Valikko
Kotimaa

What the Buk? Behind the scoop of Finland’s missile role in MH17 investigation

Sami Sillanpää's report for Helsingin Sanomat blew a Finnish state secret wide open; forced President Niinistö to call a hasty Friday afternoon press conference; and prompted frantic phone calls between Foreign Ministers in Helsinki and The Hague. Sillanpää tells his story on the new episode of Newsmakers, HSTV's English-langauge current affairs show.

When journalist Sami Sillanpää made a routine call to the Netherlands about Finland's role in the ongoing MH17 crash investigation, he thought it was a straight forward assignment.

”The story I was looking for was that Finland helped investigators get crucial information. I thought that would be great news”.

But Sillanpää's investigation for Helsingin Sanomat blew a Finnish state secret wide open; forced President Niinistö to call a hasty Friday afternoon press conference; and prompted frantic phone calls between Foreign Ministers in Helsinki and The Hague.

Sami Sillanpää tells his story on the new episode of Newsmakers, HSTV's English-langauge current affairs show.

Last week, Sillanpää read that Dutch police had sought Finnish help in their investigation into the crash of Malaysian Airlines flight MH17 in July 2014. The Boeing 777 was shot down near the Russia-Ukraine border with the loss of almost 300 passengers and crew.

Dutch police investigators had focussed on the role of a Russian-made Buk missile, and asked for assistant from the Finnish police. Finland is the only western military to also use the Buk surface-to-air missile system - given by the Russians to Finland at the end of the 1990s to help pay some debts.

The Finnish military detonated one of their Buk missiles, and passed the information to the Dutch police investigation. The information they got likely helped determine what kind of missile was used in Ukraine.

But while the Finns shared their findings with the Dutch police investigation, they did not respond to a request to share the information with the international criminal investigation which is parallel to - but separate from - the Dutch police investigation (confusingly, the two distinct investigations are headed by the same Dutchman).

Those revelations, which Sillanpää published early afternoon, had almost immediate repercussions.

”It was not known in Finland. Not in the media, not in the public”, explains the veteran foreign correspondent. ”We tried to get more information [...] and absolutely everyone refused to say anything which was really really strange. It seemed like there was a big secret in Finland and nobody wanted to talk about it.”

Information about the Buk missile test had been known only to top leaders in the current and previous governments. Neither parliament's foreign affairs committee nor defence committee knew about it.

Finnish President Sauli Niinistö was forced to call an urgent press conference on Friday afternoon to explain what happened. But it's here the Finns have to walk a diplomatic tightrope. They can't be seen to not cooperate with an investigation into the deaths of the passengers and crew on board flight MH17; but they also don't want to get too involved in a criminal investigation which the Russian government sees as political in nature.

”Suddenly it was a diplomatic mess”, says Sillanpää. ”This particular topic is of high political sensitivity to Russia.”

”I think the reaction from the President tells you how sensitive the whole thing is. This is something they had kept in secret for two years, and now the news came out and they felt disappointed and the reaction was accordingly”, he explains.

Those Finnish sensitivities date back to the Cold War. ”Finland, as an independent country, tried to balance between East and West. But the Soviet Union had a strong influence on Finland”, says Sillanpää. ”The level of secrecy show how politically sensitive the whole thing was”, he adds.

At his Friday press conference, President Niinistö explained that Finland had informed the Russians when they started the Buk missile tests; and the Dutch had been the ones to request confidentiality over the testing.

”Probably there's no obligation [to inform the Russians] but it makes sense”, says Sillanpää.

”I think the Finnish leadership has been both pragmatic and aware of the political sensitivity.”

