Valikko
Kulttuuri

Kuolema muuttuu taiteeksi – Bowien taiteellisella testamentilla on useita edeltäjiä

Joskus vain jälkiviisaus tekee taideteoksesta ”testamentin”.

Sunnuntaina kuolleen David Bowien pari päivää aikaisemmin ilmestynyt Blackstar-albumi oli tuottaja Tony Viscontin mukaan ”tietoinen jäähyväislahja”, koska Bowie tiesi kuolevansa syöpään.

Sairastumista, kuolemaa ja jopa ”taivaaseen pääsyä” ja ”vapautumista” ennakoi myös albumin kolmas raita ja uusimmaksi singleksi valittu Lazarus sekä sen video.

Kulttuurihistoriassa tämä ei ole ainutlaatuista: lähestyvä kuolema on vaikuttanut taiteilijoiden viimeisiin teoksiin lukuisin eri tavoin.

Suomen taidehistoriassa arvostetuimpia esimerkkejä lienee Helene Schjerfbeckin (1862–1946) viimeisten omakuvien sarja, joissa iäkkään taiteilijan ulkoiset tunnusmerkit häviävät hiljalleen yhä pelkistyneempään ilmaisuun – ja sitä kautta teokset ovat sittenkin äärimmäisen yksilöllisiä.

Nuoren ja kuolevan taiteilijan panoksesta 2000-luvun riipaisevimpia esimerkkejä ovat Reko Lundánin (1969–2006) viimeinen näytelmä Kutsumattomia vieraita sekä Tiina Lundánin kanssa tehty kirja Viikkoja, kuukausia, molemmat Reko Lundánin kuolinvuodelta.

Myös valokuvaaja Jouko Lehtola (1963–2010) ammensi lähestyvän kuoleman tunnelmia taiteeseensa syövän edetessä hyvin koskettavasti. Etenevää sairautta ja vääjämätöntä kuolemaa sekä luonnon kiertokulun pohdintoja sisältää myös Juha Mannerkorven (1915–1980) viimeinen kirja Päivänsinet.

26-vuotiaana kuollut Pekka Streng vetosi syöpäsairauteensa, jos levytysaika tuntui olevan yhtiöllä kortilla. Sisältäni portin löysin on hänen tunnetuin klassikkonsa. Myös Topi Sorsakoski tiesi kohtalonsa äänittäessään viimeistä levyään.

Maailmalta löytyy vastaavia esimerkkejä valtavasti. Queen-yhtyeen laulajalla Freddie Mercurylla (1946–1991) oli realistinen käsitys etenevän aidsin vakavuudesta, ja hän toivoi yhtyekavereiltaan mahdollisimman paljon materiaalia laulettavaksi, kun se oli vielä mahdollista.

Show Must Go On on tunnetuin esimerkki. Vaikka kappaleen sävellys ja sanoitus ovat suurelta osin Brian Mayn käsialaa, Mercury pystyi nauhoittamaan sen vaikuttavan omakohtaisesti pitkälle edenneestä sairaudestaan huolimatta – reippaan vodkapaukun voimalla.

Iäkäs ja sairaalloinen Johnny Cash (1932–2003) tiesi kuoleman lähestyvän, mutta halusi myöskin laulaa niin kauan kuin voimia vain riittäisi. Nine Inch Nailsin Hurt-kappaleen versiota on joskus pidetty Cashin taiteellisena testamenttina, mutta todellisuudessa hän levytti sen jälkeen vielä kymmeniä kappaleita, mukana monia hänen kristinuskoaan peilaavia lauluja.

Myöskään säveltäjä Richard Strauss (1864–1949) ei voinut tietää kuolinhetkeään, mutta oletti toki korkean ikänsä vuoksi hetken lähestyvän.

Ehkä siksi hän käsitteli aihetta myöhäisissä lauluissaan, joista Abendrot maalaa kuoleman idyllinä. ”Onko tämä kuolema”, laulu päättyy, ja Strauss lainaa musiikissa nuoruudenteostaan Tod und Verklärung. Kuitenkin vasta jälkiviisauden avulla Straussin viimeiset laulut saivat nimen Vier Letzte Lieder, neljä viimeistä laulua.

Suurempaa jälkiviisautta tarvitaan, jos halutaan nähdä Beethovenin tai Tšaikovskin viimeiset sinfoniat testamentteina. Beethoven sävelsi yhdeksännen sinfoniansa (Oodi ilolle) jälkeen monia merkittäviä teoksia. Tšaikovskin kuudes sinfonia (Pateettinen) huokui toki jäähyväistunnelmia, mutta säveltäjä pohti jo ennen sen kantaesitystä seuraavia teoksiaan.

