Valikko
Sunnuntai    |   Kolumni

Kalifornia on paratiisi, joka voi tuhoutua minä päivänä hyvänsä – miten ihmiset voivat elää sellaisen tiedon kanssa?

Edellinen paha maajäristys Los Angelesissa koettiin vuonna 1994. Nyt odotetaan paljon pahempaa. Jopa suurempaa kuin vuoden 1906 järistys, joka tuhosi San Franciscon, kirjoittaa kolumnissaan Esa Lilja.

Takana on pitkä lento ja hapui­levat ajo­kilometrit vieraan suur­kaupungin ilta­päiväruuhkassa. Kun vuorokauden reissaamisen jälkeen istahdan vessanpytyn kannelle harjaamaan hampaita, silmät painuvat jo väkisin kiinni.

Äkkiä säpsähdän puoliunesta ikävään tunteeseen: heiluuko tämä pönttö? Heiluuko myös vessan lattia?

Maanjäristys? Ei kai näin huonoa tuuria voi edes olla.

Pelko häipyy onneksi nopeasti. Pönttö asettuu. Lattia pysyy paikallaan. Ikkunasta varmistan, että Los Angeles näyttää olevan pystyssä.

Menen sänkyyn ja nukahdan heti.



Reissasin toukokuussa pari viikkoa Etelä-Kaliforniassa Yhdysvaltojen länsirannikolla.

Aluetta voi kuvailla yhdellä sanalla: paratiisi. Se on lämmin, kaunis ja vauras. On vaikea kuvitella paikkaa, jossa varakkaat amerikkalaiset voisivat elää mukavammin.

Suotuisa ilmasto ja hedelmällinen maaperä tuottavat merkittävän osan Yhdysvaltojen elintarvikkeista. 90 prosenttia maan viineistä viljellään Kaliforniassa. Auringossa hedelmät kypsyvät makeiksi, ja kaupoissa myydään pikkuvauvan pään kokoisia sipuleita.

Tesla, Google ja Facebook muuttavat maailmaa juuri Kaliforniassa.

Mutta paratiisin asukkaat tietävät, että jonakin päivänä, melkeinpä milloin tahansa, kaikki voi muuttua. Kaliforniaa odottaa voimakas maanjäristys, jonka aikaa, paikkaa ja voimakkuutta ei osata ennustaa. Varmasti tiedetään vain, että järistys tulee.

Kalifornia sijaitsee kohdassa, jossa Tyynenmeren mannerlaatta ja Pohjois-Amerikan laatta kohtaavat. Osavaltion läpi kulkee niin sanottu San Andreasin siirros, yli 1 000 kilometrin mittainen järistysherkkä alue, jossa mannerlaatat sivuavat toisiaan. Myös lyhyempi Haywardin siirros sijaitsee Kaliforniassa.

Edellinen paha maajäristys Los Angelesissa koettiin vuonna 1994. Nyt odotetaan paljon pahempaa. Jopa suurempaa kuin vuoden 1906 järistys, joka tuhosi San Franciscon.

Sovimme vaimon kanssa, että maanjäristyksistä ei matkan aikana puhuta. Kauhujuttuja ei lueta eikä katastrofielokuvia katsota.

Aihe pysyi mielessä muutenkin. Kyltit Tyynenmeren rannoilla opastivat, mihin suuntaan kannattaa juosta, jos tsunami hyökyy päälle. Hollywoodin taloja ihastellessa mietti, miten ne vyöryisivät kukkuloilta alas.

Asuimme matkan aikana kahdessa eri tornitalossa. Se on maanjäristyksen kannalta hyvä vaihtoehto: sinne ei tsunami yllä.

Tornitalo on myös pahin mahdollinen: jos se järistyksessä sortuu ja syttyy tuleen, ulos ei pääse.

Los Angelesissa asuva tuttava kertoi, että kun kaupungissa asuu pidempään, pieniin järistyksiin tottuu. Toinen tuttu sanoi joskus toivoneensa, ettei järistys iskisi silloin, kun hän istuu liikenneruuhkassa moottoritiesillan alla.

