Kaupunki

Kemiaa kolmevuotiaille – tuore tohtori Jenni Vartiainen tutki, miten pikkulapsen intoa tieteeseen ei pilata

Helsingin yliopisto on pyörittänyt tutkimusmielessä tiedekerhoja leikki-ikäisille. Nyt ensimmäiset tulokset ovat valmiit.

Nyt se on tutkittu: 3–6-vuotias pystyy oppimaan tieteellisen ajattelun alkeita.

Liikkeelle pitää lähteä lapsen omista kysymyksistä. Mitä lumipallolle käy olohuoneessa? Miksi lintu ei palele talvella?

Helsingin yliopistolta on marraskuussa ilmestynyt väitöskirja, joka keskittyy maailmallakin vähän tutkittuun aiheeseen: pikkulasten tiedekasvatukseen.

Tuore tohtori Jenni Vartiainen kertoo, että työn ohessa syntyi puolivahingossa ilmiö, kun yliopiston lapsille tarjoamista tiedekerhoista tuli supersuosittuja.
MAINOS (TEKSTI JATKUU ALLA)
MAINOS PÄÄTTYY

Vartiainen on koulutukseltaan alun perin kemian ja matematiikan aineenopettaja. Väitöskirjankin piti käsitellä yläkouluikäisiä. Sitten tapahtui kaksi asiaa: Vartiaisen omat lapset syntyivät ja osoittautuivat uteliaiksi tyypeiksi. Lisäksi hänet pyydettiin tutkimuspohjaisesti kehittämään Helsingin yliopiston Luma-keskuksen tiedekerhoja koordinaattorina keskuksen johtajan professori Maija Akselan ohjauksessa.

”Sanoin heti joo, koska tämähän on huikea juttu. Luonnontieteiden opetuksesta näin pienille sanotaan aina, että pitäisi. Mutta oikein kukaan maailmassa ei vielä kehitä tätä järjestelmällisesti.”

Luma-keskuksen perustyötä on muutenkin innostaa lapsia ja nuoria harrastamaan luonnontieteitä, matematiikkaa ja teknologiaa. Päiväkoti-ikäisten Pikku-Jipot -kerho yllätti kuitenkin aloittaessaan vuonna 2013. Se täyttyi heti. Halukkaita ilmaantui niin paljon, että yliopisto päätti tarjota samaa perheille ja päiväkodeille myös verkossa. Nyt kerholaisia on ollut satoja.

”Ei ollut tarkoitus laukaista tällaista ilmiötä vaan tutkia asiaa”, Vartiainen nauraa.

Miksi leikki-ikäiselle pitäisi opettaa luonnontieteitä? Eikö myöhemminkin ehtisi?

Faktojen luetteleminen ei Vartiaisen mukaan olekaan tarpeen. Jos pienelle sanoo esimerkiksi, että vesi kiehuu sadassa asteessa, tieto haihtuu hetkessä mielestä.

Sen sijaan varhain opitut tutkimisen taidot, kuten kyky havainnoida, mitata, luokitella ja tehdä töitä ryhmässä, vaikuttavat oppimistuloksiin vanhempana.

”Kyky kysyä on kaiken tieteen perusta”, Vartiainen sanoo.

Lapselle on myös tärkeää, että hänen esittämänsä kysymykset otetaan tosissaan.

Väitöskirjassa käsitellyistä lasten kysymyksistä lähes kaikki olivat sellaisia, että niitä oli mahdollisuus selvittää käytännössä. Vain muutama karsiutui pois – joku lapsista halusi esimerkiksi nähdä, minkä kokoinen atomi on.

Lapsen uteliaisuuden välitön huomioiminen on tiedekasvatuksen suurin mahdollisuus ja isoin haaste. Kysymyksiin pitäisi nimittäin pystyä vastaamaan heti, osana arkea. Kolmevuotiaalle on turha selittää, että muistatko, miten viime vuonna oli lunta. Pitäisi päästä kiinni hankeen nyt.

”Päiväkodit ovat tässä hyviä, kun puhutaan elollisesta luonnosta. Elotonta luontoa ei sen sijaan tutkita yhtä järjestelmällisesti.”

