Kuukausiliite

Lassi Kurkijärvi vakuutti 10-vuotiaana eduskunnan ja poisti ksylitolilta makeisveron – Missä hän on nyt?

Lassi Kurkijärvi keksi 10-vuotiaana, että ksylitolin pitäisi olla halvempaa. Eduskunta uskoi häntä mutta EU ei.

Keväällä 1991 kansanedustaja Pentti Lahti-Nuuttila (sd) vieraili Vatialan koulussa Kangasalla Tampereen naapurissa. Hän kysyi 4b-luokan oppilailta neuvoa: millaisia asioita hänen pitäisi ajaa eduskunnassa?

10-vuotias Lassi Kurkijärvi nosti kätensä.

Hänen mielestään oli väärin, että ksylitolia sisältävät karkit olivat kalliimpia kuin tavalliset. Niiden pitäisi olla halvempia, koska ksylitol on tutkimusten mukaan hyväksi hampaille. Tämä oli vieläpä suomalainen keksintö.

Hyvä idea, sanoi Lahti-Nuuttila ja päätti ryhtyä edistämään asiaa eduskunnassa.

Poliittisessa keskustelussa ja lainvalmistelussa menikin sitten monta pitkää vuotta. Poliitikot sanoivat kyllä kannattavansa aloitetta, mutta mitään ei tuntunut tapahtuvan.

Vatialan koululaiset eivät antaneet periksi. Heidän opettajansa Heikki Mäenpää kannusti, ja oppilaat ryhtyivät lobbaamaan. He kokosivat tietopaketteja, kuvasivat videon ja tekivät multimediateoksen. Kaikissa niissä esiteltiin ksylitolin etuja. He myös tapasivat päättäjiä, esimerkiksi presidentti Martti Ahtisaaren ja valtiovarainministeri Iiro Viinasen.

Eduskunnassa he kävivät monta kertaa.


Lassi Kurkijärvi muistaa, kuinka hän piti asiantuntijana puheen suuressa valiokunnassa. ”Olin harjoitellut huolellisesti ja merkinnyt paperiin jopa ne paikat, joissa piti hengittää.”

Kurkijärvi selaa vanhoja lehtileikkeitä ja naureskelee. ”En ole yhtään muuttunut, olen edelleen aivan yhtä pikkuvanha... Tässä jutussa olen siirtymässä yläasteelle ja sanon, että aion jättää tämän projektin nyt lapsille.”

Lopulta sinnikkyys palkittiin. Joulukuussa 1994 Lassi Kurkijärven aloitteesta tuli totta.

Eduskunta päätti yksimielisesti vapauttaa ksylitolilla makeutetut karamellit makeis-verosta.

Voisi kuvitella,että Suomen lapset saivat nyt syödä halpaa karkkia vatsansa täyteen ilman huolta rei’istä hampaissa.

Niin siinä ei käynyt.

Suomi liittyi Euroopan unionin jäseneksi seuraavan vuoden alusta lukien. Pian unioni ilmoitti olevansa sitä mieltä, että Suomen ratkaisu vapauttaa ksylitoli makeisverosta uhkaa vapaata kilpailua.

Taas tarvittiin Lassi Kurkijärveä.

Hän oli varttunut yläasteikäiseksi ja piti nyt Euroopan parlamentissa englanniksi puheen, jossa hän puolusti Suomen ratkaisua – ja suositteli sitä myös Euroopan muille kansoille.

Häntä ei uskottu. EU antoi Suomelle huomautuksen, ja Suomi ratkaisi asian lopulta kumoamalla koko makeisveron vuonna 2000.

Tällä välin Lassi Kurkijärvi oli kasvanut aikuiseksi. Hän oli tosin hieman etuillut. Hän oli pyrkinyt ja päässyt yliopistoon lukemaan filosofiaa jo suoraan lukion toiselta luokalta.

Kurkijärvellä oli nyt uudet kiinnostuksen kohteet. Digitaalisuuden tarjoamat mahdollisuudet innostivat suuresti, ja ensimmäinen oma yrityskin oli perustettu. Hänet oli myös pestattu kulttuuritoimittajaksi Aamulehteen.

