Muistot

Kenneth J. Arrow 1921–2017

Taloustieteilijä

Viime vuosisadan merkittävimpiin taloustieteilijöihin kuulunut Kenneth J. Arrow kuoli kotonaan Palo Altossa Kaliforniassa 21. helmikuuta 2017. Hän oli 95-vuotias, syntynyt New Yorkissa 23. elokuuta 1921.

Arrow sai taloustieteen Nobel-palkinnon 1972 ja on edelleen nuorin taloustieteen nobelisti. Paul Samuelson (Nobel-palkittu 1970) kutsui Arrow’ta 1900-luvun merkittävimmäksi taloustieteen teoreetikoksi.

Arrow’n saavutukset ulottuvat monelle taloustieteen alueelle. Hänen Nobel-palkintonsa perustui kahteen 1950-luvun kontribuutioon, nk. yhteisön valinnan teoriaan sekä yleisen tasapainon ja hyvinvointiteorian keskeisten perustulosten loogisuuden todistamiseen.

Näistä jälkimmäinen vahvisti Adam Smithin kuuluisan otaksuman: ”näkymätön käsi” ohjaa itsekkäiden taloudenpitäjien välisen markkinakilpailun hyvään lopputulokseen yhteiskunnan kannalta.
MAINOS (TEKSTI JATKUU ALLA)
MAINOS PÄÄTTYY

Tulos markkinakilpailun hyvistä ominaisuuksista perustuu idealistisiin oletuksiin. Esimerkiksi epäsymmetrisen informaation tilanne aiheuttaa uusia ongelmia markkinoiden toimintaan.

1960-luvun alussa julkaistussa tutkimuksessa Arrow analysoi näitä ongelmia sairausvakuutusten markkinoilla. Tämä tutkimus on ollut pohjana modernille kirjallisuudelle moraalikadosta. Vuonna 2001 Nobelilla palkittu Joseph Stiglitz johtaa omat tuloksensa Arrow’n aikaisempiin pohdintoihin.

Arrow’n merkittävistä tutkimuksista mainittakoon 1960-luvun alussa kehitetyt matemaattiset käsitteet riskien mittaamiseen ja analyysiin, mitkä hän esitti Suomessa pitämillään Yrjö Jahnssonin luennoilla. Myös innovaatioita ja koulutusta koskeva moderni kasvuteoria perustuu osaltaan Arrow’n 1962 julkaistuun tutkimukseen tekemällä oppimisesta.

Arrow oli Suomen ystävä. Vuonna 1976 hän opetti Suomessa neljä viikkoa nuoria tutkijoita erityisellä jatkokoulutuskurssilla. 1983 hän rakensi ohjelman Yrjö Jahnssonin säätiön symposiumiin ja kirjaan Frontiers of Economics. Arrow vihittiin Helsingin yliopiston kunniatohtoriksi 1976. Hän oli Suomalaisen tiedeakatemian kunniajäsen.

Kenneth Arrow oli laajasti sivistynyt, erityisen lämminsydäminen ja muut huomioon ottava ihminen. Muistelen kiitollisena hänen lukuisia neuvojaan nuorelle tutkijalle.

Seppo Honkapohja

Kirjoittaja on Suomen Pankin johtokunnan varapuheenjohtaja ja Kenneth Arrow’n tutkijakollega.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Kuolleet