Matka    |   Kolumni

Suomalaisia kulki Amerikassa kerjäläisinä ja junapummeina – nykyajan siirtolaisellakaan on harvoin hyviä vaihtoehtoja

Joskus reissussa kohdattu tuttavuus ja hänen kohtalonsa jäävät mieleen loppuelämäksi, kirjoittaa Riku Rantala.

Matkailun parhaita puolia ovat yllättävät kohtaamiset. Joskus hetkellinen tuttavuus ja hänen kohtalonsa saattavat jäädä mieleen loppuelämäksi.



Kerran ajoimme vanhalla avoautonrohjolla New Orleansista kohti Memphisiä, kun yön kuumuudessa oli pysähdyttävä tankkaamaan. Winona oli tuppukylä valtateiden risteyksessä, Mississippissä keskellä Syvää Etelää.

Huoltamon pihalla, pahvialustan päällä, istuskeli viisikymppinen harmaapartainen mies, kulkurin näköinen. ”Hieno kaara”, mies huikkasi – niin kaikki aina sanoivat kullanvärisestä vuoden 1972 Oldsmobilestamme.

Kuulumisten kyselyyn partaniekka vastasi epäamerikkalaisesti ”ei kaksisesti” ja näytti mustaa silmäänsä. ”Mut ryöstettiin. Kaikki meni, makuupussikin.”

Ehkä katseissamme viivähti epäilys. ”Nimeni on Railroad Buddy. Mä en ole mikään spurgu enkä pummi, vaan hobo – junakulkuri. Mä oon ollut tien päällä 34 vuotta, siitä asti kun pääsin 18-vuotiaana poikakodista. Tää on ollut melkoinen seikkailu.”

Ostimme äijälle purilaisen ja kuulimme hauskoja ja hyytäviä tarinoita kiskojen varrelta. Buddy oli osallistunut kansalliseen hobo-kokoukseenkin, joka on järjestetty vuosittain jo 1800-luvulta asti. Niissä on laadittu hoboille jopa oma eettinen koodistonsa.

Vaikka Buddy edustikin katoavaa kulttuuria, lähtee Yhdysvalloissa yhä nuoria tavarajunien kyytiin. Osa etsii seikkailua, osa pakenee köyhyyttä tai kotioloja.

Buddy tuli mieleeni tällä viikolla, kun osuin verkossa Ylen mainioon #Junapummit-juttusarjaan. Siinä kerrotaan Amerikan suomalaissiirtolaisten vaiettua historiaa kerjäläisinä ja junakulkureina.

Tarinan ytimenä ovat eteläpohjalaisen ”Hanskin” haastattelunauhat. Hän kulki ”hoopona” 1930-luvun lamavuodet. Ei voi kuin taivastella, miten 17-vuotias suomalainen on silloin yksin, kielitaidottomana, rahattomana ja paperittomana siirtolaisena voinut selvitä hengissä ja hulluksi tulematta niistä kilometreistä.

Tai nyt: vastaavia kohtaloita on hyvinvoivassa Euroopassa ja Suomessakin vaikka millä mitalla.

Meidän oli aika jatkaa matkaa, kun bensiksen pihalle kaarsi Highway Patrol. Koppalakit katselivat Buddya erittäin skeptisesti. Annoimme takakontista Buddylle makuupussin ja retkikeittimen, pärjäisimme ilmankin.

Buddy kiitti, nappasi pahvialustan kainaloonsa ja lähti taittamaan tietä. Katsoimme perään. Aika reissaajia olimme itsekin, mutta tuohon ei meistä olisi koskaan ollut. Buddylla tuskin oli vaihtoehtoja.

Kirjoittaja on Madventures-seikkailija ja tietokirjailija, joka on kerran mennyt jäniksenä laivalla Ruotsiin mutta palasi häntä koipien välissä.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Kolumnit
  • Riku Rantalan kolumnit
  • Matkailu

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Afganistaniin heinäkuussa pakkopalautettu Zaki Hussaini lensi takaisin Suomeen – tukiryhmä auttoi oleskeluluvassa ja maksoi lennot

    2. 2

      HS selvitti: Yksi Turun puukotuksista epäilty haki monta kertaa oleskelulupaa Ruotsista siinä onnistumatta – kertoi asuneensa Marokossa kadulla ja joutuneensa raiskatuksi

    3. 3

      Somessa raivostuttiin kuvasta, jossa ”laiskat maahanmuuttajat” istuskelevat penkillä Italiassa – kunnes selvisi, että penkillä istuivat Samuel L. Jackson ja Magic Johnson

    4. 4

      Kolmevuotias sai kiinalaisesta nettikaupasta maailman ihanimman pinkin puudelipyörän – sitten ilmestyivät mystiset näppylät

