Jemen on arabimaista köyhin. YK:n mukaan yli puolet 25 miljoonasta jemeniläisestä elää köyhyydestä ja kärsii riittävän ravinnon puutteesta. Pahimmilla alueilla joka kolmas lapsi on vakavasti aliravittu.

Saudi-Arabia tukee köyhää naapuriaan suurilla summilla ja myös YK on kanavoinut maahan tänä syksynä ruoka-apua.

Arabikevääksi kutsuttu arabimaiden kansannousu johti väkivaltaisuuksiin ja lopulta presidentin vaihtoon myös Jemenissä. Maata 33 vuotta hallinnut Ali Abdullah Saleh luopui presidenttiydestä viime helmikuussa, mutta hän yrittää yhä pitää kiinni vallasta. Maan turvallisuuskoneisto on presidentin sukulaisten miehittämä.

Uusi presidentti Abdrabbuh Mansour Hadi ei ole saanut maan turvallisuustilannetta vakautettua.

Jemenin turvallisuusjoukot käyvät jatkuvasti taisteluja islamistijoukkoja vastaan. Terroristijärjestö al-Qaidalla on maassa vahva tuki. Etelä-Jemenissä valtaa pitävät itsenäisyyttä ajavat separatistit.

Maata ovat koetelleet itsemurhaiskut ja kaikki länsimaat ovat kehottaneet kansalaisiaan poistumaan maasta sieppausten pelossa. Länsimaiden kansalaisten sieppaukset ovat yleisiä erityisesti syrjäseuduilla.