Valikko
Ihmiset    |   Kuolleet

Huippuvalmentaja vei Suomen Euroopan mestaruuksiin

Ken Meyer 1925–2016

Suomen amerikkalaisen jalkapallon 90-luvun menestyksen takana ollut huippuvalmentaja Ken Meyer kuoli 14. elokuuta 2016 kotonaan Alabamassa 91- vuotiaana. Meyer syntyi 14.7.1925 Pennsylvaniassa.

Ken Meyer tuli Suomeen ensimmäisen kerran vuonna 1992 pitämään harjoitusleiriä suomalaisille pelinrakentajille. Hän ihastui maahan välittömästi.

Vuosina 1993–1997 Ken Meyer valmensi Suomen maajouk­kueen hyökkäystä ja johti sen peräti kolmeen perättäiseen Euroopan mestaruuteen vuosina 1993, 1995 ja 1997. Meyer valmensi myös Turku Trojansseja.

Ken Meyerin merkitystä suomalaisten valmentajien ja pelinrakentajien kehittämisessä 1990-luvulla ei voi liikaa korostaa. Suomen loistava kansain­välinen menestys amerikkalaisessa jalkapallossa perustui tuolloin Kenin oppeihin ja mentorointiin.

Meyerin ura amerikkalaisen jalkapallon parissa kesti komeat 70 vuotta pelaajana, valmentajana ja pelaajatarkkailija.

Pitkän uran varrella Meyer pelasi lajin legendaarisimman valmentajan Woody Hayesin alaisuudessa Denisonin yliopistossa, jossa hänen valmentajan­uransa sai alkunsa.

Ura eteni nopeasti Wake Forest- ja Florida State -yliopistojen kautta University of Alabamaan, jossa hänen valmennuksessaan olivat myöhemmin amerikkalaisen jalkapallon tähtien joukkoon nousseet pelinrakentajat Joe Namath, Steve Sloan ja Kenny Stabler. Yliopisto­uran jälkeen Ken Meyer valmensi myös harvinaisen pitkään NFL:ssä (National Football League), lähes 20 vuotta.

Menestykselliselle uralle mahtui muun muassa San Fran­sisco 49ers -joukkueen pää­valmentajan pesti.

NFL-uransa aikana hän valmensi myös NY Jets-, LA Rams-, Chicago Bears- ja Seattle Seahawks -joukkueissa. Ken Meyeriä voidaankin luonnehtia amerikkalaisen jalkapallon yhdeksi suurista valmentajapersoonista.

Tapasin Meyerin hänen NFL- uransa jälkeen Pariisissa pelatussa Arena Football -turnauksessa kesällä 1992. Ken oli heti alusta asti kiinnostunut suomalaisista ja Suomessa pelattavasta amerikkalaisesta jalkapallosta, joten rohkenin kutsua hänet Suomeen. Syliimme oli annettu aarre Ken Meyerin muodossa.

Kun Ken Meyer saapui Suomeen ensimmäisen kerran kesällä 1992, hän tuli kuin kotiinsa. Suomen Turusta tulikin hänen toinen kotinsa lähes kymmeneksi vuodeksi.

Meyer tunsi sotahistoriamme ja sen saavutukset. Ken itse oli mukana toisessa maailman­sodassa kuuluisassa 8th Air Force -yksikössä. B-17 pommi­koneen taka-ampujana hän lensi 25 lentoa Eurooppaan.

Ken Meyer jäi mieleen heti ensi tapaamisesta. Hänen hymyilevät silmänsä, elämän­ilo ja ystävällisyys olivat aitoa. Hänellä oli aina aikaa amerikkalaiselle jalkapallolle ja sinulle jos jaoit saman intohimon.

Kenin suuria elämänviisauksia oli kohdella kaikkia tasapuolisesti ja hyvin. Maajoukkueessa hän sai seitsemän vuoden aikana kaikkialla henkilökunnan osaksi joukkuettamme.

”Mestarit syövät pihviä” oli hänen mottonsa. Ken nautti hyvästä ruuasta, pitkistä illan­istujaisista ja tarinoista.

Hänen suosikki­aperitiivinsa oli suomalainen vodka.

Ken Meyer on Suomen Amerikkalaisen Jalkapallon Liiton Hall of Famen jäsen numero 20.

