Valikko
Pääkirjoitus    |   Vieraskynä

Apteekkimarkkinat tulisi vapauttaa kokonaan

Kompromisseihin tyytyvän uudistuksen punainen lanka on kadoksissa.

Juha Sipilän (kesk) hallitus linjasi huhtikuussa pitämässään hallituskauden puoliväliriihessä toimen­piteitä, joilla se aikoo vapauttaa ­apteekkimarkkinoiden kilpailua.

Toimenpiteitä voidaan pitää maltillisina: apteekkien määrää lisättäisiin ja joidenkin itsehoitolääkkeiden vapaampaa myyntiä selvitettäisiin, mutta apteekkien kokonaismäärää ja sijaintia rajoitettaisiin uudistuksen jälkeenkin. Hintakilpailu reseptilääkkeissä ei myöskään olisi mahdollista.

Uudistuksen seurauksena apteekkien määrä todennäköisesti kasvaa hieman ja apteekkarien liiketoiminnastaan saamat voitot pienenevät. Mutta ovatko nämä todella ne asiat, joihin uudistuksella pyritään ensi­sijaisesti vastaamaan?

Lääkkeiden huono saatavuus ei ole ollut Suomen apteekkialan ja lääkehuollon ensisijainen huoli. Julkisessa keskustelussa apteekki­markkinoiden avaamista kilpailulle on perusteltu nimenomaan lääkekustannusten alentamisen tarpeella. Nyt kuluttaja ei todennäköisesti hyödy hallituksen kaavailemasta uudistuksesta juuri lainkaan.

Muun muassa Kilpailu- ja kuluttajavirasto ja kansanedustaja Antero Vartia (vihr) ovat vaatineet markkinoiden avaamista kilpailulle. Keinoksi on ehdotettu apteekkien määrän sääntelystä ja lääkkeiden kiinteistä hinnoista luopumista. Pohjoismaisten esimerkkien perusteella kilpailun on arvioitu alentavan reseptilääkkeiden hintoja Suomessakin noin 10 prosenttia.

Ruotsin ja Norjan kokemuksista ei voida suoraan päätellä, kuinka paljon hinnat Suomessa laskisivat, mutta pohjoismaisten naapurien kokemuksista voidaan ottaa oppia. Niiden perusteella voidaan myös päätellä, millaisia uudistuksia Suomessa ei ehkä kannata tehdä.

Ilman hintasääntelystä luopumista kuluttaja ei todennäköisesti hyödy apteekkien määrän lisäämisestä kuin laajemman apteekkiverkon ja ehkä parantuneen palvelun muodossa. Ruotsin apteekkiuudistus laski hintoja ennen kaikkea lääke­vaihdon tehostamisen ansiosta – asiakkaalla olisi siis aiempaa paremmat mahdollisuudet vaihtaa lääkärin määräämä lääke apteekissa edullisempaan – ja siksi, että resepti­vapaiden lääkkeiden myynti päivittäistavarakaupoissa sallittiin. Apteekkien määrä kaupungeissa kasvoi, mutta ilman hintakilpailun tehostumista tämä olisi ollut vähäinen hyöty.

Jotta kuluttaja hyötyisi alhaisemmista hinnoista, apteekkimarkkinat tulisi avata täysimääräisesti kilpailulle. Sipilän hallituksen kaavailema uudistus saattaa osoittautua yhteiskunnan kokonaishyvinvoinnin kannalta resurssien haaskaukseksi. ­Pahimmillaan voi käydä niin, että apteekkitoiminnan kokonaiskustannukset kasvavat mutta lääkkeiden hinnat pysyvät yhtä korkeina kuin ennenkin.

Apteekkien määrän lisääminen ­ilman hintakilpailua on tehotonta: uudet toimipisteet vähentävät myyntiä apteekkia kohti, ellei myytävien tuotteiden kysyntä samalla kasva. Apteekkikohtaiset suhteelliset kustannukset voivat kasvaa, kun myyntimäärät pienenevät ja mittakaavaedut jäävät saavuttamatta.

Apteekkien toimipisteiden määrän lisääminen ei vaikuta lääkkeiden hintoihin. Apteekit voivat teo­riassa kilpailla asiakkaista parantamalla palvelutasoaan tai vaikkapa laajentamalla aukioloaikojaan, mutta hyöty kuluttajalle jää lopulta ­vähäiseksi.

Hallitus esittää myös resepti­vapaiden itsehoitolääkkeiden hintasääntelystä luopumista ja niiden myynnin osittaista sallimista muuallakin kuin apteekeissa. Resepti­vapaiden lääkkeiden hinnat eivät todennäköisesti laske, jos niiden myyntiä muualla kuin apteekeissa rajoitetaan. Ruotsissa reseptivapaiden lääkkeiden hinnat laskivat selvitysten mukaan päivittäistavara­kaupassa, kioskeissa ja huoltoasemilla, mutteivät apteekeissa.

Kompromissiratkaisut sääntelyn uudistamisessa johtavat harvoin ­toivottuihin lopputuloksiin. Markkinoiden vapauttamisessa asteittain tai osittain on harvoin järkeä.

Markkinoiden toimintalogiikasta seuraa, että ”oikeansuuntainen, vaikkakin riittämätön” uudistus on lopulta harvoin edes oikeansuuntainen. Tämä pätee myös apteekkimarkkinoihin.