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Newsmakers
  • Ukrainan lentoturma MH17

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Nainen ei saanut avioeroa Britanniassa – miljonääripariskunnan vaimon on pakko pysyä avioliitossa, vaikka mies valitti vanhasta syrjähypystä ja haukkui vaimoa julkisilla paikoilla

    2. 2

      Tutkijat selvittivät, millaisia puolueiden jäsenet ovat ja paljonko he ansaitsevat – punavihreästä kuplastakin löytyi havainto

    3. 3

      ”Ahne”, ”ikävä tapaus”, ”nuoria naisia lähentelevä outolintu” – tv-pomo Jorma Sairasen muistelmissa Spede, Petelius ja muut tv:n kultakauden suosikit saavat huutia

    4. 4

      Koulun sisäilma tuhosi työntekijän terveyden – nyt vantaalaiskoulun lattian alta on löytynyt silkkaa vettä

    5. 5

      Lapsettomuus on karu yllätys vanhemmaksi haluaville – ”Anna anteeksi ettei sinusta tullutkaan äitiä”

    6. 6

      Uimahallivastaava: ”Perimmäinen syy saunojen uima-asukieltoon on vain suomalainen saunakulttuuri”

    7. 7

      Selvitys: Putkiremontti maksaa pääkaupunkiseudulla kaksi kertaa niin paljon kuin muualla – mutta syy ei ole remonttifirmojen kiskonta

    8. 8

      Kovat tuulenpuuskat kurittavat Keski- ja Etelä-Suomea – Yli 30 000 taloutta sähköttä

    9. 9

      Nyt Netflix epäonnistui pahasti – menestykseksi odotettu sarja Iron Fist on täysi floppi, selitämme miksi

    10. 10

      Tästä Brasilian lihaskandaalissa on kyse – maailman suurimpien lihantuottajien synnit voivat kulkeutua suomalaistenkin lautasille

    11. Näytä lisää
    1. 1

      ”Ahne”, ”ikävä tapaus”, ”nuoria naisia lähentelevä outolintu” – tv-pomo Jorma Sairasen muistelmissa Spede, Petelius ja muut tv:n kultakauden suosikit saavat huutia

    2. 2

      Miksi saunassa muka pitää olla alasti? Ei kai ihmisen alapää ole yhtään uimapukua hygieenisempi

    3. 3

      Nyt Netflix epäonnistui pahasti – menestykseksi odotettu sarja Iron Fist on täysi floppi, selitämme miksi

    4. 4

      Koulun sisäilma tuhosi työntekijän terveyden – nyt vantaalaiskoulun lattian alta on löytynyt silkkaa vettä

    5. 5

      Lapsettomuus on karu yllätys vanhemmaksi haluaville – ”Anna anteeksi ettei sinusta tullutkaan äitiä”

    6. 6

      Kananmuna onkin terveellistä – uudet tutkimukset kumoavat tiedon kolesterolipommista

    7. 7

      Kansalaiset nousivat kesäaikakapinaan – aloite viisarien kääntelyn lopettamisesta otti huiman kirin ja menee eduskunnan käsiteltäväksi

    8. 8

      Suurpalon sammutus jatkuu koko maanantain Vantaalla – ”Kuin kaatopaikka keskellä kaupunkia”

    9. 9

      Sunday Times: Trump ojensi Merkelille 350 miljardin euron laskun Nato-puolustuksesta

    10. 10

      Alhainen syntyvyys johtuu köyhyydestä – mieheni on yhden lapsen ja yhden aikuisen yksinhuoltaja

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    2. 2

      Vanha hinnasto saattaa olla arvokkaampi kuin romaani eivätkä Myrna-kupit kiinnosta ketään – asiantuntijat kertovat, mitkä käytetyt tavarat nyt käyvät kaupaksi

    3. 3

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    4. 4

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    5. 5

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    6. 6

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    7. 7

      Ottelun parhaaksi pelaajaksi valitun hyökkääjän tunteellinen emämoka: kiitti haastattelussa vaimoaan – ja tyttöystäväänsä

    8. 8

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    9. 9

      Vanhuksia on jäänyt ilman ruokaa Helsingissä, eikä edes kaupunki tavoita uutta lähettiyritystä – lopulta kotihoito tilasi ruokaa Helvi Ukkola-Saariselle, 91

    10. 10

      Sanna Stellanin talo paljastui homepommiksi – Vakuutus ei korvaa totaalisesta remontista senttiäkään

    11. Näytä lisää