Valikko
Kotimaa    |   Näkökulma

Pitkäikäisyyttä on selitetty ruualla, seksillä ja kohtuullisuudella – mutta onko selitystä olemassakaan?

”Ne elävät pitkäikäisiksi, jotka eivät kuole”, sanoo professori Marja Jylhä.

Tapasin viime viikolla Suomen vanhimman elossa olevan ihmisen, 110-vuotiaan hämeenlinnalaisen Helvi Kärjen.


Sisällis­sodasta, maailman­laajuisesta pandemiasta espanjantaudista ja toisesta maailmansodasta selvinneen Kärjen tapaaminen oli monella tapaa pysäyttävä ja kiinnostava kokemus.

Kun Helvi Kärki syntyi, suomalaisten naisten elinajanodote oli 48 vuotta. Vuonna 2015 syntyneiden suomalaisten tyttöjen elinajanodote on jo vähän yli 84 vuotta.

Näin on käynyt siitä huolimatta, että suomalaiset syövät liikaa lihaa ja karkkia, liian vähän kasviksia ja liikkuvat liian vähän.

Kärjen sukulaiset arvelivat Helvin pitkäikäisyyden syyksi uskonnollisuutta, työteliäisyyttä ja tavallista kotiruokaa.

Satavuotiaista kirjoitetaan lehtiin kohtuullisen usein. Jutuissa runsaiden elinvuosien salaisuudeksi kerrotaan hyvin erilaisia asioita.

Niitä ovat muun muassa riittävä lepo ja ystävällisyys toisia ihmisiä kohtaan.

Ne kuulostavat helposti ymmärrettäviltä, ystävällisyydestähän tulee hyvä mieli itsellekin.

Mutta sitten tulee ruoka. Yhdessä jutussa pitkäikäisyyden syyksi on mainittu hyvä ruokavalio. Mitä ”hyvä” ruokavalio on tässä yhteydessä tarkoittanut on tosin jäänyt selventämättä.

Toisessa jutussa 100-vuotias nainen kertoi aina nauttineensa maidosta, voista ja kermasta. Kolmannessa jutussa pitkäikäisyyttä sen sijaan selitettiin Välimeren ruokavaliolla. Neljännessä vannotaan kananmunien autuaaksi tekevään voimaan.

Sitten on ET-lehden juttu, jossa 103-vuotias Hellä Karinki sanoo pitkäikäisyytensä selitykseksi viinin ja villit miehet. Runsas seksi saa toisessakin jutussa tukea, panemallako siis pitkää ikää?

Vaikea sanoa, sillä eräässä jutussa nainen sanoo eläneensä satavuotiaaksi, koska on aina vältellyt miehiä.

Ja mitä tulee viiniin ja alkoholiin ylipäätään, satavuotiaiden joukosta löytyy sekä juomisen puolustajia että vastustajia. Sama pätee jopa tupakointiin, yli yhdeksänkymppisten joukossa on nimittäin henkilöitä, jotka ovat merkittävän osan elämästään vetäneet röökiä askin päivässä.

Näyttää siltä, että todellisuudessa pitkäikäisyyden syitä on kaksi: geenit ja sattuma. Ovatko puheet ruoka-, juoma- ja liikuntatottumuksista siis pötypuhetta? Nyt tarvitaan asiantuntijan apua.

Gerontologian tutkimuskeskus on Jyväskylän yliopiston ja Tampereen yliopiston vanhenemisen tutkimuksen yhteenliittymä. Tutkimuskeskusta johtaa professori Marja Jylhä.

”Ne elävät pitkäikäisiksi, jotka eivät kuole. Kysehän on siitä, kuka pystyy pisimpään välttämään kuoleman”, Jylhä sanoo puhelimessa.

Luettelen hänelle syitä, joita on listattu pitkän eliniän salaisuuksiksi. Tutkijan näkökulmasta yhden ihmisen kokemus oman elinaikansa syistä on kuitenkin varsin satunnainen. Tutkijoita kiinnostavat väestötason tekijät, joita Jylhän mukaan todella ovat geenit ja sattuma.

Hyvien geenien merkitys pitkäikäisyyden kokonaisuudessa – tai kuoleman välttelyssä – on noin neljäsosan, ehkä jopa kolmasosan verran.

Sattumallakin on tärkeä osa.

”Sattuman osuutta on vaikea laskea, mutta se on kuitenkin huomattava. On sattumaa, jääkö auton alle, mutta esimerkiksi myös ihmisen solutasolla tapahtuu muutoksia, jotka ovat laskettavissa sattumaksi.”

Geenien ja sattuman yhteenlasketun varsin suuren merkityksen lisäksi Jylhä haluaa kuitenkin painottaa myös tuttuja tekijöitä.

”Ravinto, liikunta, alkoholi, tupakka, lapsuus, työelämä”, Jylhä luettelee.

Mihin tässä pohdinnassa siis lopulta päädymme?

