Valikko
HS Ilta    |   Päivän lehdestä

Kärsivällinen lapsi elää terveen ja pitkän elämän – ja pärjää muita paremmin

Nyky-yhteiskunta kuitenkin suosii hedonismia, joka on verhoiltu yksilöllisen vapauden kaapuun.

Mitä itsehillintä kertoo ihmisestä? Se ennustaa melko luotettavasti koulumenestystä, elintapoja, terveyttä ja jopa odotettavaa elinikää.

Ainakin jos uskomme 15 minuutin klassikkotestin tuloksia.

Stanfordin yliopistossa 1960-luvulla työskennellyt psykologi Walter Mischel teetti 4–5-vuotiailla sarjan mielenkiintoisia kokeita.

Niissä joukko lapsia jätettiin kukin vuorollaan huoneeseen yksin vaahtokarkin tai muun makeisen kanssa.

Mischel lupasi lapselle lisää karkkia, jos huoneen pöydälle jätetty herkku olisi syömättä vielä 15 minuutin päästä.

Odotusten mukaisesti osa lapsista pystyi vastustamaan houkutusta ja sai lisäpalkinnon. Monet kuitenkin ahmivat karkkinsa välittömästi, heti kun kokeen valvoja oli hävinnyt huoneesta.

Koe ei päättynyt tähän. Mischel seurasi lasten kehitystä pitkälle aikuisikään.

Tulokset yllättivät. Ne jotka hillitsivät halunsa ja itsensä, pärjäsivät elämässä paremmin kuin kärsimättömät verrokkinsa.

Kiltisti viisitoista minuuttia odottaneet lapset menestyivät koulussa ja työelämässä. He pysyivät terveempinä kuin ne, jotka lankesivat syömään vaahtokarkkinsa välittömästi.

Myös tupakointi, huumeiden käyttö ja ongelmat virkavallan kanssa olivat heillä harvinaisia.

Mischelin koeasetelmaa kutsutaan vaahtokarkkitestiksi. Sen tulokset on myöhemmin toistettu useissa tutkimuksissa.

”Itsehillintä näyttäisi kiistatta olevan yhteydessä parempaan terveyteen ja pärjäämiseen”, sanoo professori Jussi Huttunen.

Hän oli pitkään Terveydenhuollon ja hyvinvoinnin laitoksen edeltäjän, Kansanterveyslaitoksen pääjohtaja.

Huttunen kirjoitti hiljattain Mischelin klassikkotutkimuksesta katsauksen Suomalaisen lääkäriseuran Duodecim-lehteen.

Jo pitkään on tiedetty, että ihmisen luonteenpiirteet vaikuttavat monella tavalla terveyteen.

Optimistit elävät pidempään kuin pessimistit. Yhteydet voivat olla hyvin dramaattisia.

”Voimakkaat kielteiset tunteet saattavat aiheuttaa äkillisen sydänkuoleman”, kuvailee psykologian professori Liisa Keltikangas-Järvinen. Hän tutki Helsingin yliopistossa vuosikymmeniä sydän- ja verisuonitautien psykologisia tekijöitä.

Keltikangas-Järvisen mukaan psyyke pistää liikkeelle tapahtumaketjuja, joiden moottori on tyypillisesti stressi. Se sekoittaa rasva-aineenvaihduntaa ja vauhdittaa verisuonten kalkkeutumista. Vuosien päästä lopputuloksena saattaa olla sydänkohtaus.

Ihmiset kokevat henkiset paineet eri lailla. Kovakaan stressi ei hetkauta kaikkia.

Siihen kuinka kukin paineita käsittelee, vaikuttaa temperamentti. Se on meille jokaiselle ominainen reagoimisen malli, ihmisen persoonan biologinen perusta. Kasvatus ja ympäristö muokkaa synnynnäisestä temperamentista persoonallisuuden.

”Itsehillintä on melko pysyvä persoonallisuuden piirre”, sanoo Keltikangas-Järvinen.

”Se vaikuttaa kykyyn käsitellä stressiä ja siihen, kuinka paljon stressaavat kokemukset häiritsevät elimistön tasapainoa ja altistavat sairauksille”.

Kyky hallita stressiä selittää osin Mischelin klassikkotutkimuksen tuloksia, mutta yhteys saattaa olla monimutkaisempi — jopa päinvastainen. Elämässä pärjääminen ja terveys heijastuvat myös persoonallisuuteen. Menestys vahvistaa luonnetta.

