Valikko
Kirja-arvostelut    |   Kirja-arvostelu

George Saundersin esikoisnovellit ilmestyivät suomeksi, eikä niiden perusteella ole ihme, että hänestä tuli tähti

Saunders liikkuu Sotapuiston perikato -kokoelmassa samalla maaperällä kuin Jonathan Franzen ja David Foster Wallace – ote vain on lähempänä filosofisista slapstick-komediaa.

Novellikokoelma

George Saunders: Sotapuiston perikato (CivilWarLand in Bad Decline). Suom. Markku Päkki­lä. Siltala. 208 s.

Tästä kaikki alkoi. Elettiin tammikuun alkupäiviä vuonna 1996, demokraattinen puolue ajoi Bill Clintonia toiselle kaudelle Yhdysvaltojen presidentiksi. Aiemmin lähinnä kirjallisiin aikakauslehtiin kirjoittanut George Saunders taas nousi ensimmäistä kertaa ryminällä amerikkalaisen kirjallisuuden näyttämölle. Amarillossa Texasissa syntyneen kirjailijan nyt vihdoin suomeksikin saatu esikoiskokoelma Sotapuiston perikato avasi huiman näkymän siihen jännittävään katvealueeseen, joka jäi valtavirran proosan ulkopuolelle.

Uusi kirjallinen ilme näkyi siinä, että New Yorkin osavaltiossa sijaitsevassa Syracusen yliopistonsa professorina työskentelevä George Saunders toi Yhdysvaltojen kirjallisuuden isoon narratiiviin aimo annoksen keveyttä Italo Calvinon tarkoittamassa mielessä. Hän oli kuin kännykän villiintyneeseen virtapiiriin kytketty myöhempien aikojen Richard Brautigan tai Donald Barthelme.

The New York Timesin kriitikko Michiko Kakutani piti lähimpänä vertailukohtana Kurt Vonnegutia.

Nämä kaikki nimet ovat luonnollisesti vain suuntaa antavia maamerkkejä, koska George Saunders (s. 1958) on täysin omanlaisensa. Hän on niitä armoitettuja kirjailijoita, joita on vain yksi.

Seitsemästä kitkeränhauskasta novellista rakentuva Sotapuiston perikato on kestänyt hyvin aikaa. Se on vähintäänkin yhtä ajankohtainen kuin ilmestyessään. Lähes jokaisen novellin pihdeissä on voimakkaasti polarisoitunut Yhdysvallat. Kiivaana käyvä konsumerismi on toisille ponnahduslauta ja toisille perälauta.

Erityisesti kokoelman päättävä laajempi novelli Runsaudenmaa piirtää hyytävän kuvan maasta, joka on jakaantunut viranomaisten päätöksellä a- ja b-luokan kansalaisiin.

Novellin tematiikka käy paremmin ilmi sen alkuperäisestä nimestä Bounty, johon tiivistyy myös uljaan, uuden ajan orjakaupan edellyttämät verirahat. Rikki menneessä maailmassa normi-ihmiset nimittäin voivat ostaa orjiksi valtion epätäydellisiksi tai muotopuoliksi määrittämiä ihmisiä, vajakkeja, joiden ihmisoikeudet on riistetty. Heidän on pidettävä kädessä ranneketta, joka osoittaa, että he ovat vajavaisia – ja kaupan.

Postapokalyptisissa tunnelmissa Runsaudenmaa ikään kuin ennakoi Cormac McCarthyn pienoisromaania Tie (2006). Runsaudenmaa alkaa tilanteesta, jossa kansakunta on juuri äänestänyt. Lopputulos alkaa vaikuttaa pelottavalta. Yhä useampi joutuu ikuiseen marginaaliin.

”Alustavat tulokset ovat masentavia. Maan länsiosan äänet ratkaisevat vaalin. Siellä geneettinen puhtaus on arvossaan ja viallisia pidetään ali-ihmisinä, roskana, eli pahalta näyttää.”

Ikävästi paikkansa pitävä kauhukuva, etenkin eriarvoisuuden lisääntyessä sekä Yhdysvalloissa että Euroopassa.

Geofysiikkaa opiskellut George Saunders kirjoittaa tiheää proosaa, jossa on paljon enemmän pieniä jäyniä ja salakavalia kytköksiä kuin moni äkkiseltään tajuaa. Ladattua tekstiä kannattaa siis lukea hitaasti ja nautiskellen. Vasta silloin ymmärtää, kuinka vinoa menoa George Saunders tarjoaa todellisuuden pahvikulisseissa.

Ihan järkyttävän hyvä paikka maailma ei kovinkaan monelle ole. Marginaaliin ajautuneet ihmiset saavat huomata, että lopullinen pohjakosketus jää saavuttamatta, vaikka sitä kuvitteleekin, että tämän alemmaksi ei enää voi vajota.

Kaikki kokoelman novellit kuvaavat itse asiassa kafkamaista kujanjuoksua, jossa keskushenkilö joutuu heitetyksi itseään pari kertaa isompaan tilanteeseen. Kokoelman niminovellissa Sotapuiston perikato päähenkilö joutuu ratkaisemaan, miten panna kuriin Yhdysvaltojen sisällissodan vaiheista kertovaa elämyspuistoa terrorisoiva nuorisojoukko. Homma lähtee lapasesta, ja lopputulos on jotakin sellaista, jota kukaan ei ole toivonut.

Juuri näin elämä ja historia laskostuvat, George Saunders vihjaa.

Novellissa Muistoja rouva Schwartzille taas leskeksi jäänyt päähenkilö keksii imuroida moduulilla vanhojen ihmisten muistoja koulutuskäyttöön elävöittämään historiankirjoitusta. Surunsa vangiksi jäänyt päähenkilö päättää lopuksi tyhjentää myös oman päänsä muistoista ja panna ne kiertoon.