Emmi Martikainen ja Anssi Kohonen

Kirjoittajat ovat vanhempia ekonomisteja Copenhagen Economics -yhtiössä, joka teki viime vuonna Ruotsin kilpailuviranomaisille selvityksen reseptivapaiden lääkkeiden hintojen kehityksestä apteekkialan uudistuksen jälkeen.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Merkelin mitta täyttyi Trumpin öykkäröinnistä

    2. 2

      Päätoimittaja Atte Jääskeläinen lähtee Ylestä – ”Edellytyksiä tehtävän menestykselliseen hoitamiseen ei enää ollut”

    3. 3

      Vakava kiusaamisepäily Helsingissä: korkea virkamies polkee jalkaa, karjuu, paiskoo esineitä ja nöyryyttää julkisesti

    4. 4

      Poliisilla tarkastusoperaatio Helsinkiin saapuneella Tallink Megastarilla

    5. 5

      Pohjois-Korean vakavin uhka ei ole ydinase – maailma ei mahda diktatuurille mitään, koska sen tykistö muuttaisi Etelä-Korean pääkaupungin tulimereksi sekunneissa

    6. 6

      Kun työtuttava kertoi kahdesta kumppanistaan, tajusin nuorten arvomaailman muuttuneen

    7. 7

      S-kauppoihin tulee brittiläisen Tescon tuotteita – erityisesti gluteenittomien elintarvikkeiden määrä kasvaa

    8. 8

      Menestyksen salaisuus on taidossa rentoutua – Professori listasi olennaisimmat mielen taidot, joilla voi lisätä psyykkistä vahvuuttaan

    9. 9

      Niinistö lähtee presidentinvaaleihin ylivoimaisena suosikkina – kahdeksan syytä, joiden takia häntä on vaikea voittaa

    10. 10

      ”Se oli totuuden hetki” – Ranskan Macron kertoi, miksi hän kätteli niin pitkään Trumpia

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Vakava kiusaamisepäily Helsingissä: korkea virkamies polkee jalkaa, karjuu, paiskoo esineitä ja nöyryyttää julkisesti

    2. 2

      Kun työtuttava kertoi kahdesta kumppanistaan, tajusin nuorten arvomaailman muuttuneen

    3. 3

      Trump sätti Pohjois-Koreaa ohjuksen ampumisesta: ”Osoittaa suurta epäkunnioitusta Kiinaa kohtaan”

    4. 4

      Miehet puukottivat toisensa sairaalakuntoon Helsingin Hakaniemessä – lapsiperheet kauhistelivat tapahtumia aivan vierestä

    5. 5

      Joukko suomalaisia perusti 46 vuotta sitten Israeliin kylän, jossa palkat menivät yhteiseen pottiin ja yhteisö tarjosi vaatteet ja asunnon – Mitä kuuluu Jad Hashmonaan nyt?

    6. 6

      F1-sarjakin irvailee Räikkösen olemukselle – yksi kuva palkintopallilta kiteyttää Räikkösen tunnelmat: ”Tämä oli yksi niistä päivistä”

    7. 7

      Pohjois-Korean vakavin uhka ei ole ydinase – maailma ei mahda diktatuurille mitään, koska sen tykistö muuttaisi Etelä-Korean pääkaupungin tulimereksi sekunneissa

    8. 8

      ”Se oli totuuden hetki” – Ranskan Macron kertoi, miksi hän kätteli niin pitkään Trumpia

    9. 9

      Jos presidentti Mauno Koivisto olisi kuollut lauantaina 13.5., olisiko seuraavana päivänä liputettu äideille vai noudatettu suru­liputusta?

    10. 10

      Päätoimittaja Atte Jääskeläinen lähtee Ylestä – ”Edellytyksiä tehtävän menestykselliseen hoitamiseen ei enää ollut”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Britannia ei usko Manchesterin pommittajan toimineen yksin, poliisi otti kiinni lisää ihmisiä

    2. 2

      Pariskunta osti ”aidot italialaiset nahkatakit” 1 200 eurolla Kannelmäen Prisman parkkipaikalta – Poliisi varoittaa vanhaa kikkaa käyttävistä huijareista Helsingissä

    3. 3

      Suomalaisen tunnistaa ulkomailla jo kaukaa

    4. 4

      Paljonko rahaa on sopiva lahja? Tapakouluttaja kannustaa kohtuuteen ja ihmettelee työikäisten matkakassoja

    5. 5

      Älä varaa lentoja liian aikaisin, aseta verkkoselain ”salattuun” tilaan – näin löydät halvat lentoliput verkosta

    6. 6

      Junaan jääneillä löytötavaroilla tehdään armotonta bisnestä

    7. 7

      Joukko suomalaisia perusti 46 vuotta sitten Israeliin kylän, jossa palkat menivät yhteiseen pottiin ja yhteisö tarjosi vaatteet ja asunnon – Mitä kuuluu Jad Hashmonaan nyt?

    8. 8

      Kiky-sopimus teki monien helatorstaista tavallisen työpäivän, eikä se miellytä kaikkia – ”Toki tämä päähän ottaa”

    9. 9

      Vakava kiusaamisepäily Helsingissä: korkea virkamies polkee jalkaa, karjuu, paiskoo esineitä ja nöyryyttää julkisesti

    10. 10

      Tellervo Koivisto jätti jäähyväiset aviomiehelleen Mauno Koivistolle

    11. Näytä lisää