Valikko

Missä on nyt olympiavoittaja Mikko Kolehmainen?

Melojamestari myy nykyisin sykemittareita. kilpakanoottiinsa hän ei enää uskaltaudu.

Mikko Kolehmainen avaa kanoottivaraston oven ja viittoo peremmälle. Telineillä makaa linjakas, mahonkiviiluinen, viisimetrinen ruskea kajakki. Barcelonan olympialaisissa 1992 Kolehmainen ujutti teräksisen kroppansa tämän saman kajakin penkille ja kiisi sillä 500 metriä aikaan 1.40,34. Olympiakultaa!

Tuntemattomasta Kolehmaisesta tuli julkkis reilussa puolessatoista minuutissa.

”Perkele poika minkä teit”, valmennuspäällikkö Kalevi Tuominen onnitteli suorassa lähetyksessä. Siitä tuli hetkeksi lentävä lause.

Maalissa Kolehmaisen kropassa ja mielessä takoi kokonaisvaltainen tuska. Melonta on karmea laji, siinä vedetään urku auki kuin yleisurheilun mailerimatkoilla. Pitää olla kaikkea yhtä aikaa: vahva, nopea, räjähtävä ja kestävä. Parhaiten tuskaa sietävä voittaa.

”Pitkäjänteinen työ on saanut palkinnon”, Kolehmainen ajatteli voitostaan.

Tämä Mikkelin Kattilanlahti on tyyni ja rauhallinen, vähän kuin Kolehmainen itse. Ja täältä alkoi olympiavoittajan urheilu-ura. Kolehmainen oli 14-vuotias, kun ensimmäisen kerran kävi melomassa. Laji tuntui eksoottiselta ja vesi jotenkin jännittävältä. Kajakki ei antanut virheitä anteeksi.

”Ensimmäinen kesä meni uidessa.”

Melonta oli kenkkumaista puuhaa. Jos oli tuuria, jäät lähtivät Mikkelistä äitienpäivänä. Sen jälkeen piisasi sadetta ja tuulta. Mikkelin Melojissa oli pitkät lajiperinteet, mutta kilpamelonnan taso oli Suomessa heikko. Sitten Mikko, pari vuotta nuorempi Olli ja veljesten isä Eero rupesivat töihin.

”Menestystä ei ajateltu. Haave oli, että pääsisi harjoittelemaan kuin ammattilaiset.”

Pohjoismaiden mestaruus 18-vuotiaana antoi uskoa, ja 1980-luvun lopussa Kolehmaiset muuttivat Kaliforniaan New Port Beachille. Siellä veljekset elivät spartalaisesti. Harjoiteltiin ja levättiin. ”Ja ruokaa mätettiin suusta alas niin paljon, ettei tuntunut mukavalta.”

Harjoituskavereina oli porukka olympiavoittajia ja MM-mitalisteja.

”Eihän ne pitäneet meitä uhkana. Kaksi joviaalia savolaispoikaa luikerteli sisään”, Kolehmainen naurahtaa.

Raaka harjoittelu huippuseurassa muovasi Kolehmaisesta maailman parhaan. Kun hän harjoituksissa huomasi jättävänsä muita taakseen, matematiikka oli helppoa. ”Alkoi olla mahdollisuus menestyä.”

Viisi viikkoa ennen Barcelonaa Kolehmaisen kyynärpää pamahti lisäpainojen kanssa tehdyssä leuanvedossa. Hetkeen hän ei pystynyt edes ajamaan autoa. ”Meinasi jäädä kisat väliin. Jotakin lähti irti, käsi vaivaa edelleen.”

Mutta kultaa tuli, ja olympiavoitosta alkoi hulina. Tuli tonttia, Mikkelin läänin palkintoa, mummoilta pusuja yleisötapahtumissa, ja Hjallis ryhtyi manageriksi. Nuoruuden avioliitto ja muut tekemiset ruodittiin lehdissä.

”Oli se aika outoa. Sitä oli kuin julkista omaisuutta. Kantapään kautta oppi julkisuuden hyvät ja huonot puolet.”

Näkyikö kultamitali pankkitilillä?

”Ei. Laji on niin pieni.”

Seuraavana vuonna tuli vielä maailmanmestaruus, ja ennen Atlantaa 1996 Kolehmainen oli loistavassa kunnossa. Maailmancupissa tuli pelkkiä ykkös- ja kakkostiloja.

Mutta flunssa pilasi Atlantan finaalin.

”Harmitti. Miksi annoin itseni sairastua? Toisaalta ajattelin, että minä olen kaksi kertaa onnistunut ja nyt kävi näin.”

Monella urheilijalla uran vaikein paikka on lopettaminen. Kolehmainen halusi urheilun jälkeen nopeasti kiinni johonkin uuteen. Hän pääsi Mikkeliin automyyjäksi ja sai pari vuotta myöhemmin paikan sykemittareita valmistavalta Polarilta. Siellä hän työskentelee yhä. ”Minulla oli näitä ranteessa jo 80-luvulla”, hän näyttää tietokonetta kädessään.

Siviilielämä ei tuonut vieroitusoireita.

”Onhan tämä helppoa urheilijan elämään verrattuna. Huippu-urheilu on niin säntillistä ja päivittäistä kovuutta vaativaa.”

Kolehmaisella on kaksi poikaa, joita hän koettaa kannustaa liikkumaan. Mutta omaa uraansa hän ei heille tuputa.

