Valikko
Sunnuntai    |   Kolumni

Nuoruuteni Panama oli paratiisi – sitten kaikki alkoi mennä päin helvettiä

Panama oli kanava ja kauppapaikka. Nyt se tunnetaan veronkierron keskuksena. Varttuminen Yhdysvaltain varjossa teki Panamasta merkillisen maan, kirjoittaa Kari Huhta.

Paratiisista tuli veroparatiisi, ja sitten kaikki alkoi mennä päin helvettiä.

Siinä lyhyt ja hyvin subjektiivinen tiivistelmä Panaman historiasta.

Ei Panama tietenkään koskaan ollut mikään paratiisi, ei lähimainkaan. Teini-ikänsä siellä asuneelle se näin jälkikäteen – jo jonkin verran yli 60-vuotiaana – palautuu kuitenkin helposti sellaisena mieleen.

Panama on rento ja lempeä paikka suhteessa väkivaltaiseen ja sekasortoiseen historiaansa. Toisten mielestä se on kaoottinen, räikeän epätasa-arvoinen, hikinen ja ajoittain haiseva. ­Asioilla on monta puolta.

Nyky-Panamaa ei voi ymmärtää kertomatta aikakaudesta, joka päättyi 1990-luvun lopussa. Itse asuin Panamassa 1970-luvun alkupuolen.

Silloin Atlantin ja Tyynenmeren välistä kanavaa reunustava alue kuului Yhdysvalloille vähintään kahdeksan kilometrin leveydeltä molemmin puolin. Niin sovittiin, kun Yhdysvallat sai Panamalta vuonna 1904 luvan kanavan rakentamiseen ja pysyvän oikeuden sen alueeseen.

Kanava-alueelle nousi eräänlainen pienois-Yhdysvallat. Jälkikäteen ajatellen se muistutti näyttelijä Jim Carreylle rakennettua keinotodellisuutta elokuvassa Truman Show.

Panaman pääkaupungin nimi on Panama. Sen ja kanava-alueen suurimman taajaman Balboan rajalla ei ollut muuta kulkuestettä kuin liikennevalo. Tullessaan Panamasta kanava-alueelle siirtyi maailmasta toiseen.

Kanava-alueella aika ei ainoastaan pysähtynyt. Kelloja olisi pitänyt kääntää taaksepäin, ehkä 1950-luvulle.

Siistien nurmikoiden reunustamilla jalkakäytävillä ja lukiossani Balboa High Schoolissa ihmiset olivat enimmäkseen yhdysvaltalaisia ja valkoisia. Rotuerottelu jatkui kanava-alueella pitempään kuin Yhdysvalloissa.

Kun meni liikennevaloista päinvastaiseen suuntaan, olivat Panaman puolella vastassa kehitysmaan meteli, värit ja luova epäjärjestys.

Asuimme Panaman puolella; minä elin molemmissa maailmoissa. Vuoroin järjestystä, vuoroin sekasortoa. Se oli teini-ikäisen paratiisi.

Panamalaisin silmin raja näytti aivan erilaiselta.

Toisella puolella oli vauraus ja omalla puolella oli köyhyys.

Kanava oli pitkä avohaava keskellä maata, jonka kansallinen itsetunto ei muutenkaan ollut parhaasta päästä.

Ilman kanavaa Panamaa ei välttämättä edes olisi olemassa valtiona.

Haaveilu meritiestä Amerikan mantereiden kapeimman kohdan yli alkoi pian sen jälkeen, kun Kristoffer Kolumbus purjehti jo sekopäisenä Panaman rannikolla vuonna 1502.

Reitille tuli käyttöä Etelä-Amerikan alkuperäiskulttuurien tuhoamisen jälkeen. Ensin kannettiin kultaa ja ho­peaa Tyyneltämereltä Atlantille ja seuraavina vuosisatoina kaikenlaisia rikkauksia molempiin suuntiin.

Sillä välin valloittajat olivat tappaneet Panaman keskiosan intiaaniväestön lähes sukupuuttoon. Orjatyövoiman puuttuessa ja runsaan tavaraliikenteen ansiosta uudet tulijat ryhtyivät kauppa-agenteiksi. Veroparatiisin ensimmäinen peruskivi oli valmis.

