Ranskan ympäriajon pelätylle vuorelle kuolleen kilpailijan viimeiset sanat: ”Laittakaa minut takaisin satulaan”

Mont Ventoux’lle nousu vaatii pyöräilijöiltä rautaisia jalkalihaksia ja mielen lujuutta. Vuonna 1967 se jopa vei kilpailijalta hengen.

Vuori, maantiepyörä ja pyöräilijä. Se on kolminaisuus, joka jää jäljelle, kun ensi viikolla alkavan Ranskan ympäriajon ympäriltä kuorii korean ulkokuoren: pääjoukon asujen väriloiston, palkintosamppanjat ja reitinvarren kahjot kannattajat.

Pyöräilijä polkemassa yksin ylös vuorta on koko ympäriajon olennaisin kuva. Se näyttää hetken, jossa Tour valloitetaan tai hävitään voittamalla oma itsensä tai kokemalla sille tappio.

Tässä ympäriajon eksistentialistisessa perusolotilassa ainoa tunne on hurskas kärsimys. Pyöräilijän keuhkot haukkovat metri metriltä ohenevaa ilmaa. Jalan lihakset ovat kuin tulessa, ja koko ruumis huutaa laskeutumaan satulasta, päättämään mielettömyyden. Katse kääntyy kohti taivasta, tavoittamattomalta vaikuttavaa päämäärää.

Mutta pyöräilijä pakottaa tahdonvoimallaan itsensä jatkamaan, sillä muuta vaihtoehtoa ei ole. Sillä hetkellä kärsimys siirtyy ruumiista mieleen.

”Kärsimys on hetkellistä”, on Tourin seitsenkertainen voittaja, dopingiin langennut Lance Armstrong sanonut pyöräilystä. ”Se voi kestää minuutin tai tunnin tai päivän tai vuoden, mutta lopulta se tyyntyy ja jotain muuta tulee sen tilalle. Mutta jos luovuttaa, kärsimys kestää ikuisesti.”

Tämän vuoden ympäriajon reitillä kärsimyksen pääalttari on Mont Ventoux -vuori Kaakkois-Ranskan Provencessa. Yksi etapeista päättyy sen laelle 14. heinäkuuta. Tourin historiassa ”Provencen jättiläisen” huipulla ovat voittoa juhlineet monet legendat: Charly Gaul, Eddy Merckx ja Marco Pantani

Mont Ventoux, ”Tuulinen vuori”, on luonnontieteellinen kummajainen. Sen 1912 metriin kohoava huippu näkyy sadan kilometrin päähän jokaiseen ilmansuuntaan. Metsävyöhyke kiertää sen kaljua lakea kuin munkin tonsuurissa. Kylmät mistraalituulet puhaltavat vuoren rinteillä 130 päivää vuodessa, mutta heinäkuussa sen laelle johtava tie on kuuma kuin mutteripannu. Pyöräilynousuna sen luokitus on hors catégorie – kategorioinnin tuolla puolen.

Kuten monesta asiasta Tourissa, on Mont Ventoux’stakin muodostunut myytti. Ranskalaisfilosofi Roland Barthes käsitteli vuorta Mytologioita-teoksessaan. ”Se on pahan jumala, jolle on pakko uhrata jotakin. Se on todellinen Molok, pyöräilijöiden hirmuvaltias, joka ei anna heikoille mitään armoa vaan vaatii, että sille maksetaan epäoikeudenmukainen kärsimyksen vero”, hän kirjoitti esseessään Ranskan ympäriajo sankarirunoelmana.

Kymmenen vuotta Barthes’n esseen julkaisemisen jälkeen Ventoux vaati suurimman kuviteltavissa olevan uhrinsa. Oli helteinen päivä heinäkuussa 1967. Tourissa kilpaillut Britannian Tom Simpson yritti kiertää vuoren veroa amfetamiinin ja alkoholin avulla. Hän kuoli kilometri ennen huippua. Toimittaja Sid Saltmarshin mukaan Simpsonin viimeiset sanat olivat: ”Laittakaa minut takaisin satulaan.”

