Valikko
Kotimaa    |   Näkökulma

Pitkäikäisyyttä on selitetty ruualla, seksillä ja kohtuullisuudella – mutta onko selitystä olemassakaan?

”Ne elävät pitkäikäisiksi, jotka eivät kuole”, sanoo professori Marja Jylhä.

Tapasin viime viikolla Suomen vanhimman elossa olevan ihmisen, 110-vuotiaan hämeenlinnalaisen Helvi Kärjen.


Sisällis­sodasta, maailman­laajuisesta pandemiasta espanjantaudista ja toisesta maailmansodasta selvinneen Kärjen tapaaminen oli monella tapaa pysäyttävä ja kiinnostava kokemus.

Kun Helvi Kärki syntyi, suomalaisten naisten elinajanodote oli 48 vuotta. Vuonna 2015 syntyneiden suomalaisten tyttöjen elinajanodote on jo vähän yli 84 vuotta.

Näin on käynyt siitä huolimatta, että suomalaiset syövät liikaa lihaa ja karkkia, liian vähän kasviksia ja liikkuvat liian vähän.

Kärjen sukulaiset arvelivat Helvin pitkäikäisyyden syyksi uskonnollisuutta, työteliäisyyttä ja tavallista kotiruokaa.

Satavuotiaista kirjoitetaan lehtiin kohtuullisen usein. Jutuissa runsaiden elinvuosien salaisuudeksi kerrotaan hyvin erilaisia asioita.

Niitä ovat muun muassa riittävä lepo ja ystävällisyys toisia ihmisiä kohtaan.

Ne kuulostavat helposti ymmärrettäviltä, ystävällisyydestähän tulee hyvä mieli itsellekin.

Mutta sitten tulee ruoka. Yhdessä jutussa pitkäikäisyyden syyksi on mainittu hyvä ruokavalio. Mitä ”hyvä” ruokavalio on tässä yhteydessä tarkoittanut on tosin jäänyt selventämättä.

Toisessa jutussa 100-vuotias nainen kertoi aina nauttineensa maidosta, voista ja kermasta. Kolmannessa jutussa pitkäikäisyyttä sen sijaan selitettiin Välimeren ruokavaliolla. Neljännessä vannotaan kananmunien autuaaksi tekevään voimaan.

Sitten on ET-lehden juttu, jossa 103-vuotias Hellä Karinki sanoo pitkäikäisyytensä selitykseksi viinin ja villit miehet. Runsas seksi saa toisessakin jutussa tukea, panemallako siis pitkää ikää?

Vaikea sanoa, sillä eräässä jutussa nainen sanoo eläneensä satavuotiaaksi, koska on aina vältellyt miehiä.

Ja mitä tulee viiniin ja alkoholiin ylipäätään, satavuotiaiden joukosta löytyy sekä juomisen puolustajia että vastustajia. Sama pätee jopa tupakointiin, yli yhdeksänkymppisten joukossa on nimittäin henkilöitä, jotka ovat merkittävän osan elämästään vetäneet röökiä askin päivässä.

Näyttää siltä, että todellisuudessa pitkäikäisyyden syitä on kaksi: geenit ja sattuma. Ovatko puheet ruoka-, juoma- ja liikuntatottumuksista siis pötypuhetta? Nyt tarvitaan asiantuntijan apua.

Gerontologian tutkimuskeskus on Jyväskylän yliopiston ja Tampereen yliopiston vanhenemisen tutkimuksen yhteenliittymä. Tutkimuskeskusta johtaa professori Marja Jylhä.

”Ne elävät pitkäikäisiksi, jotka eivät kuole. Kysehän on siitä, kuka pystyy pisimpään välttämään kuoleman”, Jylhä sanoo puhelimessa.

Luettelen hänelle syitä, joita on listattu pitkän eliniän salaisuuksiksi. Tutkijan näkökulmasta yhden ihmisen kokemus oman elinaikansa syistä on kuitenkin varsin satunnainen. Tutkijoita kiinnostavat väestötason tekijät, joita Jylhän mukaan todella ovat geenit ja sattuma.

Hyvien geenien merkitys pitkäikäisyyden kokonaisuudessa – tai kuoleman välttelyssä – on noin neljäsosan, ehkä jopa kolmasosan verran.

Sattumallakin on tärkeä osa.

”Sattuman osuutta on vaikea laskea, mutta se on kuitenkin huomattava. On sattumaa, jääkö auton alle, mutta esimerkiksi myös ihmisen solutasolla tapahtuu muutoksia, jotka ovat laskettavissa sattumaksi.”

Geenien ja sattuman yhteenlasketun varsin suuren merkityksen lisäksi Jylhä haluaa kuitenkin painottaa myös tuttuja tekijöitä.

”Ravinto, liikunta, alkoholi, tupakka, lapsuus, työelämä”, Jylhä luettelee.

Mihin tässä pohdinnassa siis lopulta päädymme?

