Missä on nyt olympiavoittaja Mikko Kolehmainen?

Melojamestari myy nykyisin sykemittareita. kilpakanoottiinsa hän ei enää uskaltaudu.

Mikko Kolehmainen avaa kanoottivaraston oven ja viittoo peremmälle. Telineillä makaa linjakas, mahonkiviiluinen, viisimetrinen ruskea kajakki. Barcelonan olympialaisissa 1992 Kolehmainen ujutti teräksisen kroppansa tämän saman kajakin penkille ja kiisi sillä 500 metriä aikaan 1.40,34. Olympiakultaa!

Tuntemattomasta Kolehmaisesta tuli julkkis reilussa puolessatoista minuutissa.

”Perkele poika minkä teit”, valmennuspäällikkö Kalevi Tuominen onnitteli suorassa lähetyksessä. Siitä tuli hetkeksi lentävä lause.

Maalissa Kolehmaisen kropassa ja mielessä takoi kokonaisvaltainen tuska. Melonta on karmea laji, siinä vedetään urku auki kuin yleisurheilun mailerimatkoilla. Pitää olla kaikkea yhtä aikaa: vahva, nopea, räjähtävä ja kestävä. Parhaiten tuskaa sietävä voittaa.

”Pitkäjänteinen työ on saanut palkinnon”, Kolehmainen ajatteli voitostaan.

Tämä Mikkelin Kattilanlahti on tyyni ja rauhallinen, vähän kuin Kolehmainen itse. Ja täältä alkoi olympiavoittajan urheilu-ura. Kolehmainen oli 14-vuotias, kun ensimmäisen kerran kävi melomassa. Laji tuntui eksoottiselta ja vesi jotenkin jännittävältä. Kajakki ei antanut virheitä anteeksi.

”Ensimmäinen kesä meni uidessa.”

Melonta oli kenkkumaista puuhaa. Jos oli tuuria, jäät lähtivät Mikkelistä äitienpäivänä. Sen jälkeen piisasi sadetta ja tuulta. Mikkelin Melojissa oli pitkät lajiperinteet, mutta kilpamelonnan taso oli Suomessa heikko. Sitten Mikko, pari vuotta nuorempi Olli ja veljesten isä Eero rupesivat töihin.

”Menestystä ei ajateltu. Haave oli, että pääsisi harjoittelemaan kuin ammattilaiset.”

Pohjoismaiden mestaruus 18-vuotiaana antoi uskoa, ja 1980-luvun lopussa Kolehmaiset muuttivat Kaliforniaan New Port Beachille. Siellä veljekset elivät spartalaisesti. Harjoiteltiin ja levättiin. ”Ja ruokaa mätettiin suusta alas niin paljon, ettei tuntunut mukavalta.”

Harjoituskavereina oli porukka olympiavoittajia ja MM-mitalisteja.

”Eihän ne pitäneet meitä uhkana. Kaksi joviaalia savolaispoikaa luikerteli sisään”, Kolehmainen naurahtaa.

Raaka harjoittelu huippuseurassa muovasi Kolehmaisesta maailman parhaan. Kun hän harjoituksissa huomasi jättävänsä muita taakseen, matematiikka oli helppoa. ”Alkoi olla mahdollisuus menestyä.”

Viisi viikkoa ennen Barcelonaa Kolehmaisen kyynärpää pamahti lisäpainojen kanssa tehdyssä leuanvedossa. Hetkeen hän ei pystynyt edes ajamaan autoa. ”Meinasi jäädä kisat väliin. Jotakin lähti irti, käsi vaivaa edelleen.”

Mutta kultaa tuli, ja olympiavoitosta alkoi hulina. Tuli tonttia, Mikkelin läänin palkintoa, mummoilta pusuja yleisötapahtumissa, ja Hjallis ryhtyi manageriksi. Nuoruuden avioliitto ja muut tekemiset ruodittiin lehdissä.