Simpsonin kohtaloa alettiin pitää marttyyrikuolemana. Katolilaisuudella on aina ollut lajiin läheinen suhde, mikä osittain selittää pyöräilyn menestyksekästä historiaa Italiassa. Katolilaisuuden ytimenä on alati läsnä oleva Kristuksen kärsimys ja uhraus, joka johtaa pelastukseen. Pyöräily on nähty tämän kärsimyksen metaforana, jossa Mont Ventoux’n kaltainen nousu muuttuu Via Dolorosaksi kohti taivasta, Tour rituaaliksi, ja sen johtajan keltainen paita pyhäksi sakramentiksi.

Maallistuneena nykyaikana vuoren, maantiepyörän ja pyöräilijän voi ajatella symboloivan elämää itseään. Yksi kokee, että jos tekee lujasti töitä, voittaa itsensä ja vastustajansa. Valloittaa vuoren silkalla tahdonvoimalla ja saa lopulta ansaitsemansa palkinnon.

Toisen mielestä karmeaan nykyhetkeen ei voi itse vaikuttaa. Voi vain painaa päänsä ja purra hampaat yhteen. Toivoa, että kipu ja kärsimys päättyvät jossain paremmassa tulevaisuudessa.

Yhdysvaltalainen kirjailija Donald Antrim­ on tosin kääntänyt elämän ja pyöräilyn suhteen nurin niskoin. ”Jos sanoo, että pyöräkilpailu on metafora elämälle, ei ymmärrä sen merkitystä”, hän kirjoittaa Tim Krabbén kulttiteoksesta The Rider.

”Pyöräkilpailu on kaikki, mitä on. Se hävittää kaiken, mikä ei ole pyöräilyä. Elämä on metafora pyöräkilpailulle.”

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Maailmanloppu tulee lauantaina, kun mysteeriplaneetta iskeytyy Maahan, selittää amerikka­lainen profeetta – Voiko aurinko­kunnassamme piileskellä tuntematon planeetta?

    2. 2

      Stockmann joutuu myymään omaisuuttaan hinnalla millä hyvänsä selvitäkseen veloistaan – HS selvitti, miten tavaratalojätti romahti

    3. 3

      Viisivuotias Lucas Räisänen sairastaa harvinaista lihassairautta ja nyt hänen elämänsä on muiden suomalaisten käsissä – maksaako yhteiskunta lääkkeen, jonka hinta voi olla miljoonia?

    4. 4

      Vihreiden nousukiito hiipui: puolue putosi HS-gallupissa kolmanneksi – perussuomalaisten kannatus jatkaa kasvuaan

    5. 5

      Meidän kaikkien kannattaisi seurata reissuillamme tarkemmin, mitä riksakuskit älypuhelimillaan tekevät

    6. 6

      Nuori lääketieteen nero Helsingin Tammisalosta keksi aivoporan – pääsi huippukirurgin ryhmään heti opintojen alussa

    7. 7

      Kirpparilla myyty patja paljasti Rinta-Nikkoloiden talon karmean kunnon – Mistä tietää, voiko hometalosta saada vielä kodin?

    8. 8

      Huippulääkäri Sakari Orava kertoo meheviä tarinoita urheilutähtien maailmasta: Beckhamit popsivat pizzaa, toiset huusivat mamma miaa ja suihkuhuone vilisi torakoita

    9. 9

      Helsinki aikoo vaikeuttaa Tuusulanväylän ruuhkasumpussa autoilua entisestään – ”Kauhealta se kuulostaa”

    10. 10

      Miss Turkki joutui luopumaan kruunustaan – syynä tviitti, jossa voittaja kertoi juhlivansa vallankaappausyrityksen uhreja vuotamalla kuukautisverta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Nuori lääketieteen nero Helsingin Tammisalosta keksi aivoporan – pääsi huippukirurgin ryhmään heti opintojen alussa