    5. 5

      22-vuotias Topi lopetti amiksen neljästi, mutta sitten hänestä tuli Tippa-T, jolle seksikin on työsuhde-etu

    6. 6

      Poliisi tutkii Vantaalla ilmoitettua maahanmuuttajataustaisen miehen puukotusta – Uhrin mukaan epäilty puukottaja kysyi, onko uhri muslimi

    7. 7

      Donald Trump katsoi auringon­pimennystä ilman suojalaseja varoituksista huolimatta – internet täyttyi meemeistä

    8. 8

      Olympiastadionin remontissa löytyi lähes 30 vuotta sitten kadonnut lompakko – omistaja löytyi Facebookin kautta

    9. 9

      Linja-auto ja rekka törmäsivät Länsiväylällä, bussin kuljettaja kuoli

    10. 10

      Jehovan todistajille tulvii surunvalitteluja ulkomailta, nuori nainen jakoi esitteitä joutuessaan puukotetuksi – Turun uhreista kaksi makaa yhä hengityskoneessa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Poliisi tutkii Vantaalla ilmoitettua maahanmuuttajataustaisen miehen puukotusta – Uhrin mukaan epäilty puukottaja kysyi, onko uhri muslimi

    2. 2

      Pääministeri vajosi opportunismiin kommentoidessaan Turun iskua

    3. 3

      Somessa raivostuttiin kuvasta, jossa ”laiskat maahanmuuttajat” istuskelevat penkillä Italiassa – kunnes selvisi, että penkillä istuivat Samuel L. Jackson ja Magic Johnson

    4. 4

      Kolmevuotias sai kiinalaisesta nettikaupasta maailman ihanimman pinkin puudelipyörän – sitten ilmestyivät mystiset näppylät

    5. 5

      22-vuotiaana Francesca Woodman oli ottanut itsestään valtavasti alastonkuvia, jotka eivät kiinnostaneet ketään, sitten kuolema muutti kaiken

    6. 6

      Donald Trump katsoi auringon­pimennystä ilman suojalaseja varoituksista huolimatta – internet täyttyi meemeistä

    7. 7

      Halla-aho kirjoitti Facebookiin, toimittajaa kohtasi viharyöppy – poliisi tutkii tapausta ja vetoaa: ”Jäitä hattuun, suomalaiset”

    8. 8

      Tämä kaikki Turun puukkoiskusta epäillyistä tiedetään – grafiikka näyttää, miten perjantain tapahtumat etenivät

    9. 9

      Suurella tohinalla pystytetyt designpysäkit seisovat hylättyinä Kampissa – ohi ei mene ratikoita, eivätkä bussien ovet mahdu avautumaan

    10. 10

      Tapamme ostaa vaatteita muuttuu, ja se ravistelee kauppaa – Seppälä haettiin konkurssiin, Lindexin tulos puolittui

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Turun puukotuksia tutkitaan myös terrorismina – epäillyn henkilöllisyyttä varmistetaan sormenjälki- ja dna-tutkimuksilla

    2. 2

      Hussein al-Taeen ystävä meni estämään Turun puukkohyökkääjää ja sai itse puukosta monta kertaa – ”Ei voinut katsoa sivusta”

    3. 3

      Tukholmalaisturisti yritti pelastaa naisen hengen Turussa ja joutui itse sairaalaan – turkulainen Elina Rauhala näki tapauksen

    4. 4

      Tämä Turun puukotuksista tiedetään nyt: Terroriteosta epäillään kuuden marokkolaisen ryhmää – Supo: pääepäillyn profiili viittaa radikaali-islamistiseen terrorismiin

    5. 5

      Tutkija jakoi parisuhteet viiteen eri tyyppiin eroamisen todennäköisyyden mukaan – ”Lapset ovat hyvä syy laittaa hyvä suhde kuntoon”

    6. 6

      Poliisi tutkii Vantaalla ilmoitettua maahanmuuttajataustaisen miehen puukotusta – Uhrin mukaan epäilty puukottaja kysyi, onko uhri muslimi

    7. 7

      Kasper Hannula viritti ovelan ansan pyörävarkaalle – poliisi oli mukana juonessa, ja väijytyksessä vastassa oli ”tavallisen oloinen suomalainen mies”

    8. 8

      Pentti Linkola: Rajat pitäisi sulkea ja kehitysapu lakkauttaa

    9. 9

      Osaa 1970- ja 1980-lukujen rivitaloista ei kannata korjata, koska ne ovat täynnä ongelmia – ”Olemme melkoisen pommin edessä”

    10. 10

      Yhteenveto Espanjan terrori-iskuista: Ainakin 14 kuoli Barcelonaan tehdyssä iskussa – uhrien joukossa ei suomalaisia, kertovat Espanjan viranomaiset

    11. Näytä lisää