Ihmiset

Valikko
Ihmiset    |   Kuolleet

Huippuvalmentaja vei Suomen Euroopan mestaruuksiin

Ken Meyer 1925–2016

Suomen amerikkalaisen jalkapallon 90-luvun menestyksen takana ollut huippuvalmentaja Ken Meyer kuoli 14. elokuuta 2016 kotonaan Alabamassa 91- vuotiaana. Meyer syntyi 14.7.1925 Pennsylvaniassa.

Ken Meyer tuli Suomeen ensimmäisen kerran vuonna 1992 pitämään harjoitusleiriä suomalaisille pelinrakentajille. Hän ihastui maahan välittömästi.

Vuosina 1993–1997 Ken Meyer valmensi Suomen maajouk­kueen hyökkäystä ja johti sen peräti kolmeen perättäiseen Euroopan mestaruuteen vuosina 1993, 1995 ja 1997. Meyer valmensi myös Turku Trojansseja.

Ken Meyerin merkitystä suomalaisten valmentajien ja pelinrakentajien kehittämisessä 1990-luvulla ei voi liikaa korostaa. Suomen loistava kansain­välinen menestys amerikkalaisessa jalkapallossa perustui tuolloin Kenin oppeihin ja mentorointiin.

Meyerin ura amerikkalaisen jalkapallon parissa kesti komeat 70 vuotta pelaajana, valmentajana ja pelaajatarkkailija.

Pitkän uran varrella Meyer pelasi lajin legendaarisimman valmentajan Woody Hayesin alaisuudessa Denisonin yliopistossa, jossa hänen valmentajan­uransa sai alkunsa.

Ura eteni nopeasti Wake Forest- ja Florida State -yliopistojen kautta University of Alabamaan, jossa hänen valmennuksessaan olivat myöhemmin amerikkalaisen jalkapallon tähtien joukkoon nousseet pelinrakentajat Joe Namath, Steve Sloan ja Kenny Stabler. Yliopisto­uran jälkeen Ken Meyer valmensi myös harvinaisen pitkään NFL:ssä (National Football League), lähes 20 vuotta.

Menestykselliselle uralle mahtui muun muassa San Fran­sisco 49ers -joukkueen pää­valmentajan pesti.

NFL-uransa aikana hän valmensi myös NY Jets-, LA Rams-, Chicago Bears- ja Seattle Seahawks -joukkueissa. Ken Meyeriä voidaankin luonnehtia amerikkalaisen jalkapallon yhdeksi suurista valmentajapersoonista.

Tapasin Meyerin hänen NFL- uransa jälkeen Pariisissa pelatussa Arena Football -turnauksessa kesällä 1992. Ken oli heti alusta asti kiinnostunut suomalaisista ja Suomessa pelattavasta amerikkalaisesta jalkapallosta, joten rohkenin kutsua hänet Suomeen. Syliimme oli annettu aarre Ken Meyerin muodossa.

Kun Ken Meyer saapui Suomeen ensimmäisen kerran kesällä 1992, hän tuli kuin kotiinsa. Suomen Turusta tulikin hänen toinen kotinsa lähes kymmeneksi vuodeksi.

Meyer tunsi sotahistoriamme ja sen saavutukset. Ken itse oli mukana toisessa maailman­sodassa kuuluisassa 8th Air Force -yksikössä. B-17 pommi­koneen taka-ampujana hän lensi 25 lentoa Eurooppaan.

Ken Meyer jäi mieleen heti ensi tapaamisesta. Hänen hymyilevät silmänsä, elämän­ilo ja ystävällisyys olivat aitoa. Hänellä oli aina aikaa amerikkalaiselle jalkapallolle ja sinulle jos jaoit saman intohimon.

Kenin suuria elämänviisauksia oli kohdella kaikkia tasapuolisesti ja hyvin. Maajoukkueessa hän sai seitsemän vuoden aikana kaikkialla henkilökunnan osaksi joukkuettamme.

”Mestarit syövät pihviä” oli hänen mottonsa. Ken nautti hyvästä ruuasta, pitkistä illan­istujaisista ja tarinoista.

Hänen suosikki­aperitiivinsa oli suomalainen vodka.

Ken Meyer on Suomen Amerikkalaisen Jalkapallon Liiton Hall of Famen jäsen numero 20.

