Kulttuuri

Juhlaviikkojen Huvila-kauden avaavan James Hunterin ura oli tyssätä katusoittajaksi

Englantilaislaulaja tienasi reilu vuosikymmen sitten leipänsä Lontoon kaduilla

Lontoo

Kun seuraavan kerran törmäät poikkeuksellisen lahjakkaaseen katusoittajaan, kannattaa painaa kasvot mieleen. Koskaan ei tiedä, milloin törmäätte uudestaan.

Otetaan esimerkiksi englantilaislaulaja James Hunter, 53. Vielä vuosituhannen alussa hän keräsi vuokrarahoja soittelemalla Lontoon kaduilla, kun ura levylaulajana näytti pelatulta ja hanttihommat olivat loppuneet. Nyt, reilu vuosikymmen myöhemmin, Hunter kiertää arvokkailla estradeilla ympäri maailman. Perjantaina hänen James Hunter Six -yhtyeensä avaa Helsingin juhlaviikkojen Huvila-kauden.

”Jouduin kadulle pakon edessä”, James Hunter muistelee, kun istumme alas Lontoon Brixtonissa – kadulla, kuinkas muuten. Illan keikkapaikassa on niin äänekästä, että Hunter haluaa tehdä haastattelun läheisen puiston laidalla.

”Keikat olivat käyneet vähiin ja duunit loppuneet, mutta vuokra oli maksettava. Nappasin kitaran kainaloon, ja lähdin kaverini kanssa soittamaan kadulle. Tienasimme 4–5 tunnin aikana tuplasti enemmän kuin aiemmassa työpaikassani. Sillä hetkellä päätin elättää itseni katusoittajana.”

Tässä vaiheessa takana oli jo vuosikymmenien ura. Hunter julkaisi ensilevynsä Howlin’ Wilf -nimellä 1980-luvun jälkipuolella, jolloin hän vieraili ensi kertaa myös Helsingin Tavastialla (”Nukuimme kerrossängyissä, ja seuraavana päivänä näimme Stray Catsin keikalla. Juuri muuta en muista.”)

Seuraavalla vuosikymmenellä Hunter työskenteli laulajalegenda Van Morrisonin kanssa, mutta oma ura ei vain lähtenyt lentoon. Hunterin karheasti laulama ja sujuvasti soljuva rhythm’n’blues oli kaikkea paitsi muodikasta.

Hän itse oli ammentanut oppinsa suoraan isoäidiltään, ainakin legendan mukaan. Pitääkö todella paikkansa, että innostuit rhythm’n’bluesista kuuntelemalla isoäitisi vanhoja savikiekkoja?

”Se ei ole ihan niin totta kuin monet haluaisivat ajatella. Isoäidilläni oli yksi single Jackie Wilsonilta, ja siinä se. Loput levyt olivat Frankie Lainea”, Hunter nauraa. ”Minulle rhythm’n’blues ei ole 50 vuotta vanhaa musiikkia. Kun teemme uusia kappaleita, musiikki on uutta ja tuoretta. Vain toteutustapa on vanhanaikainen, yksinkertaisesti siksi, että se kuulostaa korviini paremmalta.”

Kymmenen vuotta sitten tapahtui jotain odottamatonta.

Hunter sai uuden tilaisuuden ja pääsi taas levyttämään. Paluulevy People Gonna Talk osoittautui menestykseksi, ja seuraavaksi hän huomasi kilpailevansa parhaalle blueslevylle myönnettävästä Grammy-palkinnosta Ike Turnerin kanssa.

Turner voitti, mutta Hunter ei ole yhtään pahoillaan.

”Jos olisin päihittänyt Ike Turnerin, se olisi tuntunut samalta kuin olisin voittanut isäni kädenväännössä. Se olisi ollut hyvin vaivaannuttavaa. Käytännössä hän oli aloittamassa koko juttua, joten palkinto kuului hänelle.”