Uusien havaintojen perusteella kyky hillitä itseään näyttää liittyvän solujen ja kudosten vanhenemiseen.

Yhdysvaltain tiedeakatemian Pnas-lehti julkaisi äskettäin tutkimuksen, jossa mittarina käytettiin geenisäätelyn muutoksia. Niitä syntyy ennakoitavalla tahdilla, kun solut ikääntyvät.

Muutoksia seurattiin 300 yhdysvaltalaisessa teinissä. Mitä parempi nuoren itsehillintä oli, sitä nuorekkaampina solut säilyivät.

Havaitut geenimuutokset ovat epigeneettisiä. Ne siis voivat vaikuttaa jälkeläisten terveyteen ja elinikään jopa usean sukupolven päähän.

Yllättäen edun saivat vain hyvin toimeentulevien perheiden vesat. Vaatimaton sosiaalinen tausta käänsi tilanteen päälaelleen: itsehillintä nopeutti solujen vanhenemista.

Mikä selittää ilmiön?

”Sosiaalinen nousu yhteiskunnassa vaatii pitkäjänteisyyttä ja itsehillintää. Se saattaa tapahtua terveyden kustannuksella”, professori Huttunen pohtii.

Psykologi ei hätkähdä havaintoa luonteenpiirteiden yhteydestä geenien säätelyyn ja solujen ikääntymiseen.

”Olisi outoa, jos ne eivät vaikuttaisi toisiinsa”, Keltikangas-Järvinen sanoo.

Ihmiset ovat yksilöitä, koska aivojemme rakenteet ovat erilaisia. Myös hermoston välittäjä­aineet toimivat eri lailla. Aivojen rakenteet määrittävät yksilöllisyyttä.

Lapsella on jo syntyessään valmis kattaus aivojen viritystiloja. Jokainen ympäristön ärsyke muovaa niitä.

Ärsykkeet muokkaavat ihmisen tapaa reagoida ja koko elimistön yksilöllistä fysiologiaa geenien tasolle asti. Muovautuvuus ei lopu lapsuuteen.

Voiko itsehillintää opetella, vaikka olisi alun perin temperamentiltaan impulsiivinen ja lyhytjännitteinen?

”Ilman muuta voi”, Keltikangas-Järvinen sanoo. Helpoiten se käy lapsuudessa, mutta onnistuu aikuisenakin.

Hänen mukaansa ongelma on, ettei itsehillintää pidetä tänä päivänä suuressa arvossa.

Nyky-yhteiskunta suosii hedonismia, joka on verhoiltu yksilöllisen vapauden kaapuun.

”Jokaisella näyttää olevan oikeus olla ja käyttäytyä kuinka haluaa — aika usein muiden ihmisten kustannuksella.”

Keltikangas-Järvisen mukaan hyvä itsehillintä ei ole itsessään tae menestykseen, terveyteen tai pitkään elinikään.

Se on luultavasti vain merkki monen suotuisan luonteenpiirteen kasaumasta.

Niissä yhdistyvät oman elämän hallinta, taito ratkaista ongelmia, pitkäjänteisyys, toimivat ihmissuhteet ja monet muut tunnetut terveyden edellytykset.

”Ihminen, jolla on elämä hanskassa”, Keltikangas-Järvinen tiivistää.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Lapset
  • persoonallisuus
  • Tiede

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Junaan jääneillä löytötavaroilla tehdään armotonta bisnestä

    2. 2

      Sipilän keskusta on vajonnut takaisin lähes kannatuksensa lähtökuoppaan – Mitä tapahtui?

    3. 3

      Jussi Halla-aho haluaa unohtaa unohdetun kansan – minkä puolueen johtoon hän oikein pyrkii?

