Valikko
Kotimaa    |   Näkökulma

Pitkäikäisyyttä on selitetty ruualla, seksillä ja kohtuullisuudella – mutta onko selitystä olemassakaan?

”Ne elävät pitkäikäisiksi, jotka eivät kuole”, sanoo professori Marja Jylhä.

Tapasin viime viikolla Suomen vanhimman elossa olevan ihmisen, 110-vuotiaan hämeenlinnalaisen Helvi Kärjen.


Sisällis­sodasta, maailman­laajuisesta pandemiasta espanjantaudista ja toisesta maailmansodasta selvinneen Kärjen tapaaminen oli monella tapaa pysäyttävä ja kiinnostava kokemus.

Kun Helvi Kärki syntyi, suomalaisten naisten elinajanodote oli 48 vuotta. Vuonna 2015 syntyneiden suomalaisten tyttöjen elinajanodote on jo vähän yli 84 vuotta.

Näin on käynyt siitä huolimatta, että suomalaiset syövät liikaa lihaa ja karkkia, liian vähän kasviksia ja liikkuvat liian vähän.

Kärjen sukulaiset arvelivat Helvin pitkäikäisyyden syyksi uskonnollisuutta, työteliäisyyttä ja tavallista kotiruokaa.

Satavuotiaista kirjoitetaan lehtiin kohtuullisen usein. Jutuissa runsaiden elinvuosien salaisuudeksi kerrotaan hyvin erilaisia asioita.

Niitä ovat muun muassa riittävä lepo ja ystävällisyys toisia ihmisiä kohtaan.

Ne kuulostavat helposti ymmärrettäviltä, ystävällisyydestähän tulee hyvä mieli itsellekin.

Mutta sitten tulee ruoka. Yhdessä jutussa pitkäikäisyyden syyksi on mainittu hyvä ruokavalio. Mitä ”hyvä” ruokavalio on tässä yhteydessä tarkoittanut on tosin jäänyt selventämättä.

Toisessa jutussa 100-vuotias nainen kertoi aina nauttineensa maidosta, voista ja kermasta. Kolmannessa jutussa pitkäikäisyyttä sen sijaan selitettiin Välimeren ruokavaliolla. Neljännessä vannotaan kananmunien autuaaksi tekevään voimaan.

Sitten on ET-lehden juttu, jossa 103-vuotias Hellä Karinki sanoo pitkäikäisyytensä selitykseksi viinin ja villit miehet. Runsas seksi saa toisessakin jutussa tukea, panemallako siis pitkää ikää?

Vaikea sanoa, sillä eräässä jutussa nainen sanoo eläneensä satavuotiaaksi, koska on aina vältellyt miehiä.

Ja mitä tulee viiniin ja alkoholiin ylipäätään, satavuotiaiden joukosta löytyy sekä juomisen puolustajia että vastustajia. Sama pätee jopa tupakointiin, yli yhdeksänkymppisten joukossa on nimittäin henkilöitä, jotka ovat merkittävän osan elämästään vetäneet röökiä askin päivässä.

Näyttää siltä, että todellisuudessa pitkäikäisyyden syitä on kaksi: geenit ja sattuma. Ovatko puheet ruoka-, juoma- ja liikuntatottumuksista siis pötypuhetta? Nyt tarvitaan asiantuntijan apua.

Gerontologian tutkimuskeskus on Jyväskylän yliopiston ja Tampereen yliopiston vanhenemisen tutkimuksen yhteenliittymä. Tutkimuskeskusta johtaa professori Marja Jylhä.

”Ne elävät pitkäikäisiksi, jotka eivät kuole. Kysehän on siitä, kuka pystyy pisimpään välttämään kuoleman”, Jylhä sanoo puhelimessa.

Luettelen hänelle syitä, joita on listattu pitkän eliniän salaisuuksiksi. Tutkijan näkökulmasta yhden ihmisen kokemus oman elinaikansa syistä on kuitenkin varsin satunnainen. Tutkijoita kiinnostavat väestötason tekijät, joita Jylhän mukaan todella ovat geenit ja sattuma.

Hyvien geenien merkitys pitkäikäisyyden kokonaisuudessa – tai kuoleman välttelyssä – on noin neljäsosan, ehkä jopa kolmasosan verran.

Sattumallakin on tärkeä osa.

”Sattuman osuutta on vaikea laskea, mutta se on kuitenkin huomattava. On sattumaa, jääkö auton alle, mutta esimerkiksi myös ihmisen solutasolla tapahtuu muutoksia, jotka ovat laskettavissa sattumaksi.”

Geenien ja sattuman yhteenlasketun varsin suuren merkityksen lisäksi Jylhä haluaa kuitenkin painottaa myös tuttuja tekijöitä.

”Ravinto, liikunta, alkoholi, tupakka, lapsuus, työelämä”, Jylhä luettelee.

Mihin tässä pohdinnassa siis lopulta päädymme?

