Valikko
Kulttuuri

Ateneumissa esittäytyvän Alice Neelin maalauksissa ei sievistellä – naiset ovat kauniita, rujoja ja paljon kokeneita

Amerikkalaismaalari Alice Neelin (1900–1984) muotokuvat näyttävät ihmiset paljaana Ateneumin näyttelyssä.

Omakuvasta katsoo silmälasiensa takaa valkohapsinen isoäiti, joka voisi yhtä hyvin leipoa pikkuleipiä – mutta ei, hänellä on kädessään sivellin ja itsensä hän on kuvannut alasti riippuvine rintoineen ja vatsoineen, sillä sellainen on ihminen.

Tästä Alice Neelin taiteessa on kyse.

Neelin muotokuvat eivät sievistele kohdettaan. Hänen alastomat naisensa eivät asetu katsottaviksi sileinä, passiivisina ja haluttavina. He ovat kauniita ja rujoja. Heillä on nimet, ikää, elävät kehot, ajatuksia ja kokemuksia. Moni Neelin 1960-luvulla maalaamista naisista on viimeisillään raskaana suonikkaine rintoineen – sekin taidehisto­riassa usein karteltu aihe, vaikka se on osa elämää.

Neelin muotokuviin – 1920-luvulta aina 1980-luvulle – voi tutustua näyttelyssä, joka avautui Ateneumissa perjantaina.

Alice Neel on harvalle tuttu nimi, mutta häneen kannattaa tutustua.

Neelin taiteilijatarina on sellainen, joka on totuttu kuulemaan miehiltä: Vaatimaton alku, boheemipiirejä, ehdotonta taiteelle omistautumista perheen kustannuksella, vaihtuvia kumppaneita, köyhyyttä, sinnikkyyttä, sitten tunnustusta ja juhlintaa.

Vuonna 1900 syntynyt Neel rahoitti taideopintojensa alun sihteerintöillä. Pennsylvanian taideakatemiassa hän kohtasi kuubalaistaiteilijan Carlos Enríquezin, jonka kanssa hän meni naimisiin. Vuonna 1926 pariskunta muutti Havannaan, mutta palasi New Yorkiin jo seuraavana vuonna tyttövauvan kanssa. Tytär kuoli alle vuoden ikäisenä. Toisen tyttären ollessa kaksivuotias mies vei tytön Kuubaan vanhemmilleen ja matkusti Pariisiin. Neel sai hermoromahduksen ja yritti itsemurhaa.

Toivuttuaan Neel jatkoi maalaamista. 1930-luvulla häntä piti leivän syrjässä valtion rahoittama taiteilijoiden työllisyysprojekti, osa Rooseveltin New Dealia. Miehet ja osoitteet vaihtuivat ja lapsia tuli, mutta maalaaminen pysyi Neelille tärkeimpänä. Pieniä näyttelyitä hän piti siellä täällä, mutta merkittävää tunnustusta ei ollut tullakseen.

”Alice oli aina poissa muodista”, sanoo Ateneumin näyttelyn kuratoinut Neel-asiantuntija Jeremy Lewison.

Vaikka Neelin maalauksissa voi nähdä kaikuja esimerkiksi saksalaisesta uusasiallisuudesta, ei hän seurannut omassa työskentelyssään taiteen muoteja, tiesi hän niistä tai ei. Neel vain teki muotokuviaan omaan omaleimaiseen tyyliinsä.

Kun taiteessa oltiin vielä kiinnostuneita esittävyydestä, Neelin maalaukset eivät olleet riittävän kauniita. Moni aikalainen piti Neelin teosten viimeistelemättömyyttä, voimaa ja sievistelemättömyyttä inhottavana.

Kun abstraktista ekspressionismista tuli Amerikan ykköstaidesuuntaus 1940-luvulta lähtien, silloin Neelin muotokuvat vasta epämuodikkaita olivatkin. Kun valokuvataide valtasi alaa, tuntui Neelin pyrkimys esittää ihmisiä sellaisina kuin he ovat vanhanaikaiselta.