Sama koskee vaikkapa Franz Schubertin kuolemaa huokuvaa Winterreisea sekä klassisempaa Keskeneräistä sinfoniaa, joka keskeytyi muiden sävellysprojektien vuoksi.

Aina taiteilijan viimeiset teokset eivät tietenkään käsittele kuoleman lähestymistä, aiheitahan on rajattomasti. Jälkiviisautemme turvin olemme ehkä näkemässä kuoleman pohdiskelua silloinkin, kun kyse on ensisijaisesti jostakin muusta.

Vaikka lukemattomat dekadentit taiteilijat ovat leikitelleet kuolemanvietillä ja itsetuhoajatuksilla, esimerkiksi Jimi Hendrixin jälkeenjäänyttä runollista muistiinpanoa ”the story of life is quicker than the wink of an eye, the story of love is hello and goodbye... until we meet again” voi tuskin pitää aivan yksiselitteisenä itsemurhaviestinä, vaikka näinkin on väitetty.

Hendrixin tavoin 27-vuotiaina kuolleet Doors-yhtyeen Jim Morrison ja Nirvana-yhtyeen Kurt Cobain eivät välttämättä tienneet elämänsä päätöshetkeä tehdessään viimeisiä levytyksiään, saati tehneet testamentteja niille. Cobain toki nauhoitti kappaleen I Hate Myself and Want to Die helmikuussa 1993 ja mietti samaa nimeä myös lopulta In Uterona julkaistulle albumille, mutta taiteellinen testamentti se ei ollut, sillä Cobain ehti itse mainita koko laulun olleen vitsi ja rutiiniveto. Itsemurhan hän teki vasta yli vuosi myöhemmin.

Positiivisempiakin esimerkkejä on. Moni synkeä gootti tai äärimetallin tekijä saattaa rypeä kuolemantunnoissa pitkäänkin, mutta avautuu usein lopulta muillekin arvoille ja ajatuksille.

Niin kauan kuin on elämää, voi olla toivoa sen jatkumisestakin. Jean Sibeliuksen In memoriam saattoi olla muistoteos hänelle itselleenkin, mutta hän sävelsi sen melkein puoli vuosisataa ennen kuolemaansa. Säveltäessään keski-ikäisenä myös Kom nu hit, död -laulua hän ei tehnyt taiteellista testamenttiaan – vaikka palasikin lauluun muokatessaan uutta sovitusta Kim Borgille vielä viimeisenä kesänään, 91-vuotiaana.

Elävistä taiteilijoista esimerkiksi 87-vuotias Einojuhani Rautavaara on käsitellyt kuolemaakin monissa teoksissaan, kuten On the Last Frontierissa (1998). Vuonna 2004 hän oli kuolla aortan repeämään, mutta kuukausien kooman jälkeen hän palasi sävellyskuntoon ja on tehnyt useita uusia teoksia.

Yksi niistä on viime vuonna kantaesitetty Hommage vanhalle säveltäjälle. Rautavaara käyttää mieskuoroteoksessa omaa runoaan, jossa ”sitkeään ja harvakseltaan kuolee sävelten ruhtinas – – ja keskustelee armollisesti ja sitkeästi kuolemansa kanssa”. Teos huipentuu varmaotteisesti sanoihin ”edessä on tie: kulkea liikkumatta etäisyyksiin saakka”.

Tällaisista riveistä leivotaan legendoja, mutta onneksi Rautavaara jatkaa yhä säveltämistä. Baladassa (2015) käsitellään Lorcan tekstein kyllä kuolemaa, mutta sentään muitakin aiheita.

Onhan elämässä niin paljon muutakin kuin kuoleminen.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Kuolema
Kulttuurin uutiskirje

Kerran viikossa saapuva HS:n kulttuuriuutiskirje kokoaa yhteen sähköpostiin parhaat kulttuurijutut viikon varrelta sekä viikonlopun kiinnostavimmat kulttuuritärpit.

Uutiskirje on ilmainen.

Katso esimerkki uutiskirjeestä tästä.


Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Vuoden hienoin mainos on tässä – kondominvalmistaja kehottaa kuksimaan kuin suomalainen

    2. 2

      Potkiiko hallitus hyvätuloiset ulos Helsingin kaupungin vuokra-asunnoista? Vuokrataloihin jaettu kirje nostatti asukkaat takajaloilleen

    3. 3

      22-vuotias laulaja yritti kaikin tavoin lyödä läpi – sitten yksi dramaattinen tapaaminen muutti kaiken

    4. 4

      Teinitytön itsemurhaa käsittelevä hittisarja kuohuttaa, nyt sarja kiellettiin Uudessa-Seelannissa alle 18-vuotiailta: tästä on kyse

    5. 5

      Sveitsiläislehti hehkuttaa suomalaista vaikenemista – omisti tuppisuisuudelle koko numeron

    6. 6

      Rahamaailman ”pulska kissa”? Barack Obama nostaa yhdestä puheesta 400 000 dollaria ja joutui vastustajien hampaisiin

    7. 7

      Tämä kuva-arvoitus on piinannut helsinkiläistä Panu Sihvolaa liki 60 vuotta – Hoksaatko itse, mitä 1920-luvun maalaus esittää?