    4. 4

      Älä varaa lentoja liian aikaisin, aseta verkkoselain ”salattuun” tilaan – näin löydät halvat lentoliput verkosta

    5. 5

      Putin ja Trump – maailman mafiaveljet

    6. 6

      Katkokävelyä lääkehuurussa ja nimi hukassa, sijainti hämärän peitossa ja housut virtsassa – HS seurasi poliisin päättymätöntä tehtävää Helsingin keskustan ja Kisahallin putkan välillä

    7. 7

      Atte Jääskeläinen vihjaa HS:n haastattelussa, että Yle voi irtautua Julkisen sanan neuvostosta

    8. 8

      Syy jätevesien päätymiselle Munkkiniemen rantavesiin selvisi: Kilotolkulla rasvaa valutettu viemäriin – nyt selvitetään, mistä rasva on peräisin

    9. 9

      Poliisi vahvistaa: Mies pakeni poliisia 20 tonnin kuormaajalla ja syöksyi sillalta alas Lahdessa – kuormaaja oli varastettu

    10. 10

      Porvoossa harvinainen nujakka: Venekuntien satamatappelu johti törmäykseen merellä ja takaa-ajoon Porvoonjoen suulla

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Älä varaa lentoja liian aikaisin, aseta verkkoselain ”salattuun” tilaan – näin löydät halvat lentoliput verkosta

    2. 2

      Syy jätevesien päätymiselle Munkkiniemen rantavesiin selvisi: Kilotolkulla rasvaa valutettu viemäriin – nyt selvitetään, mistä rasva on peräisin

    3. 3

      Pariskunta osti ”aidot italialaiset nahkatakit” 1 200 eurolla Kannelmäen Prisman parkkipaikalta – Poliisi varoittaa vanhaa kikkaa käyttävistä huijareista Helsingissä

    4. 4

      Suomeen paennut nigerialaisnainen kertoo poikajoukon polttaneen hänen tyttöystävänsä hengiltä – veivätkö tulkkausongelmat turvapaikan?

    5. 5

      Poliisi vahvistaa: Mies pakeni poliisia 20 tonnin kuormaajalla ja syöksyi sillalta alas Lahdessa – kuormaaja oli varastettu

    6. 6

      Aki Kaurismäki selitti suomalaisia sanontoja brittilehdelle: ”Brexit-propagandaa levittäneet katosivat kuin pieru Saharaan”

    7. 7

      Mitä on pikaruoka ilman lihaa? HS testasi ”sipsikaljavegaanin” kanssa Fafa’sin, Hesburgerin ja Kotipizzan vegaanimätöt

    8. 8

      Tuleva pormestari Jan Vapaa­vuori lyttää maakunta­uudistuksen, vaikka hänen oma puolueensa on ollut päättämässä siitä – ”Haitallisin uudistus miesmuistiin”

    9. 9

      Oululainen Venla Karppinen, 19, sai himoitun paikan maineikkaasta Oxfordin yliopistosta – Suomeen paluu ei enää innosta

    10. 10

      Kuuntelulaitteilla tehty tutkimus paljasti, miten eri tavalla isät puhuvat pojilleen ja tyttärilleen – tytöille kehosta, pojille pärjäämisestä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Britannia ei usko Manchesterin pommittajan toimineen yksin, poliisi otti kiinni lisää ihmisiä

    2. 2

      Pariskunta osti ”aidot italialaiset nahkatakit” 1 200 eurolla Kannelmäen Prisman parkkipaikalta – Poliisi varoittaa vanhaa kikkaa käyttävistä huijareista Helsingissä

    3. 3

      Luokkahyppy voi myös kaduttaa – yliopistoon päätynyt duunarin lapsi ikävöi takaisin työväenluokkaan

    4. 4

      Suomalaisen tunnistaa ulkomailla jo kaukaa

    5. 5

      Paljonko rahaa on sopiva lahja? Tapakouluttaja kannustaa kohtuuteen ja ihmettelee työikäisten matkakassoja

    6. 6

      Onko tämä kaikkien aikojen seuramatka? 800 suomalaista lähtee Afrikkaan testaamaan ripulirokotetta, joka voi pelastaa miljoonia lapsia – sinä voit hakea mukaan matkalle

    7. 7

      Kiky-sopimus teki monien helatorstaista tavallisen työpäivän, eikä se miellytä kaikkia – ”Toki tämä päähän ottaa”

    8. 8

      Tellervo Koivisto jätti jäähyväiset aviomiehelleen Mauno Koivistolle

    9. 9

      Oikeustieteilijät pöyristyivät: Suomessa ei ole kahdeksaan kuukauteen hallitusta ja presidenttiä valvovaa oikeuskansleria – ”Täysin kestämätöntä perustuslain kannalta”

    10. 10

      Näin opetat lapsen syömään terveellä tavalla – Psykologi: Jos isä tavoittelee kesäkuntoa ja äiti syö vain salaattia, lapsen suhde ruokaan voi vinoutua

    11. Näytä lisää