Sunnuntai    |   Kolumni

Nuoruuteni Panama oli paratiisi – sitten kaikki alkoi mennä päin helvettiä

Panama oli kanava ja kauppapaikka. Nyt se tunnetaan veronkierron keskuksena. Varttuminen Yhdysvaltain varjossa teki Panamasta merkillisen maan, kirjoittaa Kari Huhta.

Paratiisista tuli veroparatiisi, ja sitten kaikki alkoi mennä päin helvettiä.

Siinä lyhyt ja hyvin subjektiivinen tiivistelmä Panaman historiasta.

Ei Panama tietenkään koskaan ollut mikään paratiisi, ei lähimainkaan. Teini-ikänsä siellä asuneelle se näin jälkikäteen – jo jonkin verran yli 60-vuotiaana – palautuu kuitenkin helposti sellaisena mieleen.

Panama on rento ja lempeä paikka suhteessa väkivaltaiseen ja sekasortoiseen historiaansa. Toisten mielestä se on kaoottinen, räikeän epätasa-arvoinen, hikinen ja ajoittain haiseva. ­Asioilla on monta puolta.

Nyky-Panamaa ei voi ymmärtää kertomatta aikakaudesta, joka päättyi 1990-luvun lopussa. Itse asuin Panamassa 1970-luvun alkupuolen.

Silloin Atlantin ja Tyynenmeren välistä kanavaa reunustava alue kuului Yhdysvalloille vähintään kahdeksan kilometrin leveydeltä molemmin puolin. Niin sovittiin, kun Yhdysvallat sai Panamalta vuonna 1904 luvan kanavan rakentamiseen ja pysyvän oikeuden sen alueeseen.

Kanava-alueelle nousi eräänlainen pienois-Yhdysvallat. Jälkikäteen ajatellen se muistutti näyttelijä Jim Carreylle rakennettua keinotodellisuutta elokuvassa Truman Show.

Panaman pääkaupungin nimi on Panama. Sen ja kanava-alueen suurimman taajaman Balboan rajalla ei ollut muuta kulkuestettä kuin liikennevalo. Tullessaan Panamasta kanava-alueelle siirtyi maailmasta toiseen.

Kanava-alueella aika ei ainoastaan pysähtynyt. Kelloja olisi pitänyt kääntää taaksepäin, ehkä 1950-luvulle.

Siistien nurmikoiden reunustamilla jalkakäytävillä ja lukiossani Balboa High Schoolissa ihmiset olivat enimmäkseen yhdysvaltalaisia ja valkoisia. Rotuerottelu jatkui kanava-alueella pitempään kuin Yhdysvalloissa.

Kun meni liikennevaloista päinvastaiseen suuntaan, olivat Panaman puolella vastassa kehitysmaan meteli, värit ja luova epäjärjestys.

Asuimme Panaman puolella; minä elin molemmissa maailmoissa. Vuoroin järjestystä, vuoroin sekasortoa. Se oli teini-ikäisen paratiisi.

Panamalaisin silmin raja näytti aivan erilaiselta.

Toisella puolella oli vauraus ja omalla puolella oli köyhyys.

Kanava oli pitkä avohaava keskellä maata, jonka kansallinen itsetunto ei muutenkaan ollut parhaasta päästä.

Ilman kanavaa Panamaa ei välttämättä edes olisi olemassa valtiona.

Haaveilu meritiestä Amerikan mantereiden kapeimman kohdan yli alkoi pian sen jälkeen, kun Kristoffer Kolumbus purjehti jo sekopäisenä Panaman rannikolla vuonna 1502.

Reitille tuli käyttöä Etelä-Amerikan alkuperäiskulttuurien tuhoamisen jälkeen. Ensin kannettiin kultaa ja ho­peaa Tyyneltämereltä Atlantille ja seuraavina vuosisatoina kaikenlaisia rikkauksia molempiin suuntiin.

Sillä välin valloittajat olivat tappaneet Panaman keskiosan intiaaniväestön lähes sukupuuttoon. Orjatyövoiman puuttuessa ja runsaan tavaraliikenteen ansiosta uudet tulijat ryhtyivät kauppa-agenteiksi. Veroparatiisin ensimmäinen peruskivi oli valmis.

