Valikko
HS Ilta    |   Päivän lehdestä

Kärsivällinen lapsi elää terveen ja pitkän elämän – ja pärjää muita paremmin

Nyky-yhteiskunta kuitenkin suosii hedonismia, joka on verhoiltu yksilöllisen vapauden kaapuun.

Mitä itsehillintä kertoo ihmisestä? Se ennustaa melko luotettavasti koulumenestystä, elintapoja, terveyttä ja jopa odotettavaa elinikää.

Ainakin jos uskomme 15 minuutin klassikkotestin tuloksia.

Stanfordin yliopistossa 1960-luvulla työskennellyt psykologi Walter Mischel teetti 4–5-vuotiailla sarjan mielenkiintoisia kokeita.

Niissä joukko lapsia jätettiin kukin vuorollaan huoneeseen yksin vaahtokarkin tai muun makeisen kanssa.

Mischel lupasi lapselle lisää karkkia, jos huoneen pöydälle jätetty herkku olisi syömättä vielä 15 minuutin päästä.

Odotusten mukaisesti osa lapsista pystyi vastustamaan houkutusta ja sai lisäpalkinnon. Monet kuitenkin ahmivat karkkinsa välittömästi, heti kun kokeen valvoja oli hävinnyt huoneesta.

Koe ei päättynyt tähän. Mischel seurasi lasten kehitystä pitkälle aikuisikään.

Tulokset yllättivät. Ne jotka hillitsivät halunsa ja itsensä, pärjäsivät elämässä paremmin kuin kärsimättömät verrokkinsa.

Kiltisti viisitoista minuuttia odottaneet lapset menestyivät koulussa ja työelämässä. He pysyivät terveempinä kuin ne, jotka lankesivat syömään vaahtokarkkinsa välittömästi.

Myös tupakointi, huumeiden käyttö ja ongelmat virkavallan kanssa olivat heillä harvinaisia.

Mischelin koeasetelmaa kutsutaan vaahtokarkkitestiksi. Sen tulokset on myöhemmin toistettu useissa tutkimuksissa.

”Itsehillintä näyttäisi kiistatta olevan yhteydessä parempaan terveyteen ja pärjäämiseen”, sanoo professori Jussi Huttunen.

Hän oli pitkään Terveydenhuollon ja hyvinvoinnin laitoksen edeltäjän, Kansanterveyslaitoksen pääjohtaja.

Huttunen kirjoitti hiljattain Mischelin klassikkotutkimuksesta katsauksen Suomalaisen lääkäriseuran Duodecim-lehteen.

Jo pitkään on tiedetty, että ihmisen luonteenpiirteet vaikuttavat monella tavalla terveyteen.

Optimistit elävät pidempään kuin pessimistit. Yhteydet voivat olla hyvin dramaattisia.

”Voimakkaat kielteiset tunteet saattavat aiheuttaa äkillisen sydänkuoleman”, kuvailee psykologian professori Liisa Keltikangas-Järvinen. Hän tutki Helsingin yliopistossa vuosikymmeniä sydän- ja verisuonitautien psykologisia tekijöitä.

Keltikangas-Järvisen mukaan psyyke pistää liikkeelle tapahtumaketjuja, joiden moottori on tyypillisesti stressi. Se sekoittaa rasva-aineenvaihduntaa ja vauhdittaa verisuonten kalkkeutumista. Vuosien päästä lopputuloksena saattaa olla sydänkohtaus.

Ihmiset kokevat henkiset paineet eri lailla. Kovakaan stressi ei hetkauta kaikkia.

Siihen kuinka kukin paineita käsittelee, vaikuttaa temperamentti. Se on meille jokaiselle ominainen reagoimisen malli, ihmisen persoonan biologinen perusta. Kasvatus ja ympäristö muokkaa synnynnäisestä temperamentista persoonallisuuden.

”Itsehillintä on melko pysyvä persoonallisuuden piirre”, sanoo Keltikangas-Järvinen.

”Se vaikuttaa kykyyn käsitellä stressiä ja siihen, kuinka paljon stressaavat kokemukset häiritsevät elimistön tasapainoa ja altistavat sairauksille”.

