Chris Voth menetti pelaajasopimuksen, koska on homo – päätyi Rovaniemelle, jossa vastaanotto oli niin hyvä, että koko lentopallojoukkue lähti Pride-marssille

Haastattelimme lentopalloilija Chris Vothia, joka sai koko joukkueensa marssimaan Rovaniemellä järjestettyyn Arctic Prideen.

Rovaniemellä juhlittiin toissaviikolla Arctic Prideä, vuodesta 2013 järjestettyä paikallista tasa-arvon juhlaa. Se huipentui lauantaina 4. maaliskuuta pidettyyn kulkueeseen.

Tänä vuonna kulkueessa nähtiin jotain erityistä: siellä marssi koko rovaniemeläinen lentopallojoukkue Team Lakkapää. Urheiluseura Perungan Poikien joukkue pelaa lentopallon mestaruusliigassa, lajin korkeimmalla sarjatasolla Suomessa.

Liikkeellepanevana voimana Pride-esiintymiselle oli joukkueen tuore kanadalaisvahvistus Chris Voth, 26, joka on avoimesti homoseksuaali. Hän piti tapahtumassa myös puheen, joka taltioitiin Youtubeen:



Voth oli kertonut seksuaalisesta suuntautumisestaan pitkässä Iltalehden haastattelussa tammikuussa.

Suvi Jumisko, yksi Arctic Priden tuottajista, sanoo että Vothia pyydettiin tapahtumaan sen innoittamana. Voth innostui ja lopulta koko hänen joukkueensa päätyi marssimaan Prideen. Lapin Kansa kirjoitti Vothista ja Team Lakkapään osallistumisesta.

Vothin kirjoittama teksti tapahtumasta julkaistiin amerikkalaisessa The Huffington Post -verkkolehdessä, joten huomiota tuli ulkomaita myöten.

Nyt.fi tavoitti Vothin – jolla ei ole vielä puhelinliittymää Suomessa, sähköpostitse.

Millaista oli olla Arctic Pridessä mukana?

"Se oli siisti kokemus. En ole ollut koskaan missään kulkueessa, enkä Pride-tapahtumissa Kanadan ulkopuolella. Pidin puheen kulkueen lopussa, ja se jännitti kyllä kovasti, mutta muuten minulla oli hauskaa ja joukkuetovereillani vaikutti olevan myös."

Voth on syntynyt ja kasvanut Kanadan Winnipegissä. Hän kertoo koko perheensä pelanneen lentopalloa, sekä molempien vanhempiensa että siskonsa.

Voth innostui lajista itsekin nuorena. Hän eteni paikallisseurojen ja yliopistojoukkueen kautta ensin Kanadan maajoukkueeseen ja lopulta hollantilaisen Abiant Lycurgusin riveihin kolme vuotta sitten.

Hollantilaisjoukkueessa alkoi Vothin ammattilaisura. Ja hyvin alkoikin. Abiant Lycurgus voitti hänen aikanaan maan liigamestaruuden sekä useita cup-finaaleita.

Viime kesänä Voth palasi Winnipegiin ja alkoi agenttinsa kanssa etsiä uutta joukkuetta tulevaa 2016–17 -kautta varten.

Yksi erittäin lupaava tarjous toisen maan joukkueelta tuli, ja kohta sopimus oli viittä vaille kirjoitettu – mutta sitten joukkue torppasi tarjouksen viime hetkellä. Syy oli Vothin julkihomous.

Voth oli tullut julkisesti kaapista 2014. Ison kanadalaislehden Winnipeg Free Pressin jutussa hän kertoi, kuinka oli itse salannut seksuaalista suuntautumistaan pitkään ja kärsineensä siitä henkisesti – ulostulollaan hän halusi auttaa muita mahdollisesti samassa tilanteessa olevia nuoria urheilijoita.