    2. 2

      Kaksi nuorta miestä asteli portaille, keskusteli hetken ja löi sitten itseään puukolla vatsaan, kertoo Eduskunnan turvallisuusjohtaja

    3. 3

      Pohjoiskorealaisella riisipellolla seisoo suomalaisten veronmaksajien kustantama paperitehdas – Näin Kimien diktatuuri vedätti Suomelta kymmeniä miljoonia euroja

    4. 4

      Maailmanloppu tulee lauantaina, kun mysteeriplaneetta iskeytyy Maahan, selittää amerikka­lainen profeetta – Voiko aurinko­kunnassamme piileskellä tuntematon planeetta?

    5. 5

      Helsingissä on jopa 12-vuotiaita seksinmyyjiä – Alaikäisten seksikaupasta ei juuri hiiskuta, mutta ilmiö on tuttu nuorten kanssa työskenteleville

    6. 6

      Heti ensimmäinen yhteydenotto te-toimistosta oli uhkauskirje – Työttömiä kohdellaan kuin rikollisia

    7. 7

      Kymmenet papit julistavat kasvoillaan vihkivänsä homoja, lesboja ja muunsukupuolisia, Helsingistä mukana kokonainen seurakunta – ”Tämä on eräänlainen kaapistatulo”

    8. 8

      Facebookin isoin suomenkielinen feminismiryhmä kielsi islam- ja muslimiaiheiset keskustelut – Nyt ryhmän perustajat kertovat, miksi

    9. 9

      ”Enkelihoito voi johtaa ojasta allikkoon” – Yhä useampi haluaa hoitaa mieltään, mutta epämääräiset pikaterapiat harmittavat psykologeja

    10. 10

      25-vuotias ruotsalainen soluttautui vuodeksi USA:n ”maltillisen” äärioikeiston sisäpiiriin ja kuuli liikkeen johtajalta tavoitteet: ”Tämä päättyy keskitysleireihin ja Hitlerin kunnianpalautukseen”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yksinkertaiset aivoharjoitukset mullistivat lasten käytöksen – arvosanat nousivat, keskittyminen helpottui ja nukkuminen parani

    2. 2

      Päiväkoti irtisanoi lapsen Lauttasaaressa

    3. 3

      Helsingin poliisin raiskaustilastoissa toistuu tuttu tarina – HS:n kokoama kartta näyttää, mihin kaupunginosiin raiskaukset keskittyvät

    4. 4

      Jos olet ollut lapsi 1990-luvulla, syönyt, leikkinyt, pukeutunut, käynyt koulua tai viettänyt synttäreitä, teit näitä asioita

    5. 5

      Bussikaaos jatkuu myös iltapäivällä pääkaupunki­seudulla – Nobinan lakko vaikuttaa 200 000 ihmisen liikkumiseen

    6. 6

      Mies kaatoi pastakattilan lattialle Punavuoressa – alkoi riita, jonka seurauksena taloyhtiö vaatii mieheltä 30 000 euron korvauksia

    7. 7

      Tässäkö Helsingin seudun kammotuin työpaikka? Palkka 7 500 euroa kuussa, mutta hakijoita ei näy

    8. 8

      Olen ollut alle kaksi viikkoa työttömänä, mutta työnhakuni lakkasi jo – te-palvelun kikkailu tekee työttömäksi ilmoittautumisesta sietämättömän vaikeaa

    9. 9

      24-vuotias suomalaisnainen haki miehiä netti-ilmoituksella, johon vastasivat itsensäpaljastaja, sadisti, porno-ohjaaja ja ”elävä nukke” – Samira Elagoz teki dokumentin, jollaista ei ole ennen nähty

    10. 10

      Ahvenanmaan edustaja äänesti suomen kieltä vastaan Pohjoismaiden neuvostossa – ”Emme pystyneet edes kuvittelemaan, että hän kääntyisi Suomen aloitetta vastaan”

    11. Näytä lisää