Vuonna 1881 ranskalaiset ryhtyivät ensimmäisenä kaivamaan kanavaa. Siitä ei tullut mitään.

Malaria ja keltakuume olivat ylivoimaisia vastustajia. Merten välisen reitin varrelle kertyi vuosisatojen ku­luessa satoja tuhansia hautoja.

Sitten Yhdysvallat tuli paikalle.

Ensin Yhdysvallat vuonna 1903 junaili Panaman itsenäiseksi Kolum­biasta, jonka kanssa neuvottelut kanavasta eivät edenneet.

Myös amerikkalainen kanava olisi voinut jäädä kesken, ellei sotilaslääkäri William C. Gorgas olisi ymmärtänyt, että hyttyset levittävät malariaa ja keltakuumetta. Hän käski tuhota hyttysiä kuhisevat kosteikot. Kanava valmistui kymmenessä vuodessa.

Yhdysvallat piti kanavan hallussaan lähes vuosisadan. Panama sai kanava-alueen takaisin itselleen vuonna 1979 ja koko kanavan vuosituhannen vaihteessa. Varttuminen Yhdysvaltain varjossa jätti kuitenkin pysyvät jäljet Panamaan.

Pari sanaa Panaman kansan puolesta. Panama on hieno etninen tilkkutäkki.

Hyvä puoli on se, että esimerkiksi karibialaisen väestön kaupunginosa Rio Abajo ja pääosin valkoisen väestön liikekeskusta ja asuin­alueet elävät enimmäkseen sovussa.

Huono puoli on se, että Panama todella on syvästi epätasa-arvoinen.

Poliitikot ovat kirjaimellisesti kuin yhtä perhettä. Nuoruudestani tutut sukunimet toistuvat vallan huipulla. Presidentti Juan Carlos Varelan puolueen takana on usein vallassa käynyt Ariasin suku.

Panamasta tuli jotenkin muotopuoli: taloudellisesti houkutteleva, mutta poliittisesti keskenkasvuinen. Se on hyvä yhdistelmä veroparatiisille.

Rahalle on monta kohdetta. Kanavan Atlantin puoleisessa päässä Colónissa on valtava vapaakauppa-alue. Panamaan on rekisteröitynyt ylivoimaisesti maailman suurin mukavuuslippulaivasto. Panaman pankkeihin alkoi jo 1980-luvulla virrata pesun tarpeessa olevaa huumerahaa.

Toki Panama on muutakin. Panama on hoitanut kanavaa hyvin. Heinäkuussa otetaan käyttöön uusi, aiempaa leveämpi väylä vanhan rinnalle. Talouskasvun ennuste tälle vuodelle on yli kuusi prosenttia.

Kiiltävät liikerakennukset reunustivat Panaman pääkatua Via Españaa jo 1970-luvulla, mutta se oli vasta alkua.

Siinäkin, missä minä jonkin aikaa nuorena asuin, on nyt jonkun pankin tornitalo.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Professori Markku Kivinen: Putin lähetti lehdistötilaisuudessa piiloviestin Suomelle

    2. 2

      Seksuaaliseen häirintään törmää Helsingissä kaikkialla

    3. 3

      23-vuotiaalla Jami Särkisellä on kaksi tyttöystävää ja hän nauttii siitä niin, ettei yksiavioisuuteen ole paluuta – Polyamoria eli monisuhteisuus yleistyy

    4. 4

      Helsingillä on kymmeniä rapistuvia arvohuviloita, joita ei saada järkevään käyttöön – Villingin mökkivaltaus kertoo kaupungin hitaudesta

    5. 5

      ”Lapsena silvottu nainen ei välttämättä tiedä, miltä sukuelimien tulisi näyttää” – Britanniassa silpomisesta saa kovan rangaistuksen, Suomessa ei ole edes silpomisen kieltävää lakia

    6. 6

      Olen nähnyt miehiä tyydyttämässä itseään metron penkillä ja uimahalleissa – ei ole Sompasaunan vika, jos lauteilla irstaillaan