Ongelma oli myös se, että Neel kuvasi mitä huvitti – vaikka mustan miehen ja valkoisen naisen pariskunnan, joka oli 1950-luvun alussa vielä radikaalia. Sitten oli toki myös se ongelma, että Neel oli nainen.

”Silloin taidemaailmassa naisiin kohdistui paljon syrjintää”, Lewison muistuttaa.

Jälkikäteen Neelin voi nähdä edelläkävijänä, jonka teoksissa on paljon samaa kuin häntä nuorempien Lucian Freudin tai Marlene Dumas’an tuotannossa.

Nykyään ymmärretään myös, että taidehistoriassa on monia rinnakkaisia kertomuksia ja kehityslinjoja. Alice Neelin elinaikana modernistiseen taidekäsitykseen sopiminen oli kuitenkin näyttelyiden ja menestyksen kannalta tärkeää, Lewison sanoo.

Nykykatsojan silmään Neelin maalaukset näyttävät tuoreilta, vahvoilta, jopa nykyaikaisilta.

”Alicen maalausten taika on siinä, että hän onnistui pitämään muotokuvansa elossa”, Lewison pohtii.

Monessa muotokuvassa kohde ikään kuin jähmettyy, näyttää kankaalla kuolleelta – ikuistuu.

Edelleen relevantiksi Neelin taiteen tekee sen universaalin esteettisen viehätyksen lisäksi kuvattujen hahmojen skaala.

”Nykyään me tunnistamme, ettei historia ole pelkkä suurmiesten jatkumo”, Lewison sanoo. ”Historia koostuu kaupanmyyjistä, sairaanhoitajista ja roskakuskeista, kaikista elämän puolista, ja heitä Alice maalasi.”

1960-luvun lopulla naisasialiike keräsi vauhtia ja nosti mukanaan pinnalle myös muun muassa yliopistokampuksilla näyttelyitä pitäneen ja luennoineen Neelin.

Vuonna 1974 Neel sai yksityisnäyttelyn New Yorkin Whitney-museossa, joka oli kohdannut voimakasta kritiikkiä siitä, miten vähän se teki naistaiteilijoiden näyttelyitä.

Yhdysvalloissa näyttelyt seurasivat toisiaan sen jälkeen aina Neelin kuolemaan saakka vuonna 1984.

Nyt hänen tuotantoaan esitellään suurissa näyttelyissä ympäri maailmaa. Ateneuminkin tuottama näyttely jatkaa Helsingistä Haagiin, Ranskan Arlesiin ja Hampuriin.

Alice Neel Ateneumissa 2.10. saakka.

Alice Neel 1900–1984

 Amerikkalainen maalari, joka tunnetaan psykologisesti tarkoista ja ilmeikkäistä muotokuvistaan.

 Suurimman osan urastaan köyhä ja aliarvostettu, kunnes nousi naisasialiikkeen myötä pinnalle 1960-luvun lopulla.

 Ensimmäinen suuri näyttely Whitney-museossa vuonna 1974.

 Pohjoismaissa nähty Moderna Museetin Malmön-museossa 2000–2001 ja Tukholmassa 2008.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Kuvataide
  • Ateneum

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Ruotsalaismeteorologin suomenkielisestä ennusteesta tuli somehitti – Pererikin upeasti lausumaa juhannussäätä katsottiin satoja tuhansia kertoja

    2. 2

      Suomi ensin -mielenosoitusleiri purettiin Rautatientorilla – Poliisin mukaan tilanne alkaa olla ohi

    3. 3

      Monikulttuurisuudesta pitäisi luopua Suomessa, koska se ruokkii rasismia ja syrjintää, sanoo tutkija – tästä on kyse

    4. 4

      Halla-ahon mielestä Lindströmin erityisavustaja toimi oikein yrittäessään leikata somalijärjestöjen tuet – ”Kotoutumiselle pitäisi asettaa selkeät mittarit”

    5. 5

      Oletko grillannut aina väärin? Kemisti kertoo, miten paistat täydellisen pihvin

    6. 6

      Britannia kertoi viimein brexit-tarjouksestaan – näillä ehdoin EU-kansalaiset saisivat jäädä

