow. On tämäkin: sitä pitää lähteä Skotlantiin asti hakemaan sel­keää analyysia Suomen ja Britannian poliittisesta tilanteesta.

Skotlannissa työskentelee valtiotieteiden tohtori Mari K. Niemi. Hän on Suomessa politiikan tutkimisen nouseva tähti.

Niemi (s. 1974) valittiin lokakuussa Vuoden 2015 tieteentekijäksi. Häneltä ilmestyy tieteellisiä julkaisuja ja kirjoja kuin liukuhihnalta. Twitter-seuraajia on yli 5 000, ja oma Ylämaan kettu -blogi Suomen Kuvalehdessä.

Ja hän puhuu selkeää suomea. Ei saarnaa eikä ole kyyninen.

”Minua ajaa uteliaisuus yhteiskunnallisiin ilmiöihin. En halua asettautua kenenkään yläpuolelle, vaan tarkastelen kaikkea avoimin mielin”, Niemi kertoo Strathclyden yliopistossa Glasgow’ssa Skotlannissa.

Glasgow’ssa Niemi on viihtynyt vuodesta 2013 asti. Hän on Skotlannissa vieraileva tutkija, ja palkka tulee Suomesta, käytännössä apurahoina säätiöiltä. Turun yliopiston Eduskuntatutkimuksen keskuksessa hän on erikoistutkija.

”Vakituista virkaa ei ole.”

Skotit ovat yllättäneet vieraanvaraisuudellaan. Kukaan ei ole ruvennut vaatimaan maksua Niemen työpöydästä. Moni muu yliopisto laskuttaa vierailijoita työtilasta.

Työn alla Niemellä on nyt tutkimukset populistien rasismi­kohuista sekä Suomen eduskuntavaalikampanjoinnin historiasta. Tutkimus populismin vaikutuksesta Euroopan ulkosuhteisiin ilmestyi juuri.

”Sain eduskuntavaaleista tutkittavakseni itselleni mielenkiintoisimman ajanjakson: vuodesta 1975 aina 1990-luvun loppuun. Yhä järkyttää, miten vähän tasavertaisia mahdollisuuksia naisilla on käytännössä ollut.”

Vielä 1980-luvulla politiikka oli hyvin miesvaltaista. Aiempaa enemmän naisia nousi eduskuntaan suuressa vuoden 1991 rysäyksessä. Niemi kartoitti naisten läpimurtoa politiikassa jo väitöskirjassaan, joka hyväksyttiin 2014. Työn alkuvaiheessa moni ihmetteli, miksi tohtorikokelaan piti ruveta ”poliittiseen asianajoon” ja ottaa kohteeksi vain naiset.

”Kun ennen on tutkittu vain miehiä, ei se ole häirinnyt ketään. Sitä on pidetty täysin neutraalina.”

Niemen työpöydällä huojuvat kirjapinoja. Muistiinpanoja hän tekee käsin lehtiöönsä.

Niemi ei ole kuitenkaan tutkija, joka tyytyisi vain eristäytymään kammioonsa. Hän lähtee mielellään kentälle, kuten puoluekokouksiin kenttäväkeä tapaamaan: ”Olen innostuva ihminen ja lähden tanssilattialle saakka. Etenkin keskustan ja perussuomalaisten kokouksissa on ollut avartavia keskusteluja politiikan tilasta.”

Niemi korostaa, että kaikkien politiikan tutkijoiden ei tarvitse hakeutua ruohonjuuritasolle.

”Se on itsestä kiinni. Valtaosa samoja aiheita kanssani tutkivista ei taida kauheasti käydä puolueiden tilaisuuksissa.”

Niemen halu ja valmius ylittää keinotekoisia aitoja johtuu osaltaan hänen taustastaan. Hän ei tullut perinteistä tietä yliopistouralle, vaan on tehnyt muitakin töitä esimerkiksi vaatealalla.

Politiikan tutkijana Niemeä kiinnostaa vallan kieli, mutta häntä ei hätkäytetä helposti.

