Pääkirjoitus    |   Vieraskynä

Tutkimusetiikan valvonta takaa luottamuksen

Tiedemaailman kova kansainvälinen kilpailu voi lisätä joidenkin tutkijoiden houkutusta ohittaa eettinen harkinta.

Tutkimusetiikka on noussut merkittäväksi keskusteluteemaksi sekä kansainvälisesti että Suomessa. Siihen on monta syytä.

Globalisaatio ja siihen liittyvät mahdollisuudet haastavat yhteiskunnan perinteisen etiikan. Globaalissa maailmassa onnistuminen voi tarkoittaa huikeita palkintoja, mutta toisaalta epäonnistumisen riskit kasvavat. Tilanne lisää houkutusta ohittaa eettinen harkinta.

Urheilun maailma on osoittanut, miten suuret voitonmahdollisuudet yhdistettynä kovaan kilpailuun saattavat johtaa eettiseen epäonnistumiseen.

Myös yliopistot ja tutkimuslaitokset ovat altistuneet globalisaation asettamille haasteille. Kilpailu kasvaa samalla, kun tutkimus – ainakin tietyillä aloilla – pystyy kokoamaan huomattavia resursseja. Lisäksi ­tieteellisen maailmankuuluisuuden tuoma aineeton ilo voi toimia vahvana kannustimena tutkimuksessa.

Monet ovatkin varoittaneet, että tutkimusetiikkaan kohdistuu kasvava paine nykyisessä ­kilpaillussa tutkimusympäristössä. Ei ole vaikeaa esittää esimerkkejä tutkijoista, jotka ovat hukanneet eettisen kompas­sinsa. Googlettamalla ”research ­ethics” on helppo löytää useita ­masentavia kertomuksia aiheesta.

Tutkimusetiikan valvonta on siis tärkeää.

Luottamus tieteeseen on yhteiskunnalle tärkeää ja yliopistoille elinehto. Jos vääränlainen kunnian­himo on johtanut yksittäisen tutkijan tekemään eettisesti ongelmal­lisia ratkaisuja, on äärimmäisen tärkeää, että tutkimusetiikan valvontajärjestelmä on uskottava ja toimiva.

Tutkimusjärjestelmän pitää taata sekä yhteiskunnalle että tutkijoille, että tieto on tuotettu tieteen pelisääntöjä noudattaen.

Suomessa luotetaan tieteeseen enemmän kuin useimmissa muissa maissa. Hiljattain julkaistun Tiedebarometrin mukaan luottamus on meillä edelleen vahva, vaikka kansainvälisesti on puhuttu paljon tiedon jälkeisestä ajasta.

Luottamus on perusteltua. Esimerkiksi Helsingin yli­opistossa tutkijat ovat pysyneet kaidalla polulla. Vuosittain on käsitelty puolisen ­tusinaa asiaa, mutta eteeni ei ole tullut varsinaisia vilppitapauksia.

Useimmat tutkittavaksi tulevat ­tapaukset koskevat tutkijoiden välisiä ristiriitatilanteita. Viime vuosina on pohdittu muun muassa sitä, ­kenet on merkittävä tieteellisen ­artikkelin tekijäksi ja missä järjestyksessä. ­Visaiseksi kysymyksen ­tekevät tieteenalojen erilaiset tra­ditiot. Tutkimusetiikan valvontaa tarvitaankin, jotta tutkijoiden keski­näisen kilpailun ja yhteistyön pelisäännöt pysyisivät kirkkaina.

Tutkijan suurin tyydytys tulee ­aidosti uuden tiedon tuottamisesta. Huijaamalla tehty näennäistieto ei palkitse tekijäänsä.

Vahvaa luottamusta tieteeseen voidaan pitää yhteiskuntamme kilpailuvalttina. Tietoon nojaava päätöksenteko tuottaa parempia tuloksia kuin mutu-pohjaiset ratkaisut.

Kansalainen, jolla on oikeaa tietoa ja syvällistä sivistystä, pystyy paremmin hallitsemaan omaa elämäänsä ja osallistumaan demo­kraattisen yhteiskunnan päätöksentekoon. Siksi tutkimusetiikasta huolehtiminen on tärkeää myös yhteiskunnan kannalta.

Tutkimusetiikan valvonnassa Suomessa on parempi tilanne kuin monessa muussa maassa. Tutkimus­eettinen neuvottelukunta on vahvistanut seikkaperäiset ohjeet hyvästä tieteellisestä käytännöstä ja sen loukkausepäilyjen selvittämisestä. Yliopistot ja tutkimuslaitokset ovat sitoutuneet noudattamaan ohjeita.

Järjestelmää on arvosteltu siitä, että eettisten ongelmatilanteiden selvittely on jätetty yliopiston toimivan johdon asiaksi. On pelätty, että näin saatetaan ­mieluummin väheksyä ongelmia kuin puuttua niihin selvästi ja julkisesti.

Helsingin yliopistossa ei ole samanlaista ongelmaa, koska tutkimuseettisten asioiden selvittely on keskitetty yliopiston toimivasta johdosta riippumattomaan kanslerin­virastoon. Kynnys ottaa yhteyttä kanslerinvirastoon on matala.

Silti järjestelmää on syytä kehittää. Tutkimuseettinen neuvottelukunta on esittänyt tukihenkilö­järjestelmän luomista yliopistoihin ja tutkimuslaitoksiin. Sen olemassaolo madaltaisi entisestään kynnystä puuttua ongelmatapauksiin. Neuvontajärjestelmän tulee saada riittävät toiminta­edellytykset.

