Valikko
Pääkirjoitus    |   Vieraskynä

Kaivosaltaista pitää tehdä aiempaa turvallisempia

Kaivosyhtiöt eivät ole panostaneet riittävästi vesienhallintaan ja kaivospatojen turvallisuuteen.

Rautamalmikaivoksen jätealtaat pettivät Bento Rodriguesin alueella Brasiliassa viime marraskuussa, ja 55 miljoonaa kuutiometriä myrkyllistä mutaa pääsi leviämään ympäristöön. Onnettomuudessa kuoli 17 ihmistä ja sadat jäivät kodittomiksi. Kaivoksen omistavat brasilialainen Vale ja australialainen BHP Billiton.

Elokuussa 2014 rikastushiekka-altaan pato petti Imperial Metalsin omistamalla Mount Polleyn kupari- ja kultakaivoksella Kanadassa. Kymmenen miljoonaa kuutiometriä jätevettä valui lähiympäristöön ja arvokkaaseen lohijokeen.

Euroopassa ikäviä isoja kaivos­pato-onnettomuuksia on sattunut muun muassa Romaniassa ja Espanjassa. Espanjan onnettomuuden jälkien puhdistaminen maksoi kaivoksen ruotsalaiselle omistajalle 240 miljoonaa euroa.

Joka vuosi maailmalla on sattunut useita vakavia onnettomuuksia, jotka ovat aiheuttaneet mittavia vahinkoja kaivosaluetta ympäröivälle luonnolle ja vesistöille. Vaikuttaakin siltä, etteivät kaivosyhtiöt ole panostaneet riittävästi vesienhallintaan ja kaivospatojen ja niiden rakenteiden turvallisuuteen.

Suomessa Talvivaaran kipsisakka-altaan pohjarakenteen vuoto vuonna 2012 ja Kittilän kultakaivoksen ­rikastushiekka-altaan vuoto syksyllä 2015 ovat esimerkkejä pohjarakenteisiin liittyvistä onnettomuus­riskeistä.

Talvivaaran kipsisakkavuodon jälkeen ympäristöministeriö teetti Suomen kaivoksilla stressitestin, joka osoitti kaivosten varautuneen varsin hyvin eri poikkeustilanteisiin, kuten ilkivaltaan tai patomurtumiin. Huomautettavaa kuitenkin oli tulvatilanteisiin varautumisesta ja vesiensuojelusta. Arviointiryhmä suositteli muun muassa kaivosaltaiden turvallisuuden parantamista.

Oulun yliopiston tutkijaryhmän tuore selvitys kaivosaltaiden pohjarakenteista valottaa kaivosten vuoto-ongelmia ja muovipohjaisten allasrakenteiden riskejä. Selvityksestä tulee ilmi, että kaivosyhtiöt käyttävät pohjarakenteiden suojaamiseen erilaisia menetelmiä.

Jossain maissa, kuten Ruotsissa, luotetaan moreenin ja turpeen kaltaisiin perinteisiin luonnonmate­riaaleihin. Esimerkiksi Suomessa kuitenkin edellytetään, että kaivosaltaiden pohjassa käytetään samoja muovipohjaisia materiaaleja kuin vaikkapa kaatopaikkarakenteissa.

Selvitystyön mukaan molemmat suojaustavat kyllä toimivat, jos ne rakennetaan oikein ja niitä käytetään asianmukaisesti.

Vaikka kaatopaikkarakenteiden tekemiseen on olemassa hyvät ohjeet, kaivoksen rikastushiekka-allas eroaa selvästi kaatopaikasta. Kaivosaltaan paikkaa ei voida valita suunnitteluvaiheessa samaan tapaan kuin kaatopaikan optimaalista sijaintia: altaan tulee olla siellä missä kaivostoimintaa harjoitetaan. Jokainen kaivos on erilainen, ja altaiden rakentamisen olosuhteet vaihtelevat suuresti.

Tutkijoiden mukaan kaivosten pohjarakenteiden tekemiseen tarvittaisiin yhtenäiset ohjeet, jos käytetään muovipohjaisia materiaaleja. On ilmeistä, että osaamista puuttuu sekä toiminnanharjoittajilta että toimintaa luvittavilta ja valvovilta viranomaisilta. Tarvitaan myös tutkimusta ja koulutusta, jotta kaivosten vaikutukset ympäristöön ymmärrettäisiin paremmin ja kaivosten pinta- ja pohjavesille aiheuttamia riskejä osattaisiin vähentää.

Kaivosturvallisuutta valvovat Suomessa monet viranomaiset ­lukuisten lakien pohjalta.

Kaivosteollisuudesta vastaa työ- ja elinkeinoministeriö, patojen turvallisuudesta maa- ja metsätalousministeriö ja ympäristöasioista ympäristöministeriö. Oma roolinsa on myös pelastus- ja terveysviranomaisilla, lupia myöntävillä aluehallintovirastoilla, Turvallisuus- ja kemikaalivirasto Tukesilla ja ely-keskuksilla.

Kaivostoimintaa säädellään muun muassa ympäristönsuojelulailla, ­vesilailla, kaivoslailla sekä pato­turvallisuuslailla. Patoturvallisuuslaissa on myös lainsäädännöllinen kummajainen: padon reunoja valvoo maa- ja metsätalousministeriö, mutta patoaltaan pohjaa ympäristöministeriö. Käytännön toiminnasta vastaa toki yksi viranomainen, paikallinen ely-keskus.

Sekä meidän viranomaisten että kaivosalan toimijoiden täytyy pohtia, miten kaivosten aiheuttamia ympäristöriskejä pienennetään. Teemme parhaamme, jotta korjaaviin toimiin ryhdytään jo ennen seuraavaa vuotoa.

