Valikko

Tämä rockmanageri oli Suomen huipulla, sitten levyt eivät enää myyneet ja nyt hän on metsuri

Teja Kotilainen muutti Ruotsiin ja vaihtoi kulta- ja platinalevyt raivaussahaan.

Vuonna 2001 suomalaisessa rockteollisuudessa ei ollut kovin monta yhtä kovaa taustapirua kuin Teja Kotilainen.

Hän manageroi huippumenestyneitä The Rasmusta, Kwania ja Killeriä. Levyjä myytiin, rahaa tuli.

Nyt, 15 vuotta myöhemmin, Kotilainen elättää itsensä metsurina.

Miten tähän on päädytty?

Kotilaisen ura alkoi 1990-luvulla punkin ja vaihtoehtokulttuurin parissa. Hän löysi Rasmus-yhtyeen Oranssiklubilta vuonna 1995, ryhtyi yhtyeen manageriksi ja nosti sen ensin Suomen suosituimmaksi ja sitten neuvotteli sille levytyssopimuksen ruotsalaiselle yhtiölle.

Rasmus-sopimuksen jälkeen Kotilainen siirtyi Universal Musicin leipiin ja toi mukanaan jo aiemmin löytämänsä Kwanin ja Killerin. Yhtyeet nousivat listoille ja palkintoja ja tunnustuksia ropisi. Kwanin ensilevy myi platinaa ja toinen levy tuplaplatinaa.

Vuoden 2001 Emma-gaalassa Kotilaisen löytämät artistit veivät palkinnon seitsemässä sarjassa.

”Kyllä se meni vähän päähän”, Kotilainen sanoo nyt 46-vuotiaana ja virnistää vähän.

Hän istuu farmari-Volvonsa takapuskurin päällä metsurin työasu yllään ja polttaa pikkusikaria.

Ruotsin rekisterissä olevan auton tavaratilassa on moottorisaha, raivaussaha, taitettavat tikkaat, bensakanistereja ja työkaluja. Metsurina ja puutarhurina työskentelevä Kotilainen, tai Kotilainen Strömberg, kuten hänen nimensä nykyisin kuuluu, on työkeikalla ja pitää taukoa.

”Tämä on vähän sama kuin artisteillakin. Ylös ja alas mennään ja kasvetaan ihmisinä”, Kotilainen sanoo ja nauraa.

2000-luvun alun hurjien vuosien jälkeen alas meneminen ei ollut erityisen dramaattista. Kaikki levyt eivät enää myyneetkään kymmeniä tuhansia, ja projektit tuottivat nollatulosta. Internetin vaikutuksestakin alkoi näkyä ensimmäisiä merkkejä. Lihavat vuodet olivat ohi.

Vuonna 2004 Kotilainen ryhtyi taas yksityisyrittäjäksi, teki hulluna töitä ja rentoutui juomalla.

Hän myi keikkoja ska-yhtye Valkyriansille, joka keikkaili usein Saksassa. Berliinissä oli erityisen viihtyisää. Niin viihtyisää, että Kotilainen päätti muuttaa itsensä ja keikkamyyntifirmansa sinne.

Hän buukkasi nousevia suomalaisia hiphop- ja reggaeartisteja räkälästä trendibaariksi muuttuneeseen Cafe Mascotiin Kalliossa. Raappanan ja Stig Doggin kaltaiset artistit vetivät paikan tupaten täyteen ja Kotilainen hykerteli Berliinissä.

”Ei voi kuvitella paljon helpompaa elämää, kun kebab maksoi kaksi ja puoli euroa ja bisse kaksi, mutta tulotaso oli Suomen laskutuksen mukaan, eikä tarvinnut edes näyttäytyä työpaikalla. Kolmen kuukauden välein kävin Suomessa toteamassa, että klubilla on hyvä meininki.”

Berliinissä kaljoittelun lomassa Kotilainen tutustui ruotsalaiseen naiseen ja päätti muuttaa tämän perässä Tukholmaan. Ruotsia hän osasi saman verran kuin useimmat Pohjois-Helsingissä koulua käyneet eli ei juuri lainkaan.

Vaikka Kotilaisella oli ansiolistallaan kolme ja puoli miljoonaa levyä kansainvälisesti myyneen The Rasmuksen löytäminen ja 25 kulta- ja platinalevyä, niin nyt niistä ei ollut apua. Berliinissäkin hän oli onnistunut järjestämään keikkoja ja saanut niihin yleisöä, mutta Tukholman musiikkimaailman ympärillä tuntui olevan tiivis muuri.