    7. 7

      Ministeri Lindströmin erityisavustaja olisi leikannut kotoutumisjärjestöjen tuista lähes puolet – katso lista hankkeista, joilta haluttiin vetää rahoitus

    8. 8

      Mitä tehdä, kun lapsi ei halua mökille? Suositusten mukaan alle 12-vuotiasta ei saisi jättää yksin – asiantuntija kertoo, onko siinä mitään järkeä

    9. 9

      Ministeri Lindström: Tiesin erityisavustajan toiminnasta, hän ei toiminut omavaltaisesti – avustaja yritti pyyhkiä somalijärjestöiltä tuet

    10. 10

      Miten tämä on edes tapahtunut? Hautakiven pala päätyi katukiveksi Espoossa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Monikulttuurisuudesta pitäisi luopua Suomessa, koska se ruokkii rasismia ja syrjintää, sanoo tutkija – tästä on kyse

    2. 2

      Ministeri Lindström: Tiesin erityisavustajan toiminnasta, hän ei toiminut omavaltaisesti – avustaja yritti pyyhkiä somalijärjestöiltä tuet

    3. 3

      Suomi ensin -mielenosoitusleiri purettiin Rautatientorilla – Poliisin mukaan tilanne alkaa olla ohi

    4. 4

      ”Tuntui kuin koko talo räjähtäisi” – Pitseriaan tehtiin omistajan mukaan polttopulloisku Espoossa, poliisi ottanut useita kiinni

    5. 5

      Pyörällä mereen ajanut Aleksander Lauraéus, 43, oli kuolla Hietalahden satama-altaaseen – nyt hän vaatii lisää tikapuita rantamuureille

    6. 6

      Yhä useampi suomalainen harrastaa suuseksiä, mutta harva ymmärtää suojautua taudeilta – ”Ihmiset hämmästelevät, että tarttuuko näinkin”

    7. 7

      Oletko grillannut aina väärin? Kemisti kertoo, miten paistat täydellisen pihvin

    8. 8

      Kaupunkiympäristön tuhoaminen pyöräilyn varjolla on lopetettava – Jos ei voi ajaa nykyisiä pyöräteitä pitkin, niin ei ole pakko ajaa ollenkaan

    9. 9

      Mitä tehdä, kun lapsi ei halua mökille? Suositusten mukaan alle 12-vuotiasta ei saisi jättää yksin – asiantuntija kertoo, onko siinä mitään järkeä

    10. 10

      Miten tämä on edes tapahtunut? Hautakiven pala päätyi katukiveksi Espoossa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Moni mies kärsii tietämättään testosteronin puutteesta, mutta saa vääriä lääkkeitä – Tunnista nämä oireet

    2. 2

      Mitä synnytyksissä todella tapahtuu? Lue sinulle räätälöity juttu siitä, miten lapsesi tulisi maailmaan

    3. 3

      Ole oma juhannusheilasi: Näin masturboit jos sinulla on klitoris ja vagina

    4. 4

      Japanilaissotilaat häpesivät niin, että jatkoivat toista maailmansotaa viidakoissa melkein 30 vuotta

    5. 5

      Britti Joel Willans muutti Suomeen ja hämmästyi uskollista sääntöjen tottelemista – ”Ehkä suomalaiset juovat itsensä niin humalaan juuri sääntöjen takia”

    6. 6

      Pankkiiriliikkeen entinen johtaja paljastaa, miten sijoituksia myytiin: ”Asiakkaiden eduista ei kukaan halunnut huolehtia”

    7. 7

      HS:n epätieteellinen kysely paljastaa, miten Suomessa saa elitistin leiman – jopa kahvin väri vaikuttaa

    8. 8

      Haluatko elämääsi lisää seksiä? Kolme seksuaali­terapeuttia kertoo tärkeimmät vinkkinsä

    9. 9

      Oikeusasiamies ihmettelee: Miksi poliisi pakottaa musliminaiset riisumaan huivin valokuvassa?

    10. 10

      Krp: Temppeliaukion kirkon suuroperaatio johtui terrori-iskuun varautumisesta – poliisin mukaan välitöntä uhkaa ei ole

    11. Näytä lisää