Joukkueelta saatu virallinen syy perumiselle oli se, että siellä oltiin huolissaan kilpailevien joukkueen vihamielisistä reaktioista Vothin homoseksuaalisuuteen.

Voth ei halua paljastaa sopimuksen peruneen joukkueen maata. Iltalehdelle hän kuitenkin sanoi kyseessä olleen "maan, jonka laki ja kulttuuri hyväksyvät homoseksuaalisuuden."

Mutta sitten tuli uusi tarjous Suomesta. Rovaniemeläinen Team Lakkapää tarvitsi pelaajaa, ja joukkueessa jo ollut kanadalainen Andre Brown tiesi suositella Vothia.

"Olin todella onnekas", Voth sanoo.

Rovaniemellä muutaman kuukauden asunut Voth kertoo viihtyvänsä kaupungissa hyvin. Kanadalaiselle napapiiri-ilmastokaan ei ollut kovin iso shokki. Ainoastaan auringonvalon vähyyteen kesti hetken tottua.

"Winnipegissä pakkaset saattavat kovilla tuulilla laskea 40 tai 50 asteeseen, joten kylmiä säitäkin olen kokenut aiemmin. Mutta esimerkiksi revontulia en ollut nähnyt ennen koskaan. Täällä on mahtava asua", Voth kehuu.

Kaikki hänen tapaamansa paikalliset ihmiset ovat kuulemma olleet myös mukavia.

Sekä etenkin joukkuetoverit – ja heille Vothin seksuaalinen suuntautuminen ei ole missään vaiheessa ollut mikään ongelma.

"He sanoivat että olen ensimmäinen homoseksuaali henkilö, jonka he ovat koskaan tavanneet. Siksi olin alkuun huolissani, kuinka he minuun suhtautuisivat, mutta mitään ongelmia ei ole ollut. Vitsailemme myös aiheesta paljon yhdessä, ja sekin mielestäni osoittaa että kaikki ovat sinut asian kanssa."


Suomessa kilpauimari Ari-Pekka Liukkonen teki 2014 historiaa tulemalla kaapista ensimmäisenä suomalaisena aktiivisena ammattiurheilijana.

Avoin seksuaalivähemmistöön kuuluminen on edelleen ammattiurheilussa kaikkialla maailmassa melko harvinaista.

Etenkin miesten joukkueurheilussa se tuntuu yhä olevan tabu.

Voth on esimerkiksi kotimaassaan Kanadassa ensimmäinen kaapista tullut maajoukkuetason urheilija. Hän mainitsee esimerkkinä myös Rion olympialaiset: siellä kisasi kaikkiaan kuutisenkymmentä avoimesti seksuaalivähemmistöön kuuluvaa urheilijaa, mutta heistä yksikään ei ollut joukkueurheilulajissa pelaava mies.

Vothin hiljattainen sopimuksen peruuttaminen homouden vuoksi näytti sekin konkreettisesti, kuinka kipeä asia urheilumaailmassa yhä on. Winnipeg Free Pressin haastattelussa Vothin manageri Steve Welch totesi lisäksi, kuinka monet joukkueet ovat saattaneet aluksi olla innostuneita Vothista, mutta seuraavalla minuutilla lopettaneet puheluihin vastaamisen kokonaan – todennäköisesti googletettuaan Vothin ja saatuaan tietää tämän homoseksuaalisuudesta.

Henkilökohtaisesti Voth kertoo saaneensa ulostulostaan lähes pelkästään positiivista palautetta.

Hän itse ei keksi asiaan muuta ratkaisua, kuin näyttää omalta osaltaan esimerkkiä. Eli että julkihomous ja ammattiurheilijana toimiminen eivät mitenkään sulje toisiaan pois.

"Toivon esimerkilläni inspiroivani aloittelevia urheilijoita ja aktiiviurheilijoita myös: että tukea voi saada kaapistatulon jälkeenkin. Toivottavasti uusia roolimalleja tulee jatkossakin lisää ja lisää, niin että koko ongelma lakkaa lopulta olemasta."