Britanniassa työskenteleminen antaa Niemelle näköalapaikan vertailla kahden maan politikointia. Britanniassa politiikkaan suhtaudutaan suurella intohimolla, mutta rajalinjat ovat jäykempiä kuin Suomessa.

”Britanniassa esimerkiksi tasa-arvoasiat koetaan vasemmiston juttuna. Siksi etenkin vasemmistolaisessa Skotlannissa kaikki eivät voi ymmärtää, miten ystäväpiirissäni on konservatiiveja.”

Suomessa ei nähdä epäilyttävää siinä, että Niemi on kiinnostunut myös perussuomalaisten tekemisistä. Britanniassa taas moni tutkija vetää tiukan rajan itsensä ja EU- ja maahanmuuttokielteisen Ukip-puolueen väliin.

Suomen politiikassa Niemi näkee tunkkaisia tuulia. Politiikan huippu on taas miesvaltaistunut. Pohjoismaiset arvotkaan eivät ole kaikille itsestään selviä.

”Arvot eivät säily itsestään. Niitä pitää vaalia.”

Hänen mielestään suomalaisille tekisi hyvää miettiä, mitä Suomi on ja mitä se haluaa olla:

”Itsetutkiskelu istuu hyvin Suomen 100-vuotisjuhlaan.”

Kiinnostavinta politiikassa juuri nyt

1 Yhdysvaltain presidentinvaalit.

”Lähden seuraamaan kampanjointia myös paikan päälle. Somevinkki: USA äänestää 2016 -ryhmä Facebookissa.”

2 Britannian tuleva kansanäänestys EU-jäsenyydestä ja siihen liittyvät kampanjat.

”Toteutuessaan erolla voi olla suuret heijastusvaikutukset muihin EU-maihin. Skotlannissa asuvan näkökulmasta kiinnostava on myös Skotlannin asema.”

3 Puoluejohtajuus ja johtajavaihdokset.

”Lennot Suomeen on jo varattu, jotta pääsen kesäkuun superviikonloppuna seuraamaan tapahtumia myös paikan päälle.”

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      ”On perusteltua, että se, joka nousee aamukuudelta ja menee Alepan kassalle, tienaa enemmän kuin se, joka ei nouse eikä mene” – Eduskunta jatkaa väittelyä budjetista

    2. 2

      Mies kaatoi pastakattilan lattialle Punavuoressa – alkoi riita, jonka seurauksena taloyhtiö vaatii mieheltä 30 000 euron korvauksia

    3. 3

      Hyvältä tuntuva vatsa ei aina voi hyvin, ja vehnäleipä jämähtää klöntiksi – nämä seitsemän asiaa sinun tulee tietää, jos haluat välttää vatsavaivoja

    4. 4

      24-vuotias suomalaisnainen haki miehiä netti-ilmoituksella, johon vastasivat itsensäpaljastaja, sadisti, porno-ohjaaja ja ”elävä nukke” – Samira Elagoz teki dokumentin, jollaista ei ole ennen nähty

    5. 5

      Ilmarisen toimitusjohtajasta Timo Ritakalliosta tulee OP:n uusi pääjohtaja – strateginen taito, johtamisosaaminen ja verkostot ratkaisivat valinnan

    6. 6

      Kyllä, nämä asiat aiheuttivat kauhua eilen eduskunnan viinakeskustelussa – alkoholijäätelöt, värikkäät etiketit, kadunkulmien pitseriat...

    7. 7

      MTV: Vuonna 2012 estetyn terrori-iskun kohde olisi ollut kokoomuksen puoluekokous

    8. 8

      Merika Kallionpää oli uskonnollisen yhteisönsä tähti, kun häntä varoitettiin toisesta uskovasta naisesta – suhde ja kaapista tuleminen syöksivät Kallionpään sivuraiteelle

    9. 9

      Suomi sallii hyönteisten kasvattamisen ja myymisen ruoaksi

    10. 10

      ”Älä nyt pelästy, isäsi tulee kuolemaan”, outo ääni varoitti – Tutkija päätyi sattumalta tekemään väitöskirjan suomalaisten yliluonnollisista kokemuksista