Mutta sitten, keväällä 2003, Lassi Kurkijärvi huomasi kaulallaan kaksi outoa pahkuraa. Ne tutkittiin, ja tilanne oli karu: Hodgkinin lymfooma oli levinnyt laajalle.

”Kaikki itsestäänselvältä tuntunut putosi elämästä vähäksi aikaa”, Kurkijärvi muistelee.

Syöpähoidot jatkuivat puoli vuotta, ja ne onneksi taltuttivat taudin.

”Minä olin monin tavoin onnekas nuori syöpäpotilas. Isäni oli lääkäri, perhe ja muu tukiverkosto asuivat lähellä, ja minulla oli taloudelliset mahdollisuudet säilyttää oma koti. Monella näin ei ole.”

Parannuttuaan Lassi Kurkijärvi päätti, että hänen on otettava joka hetkestä kaikki irti. ”Ajattelin, että nyt täytyy elää”, hän sanoo.

Entä missä hän on nyt?

Lassi Kurkijärvellä on 36-vuotiaana takanaan pitkä ura digialalla. Nyt hän vetää Solita-nimisessä digitaalisen liiketoiminnan asiantuntijayrityksessä uusia palveluja kehittävää yksikköä.

”Haluan olla mukana kaikessa, mistä voi tulla jotain vaikuttavaa”, Kurkijärvi sanoo. ”Digitaalisuus sattuu nyt olemaan se väline, jolla voimme kaikkein tehokkaimmin rakentaa joko parempaa tai pahempaa maailmaa, ja minä haluan sitä parempaa. Välineet ovat kenen tahansa ulottuvilla.”

Nuorena sairastettu syöpä ei ole unohtunut. Kurkijärvi toimii Syöpäsairaiden lasten ja nuorten vanhempien yhdistyksessä eli Sylva ry:ssä puheenjohtajana. Hän kuuluu myös Suomen Syöpäyhdistyksen hallitukseen.

Syöpä opetti paljon, mutta tärkeä oli myös lapsuuden taistelu ksylitolin puolesta.

”Se loi uskoa siihen, että asioita voi muuttaa. Kuka tahansa voi”, Kurkijärvi sanoo.
Lauri Malkavaara
Lassi Kurkijärvi, 36, johtaa Solita Oy:n Digital Business -yksikköä. Hän ehdotti koulussa 10-vuotiaana, että ksylitolilla makeutettujen karkkien pitäisi olla halvempia. Eduskunta toteutti aloitteen vuonna 1994.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Kuukausiliite
  • Missä hän on nyt

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Hussein al-Taeen ystävä meni estämään Turun puukkohyökkääjää ja sai itse puukosta monta kertaa – ”Ei voinut katsoa sivusta”

    2. 2

      Tämä tiedetään Turun puukotuksista: Kaksi kuollut ja kahdeksan loukkaantui – Epäilty tekijä sairaalassa, poliisi alkanut kuulustella kiinniotettuja

    3. 3

      Pääministeri Sipilä: Ei ole mitään näyttöä siitä, että Turun puukotukset olisivat olleet terroritekoja

    4. 4

      Timo Metsola, 42, on kietonut Helsingin vuokra-asuntomarkkinat pikkurillinsä ympärille – Yli 50 asuntoa omistava judoka on Jari Sarasvuon mukaan ”matemaattinen poikkeustapaus”

    5. 5

      Ruotsalaisturisti yritti pelastaa naisen hengen Turussa ja joutui itse sairaalaan – turkulainen Elina Rauhala näki tapauksen

    6. 6

      Osaa 1970- ja 1980-lukujen rivitaloista ei kannata korjata, koska ne ovat täynnä ongelmia – ”Olemme melkoisen pommin edessä”

    7. 7

      Vieraana sukellusveneessä, josta ruotsalais­toimittaja katosi –  HS julkaisee yksinoikeudella keksijä-Madsenin haastattelun

