Pääkirjoitus    |   Vieraskynä

Apteekkimarkkinat tulisi vapauttaa kokonaan

Kompromisseihin tyytyvän uudistuksen punainen lanka on kadoksissa.

Juha Sipilän (kesk) hallitus linjasi huhtikuussa pitämässään hallituskauden puoliväliriihessä toimen­piteitä, joilla se aikoo vapauttaa ­apteekkimarkkinoiden kilpailua.

Toimenpiteitä voidaan pitää maltillisina: apteekkien määrää lisättäisiin ja joidenkin itsehoitolääkkeiden vapaampaa myyntiä selvitettäisiin, mutta apteekkien kokonaismäärää ja sijaintia rajoitettaisiin uudistuksen jälkeenkin. Hintakilpailu reseptilääkkeissä ei myöskään olisi mahdollista.

Uudistuksen seurauksena apteekkien määrä todennäköisesti kasvaa hieman ja apteekkarien liiketoiminnastaan saamat voitot pienenevät. Mutta ovatko nämä todella ne asiat, joihin uudistuksella pyritään ensi­sijaisesti vastaamaan?

Lääkkeiden huono saatavuus ei ole ollut Suomen apteekkialan ja lääkehuollon ensisijainen huoli. Julkisessa keskustelussa apteekki­markkinoiden avaamista kilpailulle on perusteltu nimenomaan lääkekustannusten alentamisen tarpeella. Nyt kuluttaja ei todennäköisesti hyödy hallituksen kaavailemasta uudistuksesta juuri lainkaan.

Muun muassa Kilpailu- ja kuluttajavirasto ja kansanedustaja Antero Vartia (vihr) ovat vaatineet markkinoiden avaamista kilpailulle. Keinoksi on ehdotettu apteekkien määrän sääntelystä ja lääkkeiden kiinteistä hinnoista luopumista. Pohjoismaisten esimerkkien perusteella kilpailun on arvioitu alentavan reseptilääkkeiden hintoja Suomessakin noin 10 prosenttia.

Ruotsin ja Norjan kokemuksista ei voida suoraan päätellä, kuinka paljon hinnat Suomessa laskisivat, mutta pohjoismaisten naapurien kokemuksista voidaan ottaa oppia. Niiden perusteella voidaan myös päätellä, millaisia uudistuksia Suomessa ei ehkä kannata tehdä.

Ilman hintasääntelystä luopumista kuluttaja ei todennäköisesti hyödy apteekkien määrän lisäämisestä kuin laajemman apteekkiverkon ja ehkä parantuneen palvelun muodossa. Ruotsin apteekkiuudistus laski hintoja ennen kaikkea lääke­vaihdon tehostamisen ansiosta – asiakkaalla olisi siis aiempaa paremmat mahdollisuudet vaihtaa lääkärin määräämä lääke apteekissa edullisempaan – ja siksi, että resepti­vapaiden lääkkeiden myynti päivittäistavarakaupoissa sallittiin. Apteekkien määrä kaupungeissa kasvoi, mutta ilman hintakilpailun tehostumista tämä olisi ollut vähäinen hyöty.

Jotta kuluttaja hyötyisi alhaisemmista hinnoista, apteekkimarkkinat tulisi avata täysimääräisesti kilpailulle. Sipilän hallituksen kaavailema uudistus saattaa osoittautua yhteiskunnan kokonaishyvinvoinnin kannalta resurssien haaskaukseksi. ­Pahimmillaan voi käydä niin, että apteekkitoiminnan kokonaiskustannukset kasvavat mutta lääkkeiden hinnat pysyvät yhtä korkeina kuin ennenkin.

Apteekkien määrän lisääminen ­ilman hintakilpailua on tehotonta: uudet toimipisteet vähentävät myyntiä apteekkia kohti, ellei myytävien tuotteiden kysyntä samalla kasva. Apteekkikohtaiset suhteelliset kustannukset voivat kasvaa, kun myyntimäärät pienenevät ja mittakaavaedut jäävät saavuttamatta.

Apteekkien toimipisteiden määrän lisääminen ei vaikuta lääkkeiden hintoihin. Apteekit voivat teo­riassa kilpailla asiakkaista parantamalla palvelutasoaan tai vaikkapa laajentamalla aukioloaikojaan, mutta hyöty kuluttajalle jää lopulta ­vähäiseksi.

Hallitus esittää myös resepti­vapaiden itsehoitolääkkeiden hintasääntelystä luopumista ja niiden myynnin osittaista sallimista muuallakin kuin apteekeissa. Resepti­vapaiden lääkkeiden hinnat eivät todennäköisesti laske, jos niiden myyntiä muualla kuin apteekeissa rajoitetaan. Ruotsissa reseptivapaiden lääkkeiden hinnat laskivat selvitysten mukaan päivittäistavara­kaupassa, kioskeissa ja huoltoasemilla, mutteivät apteekeissa.

Kompromissiratkaisut sääntelyn uudistamisessa johtavat harvoin ­toivottuihin lopputuloksiin. Markkinoiden vapauttamisessa asteittain tai osittain on harvoin järkeä.

Markkinoiden toimintalogiikasta seuraa, että ”oikeansuuntainen, vaikkakin riittämätön” uudistus on lopulta harvoin edes oikeansuuntainen. Tämä pätee myös apteekkimarkkinoihin.

