Valikko
Ihmiset    |   Kuolleet

Huippuvalmentaja vei Suomen Euroopan mestaruuksiin

Ken Meyer 1925–2016

Suomen amerikkalaisen jalkapallon 90-luvun menestyksen takana ollut huippuvalmentaja Ken Meyer kuoli 14. elokuuta 2016 kotonaan Alabamassa 91- vuotiaana. Meyer syntyi 14.7.1925 Pennsylvaniassa.

Ken Meyer tuli Suomeen ensimmäisen kerran vuonna 1992 pitämään harjoitusleiriä suomalaisille pelinrakentajille. Hän ihastui maahan välittömästi.

Vuosina 1993–1997 Ken Meyer valmensi Suomen maajouk­kueen hyökkäystä ja johti sen peräti kolmeen perättäiseen Euroopan mestaruuteen vuosina 1993, 1995 ja 1997. Meyer valmensi myös Turku Trojansseja.

Ken Meyerin merkitystä suomalaisten valmentajien ja pelinrakentajien kehittämisessä 1990-luvulla ei voi liikaa korostaa. Suomen loistava kansain­välinen menestys amerikkalaisessa jalkapallossa perustui tuolloin Kenin oppeihin ja mentorointiin.

Meyerin ura amerikkalaisen jalkapallon parissa kesti komeat 70 vuotta pelaajana, valmentajana ja pelaajatarkkailija.

Pitkän uran varrella Meyer pelasi lajin legendaarisimman valmentajan Woody Hayesin alaisuudessa Denisonin yliopistossa, jossa hänen valmentajan­uransa sai alkunsa.

Ura eteni nopeasti Wake Forest- ja Florida State -yliopistojen kautta University of Alabamaan, jossa hänen valmennuksessaan olivat myöhemmin amerikkalaisen jalkapallon tähtien joukkoon nousseet pelinrakentajat Joe Namath, Steve Sloan ja Kenny Stabler. Yliopisto­uran jälkeen Ken Meyer valmensi myös harvinaisen pitkään NFL:ssä (National Football League), lähes 20 vuotta.

Menestykselliselle uralle mahtui muun muassa San Fran­sisco 49ers -joukkueen pää­valmentajan pesti.

NFL-uransa aikana hän valmensi myös NY Jets-, LA Rams-, Chicago Bears- ja Seattle Seahawks -joukkueissa. Ken Meyeriä voidaankin luonnehtia amerikkalaisen jalkapallon yhdeksi suurista valmentajapersoonista.

Tapasin Meyerin hänen NFL- uransa jälkeen Pariisissa pelatussa Arena Football -turnauksessa kesällä 1992. Ken oli heti alusta asti kiinnostunut suomalaisista ja Suomessa pelattavasta amerikkalaisesta jalkapallosta, joten rohkenin kutsua hänet Suomeen. Syliimme oli annettu aarre Ken Meyerin muodossa.

Kun Ken Meyer saapui Suomeen ensimmäisen kerran kesällä 1992, hän tuli kuin kotiinsa. Suomen Turusta tulikin hänen toinen kotinsa lähes kymmeneksi vuodeksi.

Meyer tunsi sotahistoriamme ja sen saavutukset. Ken itse oli mukana toisessa maailman­sodassa kuuluisassa 8th Air Force -yksikössä. B-17 pommi­koneen taka-ampujana hän lensi 25 lentoa Eurooppaan.

Ken Meyer jäi mieleen heti ensi tapaamisesta. Hänen hymyilevät silmänsä, elämän­ilo ja ystävällisyys olivat aitoa. Hänellä oli aina aikaa amerikkalaiselle jalkapallolle ja sinulle jos jaoit saman intohimon.

Kenin suuria elämänviisauksia oli kohdella kaikkia tasapuolisesti ja hyvin. Maajoukkueessa hän sai seitsemän vuoden aikana kaikkialla henkilökunnan osaksi joukkuettamme.

”Mestarit syövät pihviä” oli hänen mottonsa. Ken nautti hyvästä ruuasta, pitkistä illan­istujaisista ja tarinoista.

Hänen suosikki­aperitiivinsa oli suomalainen vodka.

Ken Meyer on Suomen Amerikkalaisen Jalkapallon Liiton Hall of Famen jäsen numero 20.

Kirjoittaja valmensi Suomen maajoukkuetta 1990-luvulla yhdessä Ken Meyerin kanssa.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Kuolleet
  • Amerikkalainen jalkapallo

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      ”Naamat” on kuin tuhannen ihmisen kotibileet – Tältä näyttää festivaalilla, joka suututti Sami Hedbergin managerin ja jonka liput myytiin loppuun ennen kuin esiintyjiä oli edes julkistettu

    2. 2

      Jos alamme tuomita toisiamme kuvottavien mutta yksityisiksi tarkoitettujen sanomisten vuoksi, olemme matkalla takaisin keskiajalle

    3. 3

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    4. 4

      Sirkka Lekman on leikannut Linnanmäellä tuhansia siluetteja, mutta tänä kesänä vuosikymmenten työ päättyy – ”En halua, että minua pitää höpsähtäneenä talutella kulisseihin’

