Valikko
Ihmiset    |   Kuolleet

Huippuvalmentaja vei Suomen Euroopan mestaruuksiin

Ken Meyer 1925–2016

Suomen amerikkalaisen jalkapallon 90-luvun menestyksen takana ollut huippuvalmentaja Ken Meyer kuoli 14. elokuuta 2016 kotonaan Alabamassa 91- vuotiaana. Meyer syntyi 14.7.1925 Pennsylvaniassa.

Ken Meyer tuli Suomeen ensimmäisen kerran vuonna 1992 pitämään harjoitusleiriä suomalaisille pelinrakentajille. Hän ihastui maahan välittömästi.

Vuosina 1993–1997 Ken Meyer valmensi Suomen maajouk­kueen hyökkäystä ja johti sen peräti kolmeen perättäiseen Euroopan mestaruuteen vuosina 1993, 1995 ja 1997. Meyer valmensi myös Turku Trojansseja.

Ken Meyerin merkitystä suomalaisten valmentajien ja pelinrakentajien kehittämisessä 1990-luvulla ei voi liikaa korostaa. Suomen loistava kansain­välinen menestys amerikkalaisessa jalkapallossa perustui tuolloin Kenin oppeihin ja mentorointiin.

Meyerin ura amerikkalaisen jalkapallon parissa kesti komeat 70 vuotta pelaajana, valmentajana ja pelaajatarkkailija.

Pitkän uran varrella Meyer pelasi lajin legendaarisimman valmentajan Woody Hayesin alaisuudessa Denisonin yliopistossa, jossa hänen valmentajan­uransa sai alkunsa.

Ura eteni nopeasti Wake Forest- ja Florida State -yliopistojen kautta University of Alabamaan, jossa hänen valmennuksessaan olivat myöhemmin amerikkalaisen jalkapallon tähtien joukkoon nousseet pelinrakentajat Joe Namath, Steve Sloan ja Kenny Stabler. Yliopisto­uran jälkeen Ken Meyer valmensi myös harvinaisen pitkään NFL:ssä (National Football League), lähes 20 vuotta.

Menestykselliselle uralle mahtui muun muassa San Fran­sisco 49ers -joukkueen pää­valmentajan pesti.

NFL-uransa aikana hän valmensi myös NY Jets-, LA Rams-, Chicago Bears- ja Seattle Seahawks -joukkueissa. Ken Meyeriä voidaankin luonnehtia amerikkalaisen jalkapallon yhdeksi suurista valmentajapersoonista.

Tapasin Meyerin hänen NFL- uransa jälkeen Pariisissa pelatussa Arena Football -turnauksessa kesällä 1992. Ken oli heti alusta asti kiinnostunut suomalaisista ja Suomessa pelattavasta amerikkalaisesta jalkapallosta, joten rohkenin kutsua hänet Suomeen. Syliimme oli annettu aarre Ken Meyerin muodossa.

Kun Ken Meyer saapui Suomeen ensimmäisen kerran kesällä 1992, hän tuli kuin kotiinsa. Suomen Turusta tulikin hänen toinen kotinsa lähes kymmeneksi vuodeksi.

Meyer tunsi sotahistoriamme ja sen saavutukset. Ken itse oli mukana toisessa maailman­sodassa kuuluisassa 8th Air Force -yksikössä. B-17 pommi­koneen taka-ampujana hän lensi 25 lentoa Eurooppaan.

Ken Meyer jäi mieleen heti ensi tapaamisesta. Hänen hymyilevät silmänsä, elämän­ilo ja ystävällisyys olivat aitoa. Hänellä oli aina aikaa amerikkalaiselle jalkapallolle ja sinulle jos jaoit saman intohimon.

Kenin suuria elämänviisauksia oli kohdella kaikkia tasapuolisesti ja hyvin. Maajoukkueessa hän sai seitsemän vuoden aikana kaikkialla henkilökunnan osaksi joukkuettamme.

”Mestarit syövät pihviä” oli hänen mottonsa. Ken nautti hyvästä ruuasta, pitkistä illan­istujaisista ja tarinoista.

Hänen suosikki­aperitiivinsa oli suomalainen vodka.

Ken Meyer on Suomen Amerikkalaisen Jalkapallon Liiton Hall of Famen jäsen numero 20.

