Valikko
HS Ilta    |   Päivän lehdestä

Kärsivällinen lapsi elää terveen ja pitkän elämän – ja pärjää muita paremmin

Nyky-yhteiskunta kuitenkin suosii hedonismia, joka on verhoiltu yksilöllisen vapauden kaapuun.

Mitä itsehillintä kertoo ihmisestä? Se ennustaa melko luotettavasti koulumenestystä, elintapoja, terveyttä ja jopa odotettavaa elinikää.

Ainakin jos uskomme 15 minuutin klassikkotestin tuloksia.

Stanfordin yliopistossa 1960-luvulla työskennellyt psykologi Walter Mischel teetti 4–5-vuotiailla sarjan mielenkiintoisia kokeita.

Niissä joukko lapsia jätettiin kukin vuorollaan huoneeseen yksin vaahtokarkin tai muun makeisen kanssa.

Mischel lupasi lapselle lisää karkkia, jos huoneen pöydälle jätetty herkku olisi syömättä vielä 15 minuutin päästä.

Odotusten mukaisesti osa lapsista pystyi vastustamaan houkutusta ja sai lisäpalkinnon. Monet kuitenkin ahmivat karkkinsa välittömästi, heti kun kokeen valvoja oli hävinnyt huoneesta.

Koe ei päättynyt tähän. Mischel seurasi lasten kehitystä pitkälle aikuisikään.

Tulokset yllättivät. Ne jotka hillitsivät halunsa ja itsensä, pärjäsivät elämässä paremmin kuin kärsimättömät verrokkinsa.

Kiltisti viisitoista minuuttia odottaneet lapset menestyivät koulussa ja työelämässä. He pysyivät terveempinä kuin ne, jotka lankesivat syömään vaahtokarkkinsa välittömästi.

Myös tupakointi, huumeiden käyttö ja ongelmat virkavallan kanssa olivat heillä harvinaisia.

Mischelin koeasetelmaa kutsutaan vaahtokarkkitestiksi. Sen tulokset on myöhemmin toistettu useissa tutkimuksissa.

”Itsehillintä näyttäisi kiistatta olevan yhteydessä parempaan terveyteen ja pärjäämiseen”, sanoo professori Jussi Huttunen.

Hän oli pitkään Terveydenhuollon ja hyvinvoinnin laitoksen edeltäjän, Kansanterveyslaitoksen pääjohtaja.

Huttunen kirjoitti hiljattain Mischelin klassikkotutkimuksesta katsauksen Suomalaisen lääkäriseuran Duodecim-lehteen.

Jo pitkään on tiedetty, että ihmisen luonteenpiirteet vaikuttavat monella tavalla terveyteen.

Optimistit elävät pidempään kuin pessimistit. Yhteydet voivat olla hyvin dramaattisia.

”Voimakkaat kielteiset tunteet saattavat aiheuttaa äkillisen sydänkuoleman”, kuvailee psykologian professori Liisa Keltikangas-Järvinen. Hän tutki Helsingin yliopistossa vuosikymmeniä sydän- ja verisuonitautien psykologisia tekijöitä.

Keltikangas-Järvisen mukaan psyyke pistää liikkeelle tapahtumaketjuja, joiden moottori on tyypillisesti stressi. Se sekoittaa rasva-aineenvaihduntaa ja vauhdittaa verisuonten kalkkeutumista. Vuosien päästä lopputuloksena saattaa olla sydänkohtaus.

Ihmiset kokevat henkiset paineet eri lailla. Kovakaan stressi ei hetkauta kaikkia.

Siihen kuinka kukin paineita käsittelee, vaikuttaa temperamentti. Se on meille jokaiselle ominainen reagoimisen malli, ihmisen persoonan biologinen perusta. Kasvatus ja ympäristö muokkaa synnynnäisestä temperamentista persoonallisuuden.

”Itsehillintä on melko pysyvä persoonallisuuden piirre”, sanoo Keltikangas-Järvinen.

”Se vaikuttaa kykyyn käsitellä stressiä ja siihen, kuinka paljon stressaavat kokemukset häiritsevät elimistön tasapainoa ja altistavat sairauksille”.

