Valikko
Kotimaa

Vuoden pakolaisnainen alkoi auttaa Suomessa jo ennen kuin oppi kieltä

Pakomatkalla Rita Kostama näki vanhempia, jotka eivät enää jaksaneet kantaa lapsiaan, vaan hylkäsivät heidät tien sivuun.

Vuoden pakolaisnainen Rita Kostama rakastaa taitoluistelua. Hän on siinä huonompi kuin 8- ja 9-vuotiaat tyttärensä, mutta hän onkin laittanut luistimet jalkaansa ensimmäistä kertaa vasta aikuisena. Valssihypyn ja piruetin hän osaa silti jo.

Luistelemaan oppiminen on ollut osa Kostaman vuosien mittaista matkaa suomalaiseksi. Se alkoi Ruandan kansanmurhasta, jota Kostama pakeni yhdessä sisarustensa kanssa, ja päättyi Järvenpäähän, jossa hän on töissä kaupassa, pyörittää omaa kirjanpitoyritystään ja tekee vapaaehtoistyötä.

Suomen Pakolaisapu valitsi Kostaman vuoden pakolaisnaiseksi tänään keskiviikkona. Vuoden pakolaismies valittiin nyt ensimmäistä kertaa. Hän on joensuulainen Ali Giray, joka on alkuperältään Turkin kurdi.

Kostama oli 15-vuotias ja vierailulla veljensä luona yhdessä isänsä kanssa, kun Ruandan presidentin lentokone räjäytettiin. Sen jälkeen sähköt katkesivat, radio lakkasi kuulumasta eivätkä puhelimet toimineet.

Kukaan ei tiennyt, mitä oli tapahtunut, eikä ulos uskaltanut mennä. Perhe pysyi sisällä kaksi päivää, kunnes veljen lapsilta alkoi loppua maito.

He päättivät lähteä kotiin, vaikka ulkona ammuskeltiin ja oli selvästi vaarallista. Normaalisti kuuden tunnin mittainen matka kesti tiesulkujen takia kaksi päivää. Kotikylässä Kibuyessä ihmiset olivat peloissaan ja seudulle tulvi maan sisäisiä pakolaisia pohjoisesta. Kauppakeskuksen edessä olevalle torille rakennettiin pakolaisleiri.

Siihen päättyi Kostaman turvallinen lapsuus. Maassa oli ollut levotonta jo vuosien ajan, mutta vuonna 1994 käynnistyi silmitön kansanmurha.

Perheen äiti ja isä halusivat jäädä kotiin väkivallan uhasta huolimatta, mutta Kostaman vanhemmat sisarukset päättivät lähteä pakoon ja he ottivat Kostaman, perheen kuopuksen, mukaan.

”Ajoimme autolla Kongon rajalle. Monet kulkivat samaa matkaa kävellen. Näin vanhempia, jotka eivät enää jaksaneet kantaa lapsiaan vaan heittivät nämä tien sivuun ja jatkoivat matkaansa”, Rita Kostama kertoo.

Heidän pakomatkansa kesti vuosia ja kulki Kongon, Kenian ja Senegalin kautta. Senegalissa he saivat vihdoin YK:n myöntämän pakolaisstatuksen. Sisarukset olivat odottaneet ja toivoneet pakolaisstatusta vuosia. Kun se sitten tuli, kaikki tapahtui nopeasti.

”Maanantaina meille kerrottiin, että pääsemme Suomeen ja torstaina oli lento. Emme ehtineet edes hyvästellä kaikkia läheisiä. En osannut odottaa enkä toivoa mitään, tiesin vain, että Suomessa on rauha ja juuri sitä me etsimme.”

Suomessa Kostama opiskeli kieltä ja liiketaloutta, valmistui ensin yo-merkonomiksi ja myöhemmin tradenomiksi. Vapaaehtoistyön hän aloitti heti, kun pystyi. Tai oikeastaan jo vähän aiemmin.

”Menin ensin Yhteisvastuu-kerääjäksi. En ymmärtänyt koulutuksessa paljon mitään, mutta opettelin tärkeimmät lauseet ja lähdin kiertämään ovelta ovelle.”

Nyt Kostama kiertää kouluissa Suomen Pakolaisavun vapaaehtoisena kertomassa pakolaisten tilanteesta, vetää seurakunnan kansainvälistä kahvilaa, hoitaa taitoluisteluseuran taloutta ja auttaa turvapaikanhakijoita.

”Minä vein heidät luistelemaan. He kysyivät, olenko syntynyt täällä, kun osaan luistella. Oli hieno tunne, kun saatoin sanoa, että ei, aloitin aikuisena nollasta ja silti olen oppinut ja selvinnyt.”

Nyt valittiin ensimmäinen vuoden pakolaismies

 Suomen Pakolaisapu ry on valinnut vuoden pakolaisnaisen jo 19 kertaa.

 Tänä vuonna valittiin ensimmäistä kertaa myös vuoden pakolaismies.

 Aiemmin on kolme kertaa valittu aktiivinen Mr maahanmuuttaja.