Tiedekerhossa samaan välittömyyteen pääsemiseksi tarvitaan mielikuvitusta ja draamaa.

”Kerho on suuri leikki”, Vartiainen selittää. Tukena käytetään esimerkiksi videoita ja nukkeja. Vetäjä ei ole joku hiukan epäilyttävä vieras aikuinen nimeltä Jenni vaan fantasiahahmo Jippo tai Hertta. Tehtävien on oltava hauskoja.

Ajatellaan vaikka, että lapsi kysyy, miksi vesipisara on sen muotoinen kuin on. Pintajännitystä (tai sen katoamista) voidaan tutkia esimerkiksi niin, että lisätään veden pinnalle varovasti ensin pippuria ja sitten tippa astianpesuainetta.

Tai lapsi miettii vaikkapa niitä lintuja talvella. Tutkitaan siis rasvaa eristeenä niin, että laitetaan kumikäsine molempiin käsiin, paksu kerros margariinia toisen käsineen sisäpuolelle ja upotetaan kädet jääveteen.

Lapsella pitää olla vapaus toistaa samaa uudelleen ja uudelleen tai testata aikuisen näkökulmasta hassujakin asioita. Kokeen tulosta ei esimerkiksi verkossa näytetä, koska yllätystä ei haluta pilata.

Virtuaalista tiedekerhoa kehitetään nyt uuteen suuntaan. Vanhempien tueksi kotona tehtäviin kokeisiin on tulossa lähitulevaisuudessa myös mobiilisovellus.

Osa vanhemmista nimittäin epäilee luonnontieteissä omaa osaamistaan. On hankala selittää, miten sateenkaari syntyy, jos ei itsekään tarkasti sitä muista.

”Ei tarvitsekaan tietää. Riittää, että on lapsen kanssa valmis tutkimaan asiaa yhdessä.”

Joskus tutkijan pitää muistuttaa itselleenkin, että pieni sotku ei saa olla este kokeiluille. Viimeksi näin piti toimia lumipallon kanssa. Sen nimittäin halusi tuoda kotiin Vartiaisen oma lapsi.

”Olin vähällä sanoa ei, mutta tajusin sanoa, että ota vain. Möykky laitettiin pesuvatiin, ja lapsi kaatoi sen päälle vettä nähdäkseen, mitä tapahtuu.”

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Varhaiskasvatus
  • Tiede
  • Helsingin yliopisto
  • Lapset
  • Maija Aalto

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      ”Hän on se, jonka silmät ovat täynnä iloa” – Viisivuotias Lucas Räisänen on vakavasti sairas, ja nyt viranomaiset pohtivat, saako hän jopa miljoonia maksavan lääkkeen

    2. 2

      Rinta-Nikkolat ostivat kodin pelkkään kuntokartoitukseen luottaen, sitten todellisuus alkoi paljastua – kirpparilla myyty patja paljasti talon karmean kunnon

    3. 3

      Tamperelainen tanssinopettaja teki historiaa MM-tatamilla: ”Tiesin, miten pitkäksi aikaa saa mielihyvää, kun onnistuu tällaisessa paikassa”

    4. 4

      Jopa miljardi kiloa viljaa uhkaa jäädä korjaamatta – Kallistuuko ruoka? Pitääkö viljaa tuoda ulkomailta? Mikä pelastaisi sadon?

    5. 5

      Maailmanloppu tulee lauantaina, kun mysteeriplaneetta iskeytyy Maahan, selittää amerikka­lainen profeetta – Voiko aurinko­kunnassamme piileskellä tuntematon planeetta?