Kyky hallita stressiä selittää osin Mischelin klassikkotutkimuksen tuloksia, mutta yhteys saattaa olla monimutkaisempi — jopa päinvastainen. Elämässä pärjääminen ja terveys heijastuvat myös persoonallisuuteen. Menestys vahvistaa luonnetta.

Uusien havaintojen perusteella kyky hillitä itseään näyttää liittyvän solujen ja kudosten vanhenemiseen.

Yhdysvaltain tiedeakatemian Pnas-lehti julkaisi äskettäin tutkimuksen, jossa mittarina käytettiin geenisäätelyn muutoksia. Niitä syntyy ennakoitavalla tahdilla, kun solut ikääntyvät.

Muutoksia seurattiin 300 yhdysvaltalaisessa teinissä. Mitä parempi nuoren itsehillintä oli, sitä nuorekkaampina solut säilyivät.

Havaitut geenimuutokset ovat epigeneettisiä. Ne siis voivat vaikuttaa jälkeläisten terveyteen ja elinikään jopa usean sukupolven päähän.

Yllättäen edun saivat vain hyvin toimeentulevien perheiden vesat. Vaatimaton sosiaalinen tausta käänsi tilanteen päälaelleen: itsehillintä nopeutti solujen vanhenemista.

Mikä selittää ilmiön?

”Sosiaalinen nousu yhteiskunnassa vaatii pitkäjänteisyyttä ja itsehillintää. Se saattaa tapahtua terveyden kustannuksella”, professori Huttunen pohtii.

Psykologi ei hätkähdä havaintoa luonteenpiirteiden yhteydestä geenien säätelyyn ja solujen ikääntymiseen.

”Olisi outoa, jos ne eivät vaikuttaisi toisiinsa”, Keltikangas-Järvinen sanoo.

Ihmiset ovat yksilöitä, koska aivojemme rakenteet ovat erilaisia. Myös hermoston välittäjä­aineet toimivat eri lailla. Aivojen rakenteet määrittävät yksilöllisyyttä.

Lapsella on jo syntyessään valmis kattaus aivojen viritystiloja. Jokainen ympäristön ärsyke muovaa niitä.

Ärsykkeet muokkaavat ihmisen tapaa reagoida ja koko elimistön yksilöllistä fysiologiaa geenien tasolle asti. Muovautuvuus ei lopu lapsuuteen.

Voiko itsehillintää opetella, vaikka olisi alun perin temperamentiltaan impulsiivinen ja lyhytjännitteinen?

”Ilman muuta voi”, Keltikangas-Järvinen sanoo. Helpoiten se käy lapsuudessa, mutta onnistuu aikuisenakin.

Hänen mukaansa ongelma on, ettei itsehillintää pidetä tänä päivänä suuressa arvossa.

Nyky-yhteiskunta suosii hedonismia, joka on verhoiltu yksilöllisen vapauden kaapuun.

”Jokaisella näyttää olevan oikeus olla ja käyttäytyä kuinka haluaa — aika usein muiden ihmisten kustannuksella.”

Keltikangas-Järvisen mukaan hyvä itsehillintä ei ole itsessään tae menestykseen, terveyteen tai pitkään elinikään.

Se on luultavasti vain merkki monen suotuisan luonteenpiirteen kasaumasta.

Niissä yhdistyvät oman elämän hallinta, taito ratkaista ongelmia, pitkäjänteisyys, toimivat ihmissuhteet ja monet muut tunnetut terveyden edellytykset.

