Valikko
Kotimaa

Vuoden pakolaisnainen alkoi auttaa Suomessa jo ennen kuin oppi kieltä

Pakomatkalla Rita Kostama näki vanhempia, jotka eivät enää jaksaneet kantaa lapsiaan, vaan hylkäsivät heidät tien sivuun.

Vuoden pakolaisnainen Rita Kostama rakastaa taitoluistelua. Hän on siinä huonompi kuin 8- ja 9-vuotiaat tyttärensä, mutta hän onkin laittanut luistimet jalkaansa ensimmäistä kertaa vasta aikuisena. Valssihypyn ja piruetin hän osaa silti jo.

Luistelemaan oppiminen on ollut osa Kostaman vuosien mittaista matkaa suomalaiseksi. Se alkoi Ruandan kansanmurhasta, jota Kostama pakeni yhdessä sisarustensa kanssa, ja päättyi Järvenpäähän, jossa hän on töissä kaupassa, pyörittää omaa kirjanpitoyritystään ja tekee vapaaehtoistyötä.

Suomen Pakolaisapu valitsi Kostaman vuoden pakolaisnaiseksi tänään keskiviikkona. Vuoden pakolaismies valittiin nyt ensimmäistä kertaa. Hän on joensuulainen Ali Giray, joka on alkuperältään Turkin kurdi.

Kostama oli 15-vuotias ja vierailulla veljensä luona yhdessä isänsä kanssa, kun Ruandan presidentin lentokone räjäytettiin. Sen jälkeen sähköt katkesivat, radio lakkasi kuulumasta eivätkä puhelimet toimineet.

Kukaan ei tiennyt, mitä oli tapahtunut, eikä ulos uskaltanut mennä. Perhe pysyi sisällä kaksi päivää, kunnes veljen lapsilta alkoi loppua maito.

He päättivät lähteä kotiin, vaikka ulkona ammuskeltiin ja oli selvästi vaarallista. Normaalisti kuuden tunnin mittainen matka kesti tiesulkujen takia kaksi päivää. Kotikylässä Kibuyessä ihmiset olivat peloissaan ja seudulle tulvi maan sisäisiä pakolaisia pohjoisesta. Kauppakeskuksen edessä olevalle torille rakennettiin pakolaisleiri.

Siihen päättyi Kostaman turvallinen lapsuus. Maassa oli ollut levotonta jo vuosien ajan, mutta vuonna 1994 käynnistyi silmitön kansanmurha.

Perheen äiti ja isä halusivat jäädä kotiin väkivallan uhasta huolimatta, mutta Kostaman vanhemmat sisarukset päättivät lähteä pakoon ja he ottivat Kostaman, perheen kuopuksen, mukaan.

”Ajoimme autolla Kongon rajalle. Monet kulkivat samaa matkaa kävellen. Näin vanhempia, jotka eivät enää jaksaneet kantaa lapsiaan vaan heittivät nämä tien sivuun ja jatkoivat matkaansa”, Rita Kostama kertoo.

Heidän pakomatkansa kesti vuosia ja kulki Kongon, Kenian ja Senegalin kautta. Senegalissa he saivat vihdoin YK:n myöntämän pakolaisstatuksen. Sisarukset olivat odottaneet ja toivoneet pakolaisstatusta vuosia. Kun se sitten tuli, kaikki tapahtui nopeasti.

”Maanantaina meille kerrottiin, että pääsemme Suomeen ja torstaina oli lento. Emme ehtineet edes hyvästellä kaikkia läheisiä. En osannut odottaa enkä toivoa mitään, tiesin vain, että Suomessa on rauha ja juuri sitä me etsimme.”

Suomessa Kostama opiskeli kieltä ja liiketaloutta, valmistui ensin yo-merkonomiksi ja myöhemmin tradenomiksi. Vapaaehtoistyön hän aloitti heti, kun pystyi. Tai oikeastaan jo vähän aiemmin.

”Menin ensin Yhteisvastuu-kerääjäksi. En ymmärtänyt koulutuksessa paljon mitään, mutta opettelin tärkeimmät lauseet ja lähdin kiertämään ovelta ovelle.”

Nyt Kostama kiertää kouluissa Suomen Pakolaisavun vapaaehtoisena kertomassa pakolaisten tilanteesta, vetää seurakunnan kansainvälistä kahvilaa, hoitaa taitoluisteluseuran taloutta ja auttaa turvapaikanhakijoita.

”Minä vein heidät luistelemaan. He kysyivät, olenko syntynyt täällä, kun osaan luistella. Oli hieno tunne, kun saatoin sanoa, että ei, aloitin aikuisena nollasta ja silti olen oppinut ja selvinnyt.”

Nyt valittiin ensimmäinen vuoden pakolaismies

 Suomen Pakolaisapu ry on valinnut vuoden pakolaisnaisen jo 19 kertaa.

 Tänä vuonna valittiin ensimmäistä kertaa myös vuoden pakolaismies.

 Aiemmin on kolme kertaa valittu aktiivinen Mr maahanmuuttaja.