Yksilötasolla pitkän iän syyksi voi väittää melkein mitä tahansa. Väestötasolla pätee edelleen ikiaikainen tasapainoilu sopivasti syömisessä, juomisessa ja liikkumisessa.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Pitkäikäisyys
  • Ikääntyminen
  • Vanhuus
  • Jukka Vuorio
  • Näkökulma

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää

    Luetuimmat

    1. 1

      Olivia Oras alkoi instaamaan, sai tuhansia seuraajia ja vietti 16-vuotiaana VIP-elämää – Mutta alkoi pelätä imeytymistä someen ja palasi kotiin

    2. 2

      Obama määräsi Wikileaks-vuotaja Chelsea Manningin vapautettavaksi – nyt kysytään jo, mitä tekee Julian Assange

    3. 3

      Juristi menetti työttömyys­korvauksensa, vaikka ei ollut tienannut senttiäkään – työttömyysturvassa on sudenkuoppia, jos pyrkii työllistymään itse

    4. 4

      Muutin 41-vuotiaana vanhempieni luokse ja toivon, että oma lapseni voi keski-ikäisenä kivuta syliini itkemään

    5. 5

      ”En syö juuri mitään, enkä silti laihdu” – Asiantuntijat kertovat, kuinka paljon aineenvaihdunnan hidastuminen oikeasti vaikuttaa laihtumiseen

    6. 6

      Pikkupakkanen sai Ranskan sähköyhtiön vetoamaan kansaan: älkää käyttäkö tulostinta, tuhotkaa vanhat sähköpostit

    7. 7

      Brittilehti: Yhdysvaltaisnainen haastaa Trumpin oikeuteen ahdistelusta

    8. 8

      Jarkko Niemisellä voitokas liigadebyytti: ”Ei ole maskotin puuhaa”

    9. 9

      Venäjän ulkoministeri haukkui Euroopan ja sen ”alhaiset arvot”: Ukrainan sota johtui liberaalien arvojen tuputtamisesta

    10. 10

      Jukka Jalonen Patrik Laineesta: ”Minulle ja varmaan muillekin yllätys”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Olivia Oras alkoi instaamaan, sai tuhansia seuraajia ja vietti 16-vuotiaana VIP-elämää – Mutta alkoi pelätä imeytymistä someen ja palasi kotiin

    2. 2

      Muutin 41-vuotiaana vanhempieni luokse ja toivon, että oma lapseni voi keski-ikäisenä kivuta syliini itkemään

    3. 3

      ”En syö juuri mitään, enkä silti laihdu” – Asiantuntijat kertovat, kuinka paljon aineenvaihdunnan hidastuminen oikeasti vaikuttaa laihtumiseen

    4. 4

      Tammikuun palkkakuitissa odottaa yllätys – tarkista, paljonko maksusi ovat nousseet kilpailukykypäätösten takia

    5. 5

      Sarjahukuttamisista tuomittu on yhä kateissa, poliisi julkaisi kasvokuvan – ”mahdolliset vihjeet hätäkeskukseen”

    6. 6

      Parisuhteissa mies ei päätä juuri mistään, sanoo asiantuntija – ”Tasa-arvoisesta suhteesta on ajauduttu hyvin kauas”

    7. 7

      Japanilaiset tutkijat varoittavat: Älä näytä rauhanmerkkiä sosiaalisessa mediassa

    8. 8

      Influenssa vai tavallinen flunssa? Lääkäri kertoo, miksi influenssaa kannattaa seurata tarkasti

    9. 9

      Lähes kaikki Kelan etuudet pienenevät tänä vuonna – HS kertoo, miten muutokset vaikuttavat sinun tuloihisi

    10. 10

      Juristi menetti työttömyys­korvauksensa, vaikka ei ollut tienannut senttiäkään – työttömyysturvassa on sudenkuoppia, jos pyrkii työllistymään itse

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ulkomailla asuneet suomalaiset kertovat rajusta paluusokista: ”Tuntui siltä, että ainoa vaihtoehto on lähteä taas pois”

    2. 2

      Parisuhteissa mies ei päätä juuri mistään, sanoo asiantuntija – ”Tasa-arvoisesta suhteesta on ajauduttu hyvin kauas”

    3. 3

      Uudet seksitavat lisäävät rajusti nielusyöpien määrää – tutkija ehdottaa HPV-rokotusohjelman laajentamista poikiin

    4. 4

      Fysioterapeutti: Moni nainen kärsii tietämättään vatsalihasten erkaumasta – näin treenaat keskivartalosi kuntoon

    5. 5

      Joukko Munkkiniemen yhteiskoulun lukion oppilaita karkasi bileristeilylle Ruotsiin – Rehtori: ”Viitteitä suuresta salajuonesta”

    6. 6

      Olivia Oras alkoi instaamaan, sai tuhansia seuraajia ja vietti 16-vuotiaana VIP-elämää – Mutta alkoi pelätä imeytymistä someen ja palasi kotiin

    7. 7

      Lohikäärmeet pilaavat seksielämäni

    8. 8

      Heli Kurjanen kehitti maailman myydyimmän kuukautiskupin – suorasukainen markkinointi on järkyttänyt Yhdysvalloissa

    9. 9

      Kukaan ei tunne 25-vuotiasta Axel Thesleffiä, mutta hänen biisinsä oli viime vuoden suurin Suomi-hitti, jota on kuunneltu yli 130 miljoonaa kertaa – Miten se on mahdollista?

    10. 10

      Huonossa parisuhteessa on turha roikkua – olen suomalainen nainen 2010-luvulla ja voin tehdä mitä haluan

    11. Näytä lisää