Valikko
Kulttuuri    |   Kirja-arvostelu

Zadie Smithin uusi teos kysyy, miltä tuntuu elää rodullistettuna, ja siksi kirjailija lähettää ruskean tytön Madonnan kintereillä Afrikkaan

Uutuusromaani kertoo koskettavasti ja hauskasta kasvusta kahden kulttuurin välillä – ja kritisoi pinnallisia hyväntekeväisyyshankkeita.

Romaani

Zadie Smith: Swing Time. Suom. Irmeli Ruuska. WSOY. 463 s.

Kun tekijän aiempia romaaneja on kutsuttu pirstaleisiksi ja moniäänisiksi, Swing Time on helpottavan selkeä: nuori, nimetön nainen kertoo elämäntarinansa pikkutytöstä aikuisuuteen.

Paitsi ettei tarina tietenkään ole selkeä tai kepeä. Syynä kertojan avautumiseen on kulttuurinen kodittomuus, jota hänen lisäkseen kokevat maailmassa miljoonat muutkin.

Kun kansat vaeltavat ja kulttuurivaikutteet leviävät, oman perinteen sovittelu vieraiden lomaan ole helppoa. Ajatellaan vaikka sananvapautta ja Kiinaa, aborttia ja Puolaa. Tai Helsinkiin suunniteltavaa suurmoskeijaa.

Entä miltä tuntuu elää rodullistettuna, vähemmistössä? Kokea rasismin eri vivahteita? Kaikkea tätä Smith käsittelee, monella tasolla, yksilöiden kokemuksista maailmanpolitiikkaan.

Tyyli on monipuolinen ja -sanainen, tekstiä on kulttuurihistoriallisista pikku luennoista lörpöttelyyn, ja suomentaja Irmeli Ruuska pysyy hienosti mukana.

Aikajana yltää 1980-luvun alusta tähän päivään. Iältään ja peruskokemuksiltaan kertoja voisi siis olla Zadie Smith itse.

Kertojalla on valkoinen isä ja musta äiti (kuten Smithillä), lapsuuden parhaalla ystävällä Traceylla toisin päin. Kumpikaan ei siis ole kokonaan jotain, vaan istuu jatkuvasti kuin kahden tuolin välissä.

Ajattelen, että välitila herkistää aisteja. Swing Time onkin täynnä herkullisia henkilöhahmoja ja väliin humoristisesti, väliin lakonisesti kuvattuja tilanteita kulttuurisista törmäyksistä.

Pääpaino on kertojan lähipiirissä, etenkin äideissä. Oma äiti opiskelee mustaa tietoisuutta ja politiikkaa ja kohoaa parlamenttiin asti. Traceyn äiti taas elää tyttärensä kautta, työntää tätä tietoisesti esiintyjäksi ja viihdyttäjäksi. Isät – yllätys, yllätys – luovuttavat ja häipyvät.

Tarinan yksi tärkeä juonne eli tanssi alkaa jo päähenkilöiden lapsuudessa. Traceylle siitä tulee ammatti, kertojalle vain intohimo mustan tanssiperinteen historiaan ja merkitykseen.

Fred Astairen ajoista on matkaa Michael Jacksoniin, mutta polku on selvä: valtaosa koko läntisestä populaarikulttuurista nojaa mustaan perinteeseen.

Tämä on Swing Timessa oleellista, koska nuorena mediatyöläisenä kertoja pääsee Madonnaa muistuttavan hahmon avustajaksi ja tämän hyväntekeväisyyshankkeen mukana Länsi-Afrikkaan. Sitten ollaankin mustan ja valkoisen rodun perimmäisten konfliktien tapahtumapaikoilla, orjalaivojen lähtösatamassa.

Afrikassa kertojalle kirkastuu taas yksi kulttuuritörmäys, eli työnantajan hyvää tarkoittavien mutta pinnallisten tempausten vaikutukset.

Smithin kuvaus on viiltävää. Kun feministinen tyttöjen koulutus syrjii poikia, nämä kiinnostuvat ääri-islamista. Valkoinen supertähti ei liioin tajua pönkittävänsä raakaa diktatuuria.

Swing Timen tähän osuuteen liittyy suomennosongelma: miksei Irmeli Ruuska käännä compound-sanaa, joka tarkoittaa pihapiirin ympäröimää afrikkalaiskotia? Kai suomalainenkin vastine olisi löytynyt.

Romaanissaan Kauneudesta (2005) Smith käytti pohjatarinana E. M Forsterin Talo jalavan varjossa -teosta (1910) ja toi brittien, saksalaisten ja luokkayhteiskunnan tilalle kansainvälisen yliopistomaailman, rotusuhteet ja kolonialismin jäljet.

Swing Timen taustalla häämöttävät klassinen kehitysromaani ja tunnustuskirjallisuus. Meille kerrotaan, millaista on kasvaa aikuiseksi etääntymällä omista juurista, kunnes jossain vaiheessa alkaa matka takaisin päin.

Prosessi on hajottava, mutta ei kertojalla vaihtoehtoakaan ole. Hänen pitää tiedostaa vähemmistöasemansa, mutta oppia myös se, miten rasistisesti eri vähemmistötkin toisiaan sortavat. Ja vielä sekin, miten hirvittävän etuoikeutettu (ja valkoinen) hän koko maailman mittakaavassa on.