”Ihminen, jolla on elämä hanskassa”, Keltikangas-Järvinen tiivistää.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Lapset
  • persoonallisuus
  • Tiede

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      ”Ahne”, ”ikävä tapaus”, ”nuoria naisia lähentelevä outolintu” – tv-pomo Jorma Sairasen muistelmissa Spede, Petelius ja muut tv:n kultakauden suosikit saavat huutia

    2. 2

      Miksi laihduttaminen on niin vaikeaa? Lihavuuden syy voi olla aivoissa

    3. 3

      Nainen ei saanut avioeroa Britanniassa – miljonääripariskunnan vaimon on pakko pysyä avioliitossa, vaikka mies valitti vanhasta syrjähypystä ja haukkui vaimoa julkisilla paikoilla

    4. 4

      Opetan lukiossa asioita, joita en ole opiskellut päivääkään

    5. 5

      Tiedoksi niille, jotka surevat pakolaisten aiheuttamia kustannuksia: Leirittämällä ja eristämällä he vasta kalliiksi tulevatkin

    6. 6

      Koulun sisäilma tuhosi työntekijän terveyden – nyt vantaalaiskoulun lattian alta on löytynyt silkkaa vettä

    7. 7

      Lapsille annetaan nyt uusvanhoja ja raamatullisia nimiä – Frozenin siivittämä Elsa-buumi hiipui, Sofia ja Onni palasivat kärkeen

    8. 8

      Uimahallivastaava: ”Perimmäinen syy saunojen uima-asukieltoon on vain suomalainen saunakulttuuri”

    9. 9

      Kokoomuksen ja vihreiden kamppailu Helsingin suurimman tittelistä on erittäin tasainen: ”Todella pieniähän nuo erot ovat”

    10. 10

      Louhimies eri mieltä tv-johtaja Sairasen tiukasta kritiikistä – kiista Suomen elokuvahistorian muistettavimpia

    11. Näytä lisää
    1. 1

      ”Ahne”, ”ikävä tapaus”, ”nuoria naisia lähentelevä outolintu” – tv-pomo Jorma Sairasen muistelmissa Spede, Petelius ja muut tv:n kultakauden suosikit saavat huutia

    2. 2

      Miksi saunassa muka pitää olla alasti? Ei kai ihmisen alapää ole yhtään uimapukua hygieenisempi

    3. 3

      Koulun sisäilma tuhosi työntekijän terveyden – nyt vantaalaiskoulun lattian alta on löytynyt silkkaa vettä

    4. 4

      Lapsettomuus on karu yllätys vanhemmaksi haluaville – ”Anna anteeksi ettei sinusta tullutkaan äitiä”

    5. 5

      Nyt Netflix epäonnistui pahasti – menestykseksi odotettu sarja Iron Fist on täysi floppi, selitämme miksi

    6. 6

      Kananmuna onkin terveellistä – uudet tutkimukset kumoavat tiedon kolesterolipommista

    7. 7

      Suurpalon sammutus jatkuu läpi tiistain vastaisen yön Vantaalla – ”Kuin kaatopaikka keskellä kaupunkia”

    8. 8

      Kansalaiset nousivat kesäaikakapinaan – aloite viisarien kääntelyn lopettamisesta otti huiman kirin ja menee eduskunnan käsiteltäväksi

    9. 9

      Uimahallivastaava: ”Perimmäinen syy saunojen uima-asukieltoon on vain suomalainen saunakulttuuri”

    10. 10

      Nainen ei saanut avioeroa Britanniassa – miljonääripariskunnan vaimon on pakko pysyä avioliitossa, vaikka mies valitti vanhasta syrjähypystä ja haukkui vaimoa julkisilla paikoilla

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    2. 2

      Vanha hinnasto saattaa olla arvokkaampi kuin romaani eivätkä Myrna-kupit kiinnosta ketään – asiantuntijat kertovat, mitkä käytetyt tavarat nyt käyvät kaupaksi

    3. 3

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    4. 4

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    5. 5

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    6. 6

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    7. 7

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    8. 8

      ”Ahne”, ”ikävä tapaus”, ”nuoria naisia lähentelevä outolintu” – tv-pomo Jorma Sairasen muistelmissa Spede, Petelius ja muut tv:n kultakauden suosikit saavat huutia

    9. 9

      Sanna Stellanin talo paljastui homepommiksi – Vakuutus ei korvaa totaalisesta remontista senttiäkään

    10. 10

      Mätä brassiliha järkyttää, mutta Suomessakin kuluttajaa sumutetaan – ihan joka päivä

    11. Näytä lisää