Valikko
Ihmiset    |   Kuolleet

Huippuvalmentaja vei Suomen Euroopan mestaruuksiin

Ken Meyer 1925–2016

Suomen amerikkalaisen jalkapallon 90-luvun menestyksen takana ollut huippuvalmentaja Ken Meyer kuoli 14. elokuuta 2016 kotonaan Alabamassa 91- vuotiaana. Meyer syntyi 14.7.1925 Pennsylvaniassa.

Ken Meyer tuli Suomeen ensimmäisen kerran vuonna 1992 pitämään harjoitusleiriä suomalaisille pelinrakentajille. Hän ihastui maahan välittömästi.

Vuosina 1993–1997 Ken Meyer valmensi Suomen maajouk­kueen hyökkäystä ja johti sen peräti kolmeen perättäiseen Euroopan mestaruuteen vuosina 1993, 1995 ja 1997. Meyer valmensi myös Turku Trojansseja.

Ken Meyerin merkitystä suomalaisten valmentajien ja pelinrakentajien kehittämisessä 1990-luvulla ei voi liikaa korostaa. Suomen loistava kansain­välinen menestys amerikkalaisessa jalkapallossa perustui tuolloin Kenin oppeihin ja mentorointiin.

Meyerin ura amerikkalaisen jalkapallon parissa kesti komeat 70 vuotta pelaajana, valmentajana ja pelaajatarkkailija.

Pitkän uran varrella Meyer pelasi lajin legendaarisimman valmentajan Woody Hayesin alaisuudessa Denisonin yliopistossa, jossa hänen valmentajan­uransa sai alkunsa.

Ura eteni nopeasti Wake Forest- ja Florida State -yliopistojen kautta University of Alabamaan, jossa hänen valmennuksessaan olivat myöhemmin amerikkalaisen jalkapallon tähtien joukkoon nousseet pelinrakentajat Joe Namath, Steve Sloan ja Kenny Stabler. Yliopisto­uran jälkeen Ken Meyer valmensi myös harvinaisen pitkään NFL:ssä (National Football League), lähes 20 vuotta.

Menestykselliselle uralle mahtui muun muassa San Fran­sisco 49ers -joukkueen pää­valmentajan pesti.

NFL-uransa aikana hän valmensi myös NY Jets-, LA Rams-, Chicago Bears- ja Seattle Seahawks -joukkueissa. Ken Meyeriä voidaankin luonnehtia amerikkalaisen jalkapallon yhdeksi suurista valmentajapersoonista.

Tapasin Meyerin hänen NFL- uransa jälkeen Pariisissa pelatussa Arena Football -turnauksessa kesällä 1992. Ken oli heti alusta asti kiinnostunut suomalaisista ja Suomessa pelattavasta amerikkalaisesta jalkapallosta, joten rohkenin kutsua hänet Suomeen. Syliimme oli annettu aarre Ken Meyerin muodossa.

Kun Ken Meyer saapui Suomeen ensimmäisen kerran kesällä 1992, hän tuli kuin kotiinsa. Suomen Turusta tulikin hänen toinen kotinsa lähes kymmeneksi vuodeksi.

Meyer tunsi sotahistoriamme ja sen saavutukset. Ken itse oli mukana toisessa maailman­sodassa kuuluisassa 8th Air Force -yksikössä. B-17 pommi­koneen taka-ampujana hän lensi 25 lentoa Eurooppaan.

Ken Meyer jäi mieleen heti ensi tapaamisesta. Hänen hymyilevät silmänsä, elämän­ilo ja ystävällisyys olivat aitoa. Hänellä oli aina aikaa amerikkalaiselle jalkapallolle ja sinulle jos jaoit saman intohimon.

Kenin suuria elämänviisauksia oli kohdella kaikkia tasapuolisesti ja hyvin. Maajoukkueessa hän sai seitsemän vuoden aikana kaikkialla henkilökunnan osaksi joukkuettamme.

