Valikko
Kotimaa    |   Näkökulma

Pitkäikäisyyttä on selitetty ruualla, seksillä ja kohtuullisuudella – mutta onko selitystä olemassakaan?

”Ne elävät pitkäikäisiksi, jotka eivät kuole”, sanoo professori Marja Jylhä.

Tapasin viime viikolla Suomen vanhimman elossa olevan ihmisen, 110-vuotiaan hämeenlinnalaisen Helvi Kärjen.


Sisällis­sodasta, maailman­laajuisesta pandemiasta espanjantaudista ja toisesta maailmansodasta selvinneen Kärjen tapaaminen oli monella tapaa pysäyttävä ja kiinnostava kokemus.

Kun Helvi Kärki syntyi, suomalaisten naisten elinajanodote oli 48 vuotta. Vuonna 2015 syntyneiden suomalaisten tyttöjen elinajanodote on jo vähän yli 84 vuotta.

Näin on käynyt siitä huolimatta, että suomalaiset syövät liikaa lihaa ja karkkia, liian vähän kasviksia ja liikkuvat liian vähän.

Kärjen sukulaiset arvelivat Helvin pitkäikäisyyden syyksi uskonnollisuutta, työteliäisyyttä ja tavallista kotiruokaa.

Satavuotiaista kirjoitetaan lehtiin kohtuullisen usein. Jutuissa runsaiden elinvuosien salaisuudeksi kerrotaan hyvin erilaisia asioita.

Niitä ovat muun muassa riittävä lepo ja ystävällisyys toisia ihmisiä kohtaan.

Ne kuulostavat helposti ymmärrettäviltä, ystävällisyydestähän tulee hyvä mieli itsellekin.

Mutta sitten tulee ruoka. Yhdessä jutussa pitkäikäisyyden syyksi on mainittu hyvä ruokavalio. Mitä ”hyvä” ruokavalio on tässä yhteydessä tarkoittanut on tosin jäänyt selventämättä.

Toisessa jutussa 100-vuotias nainen kertoi aina nauttineensa maidosta, voista ja kermasta. Kolmannessa jutussa pitkäikäisyyttä sen sijaan selitettiin Välimeren ruokavaliolla. Neljännessä vannotaan kananmunien autuaaksi tekevään voimaan.

Sitten on ET-lehden juttu, jossa 103-vuotias Hellä Karinki sanoo pitkäikäisyytensä selitykseksi viinin ja villit miehet. Runsas seksi saa toisessakin jutussa tukea, panemallako siis pitkää ikää?

Vaikea sanoa, sillä eräässä jutussa nainen sanoo eläneensä satavuotiaaksi, koska on aina vältellyt miehiä.

Ja mitä tulee viiniin ja alkoholiin ylipäätään, satavuotiaiden joukosta löytyy sekä juomisen puolustajia että vastustajia. Sama pätee jopa tupakointiin, yli yhdeksänkymppisten joukossa on nimittäin henkilöitä, jotka ovat merkittävän osan elämästään vetäneet röökiä askin päivässä.

Näyttää siltä, että todellisuudessa pitkäikäisyyden syitä on kaksi: geenit ja sattuma. Ovatko puheet ruoka-, juoma- ja liikuntatottumuksista siis pötypuhetta? Nyt tarvitaan asiantuntijan apua.

Gerontologian tutkimuskeskus on Jyväskylän yliopiston ja Tampereen yliopiston vanhenemisen tutkimuksen yhteenliittymä. Tutkimuskeskusta johtaa professori Marja Jylhä.

”Ne elävät pitkäikäisiksi, jotka eivät kuole. Kysehän on siitä, kuka pystyy pisimpään välttämään kuoleman”, Jylhä sanoo puhelimessa.

Luettelen hänelle syitä, joita on listattu pitkän eliniän salaisuuksiksi. Tutkijan näkökulmasta yhden ihmisen kokemus oman elinaikansa syistä on kuitenkin varsin satunnainen. Tutkijoita kiinnostavat väestötason tekijät, joita Jylhän mukaan todella ovat geenit ja sattuma.

Hyvien geenien merkitys pitkäikäisyyden kokonaisuudessa – tai kuoleman välttelyssä – on noin neljäsosan, ehkä jopa kolmasosan verran.

Sattumallakin on tärkeä osa.

”Sattuman osuutta on vaikea laskea, mutta se on kuitenkin huomattava. On sattumaa, jääkö auton alle, mutta esimerkiksi myös ihmisen solutasolla tapahtuu muutoksia, jotka ovat laskettavissa sattumaksi.”

Geenien ja sattuman yhteenlasketun varsin suuren merkityksen lisäksi Jylhä haluaa kuitenkin painottaa myös tuttuja tekijöitä.

”Ravinto, liikunta, alkoholi, tupakka, lapsuus, työelämä”, Jylhä luettelee.

Mihin tässä pohdinnassa siis lopulta päädymme?