Kuka hän on sen jälkeen? Kuori? Tyhjä muistitikku?

Valta-osa George Saundersin satiirisen esikoiskokoelman teemoista niveltyy olemisen uuteen kytkentäkaavaan, jossa teknologia, mielen hallinta, digitaalinen vallankumous, minuuden kaupallistaminen ja innovaatiot määrittävät ihmisen paikan ravintoketjussa. Tässä mielessä hän liikkuu samalla maaperällä kuin Jonathan Franzen ja David Foster Wallace. Ote vain on lähempänä filosofisista slapstick-komediaa.

Mielenkiintoista on, että kokoelmaan valitut, vuosina 1992–1995 kirjoitetut novellit taltioivat piinallisen tarkasti ihmisen kaventuneen elintilan erilaisten laitteiden ja valvontainstituutioiden ohjaamassa postmodernissa maailmassa. Siinä simulointi korvaa aitouden.

George Saundersin esikoisnovellit paljastavat, miksi hänestä tuli tähti yhdessä yössä.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Käännöskirjallisuus
  • Yhdysvallat
  • Novellit
  • Satiiri

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Synnytyssaleihin tulee ympärileikattuja naisia jo viikoittain – ”Vaikeuttaa monin tavoin synnytystä”

    2. 2

      Lääkkeillä laihtumisesta on saatu lupaavia tuloksia – näistä syistä me lihomme rajummin kuin koskaan

    3. 3

      Vuorilta löytyi maailman vanhin ja harvinaisin koiralaji – Uudenguinean ylämaakoiran uskottiin jo kuolleen sukupuuttoon

    4. 4

      Nainen brittipolitiikassa on yhä sääriensä summa – tabloidin seksistinen kansikuva onnistui hätkähdyttämään jopa Britanniassa

    5. 5

      Trump ryhtyy romuttamaan ilmastopolitiikkaa – Tänään allekirjoitettavan asetuksen ennustetaan elvyttävän kannattamatonta hiilivoimaa

    6. 6

      Syyte: Lihayritys myi ulkomaista lihaa kotimaisena ja kierrätti myymättömät tuotteet raaka-aineeksi – ”Virheitähän on tehty”, sanoo toimitusjohtaja HS:lle

    7. 7

      Rajan yli salakuljetetut liuskat paljastavat Pohjois-Korean arjen – Maailmalla kerää huomiota kirja, jonka tekijä on mysteeri

    8. 8

      Kelan pääjohtaja julkaisi poikkeuksellisen anteeksipyynnön toimeentulotuen ruuhkautumisesta: ”Tilanne on ollut asiakkaille kohtuuton”

    9. 9

      C-juniorin seuranvaihto maksoi salibandyssa 5 000 euroa – tässä syy

    10. 10

      Rikkoiko tien kuoppa renkaasi – korvausta ei välttämättä saa, tietää viranomaisten tiukkuuteen törmännyt espoolaisnainen

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Lääkkeillä laihtumisesta on saatu lupaavia tuloksia – näistä syistä me lihomme rajummin kuin koskaan

    2. 2

      Synnytyssaleihin tulee ympärileikattuja naisia jo viikoittain – ”Vaikeuttaa monin tavoin synnytystä”

    3. 3

      ”Ahne”, ”ikävä tapaus”, ”nuoria naisia lähentelevä outolintu” – tv-pomo Jorma Sairasen muistelmissa Spede, Petelius ja muut tv:n kultakauden suosikit saavat huutia

    4. 4

      Vuorilta löytyi maailman vanhin ja harvinaisin koiralaji – Uudenguinean ylämaakoiran uskottiin jo kuolleen sukupuuttoon

    5. 5

      Nainen ei saanut avioeroa Britanniassa – miljonääripariskunnan vaimon on pakko pysyä avioliitossa, vaikka mies valitti vanhasta syrjähypystä ja haukkui vaimoa julkisilla paikoilla

    6. 6

      Opetan lukiossa asioita, joita en ole opiskellut päivääkään

    7. 7

      Koulun sisäilma tuhosi työntekijän terveyden – nyt vantaalaiskoulun lattian alta on löytynyt silkkaa vettä

    8. 8

      Tiedoksi niille, jotka surevat pakolaisten aiheuttamia kustannuksia: Leirittämällä ja eristämällä he vasta kalliiksi tulevatkin

    9. 9

      Uimahallivastaava: ”Perimmäinen syy saunojen uima-asukieltoon on vain suomalainen saunakulttuuri”

    10. 10

      Syyte: Lihayritys myi ulkomaista lihaa kotimaisena ja kierrätti myymättömät tuotteet raaka-aineeksi – ”Virheitähän on tehty”, sanoo toimitusjohtaja HS:lle

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    2. 2

      Vanha hinnasto saattaa olla arvokkaampi kuin romaani eivätkä Myrna-kupit kiinnosta ketään – asiantuntijat kertovat, mitkä käytetyt tavarat nyt käyvät kaupaksi

    3. 3

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    4. 4

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    5. 5

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    6. 6

      ”Ahne”, ”ikävä tapaus”, ”nuoria naisia lähentelevä outolintu” – tv-pomo Jorma Sairasen muistelmissa Spede, Petelius ja muut tv:n kultakauden suosikit saavat huutia

    7. 7

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    8. 8

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    9. 9

      Sanna Stellanin talo paljastui homepommiksi – Vakuutus ei korvaa totaalisesta remontista senttiäkään

    10. 10

      Mätä brassiliha järkyttää, mutta Suomessakin kuluttajaa sumutetaan – ihan joka päivä

    11. Näytä lisää