    8. 8

      Turun tapahtumien silmin­näkijä: ”Näin kuinka vaaleaa naista puukotettiin useita kertoja kaulaan”

    9. 9

      Miksi suomalaiset vähättelevät itseään? Tutkija vastaa

    10. 10

      Miten kovaa Mo Farah oikein juoksee? Tältä näyttää, kun tavallisten ihmisten juoksumatto asetetaan mestarin vauhtiin

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tämä tiedetään Turun puukotuksista: Kaksi kuollut ja kahdeksan loukkaantui – Epäilty tekijä sairaalassa, poliisi alkanut kuulustella kiinniotettuja

    2. 2

      Osaa 1970- ja 1980-lukujen rivitaloista ei kannata korjata, koska ne ovat täynnä ongelmia – ”Olemme melkoisen pommin edessä”

    3. 3

      Turun tapahtumien silmin­näkijä: ”Näin kuinka vaaleaa naista puukotettiin useita kertoja kaulaan”

    4. 4

      Hussein al-Taeen ystävä meni estämään Turun puukkohyökkääjää ja sai itse puukosta monta kertaa – ”Ei voinut katsoa sivusta”

    5. 5

      HS seurasi: Näin poliisin tiedotustilaisuus Turun puukotuksista eteni – poliisi vahvistaa sivullisten suojelleen ihmisiä

    6. 6

      Charlottesvillessä kokoontui satoja hampaisiin asti aseistautuneita natseja keskellä kirkasta päivää – ja Yhdysvaltain presidentti vähättelee asiaa

    7. 7

      Yksi sairaalaan Turun puukotustapauksen takia tuoduista on kuollut – kahdeksan hoidossa

    8. 8

      Yhteenveto Espanjan terrori-iskuista: Ainakin 14 kuoli Barcelonaan tehdyssä iskussa – uhrien joukossa ei suomalaisia, kertovat Espanjan viranomaiset

    9. 9

      Otto-automaatit häädetään ABC-asemilta, Prismoista ja Alepoista, S-ryhmä tuo tilalle Nosto-automaatit – katso kartalta katoavat Otot

    10. 10

      Pääministeri Sipilä: Ei ole mitään näyttöä siitä, että Turun puukotukset olisivat olleet terroritekoja

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kuvakooste pääkaupunkiseutua riepotelleen myrskyn tuhoista

    2. 2

      Tämä tiedetään Turun puukotuksista: Kaksi kuollut ja kahdeksan loukkaantui – Epäilty tekijä sairaalassa, poliisi alkanut kuulustella kiinniotettuja

    3. 3

      Tutkija jakoi parisuhteet viiteen eri tyyppiin eroamisen todennäköisyyden mukaan – ”Lapset ovat hyvä syy laittaa hyvä suhde kuntoon”

    4. 4

      Lauantaina salamoi yli 6 000 kertaa, Kiira-myrskyn tuhoja raivataan koko sunnuntai – ”Ihme, ettei mitään vakavampaa sattunut”

    5. 5

      Yhteenveto Espanjan terrori-iskuista: Ainakin 14 kuoli Barcelonaan tehdyssä iskussa – uhrien joukossa ei suomalaisia, kertovat Espanjan viranomaiset

    6. 6

      Pentti Linkola: Rajat pitäisi sulkea ja kehitysapu lakkauttaa

    7. 7

      Järjestyksen­valvojat heittivät kaksi naisesiintyjää ulos alueelta Flow’ssa – festivaali hakee esiintyjille korvauksia

    8. 8

      Espoolainen Eva ei pelkää mitään muuta niin paljon kuin naapurissa asuvaa ex-miestään – ”Minun kulttuurissani ajatellaan, että miehellä on oikeus lyödä naistaan”

    9. 9

      ”Näin säästin kymppitonnin vuodessa” – Bloggari Julia Thurén puhuu avoimesti rahasta ja kannustaa muita tekemään samoin

    10. 10

      Osaa 1970- ja 1980-lukujen rivitaloista ei kannata korjata, koska ne ovat täynnä ongelmia – ”Olemme melkoisen pommin edessä”

    11. Näytä lisää