Yksilötasolla pitkän iän syyksi voi väittää melkein mitä tahansa. Väestötasolla pätee edelleen ikiaikainen tasapainoilu sopivasti syömisessä, juomisessa ja liikkumisessa.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Pitkäikäisyys
  • Ikääntyminen
  • Vanhuus
  • Jukka Vuorio
  • Näkökulma

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Paljonko rahaa on sopiva lahja? Tapakouluttaja kannustaa kohtuuteen ja ihmettelee työikäisten matkakassoja

    2. 2

      Poliisi vahvistaa epäillyn pommimiehen henkilöllisyyden, yksi uhreista 8-vuotias – Tämä tiedetään Manchesterin iskusta

    3. 3

      Fossiililöytö mullistaa ihmisen kehityshistorian: sukulinja erkani apinoista Euroopassa eikä Afrikassa

    4. 4

      CIA:n entinen johtaja: Kaikille on selvää, että Venäjä sekaantui ”röyhkeästi” Yhdysvaltojen presidentin­vaaleihin

    5. 5

      Roger Moore on kuollut – rakastettu Bond-näyttelijä esitti salaista agenttia ”pilke silmäkulmassa”

    6. 6

      Poikkeuksellinen tuomio: tuntematonta miestä puukottanut nuori nainen joutuu suorittamaan vankeutensa kokonaan

    7. 7

      Oslolainen Noah, 20, tunsi olevansa väärässä kehossa jo viisivuotiaana – Norja vapautti translakiaan, ja Suomesta tuli ainoa sterilointia vaativa Pohjoismaa

    8. 8

      Auto kaatui kyljelleen ja pysäytti liikenteen Helsingin keskustassa

    9. 9

      Herttoniemestä kadonnut Harry Karjalainen löytyi kuolleena Sipoonkorvesta

    10. 10

      Tutkijat paikansivat 40 geeniä, jotka säätelevät älykkyyttä – niistä löytyi myös yllättävän vahva yhteys autismiin

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Poliisi vahvistaa epäillyn pommimiehen henkilöllisyyden, yksi uhreista 8-vuotias – Tämä tiedetään Manchesterin iskusta

    2. 2

      Paljonko rahaa on sopiva lahja? Tapakouluttaja kannustaa kohtuuteen ja ihmettelee työikäisten matkakassoja

    3. 3

      Stubb lipsautti paneelissa: ”Luotin johonkuhun liikaa, ja se kostautui”

    4. 4

      Suomalaisen tunnistaa ulkomailla jo kaukaa

    5. 5

      Totta se on: Pohjois-Korean ohjus kohosi syvälle avaruuteen peräti yli 2 000 kilometrin korkeuteen – Kansainvälinen avaruus­asema kiertää Maata ”vain” 400 kilo­metrissä

    6. 6

      Michelle Obama lomailee suomalaisen muotisuunnittelijan pinkissä luomuksessa – Teija Eilolan suunnittelema paita nousi uutiskuviin: ”Todella iso kunnia”

    7. 7

      Oslolainen Noah, 20, tunsi olevansa väärässä kehossa jo viisivuotiaana – Norja vapautti translakiaan, ja Suomesta tuli ainoa sterilointia vaativa Pohjoismaa

    8. 8

      Jos olisin amerikkalainen äänestäjä, alkaisin olla epätoivoinen

    9. 9

      Poikkeuksellinen tuomio: tuntematonta miestä puukottanut nuori nainen joutuu suorittamaan vankeutensa kokonaan

    10. 10

      Herttoniemestä kadonnut Harry Karjalainen löytyi kuolleena Sipoonkorvesta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      200 tonnia kemikaaleja muutti rehevöityneen suomalais­järven turkoosin­kirkkaaksi kuin Välimeri – ”Muutos on aivan uskomaton”

    2. 2

      Tutkimus: Uusi tapa synnyttää vähentää selvästi repeämiä – tekniikka olisi myös vauvan kannalta parempi ja parantaisi seksielämää synnytyksen jälkeen, sanoo asiantuntija

    3. 3

      Poliisi vahvistaa epäillyn pommimiehen henkilöllisyyden, yksi uhreista 8-vuotias – Tämä tiedetään Manchesterin iskusta

    4. 4

      Keskustelutilaisuus päättyi riitaan: Taloustieteen huippuprofessori kyllästyi Suomeen, irtisanoutui ja palaa takaisin Ruotsiin – ”Tutkimustiedolla ei ole täällä juuri mitään merkitystä”

    5. 5

      Luokkahyppy voi myös kaduttaa – yliopistoon päätynyt duunarin lapsi ikävöi takaisin työväenluokkaan

    6. 6

      Luokkajako lentokoneessa näkyy ilmaraivona

    7. 7

      Netissä on kiertänyt vuosia salaliittoteoria, jonka mukaan laulaja Avril Lavigne on kuollut ja häntä esittää näyttelijä – Nyt huhut lähtivät taas leviämään vauhdilla, tästä on kyse

    8. 8

      Suomalaisen tunnistaa ulkomailla jo kaukaa

    9. 9

      Kemikaalein puhdistettu järvi nousi supersuosituksi, video veden alta todistaa häkellyttävän hyvän näkyvyyden: ”Norjan meret jäävät toiseksi”

    10. 10

      Ihon kunto kertoo koko elimistön vanhenemisesta – Runsas sokerinkäyttö voi veltostuttaa ihoa, sanoo professori

    11. Näytä lisää