    7. 7

      Presidentti Niinistö esitti onnistuneesti jäyhää länsisuomalaista äijää – samalla hän viestitti Putinille, että Suomi kuuluu länteen

    8. 8

      Britannian prinssi William lopettaa työnsä ambulanssilentäjänä – keskittyy nyt kokonaan kuninkaallisiin tehtäviin

    9. 9

      Vuoden parhaassa nuortenelokuvassa on muskeleita, räjähtäviä taloja ja feministinen sankari, jollaista satavuotias Suomi kipeästi kaipaa

    10. 10

      Treffailussa on edelleen yksi kammottavan vanhanaikainen piirre: Deiteillä nainen odottaa miehen hoitavan kaiken

    11. Näytä lisää
    1. 1

      23-vuotiaalla Jami Särkisellä on kaksi tyttöystävää ja hän nauttii siitä niin, ettei yksiavioisuuteen ole paluuta – Polyamoria eli monisuhteisuus yleistyy

    2. 2

      Professori Markku Kivinen: Putin lähetti lehdistötilaisuudessa piiloviestin Suomelle

    3. 3

      Treffailussa on edelleen yksi kammottavan vanhanaikainen piirre: Deiteillä nainen odottaa miehen hoitavan kaiken

    4. 4

      Huumeita myydään avoimesti Helsingin Torkkelinmäellä – HS vieraili puistossa, jossa huumekauppa asukkaiden mukaan rehottaa

    5. 5

      Näin suomalaiset yrittävät petkuttaa Kelaa – viime vuonna kiinni jäi lähes pari tuhatta huijaria, keskimääräinen vedätys 4 200 euroa

    6. 6

      Olen nähnyt miehiä tyydyttämässä itseään metron penkillä ja uimahalleissa – ei ole Sompasaunan vika, jos lauteilla irstaillaan

    7. 7

      Niinistö ja Putin kävivät oopperassa Putinin Suomen-vierailun päätteeksi – faniseurue kiljahteli ja heilutti Venäjän lippua, kun he näkivät vilauksen Putinista katsomossa

    8. 8

      Putin arvosteli USA:ta Punkaharjulla: ”On mahdotonta sietää loputtomiin häikäilemättömyyttä maatamme kohtaan” – Niinistö sanoi vastaan venäläistoimittajalle

    9. 9

      Poliisilta erikoinen kirje savonlinnalaisille – Miksi kaupunkilaisten pitäisi välttää parvekkeilla oloa Putinin vierailun aikana?

    10. 10

      Lappiin matkalla oleva kaupunkifillari hämmensi Hämeenlinnassa – ”Mies otti valokuvia ja uhkasi lähettää ne poliisille”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    2. 2

      23-vuotiaalla Jami Särkisellä on kaksi tyttöystävää ja hän nauttii siitä niin, ettei yksiavioisuuteen ole paluuta – Polyamoria eli monisuhteisuus yleistyy

    3. 3

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    4. 4

      Sompasaunassa on ahdasta, alastonta ja aitoa – ”Helsinki on paljon siistimpi kuin Tukholma”

    5. 5

      Ruokatoimittaja ja viestintäyrittäjä Elina Jyväs kuoli 40-vuotiaana

    6. 6

      Lappiin matkalla oleva kaupunkifillari hämmensi Hämeenlinnassa – ”Mies otti valokuvia ja uhkasi lähettää ne poliisille”

    7. 7

      Mies tyydytti itseään sekasaunassa, toinen kommentoi naisten vartaloita – seksuaalinen häirintä varjostaa Sompasaunaa

    8. 8

      ”Naamat” on kuin tuhannen ihmisen kotibileet – Tältä näyttää festivaalilla, joka suututti Sami Hedbergin managerin ja jonka liput myytiin loppuun ennen kuin esiintyjiä oli edes julkistettu

    9. 9

      Jos alamme tuomita toisiamme kuvottavien mutta yksityisiksi tarkoitettujen sanomisten vuoksi, olemme matkalla takaisin keskiajalle

    10. 10

      Shanghaissa mitattiin korkein lämpötila 145 vuoteen – Kiinassa on niin kuuma, että ihmiset ovat alkaneet tapella ja panda vaipui transsiin

    11. Näytä lisää