”Mestarit syövät pihviä” oli hänen mottonsa. Ken nautti hyvästä ruuasta, pitkistä illan­istujaisista ja tarinoista.

Hänen suosikki­aperitiivinsa oli suomalainen vodka.

Ken Meyer on Suomen Amerikkalaisen Jalkapallon Liiton Hall of Famen jäsen numero 20.

Kirjoittaja valmensi Suomen maajoukkuetta 1990-luvulla yhdessä Ken Meyerin kanssa.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Kuolleet
  • Amerikkalainen jalkapallo

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Alkoholin liikakäyttö on paljon vakavampi uhka kuin tupakanpoltto – silti vain tupakoitsijat ovat ajojahdin kohteina

    2. 2

      2,5-vuotias kiinalaistyttö on niin kova syömään, että hänestä tuli nettisensaatio – syömisvideovillitys leviää maailmalla ja hivuttautuu ehkä Suomeenkin

    3. 3

      Hautajaisten sotilaallisuus yllätti eduskunnan entisen pääsihteerin Seppo Tiitisen: ”Sopi Maunolle, kenraalit olivat helisemässä hänen kanssaan”

    4. 4

      Ennuste vuodelle 2050: Suomessa kirkkoon kuuluu vain joka kymmenes, islam ja datauskonto kasvattavat suosiotaan maailmalla

    5. 5

      Geenitekniikan supertähti kehitti kaikessa hiljaisuudessa geenisakset, jotka mullistivat tiedemaailman – ”Ne ovat huippumuotia”

    6. 6

      Valkoisen talon vaikutusvaltaisena neuvonantajana toimiva Trumpin vävy joutui FBI:n Venäjä-tutkinnan kohteeksi

    7. 7

      Poikkeuksellinen elämäntarina teki Mauno Koivistosta viimeisen suurmiehen – näin presidentti saateltiin hautaan

    8. 8

      Trump yllätti Nato-kokouksessa: Ei luvannut tukea yhteispuolustukselle, vaati maahanmuuton valvontaa ja terrorismin kitkemistä kokonaan

    9. 9

      Hevosharrastaja Tuuli Suominen teki harrastuksestaan työn, mutta se vei ilon koko lajista: ”Miksi minulle niin rakkaasta asiasta oli tullut niin ahdistavaa?”

    10. 10

      Tellervo Koivisto jätti jäähyväiset aviomiehelleen Mauno Koivistolle

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tellervo Koivisto jätti jäähyväiset aviomiehelleen Mauno Koivistolle

    2. 2

      Britannia raivostui USA:lle Manchester-kuvien vuotamisesta – Trump lupasi kovia otteita hallintonsa vuotajia vastaan ja ulkoministeri Tillerson matkustaa Britanniaan

    3. 3

      Mauno Koivisto saatettiin haudan lepoon, Suomi herkistyi muistelemaan presidenttiä ja itsenäisyyden vaiheita – HS kokosi hautajaispäivän tärkeimmät hetket

    4. 4

      Kun veli sairastui skitsofreniaan, Tiina Tuomisen elämässä alkoi vuosien salailu: ”Kun kerroin työkavereille, tajusin, miten paljon salaisuus oli syönyt minua”

    5. 5

      Ilmavaivoja ruisleivästä, ummetusta mustikoista – Katso, missä ruoka-aineissa saattaa piillä vatsavaivojen syy

    6. 6

      Kiky-sopimus teki monien helatorstaista tavallisen työpäivän, eikä se miellytä kaikkia – ”Toki tämä päähän ottaa”

    7. 7

      Oikeustieteilijät pöyristyivät: Suomessa ei ole kahdeksaan kuukauteen hallitusta ja presidenttiä valvovaa oikeuskansleria – ”Täysin kestämätöntä perustuslain kannalta”

    8. 8

      Pitäisikö perheellisten naisten lyhentää työuraansa vielä asepalveluksellakin? Tällaiset vaatimukset kertovat, että feminismiä tarvitaan