Joka tapauksessa päivät katusoittajana olivat ohi. Takavuosikymmeniltä ammentava soul ja rhythm’n’blues olivat kokeneet uuden arvonnousun, kun Amy Winehousen kaltaiset uudet tähdet valtasivat levylistat.

Näin musiikkimaailman aaltoliike toimii. Hunter pysyi linjassaan, ja parinkymmenen vuoden jälkeen trendi osui hänen kohdalleen.

”Pidin kadulla soittamisesta, mutta en olisi välttämättä halukas palaamaan sille tielle”, hän sanoo.

”Kun kirjoitin omia kappaleita, tiesin, että ne ovat kohtuullista tasoa ja melko mielikuvituksellisia. Ajattelin aina, että niille täytyy vielä joskus löytyä paikka tässä maailmassa.”

Kaikesta välittyy, että Hunter todella nauttii uudesta elämäntilanteestaan. Vihdoin hän voi keskittyä elämänsä tärkeimpään asiaan (”Muuhun kuin soittamiseen minulla ei ole pätevyyttä”), ja illan keikalla hän on yhtä hymyä. Väsymystä ei paljasteta, vaikka yhtye tulee Brixtoniin suoraan lentokentältä ja takana on lento Kaliforniasta.

”Minun kohdallani tunnustus tuli sangen myöhäisessä vaiheessa, mutta olen siitä sitäkin kiitollisempi. Jos menestys olisi tullut parikymppisenä, olisin joutunut elämään sen kanssa loppuelämäni. Enkä ollut tuolloin yhtään niin hyvä kuin nyt”, hän virnistää.

James Hunter Six esiintyy Huvila-teltassa (Tokoinranta) perjantaina 19. elokuuta klo 19. Konsertin lämmittelijänä on Jo' Buddy & Down Home King III.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Helsingin juhlaviikot
  • Juhlaviikot
  • Musiikki

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      24-vuotias suomalaisnainen haki miehiä netti-ilmoituksella, johon vastasivat itsensäpaljastaja, sadisti, porno-ohjaaja ja ”elävä nukke” – Samira Elagoz teki dokumentin, jollaista ei ole ennen nähty

    2. 2

      Mies kaatoi pastakattilan lattialle Punavuoressa – alkoi riita, jonka seurauksena taloyhtiö vaatii mieheltä 30 000 euron korvauksia

    3. 3

      Miten Sauli Niinistö huomioi Suomen itsenäisyyden juhlavuoden YK-puheessaan? HS näyttää presidentin puheen suorana lähetyksenä juuri nyt

    4. 4

      Merika Kallionpää oli uskonnollisen yhteisönsä tähti, kun häntä varoitettiin toisesta uskovasta naisesta – suhde ja kaapista tuleminen syöksivät Kallionpään sivuraiteelle

    5. 5

      ”Älä nyt pelästy, isäsi tulee kuolemaan”, outo ääni varoitti – Tutkija päätyi sattumalta tekemään väitöskirjan suomalaisten yliluonnollisista kokemuksista

    6. 6

      Hyvältä tuntuva vatsa ei aina voi hyvin, ja vehnäleipä jämähtää klöntiksi – nämä seitsemän asiaa sinun tulee tietää, jos haluat välttää vatsavaivoja

    7. 7

      Yllättävä käänne palkkaneuvotteluissa – Paperiteollisuuden työehtoneuvottelut poikki

    8. 8

      Suomi sallii hyönteisten kasvattamisen ja myymisen ruoaksi

    9. 9

      Theresa May tekee vihdoin tarjouksensa: Britannia aikoo selvitä jo sovituista 60 miljardin EU-maksuista 20 miljardilla

    10. 10

      ”On perusteltua, että se joka nousee aamukuudelta ja menee Alepan kassalle tienaa enemmän kuin se, joka ei nouse eikä mene” – eduskunta jatkaa väittelyä budjetista