 Vuoden pakolaisnaiseksi on valittu aiemmin muiden muassa kätilö Batulo Essak ja kansanedustaja Nasima Razmyar.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Pakolaiset
  • Ruanda
  • vapaaehtoistyö
  • Järvenpää
  • Sanoma Pro

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Mies tyydytti itseään sekasaunassa, toinen kommentoi naisten vartaloita – seksuaalinen häirintä varjostaa Sompasaunaa

    2. 2

      Shanghaissa mitattiin korkein lämpötila 145 vuoteen – Kiinassa on niin kuuma, että ihmiset ovat alkaneet tapella ja panda vaipui transsiin

    3. 3

      Suomen EU-politiikkaa vetää arvostettu, karu ja pelättykin mies – Hän on palvellut viittä pääministeriä, mutta silti hänestä ei löydy edes Wikipedia-artikkelia

    4. 4

      Lahokaviosammal uhkaa panna Helsingin rakentamis­suunnitelmat uusiksi yli 10 000 asukkaan uudessa kaupunginosassa

    5. 5

      Sompasaunassa on ahdasta, alastonta ja aitoa – ”Helsinki on paljon siistimpi kuin Tukholma”

    6. 6

      Järkeväkin ihminen voi jäädä koukkuun liian kovaan treenaamiseen – Suurimmassa vaarassa ovat tiukkapipoiset suorittajat

    7. 7

      Leipäjono kiemurteli Helsingissä yli kilometrin matkan Myllypurosta Kurkimäkeen

    8. 8

      Trumpin entinen kampanja­päällikkö yhteistyöhön Venäjä-tutkinnan kanssa – Valkoisen talon viestintä­johtaja: ”Jos vuodot jatkuvat, minun on annettava potkut kaikille”

    9. 9

      Suomalainen sosiaaliturva kannustaa asumaan yksin vaikka se on kimppa-asumista kalliimpaa – Samalla järjestelmä ruokkii syrjäytymistä

    10. 10

      Tutkimus: Sperman laatu laskee hälyttävästi – länsimaissa miehillä on siittiöitä jo yli puolet vähemmän kuin 40 vuotta sitten

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sompasaunassa on ahdasta, alastonta ja aitoa – ”Helsinki on paljon siistimpi kuin Tukholma”

    2. 2

      Kallion ydinbaareihin kuuluva Cafe Mascot suljettu toistaiseksi, asiasta ilmoitettiin maanantai-iltana Facebookissa: ”Sata tapahtumaa peruuntuu”

    3. 3

      Leipäjono kiemurteli Helsingissä yli kilometrin matkan Myllypurosta Kurkimäkeen

    4. 4

      Shanghaissa mitattiin korkein lämpötila 145 vuoteen – Kiinassa on niin kuuma, että ihmiset ovat alkaneet tapella ja panda vaipui transsiin

    5. 5

      Ruokatoimittaja ja viestintäyrittäjä Elina Jyväs kuoli 40-vuotiaana

    6. 6

      Kontulan koti­hälytykset työllistävät poliisia eniten: ”Päiväsaikaan on rauhallista, kun ne kovimmat jätkät nukkuu” – HS:n hakukone kertoo, mikä työllistää poliisia kotikulmillasi

    7. 7

      Posti lopetti kirjeiden jakamisen tiistaisin – ”En näe, että tässä tulisi ongelmaa täyttää postilain asettamaa laatuvaatimusta”

    8. 8

      Vanhat hääperinteet tuntuvat yhä useammista vaivaannuttavilta – Suvi Sahakarin häissä morsiamen sijaan ryöstettiin kakkulapiot

    9. 9

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    10. 10

      Alman hitti nostettiin jo Britannian suurimman radiokanavan A-listalle – merkitsee suurta näkyvyyttä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ole oma kesäheilasi: Näin masturboit, jos sinulla on penis

    2. 2

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    3. 3

      Joka kolmas muistisairaus voitaisiin ehkäistä korjaamalla elintapoja – tutkijat tunnistivat yhdeksän vaaran paikkaa, jotka altistavat dementioille eri elämänvaiheissa

    4. 4

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    5. 5

      Ruokatoimittaja ja viestintäyrittäjä Elina Jyväs kuoli 40-vuotiaana

    6. 6

      Sompasaunassa on ahdasta, alastonta ja aitoa – ”Helsinki on paljon siistimpi kuin Tukholma”

    7. 7

      ”Naamat” on kuin tuhannen ihmisen kotibileet – Tältä näyttää festivaalilla, joka suututti Sami Hedbergin managerin ja jonka liput myytiin loppuun ennen kuin esiintyjiä oli edes julkistettu

    8. 8

      Maistamaan pakottaminen vain pahentaa lapsen nirsoilua, ja sipulin piilottaminen ruokaan on epäreilua – lastenpsykiatri neuvoo, miten valikoivan lapsen voi saada syömään

    9. 9

      Jos alamme tuomita toisiamme kuvottavien mutta yksityisiksi tarkoitettujen sanomisten vuoksi, olemme matkalla takaisin keskiajalle

    10. 10

      Onko Helsinki kupla, jota muu Suomi ei ymmärrä? ”Osa muualla asuvien Helsinki-kritiikistä voi olla ihmettelyä sen äärellä, mihin ei itsellä ole mahdollisuutta”

    11. Näytä lisää
    Uusimmat