Tavallaan Swing Time kertoo värikkäästi ja vakuuttavasti, että olemme aina eläneet monikulttuurisesti. Siitä ei ikinä selviä ilman myötäelämistä, oppimista ja pitkiä keskusteluja.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Kirjallisuus
  • Kirja-arvostelut

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Taiteilija Miina Äkkijyrkkä syytti norjalaistaiteilijaa kopioinnista ja vaati 118 000 euron korvauksia – Tekijänoikeusneuvosto katsoi teokset parodioiksi

    2. 2

      Erin Dillon menetti kaksi lastaan huumeiden takia, mutta haaveilee silti yhä huumeista – HS:n reportaasi valkoisten kerjäläisten kaupungista, jossa huumepussit toimitetaan kotioven eteen

    3. 3

      Rintasyövästä kertaalleen parantuneen Astrid Swanin syöpä on uusiutunut

    4. 4

      Vielä kaksi vuotta sitten Puolaa pidettiin EU:n suurena menestystarinana, nyt maan oikeuslaitos on menettämässä riippumattomuutensa – miksi näin kävi? Tutkija selittää

    5. 5

      Elokuussa uudistuva opintotuki saa yhä kritiikkiä, tukiin voi vaikuttaa sopimuskikkailulla – kokosimme yhteen, mikä kaikki opintotuessa muuttuu ja mikä siinä hiertää

    6. 6

      ”Itseoppineet suomalaistutkijat” haukkuvat hallituksen perustulokokeilun New York Timesissa: ”Lähinnä julkisuustemppu”

    7. 7

      Onko Helsinki kupla, jota muu Suomi ei ymmärrä? ”Osa muualla asuvien Helsinki-kritiikistä voi olla ihmettelyä sen äärellä, mihin ei itsellä ole mahdollisuutta”

    8. 8

      Miten tässä taas kävi näin? Aamulla Helsinkiin luvattiin aurinkoista säätä, saimme rankkasadetta – meteorologi selittää

    9. 9

      Olen pian taloudellisesti riippuvainen poikaystävästäni opintotuki­uudistuksen takia – ja se tuntuu nöyryyttävältä

    10. 10

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Onko Helsinki kupla, jota muu Suomi ei ymmärrä? ”Osa muualla asuvien Helsinki-kritiikistä voi olla ihmettelyä sen äärellä, mihin ei itsellä ole mahdollisuutta”

    2. 2

      CNN listasi maailman 50 upeinta luonnonihmettä – Suomesta mukaan mahtui yksi kohde

    3. 3

      Olen pian taloudellisesti riippuvainen poikaystävästäni opintotuki­uudistuksen takia – ja se tuntuu nöyryyttävältä

    4. 4

      Erin Dillon menetti kaksi lastaan huumeiden takia, mutta haaveilee silti yhä huumeista – HS:n reportaasi valkoisten kerjäläisten kaupungista, jossa huumepussit toimitetaan kotioven eteen

    5. 5

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    6. 6

      Taiteilija Miina Äkkijyrkkä syytti norjalaistaiteilijaa kopioinnista ja vaati 118 000 euron korvauksia – Tekijänoikeusneuvosto katsoi teokset parodioiksi

    7. 7

      Tällainen on Helsingin kallein vuokrakämppä: huoneita 11, neliöitä 500, vuokra 25 000 euroa kuussa

    8. 8

      Aurinkovoide ei suojaa ihoa, jos sitä käyttää väärin: ”Riskeihin ei suhtauduta tarpeeksi vakavasti” – Testaa, suojaudutko auringolta oikein

    9. 9

      ”Ne nipistää lapsilisistä / kiristää tilistä budjettii” – Paleface tunnetaan kantaa ottavista sanoituksista, mutta ovatko ne totta? Tarkistimme faktat

    10. 10

      Donald Trumpin viestintäpäällikkö Sean Spicer on irtisanoutunut – tilalle nousee Valkoisen talon lehdistösihteeri Sarah Huckabee Sanders

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Elävien kuolleiden kaupungilta näyttävän Daytonin ruumishuoneelta on tila loppu – Yhdysvaltoja riivaa historian pahin huume-epidemia, ja yliannostuksia ottavat niin eläkeläiset kuin lapsetkin

    2. 2

      Ole oma kesäheilasi: Näin masturboit, jos sinulla on penis

    3. 3

      Asuntopula ajaa nuoria aikuisia Inarin metsiin – Kaisa Tikka peseytyy purossa ja käyttää jääkaappinaan kivenkoloa

    4. 4

      Joka kolmas muistisairaus voitaisiin ehkäistä korjaamalla elintapoja – tutkijat tunnistivat yhdeksän vaaran paikkaa, jotka altistavat dementioille eri elämänvaiheissa

    5. 5

      Australialaisnainen soitti hätänumeroon Yhdysvalloissa, paikalle tullut poliisi ampui hänet – omaiset vaativat vastauksia surmasta

    6. 6

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    7. 7

      Maistamaan pakottaminen vain pahentaa lapsen nirsoilua, ja sipulin piilottaminen ruokaan on epäreilua – lastenpsykiatri neuvoo, miten valikoivan lapsen voi saada syömään

    8. 8

      Ruokolahden leijona oli isojen poikien pila – viranomaiset ovat tienneet totuuden 25 vuotta

    9. 9

      Lipunmyynti lähijunissa loppui aikoja sitten, mutta 22 asemaa on edelleen ilman automaattia – Mitä tekee konduktööri, joka ei saa enää myydä lippuja?

    10. 10

      Tällainen on Helsingin kallein vuokrakämppä: huoneita 11, neliöitä 500, vuokra 25 000 euroa kuussa

    11. Näytä lisää