Vuonna 1881 ranskalaiset ryhtyivät ensimmäisenä kaivamaan kanavaa. Siitä ei tullut mitään.

Malaria ja keltakuume olivat ylivoimaisia vastustajia. Merten välisen reitin varrelle kertyi vuosisatojen ku­luessa satoja tuhansia hautoja.

Sitten Yhdysvallat tuli paikalle.

Ensin Yhdysvallat vuonna 1903 junaili Panaman itsenäiseksi Kolum­biasta, jonka kanssa neuvottelut kanavasta eivät edenneet.

Myös amerikkalainen kanava olisi voinut jäädä kesken, ellei sotilaslääkäri William C. Gorgas olisi ymmärtänyt, että hyttyset levittävät malariaa ja keltakuumetta. Hän käski tuhota hyttysiä kuhisevat kosteikot. Kanava valmistui kymmenessä vuodessa.

Yhdysvallat piti kanavan hallussaan lähes vuosisadan. Panama sai kanava-alueen takaisin itselleen vuonna 1979 ja koko kanavan vuosituhannen vaihteessa. Varttuminen Yhdysvaltain varjossa jätti kuitenkin pysyvät jäljet Panamaan.

Pari sanaa Panaman kansan puolesta. Panama on hieno etninen tilkkutäkki.

Hyvä puoli on se, että esimerkiksi karibialaisen väestön kaupunginosa Rio Abajo ja pääosin valkoisen väestön liikekeskusta ja asuin­alueet elävät enimmäkseen sovussa.

Huono puoli on se, että Panama todella on syvästi epätasa-arvoinen.

Poliitikot ovat kirjaimellisesti kuin yhtä perhettä. Nuoruudestani tutut sukunimet toistuvat vallan huipulla. Presidentti Juan Carlos Varelan puolueen takana on usein vallassa käynyt Ariasin suku.

Panamasta tuli jotenkin muotopuoli: taloudellisesti houkutteleva, mutta poliittisesti keskenkasvuinen. Se on hyvä yhdistelmä veroparatiisille.

Rahalle on monta kohdetta. Kanavan Atlantin puoleisessa päässä Colónissa on valtava vapaakauppa-alue. Panamaan on rekisteröitynyt ylivoimaisesti maailman suurin mukavuuslippulaivasto. Panaman pankkeihin alkoi jo 1980-luvulla virrata pesun tarpeessa olevaa huumerahaa.

Toki Panama on muutakin. Panama on hoitanut kanavaa hyvin. Heinäkuussa otetaan käyttöön uusi, aiempaa leveämpi väylä vanhan rinnalle. Talouskasvun ennuste tälle vuodelle on yli kuusi prosenttia.

Kiiltävät liikerakennukset reunustivat Panaman pääkatua Via Españaa jo 1970-luvulla, mutta se oli vasta alkua.

Siinäkin, missä minä jonkin aikaa nuorena asuin, on nyt jonkun pankin tornitalo.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää

    Luetuimmat

    1. 1

      Vaatteet paljastavat usein ihmisen luokka-aseman, vaikka sitä yrittäisi salata, kertoo tutkija – Tältä köyhyys näyttää ja tuntuu Suomessa

    2. 2

      Pelastuslaitos kiittelee autoilijoita, jotka muodostivat Turun moottoritielle pelastuskujan – ”Erinomainen ilmiö”

    3. 3

      Mies vainosi naapuriaan kuukausia: odotti melkein joka yö pimeässä rappukäytävässä töistä palaavaa naista

    4. 4

      Poliisi väijyi kuukauden Itiksen käytävillä – kiinni jääneen huumekoplan jäljiltä löytyi kilokaupalla amfetamiinia ja kokaiinia

    5. 5

      Opiskelija teki Hondastaan itse ajavan 700 dollarilla – Trafi kehottaisi hakemaan robottiviritykselle poikkeuslupaa

    6. 6

      Pilvi Hämäläiselle, 31, sanottiin, ettei hänestä voi tulla näyttelijää – nyt hän on Aina Inkeri Ankeinen, Putouksen uusi tähti