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Mies kaatoi pastakattilan lattialle Punavuoressa – alkoi riita, jonka seurauksena taloyhtiö vaatii mieheltä 30 000 euron korvauksia

    2. 2

      Hyvältä tuntuva vatsa ei aina voi hyvin, ja vehnäleipä jämähtää klöntiksi – nämä seitsemän asiaa sinun tulee tietää, jos haluat välttää vatsavaivoja

    3. 3

      Jos olet ollut lapsi 1990-luvulla, syönyt, leikkinyt, pukeutunut, käynyt koulua tai viettänyt synttäreitä, teit näitä asioita

    4. 4

      24-vuotias suomalaisnainen haki miehiä netti-ilmoituksella, johon vastasivat itsensäpaljastaja, sadisti, porno-ohjaaja ja ”elävä nukke” – Samira Elagoz teki dokumentin, jollaista ei ole ennen nähty

    5. 5

      ”Ehtivät he sen sanoa, että olen mätäpaise” – Tom-Kristian Heinäaho kasvoi Jehovan todistajaksi ja nousi liikkeen vanhimmistoon, mutta sitten runokilpailu paljasti hänen salaisuutensa

    6. 6

      Huono palkka ja raskas arki – moni lastentarhan­opettaja harkitsee alan vaihtamista: ”Tuli kiky ja lomarahat meni”

    7. 7

      Luteiden saastuttamat tavarat päätyivät epäonnisten dyykkarien matkaan Espoossa – ”Ettehän missään tapauksessa koske lavan sisältöön”, asukkaille ohjeistettiin

    8. 8

      ”Älä nyt pelästy, isäsi tulee kuolemaan”, outo ääni varoitti – Tutkija päätyi sattumalta tekemään väitöskirjan suomalaisten yliluonnollisista kokemuksista

    9. 9

      Merika Kallionpää oli uskonnollisen yhteisönsä tähti, kun häntä varoitettiin toisesta uskovasta naisesta – suhde ja kaapista tuleminen syöksivät Kallionpään sivuraiteelle

    10. 10

      ”On perusteltua, että se, joka nousee aamukuudelta ja menee Alepan kassalle, tienaa enemmän kuin se, joka ei nouse eikä mene” – Eduskunta jatkaa väittelyä budjetista

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yksinkertaiset aivoharjoitukset mullistivat lasten käytöksen – arvosanat nousivat, keskittyminen helpottui ja nukkuminen parani

    2. 2

      Tässäkö Helsingin seudun kammotuin työpaikka? Palkka 7 500 euroa kuussa, mutta hakijoita ei näy

    3. 3

      ”Meidän on nyt mentävä”, sanoi poika ja joi myrkyn siskojensa kanssa – Kiinan ”hylättyjen lasten kaupunki” on täynnä lohduttomia tarinoita

    4. 4

      Mittaatko onnea väärillä mittareilla? Hyvään elämään on olemassa vain yksi lääke

    5. 5

      Ani Kellomäki sai 17-vuotiaana syöpädiagnoosin – mutta hänen suurin tragediansa väijyi äidin huoneen oven takana

    6. 6

      Meitä on pissattu silmään – pelätty kemikaali on varsin harmiton

    7. 7

      Päiväkoti irtisanoi lapsen Lauttasaaressa

    8. 8

      ”Hirvittäviä kuvia” huippupoliitikoista ottanut kuvaaja sai viime vuonna valtioneuvoston kanslian kimppuunsa – Nyt hän kutsui näyttelyyn kaikki ministerit, mutta yksikään ei tullut

    9. 9

      Jos olet ollut lapsi 1990-luvulla, syönyt, leikkinyt, pukeutunut, käynyt koulua tai viettänyt synttäreitä, teit näitä asioita

    10. 10

      Poppari Antti Tuisku on vaiennut vuosia seksuaalisuudestaan ja kertoo nyt, miksi – ”Sie oot hirveen haavoittuva, jos avaat koko sielusi kaikille”

    11. Näytä lisää