Yksilötasolla pitkän iän syyksi voi väittää melkein mitä tahansa. Väestötasolla pätee edelleen ikiaikainen tasapainoilu sopivasti syömisessä, juomisessa ja liikkumisessa.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Tutkimusprofessori: Yksi kysymys paljastaa parisuhteen tilan – ”Jos suhteessa ei ole suutelua, harvoin siinä on onnellisuutta”

    2. 2

      Näin paljon autosi arvo alenee, kun ajat sen ulos autokaupasta – data-analyytikon gradutyöstä syntyi laskuri, joka paljastaa autokaupan todellisuuden

    3. 3

      Tiina luuli saaneensa pojan, mutta lapsi sanoo olevansa tyttö ja pukeutuu pinkkiin – Alaikäisten transsukupuoli­suuden selvitykset lisääntyvät räjähdysmäisesti

    4. 4

      Ranska vaatii vaihtamaan Olkiluoto-tyyppisen ydinreaktorin paineastian kannen jo voimalan käyttöiän alkumetreillä

    5. 5

      Poliisi hääti taas Suomi ensin -mielenosoittajia Rautatientorilta

    6. 6

      Parisuhde tuntuu puuduttavalta nykymaailman helppouden keskellä – Pitkästä liitosta on rakastuminen kaukana

    7. 7

      Toimi näin, jos kohtaat terrori-iskun: Poliisi antaa videolla ohjeet yllättäviin vaaratilanteisiin

    8. 8

      Soten uusin käänne saa ruusuja ja risuja – Julkinen terveydenhoito ei pilkkoudu, mutta sen kilpailuedut epäilyttävät

    9. 9

      Ranskan ilmavoimien komentajalla oli kiire viettämään viikonloppuja – lensi toistuvasti suihkuhävittäjällä veronmaksajien piikkiin

    10. 10

      Verkossa leviävä kiristysohjelma saastuttaa koneita ympäri maailmaa – näin suojaudut piinaavalta ohjelmalta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Parisuhde tuntuu puuduttavalta nykymaailman helppouden keskellä – Pitkästä liitosta on rakastuminen kaukana

    2. 2

      Tiina luuli saaneensa pojan, mutta lapsi sanoo olevansa tyttö ja pukeutuu pinkkiin – Alaikäisten transsukupuoli­suuden selvitykset lisääntyvät räjähdysmäisesti

    3. 3

      Näin paljon autosi arvo alenee, kun ajat sen ulos autokaupasta – data-analyytikon gradutyöstä syntyi laskuri, joka paljastaa autokaupan todellisuuden

    4. 4

      Tutkimusprofessori: Yksi kysymys paljastaa parisuhteen tilan – ”Jos suhteessa ei ole suutelua, harvoin siinä on onnellisuutta”

    5. 5

      Microsoft lakkautti viimein puhelinyksikkönsä – kaikki Nokiasta siirtyneet menettivät työpaikkansa Suomessa

    6. 6

      Maailmanlaajuista verkkohyökkäystä ei ole saatu pysäytettyä – Asiantuntija: Moni tekijä viittaa venäläisrikollisiin

    7. 7

      Netflix peruu sarjojaan, ja se on hyvä uutinen

    8. 8

      Liika hygienia lisää suolistosairauksia, ja yhä useampi elää avanteen kanssa – Sauli Suomiselle avanne toi neljä lisätuntia päivään: ”Haaveilen edelleen normaalista elämästä”

    9. 9

      Suomalainen unisex-symboli ei ollutkaan uusi: Merkin suunnittelija vastaa plagiointisyytöksiin

    10. 10

      Mika Kaurismäki muistelee kuollutta Michael Nyqvistiä: ”Corona-baarissa hän kävi pelaamassa biljardia Antti Reinin ja muiden kanssa”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Mitä synnytyksissä todella tapahtuu? Lue sinulle räätälöity juttu siitä, miten lapsesi tulisi maailmaan

    2. 2

      Ole oma juhannusheilasi: Näin masturboit jos sinulla on klitoris ja vagina

    3. 3

      Japanilaissotilaat häpesivät niin, että jatkoivat toista maailmansotaa viidakoissa melkein 30 vuotta

    4. 4

      Monikulttuurisuudesta pitäisi luopua Suomessa, koska se ruokkii rasismia ja syrjintää, sanoo tutkija – tästä on kyse

    5. 5

      Britti Joel Willans muutti Suomeen ja hämmästyi uskollista sääntöjen tottelemista – ”Ehkä suomalaiset juovat itsensä niin humalaan juuri sääntöjen takia”

    6. 6

      Teinipojat tuhosivat päiväkodin käyttökelvottomaksi Nurmijärvellä – Edes välikaton eristeet eivät säästyneet

    7. 7

      Suomi ensin -mielenosoitusleiri purettiin Rautatientorilla – poliisi jatkaa tänään tiivistä partiointia paikalla

    8. 8

      Liika hygienia lisää suolistosairauksia, ja yhä useampi elää avanteen kanssa – Sauli Suomiselle avanne toi neljä lisätuntia päivään: ”Haaveilen edelleen normaalista elämästä”

    9. 9

      HS:n epätieteellinen kysely paljastaa, miten Suomessa saa elitistin leiman – jopa kahvin väri vaikuttaa

    10. 10

      Yhä useampi suomalainen harrastaa suuseksiä, mutta harva ymmärtää suojautua taudeilta – ”Ihmiset hämmästelevät, että tarttuuko näinkin”

    11. Näytä lisää