    7. 7

      Valkoinen talo torjui osan toimittajista lehdistötilaisuudesta

    8. 8

      Oksennuksen ja ulosteen löyhkä piinaa Helsingissä ja Espoossa

    9. 9

      Laura ja Kosti Paloposki kävivät läpi hedelmöityshoidot sekä Thaimaan, Kolumbian ja Suomen adoptiojonot – 11 vuoden jälkeen puhelin soi

    10. 10

      Poliisi tutkii rikosilmoitusta Helsingin Suomi ensin -mielenosoitusteltan tapahtumista – tunnelmaa on rauhoitettu yhteensä kolmella kiinniotolla

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Vaatteet paljastavat usein ihmisen luokka-aseman, vaikka sitä yrittäisi salata, kertoo tutkija – Tältä köyhyys näyttää ja tuntuu Suomessa

    2. 2

      Laura ja Kosti Paloposki kävivät läpi hedelmöityshoidot sekä Thaimaan, Kolumbian ja Suomen adoptiojonot – 11 vuoden jälkeen puhelin soi

    3. 3

      Oksennuksen ja ulosteen löyhkä piinaa Helsingissä ja Espoossa

    4. 4

      Pelastuslaitos kiittelee autoilijoita, jotka muodostivat Turun moottoritielle pelastuskujan – ”Erinomainen ilmiö”

    5. 5

      Suomalaisen postimyynti­yrityksen epäillään jättäneen maksamatta kaksi miljoonaa euroa veroja – ”Asiakkaita ihan valtavasti”

    6. 6

      Pilvi Hämäläiselle, 31, sanottiin, ettei hänestä voi tulla näyttelijää – nyt hän on Aina Inkeri Ankeinen, Putouksen uusi tähti

    7. 7

      Helsingissä vallitsee häkellyttävä hyväntahtoisuus – tutkijat mittasivat ihmisten auttamishalua kirjekokeella ja ällistyivät itsekin tuloksista

    8. 8

      Mies vainosi naapuriaan kuukausia: odotti melkein joka yö pimeässä rappukäytävässä töistä palaavaa naista

    9. 9

      Tässä on vuoden paras amerikkalainen elokuva – ”Varma menestyselokuva aikuisemmalle yleisölle”

    10. 10

      ”22 kaveriani on kuollut” – Sandron ura Malmön rikollispiireissä alkoi Niken tennareista, pian hän kantoi asetta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Vaatteet paljastavat usein ihmisen luokka-aseman, vaikka sitä yrittäisi salata, kertoo tutkija – Tältä köyhyys näyttää ja tuntuu Suomessa

    2. 2

      Suomalaiset nimet aiheuttavat hauskoja ja kiusallisia tilanteita ulkomailla – ”Vieraat ihmiset saattavat hätkähtää, kun he huomaavat, etten ole arabi”

    3. 3

      Rivitaloremontti meni järkyttävällä tavalla pieleen Järvenpäässä – löperösti toiminut valvoja joutuu maksamaan peräti miljoonan euron korvaukset

    4. 4

      Ex-toimitusjohtaja Kari Savolainen, 65, kyllästyi ahneuteen – antaa miljoona euroa, jotta Kirkkonummen korpeen saadaan halpojen asuntojen ekokylä

    5. 5

      Kiusattu koulupoika näki näyn ja perusti oman kirkon Kokkolaan – Patrick Tiaisella, 23, on paljon seuraajia ja outoja kokemuksia

    6. 6

      Pahoinpitelyt ja nöyryyttäminen mursivat 15-vuotiaan sipoolaispojan – Äiti kertoo, että nyt riittää: ”En anna tämän enää olla”

    7. 7

      Trump viittasi terrori-iskuun Ruotsissa – Carl Bildt ihmetteli, onko presidentti poltellut jotain

    8. 8

      Lauri Katajainen, 20, etsii rakkautta, joka näkisi autistisen kuoren sisälle – ”Tajuan, etten aiheuta suuria intohimoja tytöissä”

    9. 9

      Tätä on seksi nyt: Tinder-sukupolvi ei eläkään yltä­kylläisyydessä, parisuhteissa etenkin miehet kärsivät puutteesta – mistä se johtuu?

    10. 10

      ”Toni” vaati treffien jälkeen kumppania maksamaan puolet ja syntyi jupakka – siellä, missä nimetön keskustelu Suomessa muuten toimii

    11. Näytä lisää