Kirjoittaja valmensi Suomen maajoukkuetta 1990-luvulla yhdessä Ken Meyerin kanssa.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Kuolleet
  • Amerikkalainen jalkapallo

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää

    Luetuimmat

    1. 1

      Poliisi epäilee Helsingissä ”kaikkien aikojen korruptiotapausta” – Helsingin opetusviraston turvallisuuspäällikkö vangittu

    2. 2

      Ruokatrendit, kuten sushi, veganismi ja pienoluet, ovat esittämistä, jolla hyväosaiset tekevät eroa muihin, sanoo tutkija – ja hänellä on lukuja todisteeksi

    3. 3

      Helsingin epäily tarkentui: Virkamies veti välistä oppilaiden tietokoneisiin tarkoitettuja rahoja – päätti jopa 55 miljoonasta eurosta

    4. 4

      ”Jokainen, jolla on auto, häviää” – Veronmaksajien mukaan Bernerin esitys uhkaa romahduttaa käytettyjen autojen arvon jo nyt

    5. 5

      Nyt on hyvä hetki kilpailuttaa sähkösopimus – tässä helpot pikaohjeet, joilla säästät satasia

    6. 6

      Perussuomalaisten kansanedustaja laulaa levyllään ”punahuorasta” – Kannen kuvassa uhataan aseella naista punaisten muistomerkillä

    7. 7

      Viranomaiset hakivat espoolaispojan kesken koulupäivän – vakavasti sairas äiti ei pääse tapaamaan satojen kilometrien päähän vietyä lastaan

    8. 8

      Tiedustelupalvelu CIA avasi arkistojaan nettiin – ufoja, vakoilutarinoita sekä satoja Suomea koskevia asiakirjoja

    9. 9

      Ennen musiikkiluokille jonotettiin, nyt niitä ajetaan alas: ”Musiikista tulee tätä menoa vain eliitin harrastus”

    10. 10

      Yhdysvaltojen ex-presidentti George H.W. Bush teho-osastolla, vaimokin vietiin sairaalaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Poliisi epäilee Helsingissä ”kaikkien aikojen korruptiotapausta” – Helsingin opetusviraston turvallisuuspäällikkö vangittu

    2. 2

      Viranomaiset hakivat espoolaispojan kesken koulupäivän – vakavasti sairas äiti ei pääse tapaamaan satojen kilometrien päähän vietyä lastaan

    3. 3

      Ruokatrendit, kuten sushi, veganismi ja pienoluet, ovat esittämistä, jolla hyväosaiset tekevät eroa muihin, sanoo tutkija – ja hänellä on lukuja todisteeksi

    4. 4

      Perussuomalaisten kansanedustaja laulaa levyllään ”punahuorasta” – Kannen kuvassa uhataan aseella naista punaisten muistomerkillä

    5. 5

      Ennen musiikkiluokille jonotettiin, nyt niitä ajetaan alas: ”Musiikista tulee tätä menoa vain eliitin harrastus”

    6. 6

      ”Jokainen, jolla on auto, häviää” – Veronmaksajien mukaan Bernerin esitys uhkaa romahduttaa käytettyjen autojen arvon jo nyt

    7. 7

      Olivia Oras ryhtyi instaamaan, sai tuhansia seuraajia ja vietti 16-vuotiaana vip-elämää – mutta alkoi pelätä imeytymistä someen ja palasi kotiin

    8. 8

      Vanhemmat ovat menneet digiloikasta sekaisin, ja siksi monien lasten sanavarasto laahaa pahasti jäljessä

    9. 9

      Helsingin epäily tarkentui: Virkamies veti välistä oppilaiden tietokoneisiin tarkoitettuja rahoja – päätti jopa 55 miljoonasta eurosta

    10. 10

      Olen 48-vuotiaana erinomaisessa kunnossa – silti työnhakuni tyssäsi ”iän asettamiin rajoituksiin”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ulkomailla asuneet suomalaiset kertovat rajusta paluusokista: ”Tuntui siltä, että ainoa vaihtoehto on lähteä taas pois”

    2. 2

      Parisuhteissa mies ei päätä juuri mistään, sanoo asiantuntija – ”Tasa-arvoisesta suhteesta on ajauduttu hyvin kauas”

    3. 3

      Uudet seksitavat lisäävät rajusti nielusyöpien määrää – tutkija ehdottaa HPV-rokotusohjelman laajentamista poikiin

    4. 4

      Olivia Oras ryhtyi instaamaan, sai tuhansia seuraajia ja vietti 16-vuotiaana vip-elämää – mutta alkoi pelätä imeytymistä someen ja palasi kotiin

    5. 5

      Poliisi epäilee Helsingissä ”kaikkien aikojen korruptiotapausta” – Helsingin opetusviraston turvallisuuspäällikkö vangittu

    6. 6

      Joukko Munkkiniemen yhteiskoulun lukion oppilaita karkasi bileristeilylle Ruotsiin – Rehtori: ”Viitteitä suuresta salajuonesta”

    7. 7

      Heli Kurjanen kehitti maailman myydyimmän kuukautiskupin – suorasukainen markkinointi on järkyttänyt Yhdysvalloissa

    8. 8

      Kukaan ei tunne 25-vuotiasta Axel Thesleffiä, mutta hänen biisinsä oli viime vuoden suurin Suomi-hitti, jota on kuunneltu yli 130 miljoonaa kertaa – Miten se on mahdollista?

    9. 9

      Muutin 41-vuotiaana vanhempieni luokse ja toivon, että oma lapseni voi keski-ikäisenä kivuta syliini itkemään

    10. 10

      Huonossa parisuhteessa on turha roikkua – olen suomalainen nainen 2010-luvulla ja voin tehdä mitä haluan

    11. Näytä lisää