Thomas Wilhelmsson

Kirjoittaja on Helsingin yliopiston kansleri.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Vieraskynä
  • Tutkimus
  • Tiede
  • Tutkimusetiikka
  • Yliopistot

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Miksi Marokosta tulee turvapaikan­hakijoita? Nuorilla on suuret odotukset Euroopasta, mutta unelmat voivat vaihtua vihaksi, arvioi tutkija

    2. 2

      Turun puukotusten pääepäilty ”ei ollut erityisen uskovainen”, kertoo hänet tunteva turkulais­yrittäjä

    3. 3

      Kaj Linna istui murhasta 13 vuotta syyttömänä Ruotsissa ja saa siitä miljoona­korvaukset – HS seurasi Linnan uutta elämää Kanarialla, jonne hän aikoo perustaa skorpionifarmin

    4. 4

      21-vuotias nainen raiskattiin pihalla Torniossa

    5. 5

      Turun puukotuksissa apuun rientänyt Hassan Zubier saapui pyörä­tuolissa muisto­hetkeen – ”Tein sen, minkä oletan jokaisen tekevän samassa tilanteessa”

    6. 6

      Suomessa kuoli 10 000 vauvaa vuodessa – sitten ainutlaatuinen järjestelmä muutti kaiken

    7. 7

      Barcelonan iskussa kadonnut pikkupoika kuoli sairaalassa

    8. 8

      Kasper Hannula viritti ovelan ansan pyörävarkaalle – poliisi oli mukana juonessa, ja väijytyksessä vastassa oli ”tavallisen oloinen suomalainen mies”

    9. 9

      Robottiverokarhu alkaa tarkkailla suomalaisia – Verohallinto haluaa kitkeä vilppiä, kasvattaa valtion tuloja ja korvata ihmistyötä

    10. 10

      Suomalaiset vaatteet päätyvät saksalaisten Porschejen kattomateriaaliksi – helsinkiläisyritys tekee lumpuilla bisnestä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kasper Hannula viritti ovelan ansan pyörävarkaalle – poliisi oli mukana juonessa, ja väijytyksessä vastassa oli ”tavallisen oloinen suomalainen mies”

    2. 2

      Kaj Linna istui murhasta 13 vuotta syyttömänä Ruotsissa ja saa siitä miljoona­korvaukset – HS seurasi Linnan uutta elämää Kanarialla, jonne hän aikoo perustaa skorpionifarmin

    3. 3

      Turun puukotuksissa apuun rientänyt Hassan Zubier saapui pyörä­tuolissa muisto­hetkeen – ”Tein sen, minkä oletan jokaisen tekevän samassa tilanteessa”

    4. 4

      Suomen viranomaiset joutuivat testiin, joka monessa maassa on jo koettu – poliisi toimi eurooppalaisia kollegoitaan varovaisemmin

    5. 5

      Tukholmalaisturisti yritti pelastaa naisen hengen Turussa ja joutui itse sairaalaan – turkulainen Elina Rauhala näki tapauksen

    6. 6

      21-vuotias nainen raiskattiin pihalla Torniossa

    7. 7

      Turun puukotusten pääepäilty ”ei ollut erityisen uskovainen”, kertoo hänet tunteva turkulais­yrittäjä

    8. 8

      Krp: Turun puukotuksien pääepäiltyä päästiin kuulemaan – esitetään vangittavaksi huomenna

    9. 9

      Miksi Marokosta tulee turvapaikan­hakijoita? Nuorilla on suuret odotukset Euroopasta, mutta unelmat voivat vaihtua vihaksi, arvioi tutkija

    10. 10

      Tämä Turun puukotuksista tiedetään nyt: Terroriteosta epäillään kuuden marokkolaisen ryhmää – Supo: pääepäillyn profiili viittaa radikaali-islamistiseen terrorismiin

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Turun puukotuksia tutkitaan myös terrorismina – epäillyn henkilöllisyyttä varmistetaan sormenjälki- ja dna-tutkimuksilla

    2. 2

      Hussein al-Taeen ystävä meni estämään Turun puukkohyökkääjää ja sai itse puukosta monta kertaa – ”Ei voinut katsoa sivusta”

    3. 3

      Kuvakooste pääkaupunkiseutua riepotelleen myrskyn tuhoista

    4. 4

      Tukholmalaisturisti yritti pelastaa naisen hengen Turussa ja joutui itse sairaalaan – turkulainen Elina Rauhala näki tapauksen

    5. 5

      Tämä Turun puukotuksista tiedetään nyt: Terroriteosta epäillään kuuden marokkolaisen ryhmää – Supo: pääepäillyn profiili viittaa radikaali-islamistiseen terrorismiin

    6. 6

      Tutkija jakoi parisuhteet viiteen eri tyyppiin eroamisen todennäköisyyden mukaan – ”Lapset ovat hyvä syy laittaa hyvä suhde kuntoon”

    7. 7

      Yhteenveto Espanjan terrori-iskuista: Ainakin 14 kuoli Barcelonaan tehdyssä iskussa – uhrien joukossa ei suomalaisia, kertovat Espanjan viranomaiset

    8. 8

      Pentti Linkola: Rajat pitäisi sulkea ja kehitysapu lakkauttaa

    9. 9

      Osaa 1970- ja 1980-lukujen rivitaloista ei kannata korjata, koska ne ovat täynnä ongelmia – ”Olemme melkoisen pommin edessä”

    10. 10

      Järjestyksen­valvojat heittivät kaksi naisesiintyjää ulos alueelta Flow’ssa – festivaali hakee esiintyjille korvauksia

    11. Näytä lisää