Asukkaille järjestetään maanjäristyskoulutuksia. Järistyksen iskiessä voi hakeutua sisällä olevaan oviaukkoon tai mennä sängyn viereen makuulle. Jos seinä kaatuu, se kaatuu sänkyä vasten, ja sinä ehkä pelastut.

Monilla on kotonaan tai autossa maanjäristysreppu. Siihen on pakattu valmiiksi ainakin vettä, ruokaa, käteistä, taskulamppu ja varakännykkä.

On oltava valmis. Ja elettävä kuin uhkaa ei olisi olemassakaan.

Yhdysvaltojen ja Japanin kaltaisissa vauraissa maissa yhteiskuntakin yrittää varautua maanjäristyksiin.

Japanin vuoden 2011 järistys kuitenkin osoitti, miten vaikeaa se on. Japanin järistyksessä kuoli 18 000 ihmistä. Köyhemmissä maissa mitään suunnitelmia ei ole. Haitin maanjäristyksessä vuonna 2010 uhreja oli yli 200 000.

Kalifornia on jonkin verran Suomea laajempi alue, jolla asuu 40 miljoonaa ihmistä. Se on maailman kuudenneksi suurin talous, suurempi kuin Ranska tai Brasilia.

Kun jättijäristys tulee, tuhansia ihmisiä kuolee ja loukkaantuu. Taloudelliset vahingot ovat valtaisat.

Mutta pahempaa voi olla luvassa. Pohjoisempana, Washingtonin ja Oregonin osavaltioissa, odotetaan vieläkin suurempaa maanjäristystä.

Sellaista, joka voi tuhota mittavan osan alueesta, jonka tunnetuimpia kaupunkeja ovat Seattle ja Vancouver.

Tiedemiehet ovat tunteneet tämän Kaskadivuoriston vaarat vasta joitakin kymmeniä vuosia. Tutkimuksissa on selvinnyt, että edellinen suuri maan­järistys tapahtui vuonna 1700.

Seuraava on tulossa, sielläkin.

San Diegon edustalla kävin veneretkellä, jossa bongattiin sini­valaita. Maailman suurimmat eläimetkin ruokailevat Kalifornian yltäkylläisyydessä.

Laivalla työskenteli vapaaehtoinen opas nimeltään Robin, ruskettunut ja iloinen amerikkalaiseläkeläisen perikuva, joka puhui vuolaasti.

Robin kertoi hiljattain lukeneensa, että iso maanjäristys saattaisi San Diegossakin aiheuttaa pahemmat tuhot kuin aiemmin oli uskottu.

Mutta jossakin pitää asua, hän pohdiskeli. Floridassa on hurrikaanit, sisämaassa tornadot. Ei elämää pakoon pääse.

Suomeen ja kotiin tultuani tarkistin, ettei Los Angelesissa havaittu merkittävää maanjäristystä sinä päivänä, kun saavuimme kaupunkiin. Vessanpönttö kyllä tutisi – aina kun vanhan talon isoissa putkissa kohisi tavaraa.

Paratiisi on vielä pystyssä.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Viikon lopuksi
  • Maanjäristykset
  • Kalifornia
  • Pelko
  • Esa Lilja

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    2. 2

      Tällainen on Helsingin kallein vuokrakämppä: huoneita 11, neliöitä 500, vuokra 25 000 euroa kuussa

    3. 3

      Tanska siivoaa kerjäläisensä vankilaan – kahden viikon ehdottomia tuomioita jaetaan nyt ilman varoitusta

    4. 4

      Äänestäjät saivat tahtonsa läpi: Tukholman ja Göteborgin väliä kulkeva juna nimettiin Trainy McTrainfaceksi

    5. 5

      Löyhkäävä ”koiranlihakuja” on maanpäällinen helvetti, jossa päättömät koirat odottavat vierailijoita – osa korealaisista ajattelee yhä lihan maistuvan parhaalta, kun eläintä on piesty ennen teurastusta

    6. 6

      Hoitajien uupumus pitää ottaa vakavasti

    7. 7

      Teinielokuvaklassikko The Breakfast Clubin paras hahmo oli ”friikki”, joka ei vielä 1980-luvulla kelvannut pojille