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Urheilu
  • Tasa-arvo
  • Kotimaa
Nyt.fi luetuimmat
  1. 1

    Vertasimme: Suomessa on kaksi hittisaunaa vieri vieressä – kumpi on viime kädessä se mihin kannattaa mennä, Löyly vai Allas?

  2. 2

    Suosikkisarjojen vuotamista ja etukäteen katsomista halveksitaan – ja se kertoo paljon siitä, miten viihdettä nyt katsotaan

  3. 3

    Miksi rasistit kiistävät olevansa rasisteja? Tutkija selittää

  4. 4

    Internet ei pääse yli tästä upeasta videosta, jossa Rihannan ”Umbrella” esitetään sukupuolella leikitellen – ja onhan se aivan uskomattoman kuuma

  5. 5

    Jotain ällöä viikonloppuun? Leffavinkki: The Greasy Strangler on ruumiinkauhu­komedia, jossa eritteissä riittää

  6. 6

    Elintärkeillä lääkkeillä rahastaneen Martin Shkrelin oikeudenkäyntiin oli mahdotonta saada puolueettomia valamiehiä – pöytäkirjat ovat hulvatonta luettavaa

  7. 7

    Legendaarinen Ronnie Scott’s laskeutui Helsinkiin – Tätä huippuyhtyettä voit vielä kuulla ilmaiskonsertissa, jos pidät kiirettä

  8. 8

    Trumpin neuvonantajan mukaan Obama on voinut vakoilla Trumpia mikroaaltouunin kautta: ”Nämä ovat modernin elämän faktoja”

  9. 9

    Salkkarien kohdalla faktan ja fiktion välinen raja sumenee – Kentsun onnettomuus­paikalle tuotiin kukkia ja Ismo Laitela on oikea ihminen

  1. 1

    70-vuotias lihasmassa tiivisti jälleen ihmiskunnan syvimmät tuntemukset ja neuvoi, mitä Trumpin olisi pitänyt sanoa

  2. 2

    Vertasimme: Suomessa on kaksi hittisaunaa vieri vieressä – kumpi on viime kädessä se mihin kannattaa mennä, Löyly vai Allas?

  3. 3

    Jaksoarvio: Game of Thronesin viidennen jakson tärkein paljastus saattoi jäädä huomaamatta

  4. 4

    Tänä syksynä elokuvia voi katsoa ulkona ympäri Helsinkiä – Kivinokassa näytetään yllätyselokuva, Tähtitorninmäellä Tom of Finland ja Altaalla festarisuosikkeja

  5. 5

    Legendaarinen Ronnie Scott’s laskeutui Helsinkiin – Tätä huippuyhtyettä voit vielä kuulla ilmaiskonsertissa, jos pidät kiirettä

  6. 6

    Poliisi sakotti Flow-festivaalilta ulos vietyä artistia – tapahtuneesta julkaistiin video sosiaalisessa mediassa

  7. 7

    Suomessa on jo niin paljon julkisesti hölynpölyyn hurahtaneita, että jopa ”ajatuksia lukeva” Pete Poskiparta kavahtaa

  8. 8

    Aloita uusi vuosi uudella kalenterisysteemillä: Pidimme kaksi viikkoa uutta bullet journalia, jota hehkutetaan maailmalla – näin se toimii

  9. 9

    Elintärkeillä lääkkeillä rahastaneen Martin Shkrelin oikeudenkäyntiin oli mahdotonta saada puolueettomia valamiehiä – pöytäkirjat ovat hulvatonta luettavaa

  10. 10

    Norjalais-amerikkalainen sauna-asiantuntija iloitsee löylykulttuurin kukoistuksesta Suomessa: ”Nuoret ovat taas löytäneet saunan”

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Järjestyksen­valvojat heittivät kaksi naisesiintyjää ulos alueelta Flow’ssa – festivaali hakee esiintyjille korvauksia

