Valikko
Pääkirjoitus    |   Vieraskynä

Kaivosaltaista pitää tehdä aiempaa turvallisempia

Kaivosyhtiöt eivät ole panostaneet riittävästi vesienhallintaan ja kaivospatojen turvallisuuteen.

Rautamalmikaivoksen jätealtaat pettivät Bento Rodriguesin alueella Brasiliassa viime marraskuussa, ja 55 miljoonaa kuutiometriä myrkyllistä mutaa pääsi leviämään ympäristöön. Onnettomuudessa kuoli 17 ihmistä ja sadat jäivät kodittomiksi. Kaivoksen omistavat brasilialainen Vale ja australialainen BHP Billiton.

Elokuussa 2014 rikastushiekka-altaan pato petti Imperial Metalsin omistamalla Mount Polleyn kupari- ja kultakaivoksella Kanadassa. Kymmenen miljoonaa kuutiometriä jätevettä valui lähiympäristöön ja arvokkaaseen lohijokeen.

Euroopassa ikäviä isoja kaivos­pato-onnettomuuksia on sattunut muun muassa Romaniassa ja Espanjassa. Espanjan onnettomuuden jälkien puhdistaminen maksoi kaivoksen ruotsalaiselle omistajalle 240 miljoonaa euroa.

Joka vuosi maailmalla on sattunut useita vakavia onnettomuuksia, jotka ovat aiheuttaneet mittavia vahinkoja kaivosaluetta ympäröivälle luonnolle ja vesistöille. Vaikuttaakin siltä, etteivät kaivosyhtiöt ole panostaneet riittävästi vesienhallintaan ja kaivospatojen ja niiden rakenteiden turvallisuuteen.

Suomessa Talvivaaran kipsisakka-altaan pohjarakenteen vuoto vuonna 2012 ja Kittilän kultakaivoksen ­rikastushiekka-altaan vuoto syksyllä 2015 ovat esimerkkejä pohjarakenteisiin liittyvistä onnettomuus­riskeistä.

Talvivaaran kipsisakkavuodon jälkeen ympäristöministeriö teetti Suomen kaivoksilla stressitestin, joka osoitti kaivosten varautuneen varsin hyvin eri poikkeustilanteisiin, kuten ilkivaltaan tai patomurtumiin. Huomautettavaa kuitenkin oli tulvatilanteisiin varautumisesta ja vesiensuojelusta. Arviointiryhmä suositteli muun muassa kaivosaltaiden turvallisuuden parantamista.

Oulun yliopiston tutkijaryhmän tuore selvitys kaivosaltaiden pohjarakenteista valottaa kaivosten vuoto-ongelmia ja muovipohjaisten allasrakenteiden riskejä. Selvityksestä tulee ilmi, että kaivosyhtiöt käyttävät pohjarakenteiden suojaamiseen erilaisia menetelmiä.

Jossain maissa, kuten Ruotsissa, luotetaan moreenin ja turpeen kaltaisiin perinteisiin luonnonmate­riaaleihin. Esimerkiksi Suomessa kuitenkin edellytetään, että kaivosaltaiden pohjassa käytetään samoja muovipohjaisia materiaaleja kuin vaikkapa kaatopaikkarakenteissa.

Selvitystyön mukaan molemmat suojaustavat kyllä toimivat, jos ne rakennetaan oikein ja niitä käytetään asianmukaisesti.

Vaikka kaatopaikkarakenteiden tekemiseen on olemassa hyvät ohjeet, kaivoksen rikastushiekka-allas eroaa selvästi kaatopaikasta. Kaivosaltaan paikkaa ei voida valita suunnitteluvaiheessa samaan tapaan kuin kaatopaikan optimaalista sijaintia: altaan tulee olla siellä missä kaivostoimintaa harjoitetaan. Jokainen kaivos on erilainen, ja altaiden rakentamisen olosuhteet vaihtelevat suuresti.

Tutkijoiden mukaan kaivosten pohjarakenteiden tekemiseen tarvittaisiin yhtenäiset ohjeet, jos käytetään muovipohjaisia materiaaleja. On ilmeistä, että osaamista puuttuu sekä toiminnanharjoittajilta että toimintaa luvittavilta ja valvovilta viranomaisilta. Tarvitaan myös tutkimusta ja koulutusta, jotta kaivosten vaikutukset ympäristöön ymmärrettäisiin paremmin ja kaivosten pinta- ja pohjavesille aiheuttamia riskejä osattaisiin vähentää.

Kaivosturvallisuutta valvovat Suomessa monet viranomaiset ­lukuisten lakien pohjalta.

Kaivosteollisuudesta vastaa työ- ja elinkeinoministeriö, patojen turvallisuudesta maa- ja metsätalousministeriö ja ympäristöasioista ympäristöministeriö. Oma roolinsa on myös pelastus- ja terveysviranomaisilla, lupia myöntävillä aluehallintovirastoilla, Turvallisuus- ja kemikaalivirasto Tukesilla ja ely-keskuksilla.

Kaivostoimintaa säädellään muun muassa ympäristönsuojelulailla, ­vesilailla, kaivoslailla sekä pato­turvallisuuslailla. Patoturvallisuuslaissa on myös lainsäädännöllinen kummajainen: padon reunoja valvoo maa- ja metsätalousministeriö, mutta patoaltaan pohjaa ympäristöministeriö. Käytännön toiminnasta vastaa toki yksi viranomainen, paikallinen ely-keskus.