”Oli se aika outoa. Sitä oli kuin julkista omaisuutta. Kantapään kautta oppi julkisuuden hyvät ja huonot puolet.”

Näkyikö kultamitali pankkitilillä?

”Ei. Laji on niin pieni.”

Seuraavana vuonna tuli vielä maailmanmestaruus, ja ennen Atlantaa 1996 Kolehmainen oli loistavassa kunnossa. Maailmancupissa tuli pelkkiä ykkös- ja kakkostiloja.

Mutta flunssa pilasi Atlantan finaalin.

”Harmitti. Miksi annoin itseni sairastua? Toisaalta ajattelin, että minä olen kaksi kertaa onnistunut ja nyt kävi näin.”

Monella urheilijalla uran vaikein paikka on lopettaminen. Kolehmainen halusi urheilun jälkeen nopeasti kiinni johonkin uuteen. Hän pääsi Mikkeliin automyyjäksi ja sai pari vuotta myöhemmin paikan sykemittareita valmistavalta Polarilta. Siellä hän työskentelee yhä. ”Minulla oli näitä ranteessa jo 80-luvulla”, hän näyttää tietokonetta kädessään.

Siviilielämä ei tuonut vieroitusoireita.

”Onhan tämä helppoa urheilijan elämään verrattuna. Huippu-urheilu on niin säntillistä ja päivittäistä kovuutta vaativaa.”

Kolehmaisella on kaksi poikaa, joita hän koettaa kannustaa liikkumaan. Mutta omaa uraansa hän ei heille tuputa.

”Ei kaikkien tarvitse olla huippu-urheilijoita. Se on äärimmäinen elämänkoulu. Enemmän tulee pettymyksiä kuin voittoja.”

Parin Mikkelin Melojien nuoren urheilijan perään hän kyllä sanoo ”vähän katsovansa”.

Itse Kolehmainen on viimeksi melonut haastattelua edeltävänä päivänä. Mutta Barcelonan kultakajakin käytöstä on jo pari vuotta. Se on kaunis ja nopea, mutta pirullisen kiikkerä peli. Jos siihen istuu tavallinen kuntoilija, huonosti käy.

”Ei ehdi kissaa sanoa, kun on nurin.”

Mikko Kolehmainen on 51-vuotias sykemittareita valmistavan Polarin myyntiedustaja. Hän voitti olympiakultaa 500 metrin melonnassa Barcelonassa 1992. Hän asuu Mikkelissä vaimonsa ja 10- ja 15-vuotiaiden poikiensa kanssa.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Professori Markku Kivinen: Putin lähetti lehdistötilaisuudessa piiloviestin Suomelle

    2. 2

      23-vuotiaalla Jami Särkisellä on kaksi tyttöystävää ja hän nauttii siitä niin, ettei yksiavioisuuteen ole paluuta – Polyamoria eli monisuhteisuus yleistyy

    3. 3

      Britannian prinssi William lopettaa työnsä ambulanssilentäjänä – keskittyy nyt kokonaan kuninkaallisiin tehtäviin

    4. 4

      Treffailussa on edelleen yksi kammottavan vanhanaikainen piirre: Deiteillä nainen odottaa miehen hoitavan kaiken

    5. 5

      Presidentti Niinistö esitti onnistuneesti jäyhää länsisuomalaista äijää – samalla hän viestitti Putinille, että Suomi kuuluu länteen

    6. 6

      Niinistö ja Putin kävivät oopperassa Putinin Suomen-vierailun päätteeksi – faniseurue kiljahteli ja heilutti Venäjän lippua, kun he näkivät vilauksen Putinista katsomossa

    7. 7

      Putin arvosteli USA:ta Punkaharjulla: ”On mahdotonta sietää loputtomiin häikäilemättömyyttä maatamme kohtaan” – Niinistö sanoi vastaan venäläistoimittajalle