    9. 9

      Presidentti Mauno Koiviston hautajaiset alusta loppuun – seppeleiden lasku, siunaustilaisuus, yleisö kaduilla, surusaattue ja hautaan lasku

    10. 10

      Tähtien sota ilmestyi 40 vuotta sitten, mutta George Lucasin mielestä elokuva ei ole valmis – ja siksi hän on onnistunut lähes pilaamaan sen

    11. Näytä lisää
    1. 1

      200 tonnia kemikaaleja muutti rehevöityneen suomalais­järven turkoosin­kirkkaaksi kuin Välimeri – ”Muutos on aivan uskomaton”

    2. 2

      Britannia ei usko Manchesterin pommittajan toimineen yksin, poliisi otti kiinni lisää ihmisiä

    3. 3

      Luokkahyppy voi myös kaduttaa – yliopistoon päätynyt duunarin lapsi ikävöi takaisin työväenluokkaan

    4. 4

      Luokkajako lentokoneessa näkyy ilmaraivona

    5. 5

      Suomalaisen tunnistaa ulkomailla jo kaukaa

    6. 6

      Kemikaalein puhdistettu järvi nousi supersuosituksi, video veden alta todistaa häkellyttävän hyvän näkyvyyden: ”Norjan meret jäävät toiseksi”

    7. 7

      Paljonko rahaa on sopiva lahja? Tapakouluttaja kannustaa kohtuuteen ja ihmettelee työikäisten matkakassoja

    8. 8

      Kauppatieteiden opiskelija havahtui turhanpäiväiseen kulutukseensa ja alkoi vältellä kaikkea muoviin pakattua – nyt hän tekee jopa deodoranttinsa itse

    9. 9

      Onko tämä kaikkien aikojen seuramatka? 800 suomalaista lähtee Afrikkaan testaamaan ripulirokotetta, joka voi pelastaa miljoonia lapsia – sinä voit hakea mukaan matkalle

    10. 10

      Turkoosinkirkkaaksi hetkessä muuttunut suomalaisjärvi herättää ihailua ja epäilyä: Onko kemikaalikäsittely varmasti turvallinen? Entä voitaisiinko sillä kirkastaa myös Töölönlahti?

    11. Näytä lisää
    Uusimmat
    1. Juuri nyt
    2. Geenitekniikan supertähti kehitti kaikessa hiljaisuudessa geenisakset, jotka mullistivat tiedemaailman – ”Ne ovat huippumuotia”
    3. 2,5-vuotias kiinalaistyttö on niin kova syömään, että hänestä tuli nettisensaatio – syömisvideovillitys leviää maailmalla ja hivuttautuu ehkä Suomeenkin
    4. Lohduton kansallistaiteemme on aikansa elänyt – Sibeliuksen ja Gallen-Gallelan teoksista ei löydy hyvää oloa
    5. Nyt lapset haluavat rahaa lahjaksi myös kavereiltaan, ja se voi tutkijan mukaan lisätä eriarvoistumista – Onko uudessa tavassa mitään hyvää?
    6. Alkoholin liikakäyttö on paljon vakavampi uhka kuin tupakanpoltto – silti vain tupakoitsijat ovat ajojahdin kohteina
    7. Hevosharrastaja Tuuli Suominen teki harrastuksestaan työn, mutta se vei ilon koko lajista: ”Miksi minulle niin rakkaasta asiasta oli tullut niin ahdistavaa?”
    8. Kansanedustajat ovat turhautuneita huonoon lainvalmisteluun – Suomi rakensi itsensä liian monimutkaiseksi, joten remontin tekeminen on vaikeaa
    9. Ennuste vuodelle 2050: Suomessa kirkkoon kuuluu vain joka kymmenes, islam ja datauskonto kasvattavat suosiotaan maailmalla
    10. Pommi-iskua tutkiva Manchesterin poliisi teki jälleen uusia pidätyksiä
    11. Poikkeuksellinen elämäntarina teki Mauno Koivistosta viimeisen suurmiehen – näin presidentti saateltiin hautaan
    12. Näytä lisää