Sekä meidän viranomaisten että kaivosalan toimijoiden täytyy pohtia, miten kaivosten aiheuttamia ympäristöriskejä pienennetään. Teemme parhaamme, jotta korjaaviin toimiin ryhdytään jo ennen seuraavaa vuotoa.

Hannele Pokka

Kirjoittaja on ympäristöministeriön kansliapäällikkö.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Pääkirjoitukset
  • Vieraskynä
  • Kaivosteollisuus
  • kaivosala

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää

    Luetuimmat

    1. 1

      Japanilaiset tutkijat varoittavat: Älä näytä rauhanmerkkiä sosiaalisessa mediassa

    2. 2

      Parisuhteissa mies ei päätä juuri mistään, sanoo asiantuntija – ”Tasa-arvoisesta suhteesta on ajauduttu hyvin kauas”

    3. 3

      Nyt puhuu kääntäjä, joka suomensi Mötley Crüe -konsertin upeasti Ylelle: ”Tein käännökset vähän ilkeyksissäni, koska genre ansaitsee näpäytystä”

    4. 4

      Tältä näyttää Helsingin valtava pyörivä jäälautta – Keksijä: ”Haen tälle kansainvälistä näkyvyyttä”

    5. 5

      20 vuotta sitten oli niin huikea musiikkivuosi, ettemme voi käsittää sitä, myös Suomessa – tässä todisteet

    6. 6

      ”Moni mies kokee, että häneltä on viety voima” – testaa, oletko parisuhteen marsu vai tiikerihai

    7. 7

      Donald Trumpin juhlaviikkoa varjostavat suurmielenosoitukset ja boikotit

    8. 8

      ”Posti mulle helvettiin toimittakaa” – Yle esitti Mötley Crüen jäähyväiskonsertin mahtavilla käännöksillä

    9. 9

      Monet kaupungit rajoittavat Airbnb-vuokrausta, mutta yhtiö ei ole huolissaan – ”Mitä suuremmaksi kasvamme, sitä vaikeampaa on sanoa, että toiminta kielletään”

    10. 10

      Paluumuuttaja voi kohdata yllättäviä hankaluuksia – iPhone osamaksulla jäi saamatta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Parisuhteissa mies ei päätä juuri mistään, sanoo asiantuntija – ”Tasa-arvoisesta suhteesta on ajauduttu hyvin kauas”

    2. 2

      Nyt puhuu kääntäjä, joka suomensi Mötley Crüe -konsertin upeasti Ylelle: ”Tein käännökset vähän ilkeyksissäni, koska genre ansaitsee näpäytystä”

    3. 3

      Irakin siirtolaisministeri pyytää ”erityisesti Suomea” lopettamaan irakilaisten pakkopalautukset

    4. 4

      ”Moni mies kokee, että häneltä on viety voima” – testaa, oletko parisuhteen marsu vai tiikerihai

    5. 5

      Enemmistö kannattaa maksutonta joukkoliikennettä pääkaupunkiseudulle – miksi päättäjät tyrmäävät Tallinnassa hyvin toimivan mallin?

    6. 6

      ”Posti mulle helvettiin toimittakaa” – Yle esitti Mötley Crüen jäähyväiskonsertin mahtavilla käännöksillä

    7. 7

      20 vuotta sitten oli niin huikea musiikkivuosi, ettemme voi käsittää sitä, myös Suomessa – tässä todisteet

    8. 8

      Sosiaalisessa mediassa leviää kuva Malmössä raa’asti surmatusta 16-vuotiaasta – poliisin mukaan kuvan näkeminen voi hiljentää todistajia

    9. 9

      Lentopysäköinti mullistuu: uusi lentoparkki aloittaa Jumbon kauppakeskuksessa Vantaalla

    10. 10

      Japanilaiset tutkijat varoittavat: Älä näytä rauhanmerkkiä sosiaalisessa mediassa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ulkomailla asuneet suomalaiset kertovat rajusta paluusokista: ”Tuntui siltä, että ainoa vaihtoehto on lähteä taas pois”

    2. 2

      Parisuhteissa mies ei päätä juuri mistään, sanoo asiantuntija – ”Tasa-arvoisesta suhteesta on ajauduttu hyvin kauas”

    3. 3

      Uudet seksitavat lisäävät rajusti nielusyöpien määrää – tutkija ehdottaa HPV-rokotusohjelman laajentamista poikiin

    4. 4

      Fysioterapeutti: Moni nainen kärsii tietämättään vatsalihasten erkaumasta – näin treenaat keskivartalosi kuntoon

    5. 5

      Joukko Munkkiniemen yhteiskoulun lukion oppilaita karkasi bileristeilylle Ruotsiin – Rehtori: ”Viitteitä suuresta salajuonesta”

    6. 6

      Lohikäärmeet pilaavat seksielämäni

    7. 7

      Perheenisät kehittivät liikeidean: Ostetaan talonrähjä, kasvatetaan kannabista ja pannaan talo myyntituloilla kuntoon

    8. 8

      Heli Kurjanen kehitti maailman myydyimmän kuukautiskupin – suorasukainen markkinointi on järkyttänyt Yhdysvalloissa

    9. 9

      Kyllä, Suomessa ihmisellä on oikeus juoda itsensä hengiltä – isäni teki 15 vuotta hiljaista itsemurhaa juomalla ja onnistui lopulta

    10. 10

      Kukaan ei tunne 25-vuotiasta Axel Thesleffiä, mutta hänen biisinsä oli viime vuoden suurin Suomi-hitti, jota on kuunneltu yli 130 miljoonaa kertaa – Miten se on mahdollista?

    11. Näytä lisää