    6. 6

      Stockmann joutuu myymään omaisuuttaan hinnalla millä hyvänsä selvitäkseen veloistaan – HS selvitti, miten tavaratalojätti romahti

    7. 7

      Espanja määräsi Katalonian poliisivoimat alaisuuteensa – alueen viranomaiset kieltäytyvät tottelemasta

    8. 8

      ”Olga” tarjosi kaksiota Helsingin Sörnäisistä 500 eurolla kuussa – Näin tehdään vuokra-asuntohuijaus

    9. 9

      Nuori lääketieteen nero Helsingin Tammisalosta keksi aivoporan – pääsi huippukirurgin ryhmään heti opintojen alussa

    10. 10

      Päiväkoti irtisanoi lapsen Lauttasaaressa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Maailmanloppu tulee lauantaina, kun mysteeriplaneetta iskeytyy Maahan, selittää amerikka­lainen profeetta – Voiko aurinko­kunnassamme piileskellä tuntematon planeetta?

    2. 2

      ”Hän on se, jonka silmät ovat täynnä iloa” – Viisivuotias Lucas Räisänen on vakavasti sairas, ja nyt viranomaiset pohtivat, saako hän jopa miljoonia maksavan lääkkeen

    3. 3

      Stockmann joutuu myymään omaisuuttaan hinnalla millä hyvänsä selvitäkseen veloistaan – HS selvitti, miten tavaratalojätti romahti

    4. 4

      Nuori lääketieteen nero Helsingin Tammisalosta keksi aivoporan – pääsi huippukirurgin ryhmään heti opintojen alussa

    5. 5

      Rinta-Nikkolat ostivat kodin pelkkään kuntokartoitukseen luottaen, sitten todellisuus alkoi paljastua – kirpparilla myyty patja paljasti talon karmean kunnon

    6. 6

      ”Olga” tarjosi kaksiota Helsingin Sörnäisistä 500 eurolla kuussa – Näin tehdään vuokra-asuntohuijaus

    7. 7

      Vihreiden nousukiito hiipui: puolue putosi HS-gallupissa kolmanneksi – perussuomalaisten kannatus jatkaa kasvuaan

    8. 8

      Meidän kaikkien kannattaisi seurata reissuillamme tarkemmin, mitä riksakuskit älypuhelimillaan tekevät

    9. 9

      Huippulääkäri Sakari Orava kertoo meheviä tarinoita urheilutähtien maailmasta: Beckhamit popsivat pizzaa, toiset huusivat mamma miaa ja suihkuhuone vilisi torakoita

    10. 10

      Helsinki aikoo vaikeuttaa Tuusulanväylän ruuhkasumpussa autoilua entisestään – ”Kauhealta se kuulostaa”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yksinkertaiset aivoharjoitukset mullistivat lasten käytöksen – arvosanat nousivat, keskittyminen helpottui ja nukkuminen parani

    2. 2

      Maailmanloppu tulee lauantaina, kun mysteeriplaneetta iskeytyy Maahan, selittää amerikka­lainen profeetta – Voiko aurinko­kunnassamme piileskellä tuntematon planeetta?

    3. 3

      Päiväkoti irtisanoi lapsen Lauttasaaressa

    4. 4

      Helsingin poliisin raiskaustilastoissa toistuu tuttu tarina – HS:n kokoama kartta näyttää, mihin kaupunginosiin raiskaukset keskittyvät

    5. 5

      Jos olet ollut lapsi 1990-luvulla, syönyt, leikkinyt, pukeutunut, käynyt koulua tai viettänyt synttäreitä, teit näitä asioita

    6. 6

      Bussikaaos jatkuu myös iltapäivällä pääkaupunki­seudulla – Nobinan lakko vaikuttaa 200 000 ihmisen liikkumiseen

    7. 7

      Nuori lääketieteen nero Helsingin Tammisalosta keksi aivoporan – pääsi huippukirurgin ryhmään heti opintojen alussa

    8. 8

      Mies kaatoi pastakattilan lattialle Punavuoressa – alkoi riita, jonka seurauksena taloyhtiö vaatii mieheltä 30 000 euron korvauksia

    9. 9

      Tässäkö Helsingin seudun kammotuin työpaikka? Palkka 7 500 euroa kuussa, mutta hakijoita ei näy

    10. 10

      Hyvältä tuntuva vatsa ei aina voi hyvin, ja vehnäleipä jämähtää klöntiksi – nämä seitsemän asiaa sinun tulee tietää, jos haluat välttää vatsavaivoja

    11. Näytä lisää