    8. 8

      ADN: Alaskalaissenaattori asettui Trumpin ja republikaanien tahtoa vastaan ja nyt siitä voi kärsiä koko osavaltio – sisäministeriöstä soitettu ”huolestuttavia puheluita”

    9. 9

      Näin suomalaiset yrittävät petkuttaa Kelaa – viime vuonna kiinni jäi lähes pari tuhatta huijaria, keskimääräinen vedätys 4 200 euroa

    10. 10

      Huumeita myydään avoimesti Helsingin Torkkelinmäellä – HS vieraili puistossa, jossa huumekauppa asukkaiden mukaan rehottaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      23-vuotiaalla Jami Särkisellä on kaksi tyttöystävää ja hän nauttii siitä niin, ettei yksiavioisuuteen ole paluuta – Polyamoria eli monisuhteisuus yleistyy

    2. 2

      Treffailussa on edelleen yksi kammottavan vanhanaikainen piirre: Deiteillä nainen odottaa miehen hoitavan kaiken

    3. 3

      Huumeita myydään avoimesti Helsingin Torkkelinmäellä – HS vieraili puistossa, jossa huumekauppa asukkaiden mukaan rehottaa

    4. 4

      Professori Markku Kivinen: Putin lähetti lehdistötilaisuudessa piiloviestin Suomelle

    5. 5

      Lappiin matkalla oleva kaupunkifillari hämmensi Hämeenlinnassa – ”Mies otti valokuvia ja uhkasi lähettää ne poliisille”

    6. 6

      Näin suomalaiset yrittävät petkuttaa Kelaa – viime vuonna kiinni jäi lähes pari tuhatta huijaria, keskimääräinen vedätys 4 200 euroa

    7. 7

      Olen nähnyt miehiä tyydyttämässä itseään metron penkillä ja uimahalleissa – ei ole Sompasaunan vika, jos lauteilla irstaillaan

    8. 8

      Finland, dit borde man åka – ruotsalaisten tietämättömyys Suomesta onnistuu yhä välillä hätkäyttämään

    9. 9

      Niinistö ja Putin kävivät oopperassa Putinin Suomen-vierailun päätteeksi – faniseurue kiljahteli ja heilutti Venäjän lippua, kun he näkivät vilauksen Putinista katsomossa

    10. 10

      Poliisilta erikoinen kirje savonlinnalaisille – Miksi kaupunkilaisten pitäisi välttää parvekkeilla oloa Putinin vierailun aikana?

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    2. 2

      23-vuotiaalla Jami Särkisellä on kaksi tyttöystävää ja hän nauttii siitä niin, ettei yksiavioisuuteen ole paluuta – Polyamoria eli monisuhteisuus yleistyy

    3. 3

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    4. 4

      Sompasaunassa on ahdasta, alastonta ja aitoa – ”Helsinki on paljon siistimpi kuin Tukholma”

    5. 5

      Ruokatoimittaja ja viestintäyrittäjä Elina Jyväs kuoli 40-vuotiaana

    6. 6

      Lappiin matkalla oleva kaupunkifillari hämmensi Hämeenlinnassa – ”Mies otti valokuvia ja uhkasi lähettää ne poliisille”

    7. 7

      Mies tyydytti itseään sekasaunassa, toinen kommentoi naisten vartaloita – seksuaalinen häirintä varjostaa Sompasaunaa

    8. 8

      ”Naamat” on kuin tuhannen ihmisen kotibileet – Tältä näyttää festivaalilla, joka suututti Sami Hedbergin managerin ja jonka liput myytiin loppuun ennen kuin esiintyjiä oli edes julkistettu

    9. 9

      Jos alamme tuomita toisiamme kuvottavien mutta yksityisiksi tarkoitettujen sanomisten vuoksi, olemme matkalla takaisin keskiajalle

    10. 10

      Shanghaissa mitattiin korkein lämpötila 145 vuoteen – Kiinassa on niin kuuma, että ihmiset ovat alkaneet tapella ja panda vaipui transsiin

    11. Näytä lisää