    8. 8

      Panu Sihvolaa liki 60 vuotta piinannut kuva-arvoitus ratkesi – maisemasta ei ole nykyään jäljellä enää tiilen tiiltä

    9. 9

      Hurjia vuokrankorotuksia pelkäävät Lehtisaaren asukkaat syyttävät kirkkoa mediatempusta – ”Viivästettyä vääryyttä”

    10. 10

      Rumatkin miehet koetaan viehättäväksi, jos jutut ovat hyviä – naisilla tilanne on monimutkaisempi, selvisi viehätysvoimatutkimuksessa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sveitsiläislehti hehkuttaa suomalaista vaikenemista – omisti tuppisuisuudelle koko numeron

    2. 2

      Rumatkin miehet koetaan viehättäväksi, jos jutut ovat hyviä – naisilla tilanne on monimutkaisempi, selvisi viehätysvoimatutkimuksessa

    3. 3

      Tämä kuva-arvoitus on piinannut helsinkiläistä Panu Sihvolaa liki 60 vuotta – Hoksaatko itse, mitä 1920-luvun maalaus esittää?

    4. 4

      Kaksoiselämän luonut saksalaisupseeri esiintyi syyrialaisena pakolaisena ja sai paikan vastaanotto­keskuksesta – Epäillään suunnitelleen iskua

    5. 5

      Panu Sihvolaa liki 60 vuotta piinannut kuva-arvoitus ratkesi – maisemasta ei ole nykyään jäljellä enää tiilen tiiltä

    6. 6

      Presidentti Niinistö torjui virkanimityksen – ministeriön ehdotus oikeuskansleriksi poistettiin valtioneuvoston käsittelystä, vaikka siitä oli jo kerrottu hakijoille

    7. 7

      22-vuotias laulaja yritti kaikin tavoin lyödä läpi – sitten yksi dramaattinen tapaaminen muutti kaiken

    8. 8

      Potkiiko hallitus hyvätuloiset ulos Helsingin kaupungin vuokra-asunnoista? Vuokrataloihin jaettu kirje nostatti asukkaat takajaloilleen

    9. 9

      ”Anna on taas lihonut” – Suomalainen suosikkibloggaaja laihdutti lukijoidensa edessä, lihoi entiselleen, päätti lopettaa jojoilun – ja saa nyt kuulla siitä jatkuvasti

    10. 10

      Trump kuvailee avoimesti elämäänsä ”pienessä kotelossa” ja harmittelee, ettei saa enää ajaa autoa: ”Rakastin entistä elämääni”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kun pienten tyttöjen isä nukkui viiden tunnin päiväunia, se ei ollut merkki väsymyksestä vaan aivosyövästä – Kirsi Karhusen mies sai Suomen parasta saattohoitoa, mutta moni muu ei saa

    2. 2

      ”Se on kuin jokin uskonto: usein kun suomalainen lähtee töistä, hän ei enää vastaa puhelimeen” – USA:ssa uraa tehnyt Tero Kuittinen hämmästelee suomalaista keskustelua työuupumuksesta

    3. 3

      Kolmentuhannen euron lasku kuoleman jälkeen yllätti omaiset

    4. 4

      Jako hyviin ja huonoihin työttömiin ärsyttää Kaisa Heikkilää, 29, joka päätti olla ylpeästi työtön – ”Suomessa työ määrittelee ihmistä”

    5. 5

      Metsään kadonnut kuopiolaismies oli jo alkanut riisua vaatteitaan hypotermiassa – onneksi poliisikoira Körmy löysi lumen alta pipon

    6. 6

      Selvitys: Lähes kolmannes pohjoiskorealaisista käyttää huumeita – metamfetamiini on monille jo arkipäiväistä

    7. 7

      Sveitsiläislehti hehkuttaa suomalaista vaikenemista – omisti tuppisuisuudelle koko numeron

    8. 8

      Onko tässä Helsingin pienin ja kallein vuokrayksiö? 10 neliömetriä, 1 941 euroa kuukaudessa

    9. 9

      Nyt on hyvä aika päivittää televisio – alle kuukauden päästä kanavasi voivat pimentyä

    10. 10

      Stella Sironen, 19, loi vahingossa valtavan netti-ilmiön kulmakarvakuvallaan, isot ulkomaiset mediat ottavat jatkuvasti yhteyttä – ”Kyllähän tämä tuntuu ihan absurdilta”

    11. Näytä lisää