    8. 8

      Kartta näyttää, mille alueille maahanmuutto keskittyy Suomessa – professorin mielestä hajasijoittaminen on ”periaatteessa kiva”, mutta ongelmallinen ajatus

    9. 9

      Mistä Helsingistä saa hyvännäköistä miestenmuotia? Tässä 16 erilaista kivaa kauppaa

    10. 10

      Audi kutsuu korjattavaksi liki miljoona dieselautoa, joita on myyty myös Euroopan markkinoilla

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Joka kolmas muistisairaus voitaisiin ehkäistä korjaamalla elintapoja – tutkijat tunnistivat yhdeksän vaaran paikkaa, jotka altistavat dementioille eri elämänvaiheissa

    2. 2

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    3. 3

      Suomalaiset saivat häpeällisen huonon tuloksen, kun eurooppalaisten hiilijalanjäljet pantiin kartalle – Miksi hiilijalanjälki paisuu Suomessa?

    4. 4

      Löyhkäävä ”koiranlihakuja” on maanpäällinen helvetti, jossa päättömät koirat odottavat vierailijoita – osa korealaisista ajattelee yhä lihan maistuvan parhaalta, kun eläintä on piesty ennen teurastusta

    5. 5

      16-vuotias Linda kiinnostui Isisistä ja karkasi kotoaan Saksasta, nyt hänet on ehkä löydetty Mosulin tunneleista – mallioppilaasta tuli radikaali muutamassa kuukaudessa

    6. 6

      Ole oma kesäheilasi: Näin masturboit, jos sinulla on penis

    7. 7

      Kartta näyttää, mille alueille maahanmuutto keskittyy Suomessa – professorin mielestä hajasijoittaminen on ”periaatteessa kiva”, mutta ongelmallinen ajatus

    8. 8

      Lifestyle­bloggaajan elämä on liian ihanaa ollakseen totta – Onko jatkuva ”täydellisen minän” esittely narsistista, nykyaikaa vai osa ihmisyyttä?

    9. 9

      Linkin Parkin laulaja Chester Bennington on kuollut

    10. 10

      Tällainen on Helsingin kallein vuokrakämppä: huoneita 11, neliöitä 500, vuokra 25 000 euroa kuussa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Elävien kuolleiden kaupungilta näyttävän Daytonin ruumishuoneelta on tila loppu – Yhdysvaltoja riivaa historian pahin huume-epidemia, ja yliannostuksia ottavat niin eläkeläiset kuin lapsetkin

    2. 2

      Ole oma kesäheilasi: Näin masturboit, jos sinulla on penis

    3. 3

      Asuntopula ajaa nuoria aikuisia Inarin metsiin – Kaisa Tikka peseytyy purossa ja käyttää jääkaappinaan kivenkoloa

    4. 4

      Joka kolmas muistisairaus voitaisiin ehkäistä korjaamalla elintapoja – tutkijat tunnistivat yhdeksän vaaran paikkaa, jotka altistavat dementioille eri elämänvaiheissa

    5. 5

      11-vuotiaan Taijatuuli Louhivuoren isä joutui taposta vankilaan, ja vapauduttuaan isä tappoi uudestaan – ”Tuo mies on hulluin murhaaja, josta olen kuullut, ja mä rakastan sitä”

    6. 6

      Australialaisnainen soitti hätänumeroon Yhdysvalloissa, paikalle tullut poliisi ampui hänet – omaiset vaativat vastauksia surmasta

    7. 7

      Maistamaan pakottaminen vain pahentaa lapsen nirsoilua, ja sipulin piilottaminen ruokaan on epäreilua – lastenpsykiatri neuvoo, miten valikoivan lapsen voi saada syömään

    8. 8

      Ruokolahden leijona oli isojen poikien pila – viranomaiset ovat tienneet totuuden 25 vuotta

    9. 9

      Lipunmyynti lähijunissa loppui aikoja sitten, mutta 22 asemaa on edelleen ilman automaattia – Mitä tekee konduktööri, joka ei saa enää myydä lippuja?

    10. 10

      Game of Thrones alkaa – Tällä jutulla pääset kartalle, mistä sarja ja päähenkilöt uudella kaudella jatkavat

    11. Näytä lisää