”Kelaa, mikä asetelma se on ollut. Mä tulen Suomesta, en osaa ruotsia, mutta haluan tuoda sinne jotain suomalaisia artisteja keskeisille klubeille. Että käykö tämmöinen? Vastauksena oli aina kohtelias hiljaisuus”, Kotilainen muistelee.

Oli aloitettava perusteista. Kotilainen meni opiskelemaan ruotsia maahanmuuttajille suunnatulle kurssille paikalliseen työväenopistoon.

”Vaimo pyöri työn takia mainostoimisto- ja elokuvaporukoissa, ja niillä oli cocktail-bileitä, jossa on poskipusut ja vähän kuohuvaa, ja niillä oli aina joku uusin sanonta. Mä menen seuraavaksi kouluun ja kysyn, että mitä tarkoittaa grym. No sehän tarkoittaa synkkää, mutta nyt myös jotain todella hienoa.”

Pikku hiljaa Ruotsi aukesi entiselle rockmanagerille. Työväenopistossa tarjottiin mahdollisuutta kurssille, jossa etsittiin konsultin avulla maahanmuuttajalle uutta suuntaa työuralle.

Teja Kotilainen ei halunnut enää olla piinkova musiikkialan yrittäjä. ”Nåt annat” eli ”jotain muuta” oli hänen vastauksensa konsultille. Sitten selvisi, että entinen manageri arvostaa luontoa.

”Aloin ajatella, että sen asian kanssa voisi tehdä joka päivä oikeita töitä ja se olisi hyödyllistä ja siistiä. Tulen boheemitaustaisesta toimittaja-muusikkoperheestä, jossa fyysisen työn tekeminen ja rutiinit oli vähän kirosana.”

Kotilainen haki puutarhurikoulutukseen ja pääsi. Kouluun menemistä hän jännitti kuollakseen. Nyt piti puhua ruotsia oikeasti koko ajan ja selvitä sillä.

Paineita hellittääkseen hän alkoi käyttää toista etunimeään Mikaelia ja unohti eksoottisen Tejan, joka vääntyi ruotsalaisten puheessa ärsyttävästi ”Teijaksi”.

”Mulla oli niin traumaattisia muistoja koulusta. Kävin ekat kolme vuotta suomalais-venäläistä koulua, ja siirryin sitten Puistolaan. Ensimmäisenä koulupäivänä Puistolan ala-asteella sain turpaani, ja olin koulukiusattu, kun mulla oli erilainen nimi ja pitkä tukka. Nyt mun asennetta helpotti, että tää Mikael, joka on ihan tavis, meni kouluun.”

Puutarhurikoulun jälkeen Mikael Strömberg jatkoi vielä metsäalan peruskoulutukseen, hankki ajokortin ja osti auton, jossa on korkea maavara.

Ruotsista ei silti löytynyt töitä vasta valmistuneelle keski-ikäiselle puutarhurille ja metsurille, joten Kotilainen kokeili Suomen työmarkkinoita. Alkuvuodesta 2016 heti ensimmäinen hakemus tärppäsi. Pääkaupunkiseudulla toimiva viheralan yritys tarvitsi työntekijän, jolla on sekä puutarhurin että metsurin taidot.

Kotilainen puhuu uudesta työstään samalla innolla kuin Rasmuksen ensimmäisistä keikoista vuonna 1995. Hän sanoo pääsevänsä toteuttamaan luovaa puoltaan omenapuuta karsiessaan.

”Mulla on nyt uusi ammatti ja osaan kasvien nimet ruotsiksi ja latinaksi, mutta en aina suomeksi. Tänään piti viimeksi tarkistaa, että alm on jalava. Nyt olen ollut töissä Helsingissä, synnyinkaupungissani ja puhun äidinkieltäni ja silti heitän jotain Ulmus glabra -läppää”, hän nauraa.

Kokonaan Teja Kotilainen ei ole musiikkiteollisuutta jättänyt. Nyt se on vain ensi kertaa hänelle mukavaa vaihtelua päivätyölle.

Vielä alkuvuodesta hän teki kolmen kuukauden mittaisen pestin Ruotsissa Kalmarin läänin palkkaamana konsulttina uusien artistien valmentajana.

Kotilainen arvostaa ruotsalaisen musiikkimaailman määrätietoisuutta ja sitä, että myös julkinen sektori haluaa panostaa uusiin kykyihin, joista monet menestyessään maksavat yhä veroa kotimaahansa.