”Ei kaikkien tarvitse olla huippu-urheilijoita. Se on äärimmäinen elämänkoulu. Enemmän tulee pettymyksiä kuin voittoja.”

Parin Mikkelin Melojien nuoren urheilijan perään hän kyllä sanoo ”vähän katsovansa”.

Itse Kolehmainen on viimeksi melonut haastattelua edeltävänä päivänä. Mutta Barcelonan kultakajakin käytöstä on jo pari vuotta. Se on kaunis ja nopea, mutta pirullisen kiikkerä peli. Jos siihen istuu tavallinen kuntoilija, huonosti käy.

”Ei ehdi kissaa sanoa, kun on nurin.”

Mikko Kolehmainen on 51-vuotias sykemittareita valmistavan Polarin myyntiedustaja. Hän voitti olympiakultaa 500 metrin melonnassa Barcelonassa 1992. Hän asuu Mikkelissä vaimonsa ja 10- ja 15-vuotiaiden poikiensa kanssa.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Sara Forsbergin piti esiintyä Katy Perryn kanssa, mutta Pietarsaaren Halpa-Hallin lavalle nousi uransa kadottanut lupaus – voiko tubetähti vielä nousta menestykseen?

    2. 2

      Jättimäinen pyton söi miehen Indonesiassa

    3. 3

      Jos et siedä inhimillistä lämpöä, kannattaa katsoa peiliin – Pehmeiden arvojen pilkkaaminen kertoo usein pelosta

    4. 4

      Paavo Väyrysen Terve Helsinki -liike irtisanoutui yhteistyöstä kristillisdemokraattien kanssa

    5. 5

      Euroopan vanhin laiskiainen putosi puusta Korkeasaaressa – tällainen on onnettomuuteen joutunut 43-vuotias Coco

    6. 6

      Toimitusjohtajalle potkut isosta espoolaisesta isännöinti- ja huoltoyhtiöstä – epäillään rahojen väärinkäytöstä

    7. 7

      Hille Korhosen uraan mahtuu 7 vuotta kotiäitinä – kesällä hänestä tulee ainoa suurta pörssiyhtiötä johtava nainen Suomessa

    8. 8

      Trump haukkui Obaman golf-harrastuksen kymmenillä twiiteillä ja vakuutti, ettei presidenttinä ”edes näkisi viheriöitä” – nyt hän on pelannut 13 kertaa

    9. 9

      Ruotuväki: Puolustus­voimat harkitsee naisten ja miesten majoittamista sekatupiin – ”Sotiakin pitäisi yhdessä”

    10. 10

      Euroopan suurin bordelli mainostaa naisten jalkapallo­joukkueen pelipaidoissa – pikkukaupungissa nousi kohu

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sara Forsbergin piti esiintyä Katy Perryn kanssa, mutta Pietarsaaren Halpa-Hallin lavalle nousi uransa kadottanut lupaus – voiko tubetähti vielä nousta menestykseen?

    2. 2

      Synnytyssaleihin tulee ympärileikattuja naisia jo viikoittain – ”Vaikeuttaa monin tavoin synnytystä”

    3. 3

      Jos et siedä inhimillistä lämpöä, kannattaa katsoa peiliin – Pehmeiden arvojen pilkkaaminen kertoo usein pelosta

    4. 4

      Lääkkeillä laihtumisesta on saatu lupaavia tuloksia – näistä syistä me lihomme rajummin kuin koskaan

    5. 5

      Moni uskoo, että sokeri tai maito voi aiheuttaa syöpää – Asiantuntija kertoo nyt, millainen ruokavalio pitää syövän loitolla

    6. 6

      Hille Korhosen uraan mahtuu 7 vuotta kotiäitinä – kesällä hänestä tulee ainoa suurta pörssiyhtiötä johtava nainen Suomessa

    7. 7

      Yhdeksällä miljoonalla eurolla tietokoneita ja elektroniikkaa suoraan vääriin käsiin – näin Helsingin opetusviraston laitepetos onnistui

    8. 8

      Jättimäinen pyton söi miehen Indonesiassa

    9. 9

      Euroopan vanhin laiskiainen putosi puusta Korkeasaaressa – tällainen on onnettomuuteen joutunut 43-vuotias Coco

    10. 10

      Vuorilta löytyi maailman vanhin ja harvinaisin koiralaji – Uudenguinean ylämaakoiran uskottiin jo kuolleen sukupuuttoon

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    2. 2

      Sara Forsbergin piti esiintyä Katy Perryn kanssa, mutta Pietarsaaren Halpa-Hallin lavalle nousi uransa kadottanut lupaus – voiko tubetähti vielä nousta menestykseen?

    3. 3

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    4. 4

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    5. 5

      ”Ahne”, ”ikävä tapaus”, ”nuoria naisia lähentelevä outolintu” – tv-pomo Jorma Sairasen muistelmissa Spede, Petelius ja muut tv:n kultakauden suosikit saavat huutia

    6. 6

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    7. 7

      Synnytyssaleihin tulee ympärileikattuja naisia jo viikoittain – ”Vaikeuttaa monin tavoin synnytystä”

    8. 8

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    9. 9

      Lääkkeillä laihtumisesta on saatu lupaavia tuloksia – näistä syistä me lihomme rajummin kuin koskaan

    10. 10

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    11. Näytä lisää