Yksilötasolla pitkän iän syyksi voi väittää melkein mitä tahansa. Väestötasolla pätee edelleen ikiaikainen tasapainoilu sopivasti syömisessä, juomisessa ja liikkumisessa.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Pitkäikäisyys
  • Ikääntyminen
  • Vanhuus
  • Jukka Vuorio
  • Näkökulma

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Suomi maksaa naapureihin verrattuna asiantuntijoille pientä palkkaa – ”Tukholmassa maksetaan joistain tehtävistä Suomeen verrattuna tuplasti”

    2. 2

      Taka-Töölön 80-vuotias klassikkoravintola säästyi perikadolta – Nina Kaukonen osti ravintolan, jossa Matti Pellonpää kävi suihkussa ja Supo vahti Salman Rushdieta

    3. 3

      Tieteelliset tosiasiat hylätään humpuukina, jos ne horjuttavat omaa maailmankuvaa – ”Ihmiset kyseenalaistavat tutkijoiden motiivit ja sitoumukset”

    4. 4

      Ranskan vaaleissa toiselle kierrokselle menevät EU-myönteinen Macron ja oikeistopopulisti Le Pen – perinteisille puolueille rökäletappio

    5. 5

      Sydänsairaudesta, aivokasvaimesta, keuhkosyövästä ja murtuneesta lonkasta kärsivälle yli 90-vuotiaalle toitotetaan, että ”kotona on paras”

    6. 6

      Köyhät, rikkaat ja maahanmuuttajat asuvat yhä useammin omilla alueillaan – asuinalueet eriarvoistuvat erityisesti Turussa

    7. 7

      Hallituksen puolivälistä uhkaa tulla sen surkein hetki – viimeistään Halla-ahon pelko vesitti uudistukset

    8. 8

      Muusikko väsyi jatkuvaan itsensä markkinoimiseen – monen luovan työn tekijän arki on esilläoloa ja kilpailua

    9. 9

      Sexpon uusi puheenjohtaja on seksialan yrittäjä, joka haluaa tuoda seksuaalisuuden politiikkaan: ”On turha vauhkota pornoistumisesta”

    10. 10

      Verta vuotava 500 maalin ”talouspaperimies” Messi ja lohduton Ronaldo – El Clásicon kuninkaasta ei epäselvyyttä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      ”Se on kuin jokin uskonto: usein kun suomalainen lähtee töistä, hän ei enää vastaa puhelimeen” – USA:ssa uraa tehnyt Tero Kuittinen hämmästelee suomalaista keskustelua työuupumuksesta

    2. 2

      Ranskan vaaleissa toiselle kierrokselle menevät EU-myönteinen Macron ja oikeistopopulisti Le Pen – perinteisille puolueille rökäletappio

    3. 3

      Köyhät, rikkaat ja maahanmuuttajat asuvat yhä useammin omilla alueillaan – asuinalueet eriarvoistuvat erityisesti Turussa

    4. 4

      Kieltäytyikö isoisä puhumasta sodasta? Vanhemman sukulaisen vaiheista talvi- ja jatkosodassa saa selville yllättävän paljon netissä

    5. 5

      Lapsitähden jäähyväiset – ”Oli pakko antaa periksi, jouduin tekemään kuntoliikkujan treenejä”

    6. 6

      Onnen päivät -sarjan ”pikkuriiviö” kuoli – Erin Moran oli lapsitähti, jonka tragediaksi koitui rooleitta jääminen aikuisena

    7. 7

      Facebook valtasi Suomen 10 vuotta sitten ja muutti meitä ihmisinä – vaikutus on tutkijan mukaan ”järisyttävän iso”

    8. 8

      Sekä kuljettaja että matkustaja simahtivat ”Haagan jättiläiseen” – sekavat miehet oli Helsingin poliisin mukaan pakko pitää sidottuina vielä sairaalassakin

    9. 9

      Munkkiniemessä odotettiin postia kaksi viikkoa, tärkeä lasku maksamatta – jakeluongelmat jatkuvat Helsingissä

    10. 10

      Kela ja VR noudattivat Antti Tuiskun ohjetta – mutta jokin tässä tökkii

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Nämä tuotteet katoavat kauppojen hyllyistä varkaiden taskuun – kauppa päätyi piilottamaan jopa 1,30 euron kurkumapurkit palvelutiskin taakse

    2. 2

      Maailman vaarallisin tulivuori oireilee uhkaavasti – Kun Campi Flegrei taas räjähtää, vaarassa on miljoonia ihmisiä

    3. 3

      Ammattikoulutuksen tila on kelvoton – poikani lukujärjestys on tyhjä ja hän joutuu lorvimaan kotona

    4. 4

      Oudot tuntemukset juoksulenkillä paljastuivat syöväksi – Entinen huippu-urheilija Kirsi Valasti uskoo, että liikunnan tuoma kehotietoisuus pelasti hänet

    5. 5

      Bostonin maratonin voittajan uurteiset reisilihakset hämmästyttävät: ”En ole nähnyt koskaan mitään vastaavaa”

    6. 6

      Gynekologian ohittaminen on kultakaivos työterveyshuollon palveluita tuottavalle yritykselle

    7. 7

      Kolmentuhannen euron lasku kuoleman jälkeen yllätti omaiset

    8. 8

      ”Se on kuin jokin uskonto: usein kun suomalainen lähtee töistä, hän ei enää vastaa puhelimeen” – USA:ssa uraa tehnyt Tero Kuittinen hämmästelee suomalaista keskustelua työuupumuksesta

    9. 9

      Selvitys: Lähes kolmannes pohjoiskorealaisista käyttää huumeita – metamfetamiini on monille jo arkipäiväistä

    10. 10

      Ravitsemusterapeutti kärsi vuosia kipeästä vatsasta ja ilmavaivoista – Sitten ystävä kertoi ruokavaliosta, joka toi helpotuksen

    11. Näytä lisää