Valikko
Kotimaa    |   Näkökulma

Pitkäikäisyyttä on selitetty ruualla, seksillä ja kohtuullisuudella – mutta onko selitystä olemassakaan?

”Ne elävät pitkäikäisiksi, jotka eivät kuole”, sanoo professori Marja Jylhä.

Tapasin viime viikolla Suomen vanhimman elossa olevan ihmisen, 110-vuotiaan hämeenlinnalaisen Helvi Kärjen.


Sisällis­sodasta, maailman­laajuisesta pandemiasta espanjantaudista ja toisesta maailmansodasta selvinneen Kärjen tapaaminen oli monella tapaa pysäyttävä ja kiinnostava kokemus.

Kun Helvi Kärki syntyi, suomalaisten naisten elinajanodote oli 48 vuotta. Vuonna 2015 syntyneiden suomalaisten tyttöjen elinajanodote on jo vähän yli 84 vuotta.

Näin on käynyt siitä huolimatta, että suomalaiset syövät liikaa lihaa ja karkkia, liian vähän kasviksia ja liikkuvat liian vähän.

Kärjen sukulaiset arvelivat Helvin pitkäikäisyyden syyksi uskonnollisuutta, työteliäisyyttä ja tavallista kotiruokaa.

Satavuotiaista kirjoitetaan lehtiin kohtuullisen usein. Jutuissa runsaiden elinvuosien salaisuudeksi kerrotaan hyvin erilaisia asioita.

Niitä ovat muun muassa riittävä lepo ja ystävällisyys toisia ihmisiä kohtaan.

Ne kuulostavat helposti ymmärrettäviltä, ystävällisyydestähän tulee hyvä mieli itsellekin.

Mutta sitten tulee ruoka. Yhdessä jutussa pitkäikäisyyden syyksi on mainittu hyvä ruokavalio. Mitä ”hyvä” ruokavalio on tässä yhteydessä tarkoittanut on tosin jäänyt selventämättä.

Toisessa jutussa 100-vuotias nainen kertoi aina nauttineensa maidosta, voista ja kermasta. Kolmannessa jutussa pitkäikäisyyttä sen sijaan selitettiin Välimeren ruokavaliolla. Neljännessä vannotaan kananmunien autuaaksi tekevään voimaan.

Sitten on ET-lehden juttu, jossa 103-vuotias Hellä Karinki sanoo pitkäikäisyytensä selitykseksi viinin ja villit miehet. Runsas seksi saa toisessakin jutussa tukea, panemallako siis pitkää ikää?

Vaikea sanoa, sillä eräässä jutussa nainen sanoo eläneensä satavuotiaaksi, koska on aina vältellyt miehiä.

Ja mitä tulee viiniin ja alkoholiin ylipäätään, satavuotiaiden joukosta löytyy sekä juomisen puolustajia että vastustajia. Sama pätee jopa tupakointiin, yli yhdeksänkymppisten joukossa on nimittäin henkilöitä, jotka ovat merkittävän osan elämästään vetäneet röökiä askin päivässä.

Näyttää siltä, että todellisuudessa pitkäikäisyyden syitä on kaksi: geenit ja sattuma. Ovatko puheet ruoka-, juoma- ja liikuntatottumuksista siis pötypuhetta? Nyt tarvitaan asiantuntijan apua.

Gerontologian tutkimuskeskus on Jyväskylän yliopiston ja Tampereen yliopiston vanhenemisen tutkimuksen yhteenliittymä. Tutkimuskeskusta johtaa professori Marja Jylhä.

”Ne elävät pitkäikäisiksi, jotka eivät kuole. Kysehän on siitä, kuka pystyy pisimpään välttämään kuoleman”, Jylhä sanoo puhelimessa.

Luettelen hänelle syitä, joita on listattu pitkän eliniän salaisuuksiksi. Tutkijan näkökulmasta yhden ihmisen kokemus oman elinaikansa syistä on kuitenkin varsin satunnainen. Tutkijoita kiinnostavat väestötason tekijät, joita Jylhän mukaan todella ovat geenit ja sattuma.

Hyvien geenien merkitys pitkäikäisyyden kokonaisuudessa – tai kuoleman välttelyssä – on noin neljäsosan, ehkä jopa kolmasosan verran.

Sattumallakin on tärkeä osa.

”Sattuman osuutta on vaikea laskea, mutta se on kuitenkin huomattava. On sattumaa, jääkö auton alle, mutta esimerkiksi myös ihmisen solutasolla tapahtuu muutoksia, jotka ovat laskettavissa sattumaksi.”

Geenien ja sattuman yhteenlasketun varsin suuren merkityksen lisäksi Jylhä haluaa kuitenkin painottaa myös tuttuja tekijöitä.

”Ravinto, liikunta, alkoholi, tupakka, lapsuus, työelämä”, Jylhä luettelee.

Mihin tässä pohdinnassa siis lopulta päädymme?