Kesän ajan Tavastia-klubilla pyörii perjantaisin uusi Urban Fridays -klubi, johon Kotilainen alkoi buukata artisteja jo kevättalvella. Esiintyjinä on uuden polven r&b- ja hiphop-henkisiä popartisteja. Avausiltana keikalla ovat Vilma Alina ja Evelina.

”Niillä on kummallakin jo platinaa singlestä”, Kotilainen virnistää.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Musiikki
  • Kotimaa
  • Yleinen
Nyt.fi luetuimmat
  1. 1

    Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

  2. 2

    Trump leikki ajavansa rekkaa, tööttäili ja intoili kuin pikkulapsi, internet riemastui kuvista

  3. 3

    Viikonloppuna paistaa aurinko: näitä kivoja juttuja voi tehdä Helsingissä

  4. 4

    Näin syntyy täydellinen hampurilainen kotikeittiössä – huippukokki antaa vinkkejä jokaiseen vaiheeseen

  5. 5

    Lasipalatsin kahvilat ja ravintola avautuivat jälleen alkuviikosta, vuoden tauon jälkeen

  6. 6

    Ravintolauutisia: Siltasen Lie Mi siirtyy Kamppiin, tilalle Onda

  7. 7

    Netissä kiertää nyt ”maailman epätyydyttävin” video, jolla tehdään harmittomia juttuja väärin ja katsojia inhottaa – psykologi selittää, mistä vastenmielisyys johtuu

  8. 8

    Pikatestissä Ison Roobertinkadun ylistetty ravintola, josta saa Lähi-idän ruokaa – salaatti oli raikasta ja lammas mehevää

  9. 9

    Menin epäillen katsomaan uutta Kaunotarta ja hirviötä ja yllätyin: Se on alkuperäistä parempi, olennainen päivitys klassikkoon

  10. 10

    Aloita uusi vuosi uudella kalenterisysteemillä: Pidimme kaksi viikkoa uutta bullet journalia, jota hehkutetaan maailmalla – näin se toimii

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

  2. 2

    Trump leikki ajavansa rekkaa, tööttäili ja intoili kuin pikkulapsi, internet riemastui kuvista

  3. 3

    Näin syntyy täydellinen hampurilainen kotikeittiössä – huippukokki antaa vinkkejä jokaiseen vaiheeseen

  4. 4

    Netissä kiertää nyt ”maailman epätyydyttävin” video, jolla tehdään harmittomia juttuja väärin ja katsojia inhottaa – psykologi selittää, mistä vastenmielisyys johtuu

  5. 5

    Menin epäillen katsomaan uutta Kaunotarta ja hirviötä ja yllätyin: Se on alkuperäistä parempi, olennainen päivitys klassikkoon

  6. 6

    Tästä syystä suomalaispoliitikoiden kauhistelu suurmoskeijasta on tekopyhää

  7. 7

    Pikatestissä Ison Roobertinkadun ylistetty ravintola, josta saa Lähi-idän ruokaa – salaatti oli raikasta ja lammas mehevää

  8. 8

    Viikonloppuna paistaa aurinko: näitä kivoja juttuja voi tehdä Helsingissä

  9. 9

    Pelit-lehden ansiosta suomalaisista tuli juuri tällainen pelaajakansa: päätoimittajana 25 vuotta toiminut Tuija Lindén kertoo nyt, miten se kävi

  10. 10

    Jenkkiopettaja kirjoitti hittijutun suomalaisten tavoista – ja suututti maanmiehensä

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

  2. 2

    Some villiintyi Angela Merkelin Trump-ilmeistä, esittelyssä johtajien supertapaamisen suosikkimeemit

  3. 3

    Instagramin seuratuin ihminen poisti Instagramin puhelimestaan eikä halua enää seurata sitä, koska väsyi turhia asioita tursuavaan someen

  4. 4

    Trump leikki ajavansa rekkaa, tööttäili ja intoili kuin pikkulapsi, internet riemastui kuvista

  5. 5

    Popin supertähti sairastui syömishäiriöön ja lopetti nettikommenttien lukemisen, kertoo siitä nyt kaikille, koska haluaa tukea naisia samassa taistelussa

  6. 6

    Netissä kiertää nyt ”maailman epätyydyttävin” video, jolla tehdään harmittomia juttuja väärin ja katsojia inhottaa – psykologi selittää, mistä vastenmielisyys johtuu

  7. 7

    Maailman huonoimmasta elokuvasta tehtiin Hollywood-leffa, jota ylistetään ja jolle povataan jo Oscaria