    5. 5

      Dna-testi voi paljastaa sukusalaisuuksia satojen vuosien takaa – Laurin jälkeläisille selvisi, että he eivät polveudukaan Laurista

    6. 6

      ”Boksi” esti nukkumisen ja kuulustelijan sylki lensi – Ageeda Paavel muistaa tarkkaan, mitä KGB:n edeltäjä teki hänelle teinityttönä Tallinnan synkimmässä kellarissa kesällä 1946

    7. 7

      Macronin ja ranskalaisten kuherruskuukausi on ohi – suosio hiipuu, tyytymättömät moittivat kivikasvoiseksi muuttunutta presidenttiä ylimieliseksi ja itsevaltaiseksi

    8. 8

      Kehäradan lipunmyynti on ajoittain ruuhkautunut Helsinki-Vantaalla – ”Oli säälittävää nähdä turhautuneet ulkomaalaiset ja kärsimättömät suomalaiset yhden lippuautomaatin edessä”

    9. 9

      Lihavuus lisääntyy joka puolella maailmaa – Suomessa on lihavia Ruotsia enemmän, mutta maailmassa olemme vain keskitasoa, kertoo 195 maan vertailu

    10. 10

      Päihtyneitä kuljettajia liikkuu juuri nyt maanteillä muuta vuotta enemmän – katso, moniko rattijuoppo on jäänyt kiinni kotikunnassasi tänä vuonna

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    2. 2

      Jos alamme tuomita toisiamme kuvottavien mutta yksityisiksi tarkoitettujen sanomisten vuoksi, olemme matkalla takaisin keskiajalle

    3. 3

      Dna-testi voi paljastaa sukusalaisuuksia satojen vuosien takaa – Laurin jälkeläisille selvisi, että he eivät polveudukaan Laurista

    4. 4

      ”Naamat” on kuin tuhannen ihmisen kotibileet – Tältä näyttää festivaalilla, joka suututti Sami Hedbergin managerin ja jonka liput myytiin loppuun ennen kuin esiintyjiä oli edes julkistettu

    5. 5

      Merkillinen välikohtaus Itämerellä ihmetyttää – se liittynee Venäjän lisääntyneeseen uhoon

    6. 6

      ”Boksi” esti nukkumisen ja kuulustelijan sylki lensi – Ageeda Paavel muistaa tarkkaan, mitä KGB:n edeltäjä teki hänelle teinityttönä Tallinnan synkimmässä kellarissa kesällä 1946

    7. 7

      Kolmen päivän katkaisuhoito ei riitä koko kesän jatkuneen tissuttelun lopettamiseen – tuntuu, että puolisoni on jätetty heitteille

    8. 8

      Lääkäri Pippa Laukka tyrmää epäilyn: ”Lankutuksella ei saa selän rasitusmurtumaa”

    9. 9

      Turvapaikan­hakijana Suomeen tullut lääkäri joutuu odottamaan vuosia, että saa harjoittaa ammattiaan – Kotouttamiseen sijoitettiin enemmän rahaa kuin koskaan, mutta näkyykö se käytännössä?

    10. 10

      Taiteilija Miina Äkkijyrkkä syytti norjalaistaiteilijaa kopioinnista ja vaati 118 000 euron korvauksia – Tekijänoikeusneuvosto katsoi teokset parodioiksi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Elävien kuolleiden kaupungilta näyttävän Daytonin ruumishuoneelta on tila loppu – Yhdysvaltoja riivaa historian pahin huume-epidemia, ja yliannostuksia ottavat niin eläkeläiset kuin lapsetkin

    2. 2

      Ole oma kesäheilasi: Näin masturboit, jos sinulla on penis

    3. 3

      Asuntopula ajaa nuoria aikuisia Inarin metsiin – Kaisa Tikka peseytyy purossa ja käyttää jääkaappinaan kivenkoloa

    4. 4

      Joka kolmas muistisairaus voitaisiin ehkäistä korjaamalla elintapoja – tutkijat tunnistivat yhdeksän vaaran paikkaa, jotka altistavat dementioille eri elämänvaiheissa

    5. 5

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    6. 6

      Australialaisnainen soitti hätänumeroon Yhdysvalloissa, paikalle tullut poliisi ampui hänet – omaiset vaativat vastauksia surmasta

    7. 7

      Maistamaan pakottaminen vain pahentaa lapsen nirsoilua, ja sipulin piilottaminen ruokaan on epäreilua – lastenpsykiatri neuvoo, miten valikoivan lapsen voi saada syömään

    8. 8

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    9. 9

      Onko Helsinki kupla, jota muu Suomi ei ymmärrä? ”Osa muualla asuvien Helsinki-kritiikistä voi olla ihmettelyä sen äärellä, mihin ei itsellä ole mahdollisuutta”

    10. 10

      Jos alamme tuomita toisiamme kuvottavien mutta yksityisiksi tarkoitettujen sanomisten vuoksi, olemme matkalla takaisin keskiajalle

    11. Näytä lisää