Yksilötasolla pitkän iän syyksi voi väittää melkein mitä tahansa. Väestötasolla pätee edelleen ikiaikainen tasapainoilu sopivasti syömisessä, juomisessa ja liikkumisessa.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Pitkäikäisyys
  • Ikääntyminen
  • Vanhuus
  • Jukka Vuorio
  • Näkökulma

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää

    Luetuimmat

    1. 1

      Vaatteet paljastavat usein ihmisen luokka-aseman, vaikka sitä yrittäisi salata, kertoo tutkija – Tältä köyhyys näyttää ja tuntuu Suomessa

    2. 2

      Oksennuksen ja ulosteen löyhkä piinaa Helsingissä ja Espoossa

    3. 3

      Suomalaisen postimyynti­yrityksen epäillään jättäneen maksamatta kaksi miljoonaa euroa veroja – ”Asiakkaita ihan valtavasti”

    4. 4

      Helsingin pormestari­ehdokkaat haukkuvat pääministeri Sipilän Malmi-puheet pystyyn: ”Näin isoilla asioilla ei voi leikkiä”

    5. 5

      Pilvi Hämäläiselle, 31, sanottiin, ettei hänestä voi tulla näyttelijää – nyt hän on Aina Inkeri Ankeinen, Putouksen uusi tähti

    6. 6

      Laura ja Kosti Paloposki kävivät läpi hedelmöityshoidot sekä Thaimaan, Kolumbian ja Suomen adoptiojonot – 11 vuoden jälkeen puhelin soi

    7. 7

      Kelan tukikaaokselle ei näy loppua – työntekijät moittivat tahtia: jopa 20 päätöstä päivässä

    8. 8

      Helsingissä vallitsee häkellyttävä hyväntahtoisuus – tutkijat mittasivat ihmisten auttamishalua kirjekokeella ja ällistyivät itsekin tuloksista

    9. 9

      HS bongasi Lapissa naamioituja Mersuja, jotka piilotettiin nopeasti – ”Siellä on varmaan aika monella salaisuuksia”

    10. 10

      Tässä on vuoden paras amerikkalainen elokuva – ”Varma menestyselokuva aikuisemmalle yleisölle”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Autoilijan aamujärkytys Pasilassa: omasta autosta nousi vieras mies lumiharja kädessään

    2. 2

      Laura ja Kosti Paloposki kävivät läpi hedelmöityshoidot sekä Thaimaan, Kolumbian ja Suomen adoptiojonot – 11 vuoden jälkeen puhelin soi

    3. 3

      Presidentin Lennu-koira trendaa juuri nyt maailmalla: ”Suomella on tosi hyvä koira!”

    4. 4

      Arviossa näyttelijä Ville Haapasalon ravintola, jonka lihavartaat loistivat, mutta ei kaikki suinkaan auvoista ollut

    5. 5

      Kenestä Helsingin pormestari? Löydä suosikkisi HS:n pormestarikoneella

    6. 6

      Suomi hankkii vastatykistötutkia pikavauhtia – venäläiset ovat käyttäneet vastaavia tutkia tuhoisasti Ukrainan sodassa

    7. 7

      Tässä on vuoden paras amerikkalainen elokuva – ”Varma menestyselokuva aikuisemmalle yleisölle”

    8. 8

      Sipilän Malmi-linjaus ihmetyttää Helsingin johtoa – Sinnemäki: Malmin tilalle voidaan vaihtaa vain Santahamina

    9. 9

      Helsingissä vallitsee häkellyttävä hyväntahtoisuus – tutkijat mittasivat ihmisten auttamishalua kirjekokeella ja ällistyivät itsekin tuloksista

    10. 10

      Voiko Rinkebyn mellakointi toistua Helsingissä? Tuskin, mutta pulassa ollaan, kun kouluttamattomille ja kieli­taidottomille ei enää löydy töitä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Suomalaiset nimet aiheuttavat hauskoja ja kiusallisia tilanteita ulkomailla – ”Vieraat ihmiset saattavat hätkähtää, kun he huomaavat, etten ole arabi”

    2. 2

      Rivitaloremontti meni järkyttävällä tavalla pieleen Järvenpäässä – löperösti toiminut valvoja joutuu maksamaan peräti miljoonan euron korvaukset

    3. 3

      Ex-toimitusjohtaja Kari Savolainen, 65, kyllästyi ahneuteen – antaa miljoona euroa, jotta Kirkkonummen korpeen saadaan halpojen asuntojen ekokylä

    4. 4

      Kansanedustaja Touko Aalto teki aidon facepalmin eduskunnan Aito avioliitto -keskustelussa

    5. 5

      Kiusattu koulupoika näki näyn ja perusti oman kirkon Kokkolaan – Patrick Tiaisella, 23, on paljon seuraajia ja outoja kokemuksia

    6. 6

      Pahoinpitelyt ja nöyryyttäminen mursivat 15-vuotiaan sipoolaispojan – Äiti kertoo, että nyt riittää: ”En anna tämän enää olla”

    7. 7

      Trump viittasi terrori-iskuun Ruotsissa – Carl Bildt ihmetteli, onko presidentti poltellut jotain

    8. 8

      USA:n media konservatiivista Foxia myöten päivittelee Trumpin käytöstä sekavassa lehdistö­tilaisuudessa: ”hullua”, ”häiriintynyttä”

    9. 9

      Lauri Katajainen, 20, etsii rakkautta, joka näkisi autistisen kuoren sisälle – ”Tajuan, etten aiheuta suuria intohimoja tytöissä”

    10. 10

      Sähköyhtiöiden hyvitettävä asiakkailleen ylisuuria siirtomaksuja – HS:n hakukone kertoo, oletko saajien joukossa

    11. Näytä lisää