  2. 2

    Poliisi sakotti Flow-festivaalilta ulos vietyä artistia – tapahtuneesta julkaistiin video sosiaalisessa mediassa

  3. 3

    Toimittaja kokeili, saako todennäköisesti sinultakin kerättävästä ”nimettömästä” selaustiedosta selville, kuka olet ja missä surffailet – saa, todella helposti

  4. 4

    Jaksoarvio: Game of Thronesin viidennen jakson tärkein paljastus saattoi jäädä huomaamatta

  5. 5

    Suomessa on jo niin paljon julkisesti hölynpölyyn hurahtaneita, että jopa ”ajatuksia lukeva” Pete Poskiparta kavahtaa

  6. 6

    Elintärkeillä lääkkeillä rahastaneen Martin Shkrelin oikeudenkäyntiin oli mahdotonta saada puolueettomia valamiehiä – pöytäkirjat ovat hulvatonta luettavaa

  7. 7

    Flow-festivaalin turvallisuudesta vastannut yritys ei ole nähnyt todisteita pahoinpitelystä – ”aika harvoin kukaan syyttömänä putkasta herää”

  8. 8

    70-vuotias lihasmassa tiivisti jälleen ihmiskunnan syvimmät tuntemukset ja neuvoi, mitä Trumpin olisi pitänyt sanoa

  9. 9

    Oletko ihaillut Game of Thronesin laatua ja yksityiskohtien tarkkuutta? Harkitse vielä – puvustuksessa käytetään Ikean mattoja

  10. 10

    Vertasimme: Suomessa on kaksi hittisaunaa vieri vieressä – kumpi on viime kädessä se mihin kannattaa mennä, Löyly vai Allas?

  11. Näytä lisää
Luetuimmat
  1. 1

    Kasper Hannula viritti ovelan ansan pyörävarkaalle – poliisi oli mukana juonessa, ja väijytyksessä vastassa oli ”tavallisen oloinen suomalainen mies”

  2. 2

    Suomen viranomaiset joutuivat testiin, joka monessa maassa on jo koettu – poliisi toimi eurooppalaisia kollegoitaan varovaisemmin

  3. 3

    Kaj Linna istui murhasta 13 vuotta syyttömänä Ruotsissa ja saa siitä miljoona­korvaukset – HS seurasi Linnan uutta elämää Kanarialla, jonne hän aikoo perustaa skorpionifarmin

  4. 4

    Tukholmalaisturisti yritti pelastaa naisen hengen Turussa ja joutui itse sairaalaan – turkulainen Elina Rauhala näki tapauksen

  5. 5

    Kynttilämeri valaisi pimenevää Turkua, kun kaupunkilaiset kokoontuivat muistamaan puukotusiskun uhreja – ”Tunnelma on epätodellinen”

  6. 6

    Vakava väkivaltarikos Vaalimaalla – Poliisi tavoittanut epäillyt miehet

  7. 7

    Varokaa ansaa: ovatko Kiina ja Yhdysvallat samalla tuhon tiellä kuin Ateena ja Sparta?

  8. 8

    Tämä Turun puukotuksista tiedetään nyt: Terroriteosta epäillään kuuden marokkolaisen ryhmää – Supo: pääepäillyn profiili viittaa radikaali-islamistiseen terrorismiin

  9. 9

    Terrorismi kurottaa Marokosta eurooppalaisiin kaupunkeihin jihadistijärjestöjen mukana – suurin osa Isisin vierastaistelijoista oli viime vuonna marokkolaisia

  10. 10

    Natsit kuljettivat Franczekin, 21, Lappiin pakkotyöhön – pian hän kävi elokuvissa, sai rovaniemeläisnaisen rakastumaan ja pakeni Etelä-Pohjanmaalle