Kyky hallita stressiä selittää osin Mischelin klassikkotutkimuksen tuloksia, mutta yhteys saattaa olla monimutkaisempi — jopa päinvastainen. Elämässä pärjääminen ja terveys heijastuvat myös persoonallisuuteen. Menestys vahvistaa luonnetta.

Uusien havaintojen perusteella kyky hillitä itseään näyttää liittyvän solujen ja kudosten vanhenemiseen.

Yhdysvaltain tiedeakatemian Pnas-lehti julkaisi äskettäin tutkimuksen, jossa mittarina käytettiin geenisäätelyn muutoksia. Niitä syntyy ennakoitavalla tahdilla, kun solut ikääntyvät.

Muutoksia seurattiin 300 yhdysvaltalaisessa teinissä. Mitä parempi nuoren itsehillintä oli, sitä nuorekkaampina solut säilyivät.

Havaitut geenimuutokset ovat epigeneettisiä. Ne siis voivat vaikuttaa jälkeläisten terveyteen ja elinikään jopa usean sukupolven päähän.

Yllättäen edun saivat vain hyvin toimeentulevien perheiden vesat. Vaatimaton sosiaalinen tausta käänsi tilanteen päälaelleen: itsehillintä nopeutti solujen vanhenemista.

Mikä selittää ilmiön?

”Sosiaalinen nousu yhteiskunnassa vaatii pitkäjänteisyyttä ja itsehillintää. Se saattaa tapahtua terveyden kustannuksella”, professori Huttunen pohtii.

Psykologi ei hätkähdä havaintoa luonteenpiirteiden yhteydestä geenien säätelyyn ja solujen ikääntymiseen.

”Olisi outoa, jos ne eivät vaikuttaisi toisiinsa”, Keltikangas-Järvinen sanoo.

Ihmiset ovat yksilöitä, koska aivojemme rakenteet ovat erilaisia. Myös hermoston välittäjä­aineet toimivat eri lailla. Aivojen rakenteet määrittävät yksilöllisyyttä.

Lapsella on jo syntyessään valmis kattaus aivojen viritystiloja. Jokainen ympäristön ärsyke muovaa niitä.

Ärsykkeet muokkaavat ihmisen tapaa reagoida ja koko elimistön yksilöllistä fysiologiaa geenien tasolle asti. Muovautuvuus ei lopu lapsuuteen.

Voiko itsehillintää opetella, vaikka olisi alun perin temperamentiltaan impulsiivinen ja lyhytjännitteinen?

”Ilman muuta voi”, Keltikangas-Järvinen sanoo. Helpoiten se käy lapsuudessa, mutta onnistuu aikuisenakin.

Hänen mukaansa ongelma on, ettei itsehillintää pidetä tänä päivänä suuressa arvossa.

Nyky-yhteiskunta suosii hedonismia, joka on verhoiltu yksilöllisen vapauden kaapuun.

”Jokaisella näyttää olevan oikeus olla ja käyttäytyä kuinka haluaa — aika usein muiden ihmisten kustannuksella.”

Keltikangas-Järvisen mukaan hyvä itsehillintä ei ole itsessään tae menestykseen, terveyteen tai pitkään elinikään.

Se on luultavasti vain merkki monen suotuisan luonteenpiirteen kasaumasta.

Niissä yhdistyvät oman elämän hallinta, taito ratkaista ongelmia, pitkäjänteisyys, toimivat ihmissuhteet ja monet muut tunnetut terveyden edellytykset.

”Ihminen, jolla on elämä hanskassa”, Keltikangas-Järvinen tiivistää.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Lapset
  • persoonallisuus
  • Tiede

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää

    Luetuimmat

    1. 1

      Onneton autoverodraama on osoitus poliittisen pelisilmän puutteesta

    2. 2

      Aikuiset ovat nykyään aivan kuin teinejä

    3. 3

      CIA:n tiedusteluraportti: Suomi tavoitteli Karjalan palautusta kunnostamalla tarpeettoman Saimaan kanavan

    4. 4

      Rocktähtien sanat kovenevat Trumpia kohtaan – Bruce Springsteen ryhtyi julistamaan presidentin vastaista ”uutta vastarintaa”

    5. 5

      Superbakteereita vastaan täytyy keksiä aivan uusia keinoja tai taistelu on hävitty: ”Meidän täytyy taas tottua siihen, että lapset kuolevat”