 Vuoden pakolaisnaiseksi on valittu aiemmin muiden muassa kätilö Batulo Essak ja kansanedustaja Nasima Razmyar.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Pakolaiset
  • Ruanda
  • vapaaehtoistyö
  • Järvenpää
  • Sanoma Pro

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Tampereella myydään marmorista miljoonataloa, jota on tirkistelty hakupalveluissa jo satatuhatta kertaa – HS kävi katsomassa Kruunukalusteen perustajien elämäntyötä

    2. 2

      Suomi on kaukana tasa-arvosta, sanoo tutkija – ”Rakenteellisia esteitä on vaikea nähdä, jos niitä ei itse kohtaa”

    3. 3

      Alko harppaa ajassa taaksepäin Töölössä – pullot pyydettävä syksystä lähtien myyjien selän takaa palvelutiskiltä

    4. 4

      Suomi on jo riittävän tasa-arvoinen, sanoo BMW:n ex-johtaja Mia Miettinen – ”Minulle ei ole koskaan ollut ongelma tehdä uraa ja samalla silittää mieheni paidat”

    5. 5

      Tässäkö on Suomen vanhin käytössä oleva kännykkä? Mikkoset soittelevat 15 vuotta vanhalla oranssilla Nokialla – ja sen akku kestää viikon

    6. 6

      Amatöörin voittama Jussi-palkinto on märkä rätti ammatti­näyttelijöiden kasvoille – Yleisön suosikit on Jusseissa unohdettu

    7. 7

      Lupsakka puolalaiskuvaaja tallensi kuviinsa koko savolaisen ihmiskirjon sylivauvasta keppikerjäläiseen – katso upeat kuvat yli sadan vuoden takaa

    8. 8

      USA:n oikeiston bluffi paljastui

    9. 9

      Tove Janssonin perilliset lähettivät korvaus­vaatimuksen Image-lehdelle Tom of Finland -henkisten muumien käyttämisestä – päätoimittaja toivoo sopua

    10. 10

      HS Alman loppuunmyydyllä keikalla Lontoossa – ”Ilman BBC:tä olisin jossain Suomessa pelailemassa siskoni kanssa”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Amatöörin voittama Jussi-palkinto on märkä rätti ammatti­näyttelijöiden kasvoille – Yleisön suosikit on Jusseissa unohdettu

    2. 2

      Alko harppaa ajassa taaksepäin Töölössä – pullot pyydettävä syksystä lähtien myyjien selän takaa palvelutiskiltä

    3. 3

      Suomi on jo riittävän tasa-arvoinen, sanoo BMW:n ex-johtaja Mia Miettinen – ”Minulle ei ole koskaan ollut ongelma tehdä uraa ja samalla silittää mieheni paidat”

    4. 4

      USA:n oikeiston bluffi paljastui

    5. 5

      Tässäkö on Suomen vanhin käytössä oleva kännykkä? Mikkoset soittelevat 15 vuotta vanhalla oranssilla Nokialla – ja sen akku kestää viikon

    6. 6

      Tampereella myydään marmorista miljoonataloa, jota on tirkistelty hakupalveluissa jo satatuhatta kertaa – HS kävi katsomassa Kruunukalusteen perustajien elämäntyötä

    7. 7

      Lupsakka puolalaiskuvaaja tallensi kuviinsa koko savolaisen ihmiskirjon sylivauvasta keppikerjäläiseen – katso upeat kuvat yli sadan vuoden takaa

    8. 8

      HS Alman loppuunmyydyllä keikalla Lontoossa – ”Ilman BBC:tä olisin jossain Suomessa pelailemassa siskoni kanssa”

    9. 9

      Tove Janssonin perilliset lähettivät korvaus­vaatimuksen Image-lehdelle Tom of Finland -henkisten muumien käyttämisestä – päätoimittaja toivoo sopua

    10. 10

      Suomi on kaukana tasa-arvosta, sanoo tutkija – ”Rakenteellisia esteitä on vaikea nähdä, jos niitä ei itse kohtaa”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    2. 2

      Vanha hinnasto saattaa olla arvokkaampi kuin romaani eivätkä Myrna-kupit kiinnosta ketään – asiantuntijat kertovat, mitkä käytetyt tavarat nyt käyvät kaupaksi

    3. 3

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    4. 4

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    5. 5

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    6. 6

      Lenkille lähtenyt helsinkiläisnainen huomasi itkevän autoilijan tien poskessa – kuljetti satamaan ja juoksi takaisin

    7. 7

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    8. 8

      Ottelun parhaaksi pelaajaksi valitun hyökkääjän tunteellinen emämoka: kiitti haastattelussa vaimoaan – ja tyttöystäväänsä

    9. 9

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    10. 10

      Vanhuksia on jäänyt ilman ruokaa Helsingissä, eikä edes kaupunki tavoita uutta lähettiyritystä – lopulta kotihoito tilasi ruokaa Helvi Ukkola-Saariselle, 91

    11. Näytä lisää