Emmi Martikainen ja Anssi Kohonen

Kirjoittajat ovat vanhempia ekonomisteja Copenhagen Economics -yhtiössä, joka teki viime vuonna Ruotsin kilpailuviranomaisille selvityksen reseptivapaiden lääkkeiden hintojen kehityksestä apteekkialan uudistuksen jälkeen.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Mies ajoi päin väkijoukkoa Annankadulla Helsingin keskustassa – Poliisi: Yksi kuollut, neljä sairaalahoitoon

    2. 2

      Poika harrasti seksiä kehitysvammaisen tytön kanssa – oikeus hylkäsi syytteen törkeästä raiskauksesta, koska oli epäselvää, miten tyttö kieltäytyi

    3. 3

      Leikki-ikäinen lapsi putosi viitisentoista metriä kerrostalon ikkunasta Pitäjänmäessä – poliisi ei epäile rikosta

    4. 4

      23-vuotiaalla Jami Särkisellä on kaksi tyttöystävää ja hän nauttii siitä niin, ettei yksiavioisuuteen ole paluuta – Polyamoria eli monisuhteisuus yleistyy

    5. 5

      Helsinkiläinen yökerho myöntää: vain suomalaiset ajokortit kelpaavat – Lady Moon käännytti meksikolaisen ovelta ”koska tämä on Suomi”

    6. 6

      USA ja Japani: Pohjois-Korea laukaisi ballistisen ohjuksen

    7. 7

      Helsinkiin muuttavien opiskelijoiden asuntohakemukset myöhästyivät Postin virheen vuoksi – ”Minä vain oletin, että kirje olisi perillä kolmessa päivässä”

    8. 8

      Professori Markku Kivinen: Putin lähetti lehdistötilaisuudessa piiloviestin Suomelle

    9. 9

      Melkein toivon, ettei Ultra Bra tee enää lisää konsertteja – mutta sellaisista nyt vihjaillaan

    10. 10

      Veitsihyökkäys supermarketissa Hampurissa – yksi kuoli ja viisi haavoittui

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Professori Markku Kivinen: Putin lähetti lehdistötilaisuudessa piiloviestin Suomelle

    2. 2

      Helsinkiläinen yökerho myöntää: vain suomalaiset ajokortit kelpaavat – Lady Moon käännytti meksikolaisen ovelta ”koska tämä on Suomi”

    3. 3

      23-vuotiaalla Jami Särkisellä on kaksi tyttöystävää ja hän nauttii siitä niin, ettei yksiavioisuuteen ole paluuta – Polyamoria eli monisuhteisuus yleistyy

    4. 4

      Poika harrasti seksiä kehitysvammaisen tytön kanssa – oikeus hylkäsi syytteen törkeästä raiskauksesta, koska oli epäselvää, miten tyttö kieltäytyi

    5. 5

      Mies ajoi päin väkijoukkoa Annankadulla Helsingin keskustassa – Poliisi: Yksi kuollut, neljä sairaalahoitoon

    6. 6

      Seksuaaliseen häirintään törmää Helsingissä kaikkialla

    7. 7

      Yhdysvaltain senaatti kaatoi yhdellä äänellä Obamacaren ”laihan kumouksen” – McCain taas ratkaisijoiden joukossa

    8. 8

      Trumpin uuden viestintäjohtajan alatyylinen vuodatus vei Valkoisen talon sisäiset riidat uudelle tasolle – haukkui kansliapäällikköä ”skitsoksi” ja uhkasi erottaa kaikki alaisensa

    9. 9

      Presidentti Niinistö esitti onnistuneesti jäyhää länsisuomalaista äijää – samalla hän viestitti Putinille, että Suomi kuuluu länteen

    10. 10

      ”Lapsena silvottu nainen ei välttämättä tiedä, miltä sukuelimien tulisi näyttää” – Britanniassa silpomisesta saa kovan rangaistuksen, Suomessa ei ole edes silpomista koskevaa lakia

    11. Näytä lisää
    1. 1

      23-vuotiaalla Jami Särkisellä on kaksi tyttöystävää ja hän nauttii siitä niin, ettei yksiavioisuuteen ole paluuta – Polyamoria eli monisuhteisuus yleistyy

    2. 2

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    3. 3

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    4. 4

      Sompasaunassa on ahdasta, alastonta ja aitoa – ”Helsinki on paljon siistimpi kuin Tukholma”

    5. 5

      Ruokatoimittaja ja viestintäyrittäjä Elina Jyväs kuoli 40-vuotiaana

    6. 6

      Lappiin matkalla oleva kaupunkifillari hämmensi Hämeenlinnassa – ”Mies otti valokuvia ja uhkasi lähettää ne poliisille”

    7. 7

      Mies tyydytti itseään sekasaunassa, toinen kommentoi naisten vartaloita – seksuaalinen häirintä varjostaa Sompasaunaa

    8. 8

      Professori Markku Kivinen: Putin lähetti lehdistötilaisuudessa piiloviestin Suomelle

    9. 9

      ”Naamat” on kuin tuhannen ihmisen kotibileet – Tältä näyttää festivaalilla, joka suututti Sami Hedbergin managerin ja jonka liput myytiin loppuun ennen kuin esiintyjiä oli edes julkistettu

    10. 10

      Jos alamme tuomita toisiamme kuvottavien mutta yksityisiksi tarkoitettujen sanomisten vuoksi, olemme matkalla takaisin keskiajalle

    11. Näytä lisää