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Mies kaatoi pastakattilan lattialle Punavuoressa – alkoi riita, jonka seurauksena taloyhtiö vaatii mieheltä 30 000 euron korvauksia

    2. 2

      Jos olet ollut lapsi 1990-luvulla, syönyt, leikkinyt, pukeutunut, käynyt koulua tai viettänyt synttäreitä, teit näitä asioita

    3. 3

      Hyvältä tuntuva vatsa ei aina voi hyvin, ja vehnäleipä jämähtää klöntiksi – nämä seitsemän asiaa sinun tulee tietää, jos haluat välttää vatsavaivoja

    4. 4

      Luteiden saastuttamat tavarat päätyivät epäonnisten dyykkarien matkaan Espoossa – ”Ettehän missään tapauksessa koske lavan sisältöön”, asukkaille ohjeistettiin

    5. 5

      24-vuotias suomalaisnainen haki miehiä netti-ilmoituksella, johon vastasivat itsensäpaljastaja, sadisti, porno-ohjaaja ja ”elävä nukke” – Samira Elagoz teki dokumentin, jollaista ei ole ennen nähty

    6. 6

      ”Ehtivät he sen sanoa, että olen mätäpaise” – Tom-Kristian Heinäaho kasvoi Jehovan todistajaksi ja nousi liikkeen vanhimmistoon, mutta sitten runokilpailu paljasti hänen salaisuutensa

    7. 7

      Huono palkka ja raskas arki – moni lastentarhan­opettaja harkitsee alan vaihtamista: ”Tuli kiky ja lomarahat meni”

    8. 8

      Koulutaksi jätti 7-vuotiaan autistilapsen yksin parkkipaikalle Espoossa – Yritys: Kuljettaja ei saisi tällaisissa tapauksissa kuunnella lasta

    9. 9

      Keinokuituvaatteet tuhoavat meriä ja voivat vaarantaa ihmisten terveyden, mutta moni ei tiedä sitä – ”Fleece on erityisen haitallista”

    10. 10

      ”Kuvaaminen on hyvin vaarallista” – Narcos-sarjan työntekijä ammuttiin autoonsa, ja nyt ”maailman häikäilemättömimmän” huumeparonin veli uhkailee Netflixiä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yksinkertaiset aivoharjoitukset mullistivat lasten käytöksen – arvosanat nousivat, keskittyminen helpottui ja nukkuminen parani

    2. 2

      Tässäkö Helsingin seudun kammotuin työpaikka? Palkka 7 500 euroa kuussa, mutta hakijoita ei näy

    3. 3

      ”Meidän on nyt mentävä”, sanoi poika ja joi myrkyn siskojensa kanssa – Kiinan ”hylättyjen lasten kaupunki” on täynnä lohduttomia tarinoita

    4. 4

      Mittaatko onnea väärillä mittareilla? Hyvään elämään on olemassa vain yksi lääke

    5. 5

      Ani Kellomäki sai 17-vuotiaana syöpädiagnoosin – mutta hänen suurin tragediansa väijyi äidin huoneen oven takana

    6. 6

      Meitä on pissattu silmään – pelätty kemikaali on varsin harmiton

    7. 7

      Päiväkoti irtisanoi lapsen Lauttasaaressa

    8. 8

      ”Hirvittäviä kuvia” huippupoliitikoista ottanut kuvaaja sai viime vuonna valtioneuvoston kanslian kimppuunsa – Nyt hän kutsui näyttelyyn kaikki ministerit, mutta yksikään ei tullut

    9. 9

      Jos olet ollut lapsi 1990-luvulla, syönyt, leikkinyt, pukeutunut, käynyt koulua tai viettänyt synttäreitä, teit näitä asioita

    10. 10

      Poppari Antti Tuisku on vaiennut vuosia seksuaalisuudestaan ja kertoo nyt, miksi – ”Sie oot hirveen haavoittuva, jos avaat koko sielusi kaikille”

    11. Näytä lisää