  8. 8

    Pelit-lehden ansiosta suomalaisista tuli juuri tällainen pelaajakansa: päätoimittajana 25 vuotta toiminut Tuija Lindén kertoo nyt, miten se kävi

  9. 9

    Cheekin osaomistama yökerho avataan Makkarataloon parin viikon päästä – nyt paljastettiin nimi Skohan, josta vihjailtiin jo Cheekin ja Elastisen yhteisbiisissä

  10. 10

    Näin syntyy täydellinen hampurilainen kotikeittiössä – huippukokki antaa vinkkejä jokaiseen vaiheeseen

  11. Näytä lisää
Luetuimmat
  1. 1

    Muumit poseeraavat Image-lehden kannessa Tom of Finland -tyyliin nahkahousuissa – Tove Janssonin perilliset selvittävät jatkotoimia

  2. 2

    HS Alman loppuunmyydyllä keikalla Lontoossa – ”Ilman BBC:tä olisin jossain Suomessa pelailemassa siskoni kanssa”

  3. 3

    Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

  4. 4

    Yli sata laskua ilman kauppakuitteja – Helsingissä vanhuksia ilman ruokaa jättänyt Servea lähetti edunvalvojalle epäselviä laskuja

  5. 5

    JSN joutui median oman poikkeuksellisen arvostelun kohteeksi, jäsenten taustojakin repostellaan – Mitä siitä pitäisi ajatella?

  6. 6

    Ilmavoimat on perustanut kaikessa hiljaisuudessa Raven-joukot – ”korpit” suojelevat vip-matkustajia mahdollisesti vaarallisilla paikoilla

  7. 7

    Näin lähtee Jopo hävyttömän varkaan mukaan helsinkiläisnaisen kotipihasta – ”Toivottavasti tämä toimii muille opetuksena”

  8. 8

    Vantaan Koivuhaassa on Jehovan todistajien päämaja, jossa valikoitu joukko odottaa pääsyä paratiisiin – lapset on kielletty ja raamatuntulkinta ainoaa oikeaa

  9. 9

    Trump leikki ajavansa rekkaa, tööttäili ja intoili kuin pikkulapsi, internet riemastui kuvista

  10. 10

    Herätkää poliittiset päättäjät – Suomi on sairastunut, ja taudin nimi on avoin rasismi

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

  2. 2

    Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

  3. 3

    Vantaan Koivuhaassa on Jehovan todistajien päämaja, jossa valikoitu joukko odottaa pääsyä paratiisiin – lapset on kielletty ja raamatuntulkinta ainoaa oikeaa

  4. 4

    Turvapaikanhakijat eivät työllisty – etenkin Irakista ja Somaliasta tulevien työllisyys on hyvin heikko

  5. 5

    Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

  6. 6

    Happohyökkääjä vaanii nuoria naisia Berliinissä – uhreja ainakin kuusi

  7. 7

    Trump leikki ajavansa rekkaa, tööttäili ja intoili kuin pikkulapsi, internet riemastui kuvista

  8. 8

    Aikuiset ihmiset ovat unohtaneet, ettei töykeyttä voi perustella millään

  9. 9

    Näin lähtee Jopo hävyttömän varkaan mukaan helsinkiläisnaisen kotipihasta – ”Toivottavasti tämä toimii muille opetuksena”

  10. 10

    En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

  2. 2

    Vanha hinnasto saattaa olla arvokkaampi kuin romaani eivätkä Myrna-kupit kiinnosta ketään – asiantuntijat kertovat, mitkä käytetyt tavarat nyt käyvät kaupaksi

  3. 3

    Lenkille lähtenyt helsinkiläisnainen huomasi itkevän autoilijan tien poskessa – kuljetti satamaan ja juoksi takaisin

  4. 4

    Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

  5. 5

    En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

  6. 6

    Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

  7. 7

    Ottelun parhaaksi pelaajaksi valitun hyökkääjän tunteellinen emämoka: kiitti haastattelussa vaimoaan – ja tyttöystäväänsä

  8. 8

    Kela vaatii, että 6-vuotiaalle lapsenlapselle säästämäni rahat käytetään perheen elättämiseen

  9. 9

    Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

  10. 10

    Vanhuksia on jäänyt ilman ruokaa Helsingissä, eikä edes kaupunki tavoita uutta lähettiyritystä – lopulta kotihoito tilasi ruokaa Helvi Ukkola-Saariselle, 91

  11. Näytä lisää