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Tukholmalaisturisti yritti pelastaa naisen hengen Turussa ja joutui itse sairaalaan – turkulainen Elina Rauhala näki tapauksen

  2. 2

    Tämä Turun puukotuksista tiedetään nyt: Terroriteosta epäillään kuuden marokkolaisen ryhmää – Supo: pääepäillyn profiili viittaa radikaali-islamistiseen terrorismiin

  3. 3

    Hussein al-Taeen ystävä meni estämään Turun puukkohyökkääjää ja sai itse puukosta monta kertaa – ”Ei voinut katsoa sivusta”

  4. 4

    Yle: Turun puukotuksia tutkitaan myös terrorismina – epäillyn henkilöllisyyttä varmistetaan sormenjälki- ja dna-tutkimuksilla

  5. 5

    Turun puukotuksista epäilty marokkolais­mies liikkui viime aikoina Pernon lähiössä, paikalliset kertovat: ”Hän kulki aina katse alas päin”

  6. 6

    Timo Metsola, 42, on kietonut Helsingin vuokra-asuntomarkkinat pikkurillinsä ympärille – Yli 50 asuntoa omistava judoka on Jari Sarasvuon mukaan ”matemaattinen poikkeustapaus”

  7. 7

    Pääministeri Sipilä: ”Kiitimme poliisia erittäin ripeästä toiminnasta. Samoin meidän terveysviranomaiset ovat toimineet tässä nopeasti”

  8. 8

    70-vuotias turkulaismies meni puolustamaan iäkästä naista puukottajalta ja vältti puukoniskun täpärästi – ”ihmismassa” juoksi puukottajan perässä yrittäen pysäyttää hänet

  9. 9

    Solidaarisuus­mielenilmaus keräsi Turun kauppatorille parisataa ihmistä – Suomi ensin -ryhmän saapuminen kiristi tunnelmaa Turun keskustassa

  10. 10

    Osaa 1970- ja 1980-lukujen rivitaloista ei kannata korjata, koska ne ovat täynnä ongelmia – ”Olemme melkoisen pommin edessä”

  11. Näytä lisää
  1. 1

    Yle: Turun puukotuksia tutkitaan myös terrorismina – epäillyn henkilöllisyyttä varmistetaan sormenjälki- ja dna-tutkimuksilla

  2. 2

    Hussein al-Taeen ystävä meni estämään Turun puukkohyökkääjää ja sai itse puukosta monta kertaa – ”Ei voinut katsoa sivusta”

  3. 3

    Kuvakooste pääkaupunkiseutua riepotelleen myrskyn tuhoista

  4. 4

    Tukholmalaisturisti yritti pelastaa naisen hengen Turussa ja joutui itse sairaalaan – turkulainen Elina Rauhala näki tapauksen

  5. 5

    Tutkija jakoi parisuhteet viiteen eri tyyppiin eroamisen todennäköisyyden mukaan – ”Lapset ovat hyvä syy laittaa hyvä suhde kuntoon”

  6. 6

    Tämä Turun puukotuksista tiedetään nyt: Terroriteosta epäillään kuuden marokkolaisen ryhmää – Supo: pääepäillyn profiili viittaa radikaali-islamistiseen terrorismiin

  7. 7

    Yhteenveto Espanjan terrori-iskuista: Ainakin 14 kuoli Barcelonaan tehdyssä iskussa – uhrien joukossa ei suomalaisia, kertovat Espanjan viranomaiset

  8. 8

    Pentti Linkola: Rajat pitäisi sulkea ja kehitysapu lakkauttaa

  9. 9

    Osaa 1970- ja 1980-lukujen rivitaloista ei kannata korjata, koska ne ovat täynnä ongelmia – ”Olemme melkoisen pommin edessä”

  10. 10

    Järjestyksen­valvojat heittivät kaksi naisesiintyjää ulos alueelta Flow’ssa – festivaali hakee esiintyjille korvauksia

  11. Näytä lisää