Hannele Pokka

Kirjoittaja on ympäristöministeriön kansliapäällikkö.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Pääkirjoitukset
  • Vieraskynä
  • Kaivosteollisuus
  • kaivosala

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      ”Naamat” on kuin tuhannen ihmisen kotibileet – Tältä näyttää festivaalilla, joka suututti Sami Hedbergin managerin ja jonka liput myytiin loppuun ennen kuin esiintyjiä oli edes julkistettu

    2. 2

      Jos alamme tuomita toisiamme kuvottavien mutta yksityisiksi tarkoitettujen sanomisten vuoksi, olemme matkalla takaisin keskiajalle

    3. 3

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    4. 4

      Kehäradan lipunmyynti on ajoittain ruuhkautunut Helsinki-Vantaalla – ”Oli säälittävää nähdä turhautuneet ulkomaalaiset ja kärsimättömät suomalaiset yhden lippuautomaatin edessä”

    5. 5

      Macronin ja ranskalaisten kuherruskuukausi on ohi – suosio hiipuu, tyytymättömät moittivat kivikasvoiseksi muuttunutta presidenttiä ylimieliseksi ja itsevaltaiseksi

    6. 6

      ”Boksi” esti nukkumisen ja kuulustelijan sylki lensi – Ageeda Paavel muistaa tarkkaan, mitä KGB:n edeltäjä teki hänelle teinityttönä Tallinnan synkimmässä kellarissa kesällä 1946

    7. 7

      Lihavuus lisääntyy joka puolella maailmaa – Suomessa on lihavia Ruotsia enemmän, mutta maailmassa olemme vain keskitasoa, kertoo 195 maan vertailu

    8. 8

      Dna-testi voi paljastaa sukusalaisuuksia satojen vuosien takaa – Laurin jälkeläisille selvisi, että he eivät polveudukaan Laurista

    9. 9

      Verottaja on tutkinut Panaman papereiden perusteella kymmeniä suomalaisia – veroparatiisivuodon tutkinta on ottanut kesän aikana ison harppauksen eteenpäin

    10. 10

      Suunnitteletko budjettimatkaa? Hintavertailu kertoo, missä on nyt edullista lomailla

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    2. 2

      Dna-testi voi paljastaa sukusalaisuuksia satojen vuosien takaa – Laurin jälkeläisille selvisi, että he eivät polveudukaan Laurista

    3. 3

      Jos alamme tuomita toisiamme kuvottavien mutta yksityisiksi tarkoitettujen sanomisten vuoksi, olemme matkalla takaisin keskiajalle

    4. 4

      Merkillinen välikohtaus Itämerellä ihmetyttää – se liittynee Venäjän lisääntyneeseen uhoon

    5. 5

      ”Naamat” on kuin tuhannen ihmisen kotibileet – Tältä näyttää festivaalilla, joka suututti Sami Hedbergin managerin ja jonka liput myytiin loppuun ennen kuin esiintyjiä oli edes julkistettu

    6. 6

      Taiteilija Miina Äkkijyrkkä syytti norjalaistaiteilijaa kopioinnista ja vaati 118 000 euron korvauksia – Tekijänoikeusneuvosto katsoi teokset parodioiksi

    7. 7

      Kolmen päivän katkaisuhoito ei riitä koko kesän jatkuneen tissuttelun lopettamiseen – tuntuu, että puolisoni on jätetty heitteille

    8. 8

      ”Boksi” esti nukkumisen ja kuulustelijan sylki lensi – Ageeda Paavel muistaa tarkkaan, mitä KGB:n edeltäjä teki hänelle teinityttönä Tallinnan synkimmässä kellarissa kesällä 1946

    9. 9

      Turvapaikan­hakijana Suomeen tullut lääkäri joutuu odottamaan vuosia, että saa harjoittaa ammattiaan – Kotouttamiseen sijoitettiin enemmän rahaa kuin koskaan, mutta näkyykö se käytännössä?

    10. 10

      Lääkäri Pippa Laukka tyrmää epäilyn: ”Lankutuksella ei saa selän rasitusmurtumaa”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Elävien kuolleiden kaupungilta näyttävän Daytonin ruumishuoneelta on tila loppu – Yhdysvaltoja riivaa historian pahin huume-epidemia, ja yliannostuksia ottavat niin eläkeläiset kuin lapsetkin

    2. 2

      Ole oma kesäheilasi: Näin masturboit, jos sinulla on penis

    3. 3

      Asuntopula ajaa nuoria aikuisia Inarin metsiin – Kaisa Tikka peseytyy purossa ja käyttää jääkaappinaan kivenkoloa

    4. 4

      Joka kolmas muistisairaus voitaisiin ehkäistä korjaamalla elintapoja – tutkijat tunnistivat yhdeksän vaaran paikkaa, jotka altistavat dementioille eri elämänvaiheissa

    5. 5

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    6. 6

      Australialaisnainen soitti hätänumeroon Yhdysvalloissa, paikalle tullut poliisi ampui hänet – omaiset vaativat vastauksia surmasta

    7. 7

      Maistamaan pakottaminen vain pahentaa lapsen nirsoilua, ja sipulin piilottaminen ruokaan on epäreilua – lastenpsykiatri neuvoo, miten valikoivan lapsen voi saada syömään

    8. 8

      Onko Helsinki kupla, jota muu Suomi ei ymmärrä? ”Osa muualla asuvien Helsinki-kritiikistä voi olla ihmettelyä sen äärellä, mihin ei itsellä ole mahdollisuutta”

    9. 9

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    10. 10

      Tällainen on Helsingin kallein vuokrakämppä: huoneita 11, neliöitä 500, vuokra 25 000 euroa kuussa

    11. Näytä lisää