Kirjoittaja valmensi Suomen maajoukkuetta 1990-luvulla yhdessä Ken Meyerin kanssa.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Kuolleet
  • Amerikkalainen jalkapallo

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää

    Luetuimmat

    1. 1

      Sadat lääkärit kipusivat tuloeliittiin palkkatyöllä – laskuri näyttää, miten Suomen kovatuloisimmat lääkärit tienaavat

    2. 2

      Oscareissa yllätyksiä: Mel Gibsonin elokuva voittanut jo kaksi palkintoa, ennakkosuosikki La La Land jää ennätyksestä

    3. 3

      Otatko työpaikkasi hauskuuttajan vakavasti? Syytä olisi, opastavat tutkijat

    4. 4

      Henkilötunnukseni joutui vääriin käsiin – sain laskun rikollisten nettiostoksista

    5. 5

      Tuomarineuvoston mielestä Norjan Emil Iversen ei aiheuttanut kaatumista: ”Hidastuksesta näki hyvin, mitä siinä tapahtui”

    6. 6

      Trump työntää jo avattua ovea

    7. 7

      Liikkuminen muuttuu, kannattaako autoa enää omistaa? HS selvitti uudenlaisten autoilupalvelujen tarjontaa ja hintoja

    8. 8

      ”Harrastan ultrajuoksua, mutta liikunta ei vie aikaa perheeltä” – Näin lapsiperheet järjestävät aikaa liikunnalle

    9. 9

      Vanha suosikki 3310 tekee paluun – suomalainen yritys julkisti uusia Nokia-puhelimia ja tähtää maailman­valloitukseen Googlen kanssa

    10. 10

      ”Itämeren pisin baaritiski” on nyt auki – HS vertaili kaljakärryn vetämistä uudessa ja vanhassa Tallinnan-terminaalissa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Otatko työpaikkasi hauskuuttajan vakavasti? Syytä olisi, opastavat tutkijat

    2. 2

      Saara Aallon rohkea ilmapallotemppu huipensi X Factor -konsertin Lontoossa

    3. 3

      Uudet tutkimukset ovat tuoneet mullistavaa tietoa paastoamisen soluvaikutuksista – Asiantuntija arvioi, kannattaako paasto oikeasti

    4. 4

      Tuomarineuvoston mielestä Norjan Emil Iversen ei aiheuttanut kaatumista: ”Hidastuksesta näki hyvin, mitä siinä tapahtui”

    5. 5

      Terhi Kiemunki erotettiin perussuomalaisista laskutus­epäselvyyksien vuoksi – ”Tämä on iso periaatteellinen kysymys”

    6. 6

      Meskaliinia ”koiran karvanlähtöön”, kokapensaan lehtiä ”teenjuontiin” – HS selvitti: kymmeniä lääkärien vakavia rikoksia jää piiloon potilailta ja valvojalta

    7. 7

      Vanha suosikki 3310 tekee paluun – suomalainen yritys julkisti uusia Nokia-puhelimia ja tähtää maailman­valloitukseen Googlen kanssa

    8. 8

      ”Hän on tasosi yläpuolella” on sinkulle lannistava lause

    9. 9

      Isotuloinen lääkäri vaatii avoimuutta muiltakin – ”Jos asia koetaan hankalaksi, pitää olla toinen systeemi, joka toimii”

    10. 10

      Suomessa on meneillään vallan uusjako – pelissä ovat jokseenkin kaikkien suomalaisten työehdot

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Vaatteet paljastavat usein ihmisen luokka-aseman, vaikka sitä yrittäisi salata, kertoo tutkija – Tältä köyhyys näyttää ja tuntuu Suomessa

    2. 2

      Suomalaiset nimet aiheuttavat hauskoja ja kiusallisia tilanteita ulkomailla – ”Vieraat ihmiset saattavat hätkähtää, kun he huomaavat, etten ole arabi”

    3. 3

      Rivitaloremontti meni järkyttävällä tavalla pieleen Järvenpäässä – löperösti toiminut valvoja joutuu maksamaan peräti miljoonan euron korvaukset

    4. 4

      Ex-toimitusjohtaja Kari Savolainen, 65, kyllästyi ahneuteen – antaa miljoona euroa, jotta Kirkkonummen korpeen saadaan halpojen asuntojen ekokylä

    5. 5

      Pelastuslaitos kiittelee autoilijoita, jotka muodostivat Turun moottoritielle pelastuskujan – ”Erinomainen ilmiö”

    6. 6

      Pahoinpitelyt ja nöyryyttäminen mursivat 15-vuotiaan sipoolaispojan – Äiti kertoo, että nyt riittää: ”En anna tämän enää olla”

    7. 7

      Otatko työpaikkasi hauskuuttajan vakavasti? Syytä olisi, opastavat tutkijat

    8. 8

      Tiina Lietzén kyllästyi työhönsä ja laski, ettei tarvitse kuukausipalkkaa – hän muutti alkeelliseen mökkiin ja hakkaa metsää

    9. 9

      Lauri Katajainen, 20, etsii rakkautta, joka näkisi autistisen kuoren sisälle – ”Tajuan, etten aiheuta suuria intohimoja tytöissä”

    10. 10

      Saara Aallon rohkea ilmapallotemppu huipensi X Factor -konsertin Lontoossa

    11. Näytä lisää