    6. 6

      Ministeri Berner: Liikenneverkko­yhtiön valmistelu keskeytetään, autoverosta ei luovuta

    7. 7

      Trump aloitti suurten lupaustensa lunastamisen – veti Yhdysvallat vapaakauppa­sopimus TPP:stä

    8. 8

      CNN otti Trumpin virkaanastujaisista uskomattoman kuvan – yleisön voi laskea vaikka yksitellen

    9. 9

      Italian lumivyöryn alta elossa löytyneet koiranpennut valavat uskoa pelastustoimiin – samaan aikaan syytökset viranomaisia kohtaan kiihtyvät

    10. 10

      23-vuotias Ville haluaa ryhtyä talonmieheksi, hankkia koiran ja lopettaa Subutexin käytön – odotellessaan paikkaa katkolle hän ehti jo retkahtaa ja kadota

    11. Näytä lisää
    1. 1

      CNN otti Trumpin virkaanastujaisista uskomattoman kuvan – yleisön voi laskea vaikka yksitellen

    2. 2

      Trump uhkaa tuhota Britannian varalaskupaikan

    3. 3

      Aikuiset ovat nykyään aivan kuin teinejä

    4. 4

      23-vuotias Ville haluaa ryhtyä talonmieheksi, hankkia koiran ja lopettaa Subutexin käytön – odotellessaan paikkaa katkolle hän ehti jo retkahtaa ja kadota

    5. 5

      Superbakteereita vastaan täytyy keksiä aivan uusia keinoja tai taistelu on hävitty: ”Meidän täytyy taas tottua siihen, että lapset kuolevat”

    6. 6

      Trump suuttui median uutisoimasta vaatimattomasta yleisömäärästä – ilmakuvat näyttävät karun totuuden virkaanastujaisista

    7. 7

      Nuoren naisen katoaminen kuohuttaa Islannissa – Murhamysteeriin liittyy grönlantilainen kalastusalus, veritahra vuokra-autossa ja 20 kiloa hasista

    8. 8

      Satatuhatta suomalaista matkailijaa tuo joka vuosi tuliaisina superbakteerin – Ihmiskunta voi pian joutua elämään ilman antibioottien turvaa

    9. 9

      Merenrantaan hamuava suuryritys saa Helsingiltä erityiskohtelua – Luonnonsuojelija: Suosiiko Jussi Pajunen tytärtään?

    10. 10

      Saako säästöille nyt mistään tuottoa? Asiantuntijat kertovat, miten sijoittaminen kannattaa aloittaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Trumpin kannattaja: ”Te siellä Suomessa puhutte enää islamia”

    2. 2

      CNN otti Trumpin virkaanastujaisista uskomattoman kuvan – yleisön voi laskea vaikka yksitellen

    3. 3

      Trump suuttui median uutisoimasta vaatimattomasta yleisömäärästä – ilmakuvat näyttävät karun totuuden virkaanastujaisista

    4. 4

      Poliisi epäilee Helsingissä ”kaikkien aikojen korruptiotapausta” – Helsingin opetusviraston turvallisuuspäällikkö vangittu

    5. 5

      Olivia Oras ryhtyi instaamaan, sai tuhansia seuraajia ja vietti 16-vuotiaana vip-elämää – mutta alkoi pelätä imeytymistä someen ja palasi kotiin

    6. 6

      Miehen epäillään tunkeutuneen sikalaan ja paritelleen karjun kanssa Oulun seudulla

    7. 7

      Ruokatrendit, kuten sushi, veganismi ja pienoluet, ovat esittämistä, jolla hyväosaiset tekevät eroa muihin, sanoo tutkija – ja hänellä on lukuja todisteeksi

    8. 8

      Tältä me näytämme aamulla bussissa ja metrossa – Akseli Valmusen kuvareportaasi

    9. 9

      Helsinkiä riivaa huutava pula nuorista miehistä – katso HS:n koneesta, puuttuuko kotikulmiltasi naisia vai miehiä

    10. 10

      Muutin 41-vuotiaana vanhempieni luokse ja toivon, että oma lapseni voi keski-ikäisenä kivuta syliini itkemään

    11. Näytä lisää