Kirjoittaja valmensi Suomen maajoukkuetta 1990-luvulla yhdessä Ken Meyerin kanssa.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Kuolleet
  • Amerikkalainen jalkapallo

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää

    Luetuimmat

    1. 1

      Nämä 17 kirjaa muuttavat mielipiteesi ja auttavat ymmärtämään ihan eri tavalla ajattelevia

    2. 2

      ”Kaikki talot pitää peruskorjata säännöllisin välein” ja 6 muuta harhaluuloa: Valtionpalkinnon saaneet arkkitehdit kumoavat tutut rakennusmyytit

    3. 3

      Avarat kaula-aukot ja erottuvat nännit kohahduttivat Linnassa – Stylisti: ”Kaula-aukko voi olla antavakin, jos se on kaunis ja diskreetti”

    4. 4

      Näkökulma: Timo Soinin sairausloman syiden salaamisessa on vaaransa

    5. 5

      Yhdysvaltain presidentin tulevaan lentokoneeseen voisi lastata kymmenen norsua enemmän kuin nykyiseen – tällainen on uusi Air Force One, jota Donald Trump ei halua

    6. 6

      Suomalaisliköörissä oli liikaa viinaa – ja siksi satavuotiaan Suomen juhlajuomaksi valittiin virolainen Vana Tallinn

    7. 7

      Seksuaalisen väkivallan maa: Papua-Uuden-Guinean miehistä yli puolet on osallistunut joukkoraiskaukseen

    8. 8

      Stylisti arvioi Linnan juhlien puvut – ja valitsi neljä suosikkiaan

    9. 9

      Ruben Stiller jäi sairauslomalle – Pressiklubia vetää Sanna Ukkola

    10. 10

      Sallan ”pieni pintaremontti” Punavuoressa muuttui täydeksi painajaiseksi – näin tilaat remontin turvallisesti

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Avarat kaula-aukot ja erottuvat nännit kohahduttivat Linnassa – Stylisti: ”Kaula-aukko voi olla antavakin, jos se on kaunis ja diskreetti”

    2. 2

      Upeita laahuksia, hehkuvia värejä – valitsimme Linnan juhlien kymmenen näyttävintä pukua

    3. 3

      Sallan ”pieni pintaremontti” Punavuoressa muuttui täydeksi painajaiseksi – näin tilaat remontin turvallisesti

    4. 4

      Li Andersson juhli sairaalan kierrätys­kankaissa ja turvapaikan­hakijoiden tekemässä korussa – ”Tuntuu vähän oudolta tulla tänne ja hymyillä”

    5. 5

      Seksuaalisen väkivallan maa: Papua-Uuden-Guinean miehistä yli puolet on osallistunut joukkoraiskaukseen

    6. 6

      Stylisti arvioi Linnan juhlien puvut – ja valitsi neljä suosikkiaan

    7. 7

      Haimme turhaan apua poikamme raivokohtauksiin – pakkohoidon kynnys on aivan liian korkea

    8. 8

      Trump haluaa perua tilauksen uudesta Air Force One -koneesta

    9. 9

      ”Kaikki talot pitää peruskorjata säännöllisin välein” ja 6 muuta harhaluuloa: Valtionpalkinnon saaneet arkkitehdit kumoavat tutut rakennusmyytit

    10. 10

      Kuka oli tänä vuonna Linnan edustavin? Äänestä upeinta asukokonaisuutta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Nainen meni kauneusklinikalle Helsingissä – päätyi öisen autokyydin jälkeen leikattavaksi omakotitaloon Viron Pärnussa

    2. 2

      Susanne Päivärinta ja Jan Andersson kiistävät päätoimittaja Atte Jääskeläisen väitteet: Ylen linjausta perusteltiin ”muilla syillä”, juontajat sanovat

    3. 3

      Kymmenien suomalaisten kauneusleikkaukset ovat menneet pieleen – Cheyenne Järvisen rintoihin jäi rujot jäljet

    4. 4

      Avarat kaula-aukot ja erottuvat nännit kohahduttivat Linnassa – Stylisti: ”Kaula-aukko voi olla antavakin, jos se on kaunis ja diskreetti”

    5. 5

      Tuhannet koulutetut karkaavat Suomesta ulkomaille joka vuosi, ja entistä harvempi aikoo palata – ”Tämä on hirveän hälyttävä tulos”

    6. 6

      Ylen päätoimittajan mukaan ohjaaja Susanna Kuparinen loukkasi Sipilän vaimoa – Kuparinen: ”Järkytyin ihan hirveästi”

    7. 7

      HS seurasi pikkujoulujen viettoa Tallinnan-laivalla: ”Mennään hyttiin pussailemaan?” – ”Mennään vaan”

    8. 8

      Pidimme kaksi viikkoa uutta päiväkirjamaista kalenteria, jota hehkutetaan maailmalla – näin se toimii

    9. 9

      Ruben Stiller kertoo HS:lle saamastaan varoituksesta ja Ylen kovista vaatimuksista Sipilä-asiassa: ”Olen hiiri ja minua pelotti”

    10. 10

      Ylen juontaja tenttasi päätoimittajaa suorassa lähetyksessä – ja hukkuu nyt kiittävään palautteeseen

    11. Näytä lisää