Valikko
Tiede

Tutkijat onnistuivat puuttumaan muurahaisten kastijärjestelmään – sotilaasta kasvoi työläinen

Eri kasteihin kasvavien muurahaisten geenit alkavat toimia toisistaan poikkeavasti jo nuorina. Tutkijat onnistuivat säätämään näitä epigeneettisiä tekijöitä ja muuttamaan muurahaisen kohtaloa.

Kuten ihmisillä myös muurahaisilla on erilaisia ammatteja, joihin ne elämänsä aikana erikoistuvat.

Vaikka eri tehtäviä hoitavat muurahaiset eroavat jo nuorena ulkonäöltään ja käytökseltään, ei niidenkään ammatinvalintaa ohjaa geenit vaan ympäristö, jossa ne kasvavat.

Se tosin todettakoon, että nuorella muurahaisella on tulevan ammattinsa suhteen vähemmän sananvaltaa kuin ihmislapsella: muurahaisen ammatin määräävät kemikaalit, jotka vaimentavat tai aktivoivat tiettyjen geenien toimintaa sen kasvaessa.

Muurahaisen ammatinvalinta on pysyvä ja se vaikuttaa sen ulkomuotoon ja käytökseen niin vahvasti, että tutkijat kutsuvat eri muurahaisryhmiä kasteiksi.

Nyt tutkijat onnistuivat ensi kertaa puuttumaan peliin ja muuttamaan Floridan hevosmuurahaisen (Camponotus floridanus) elämän suuntaa.

Toisin sanoen tutkijat kopeloivat muurahaisen epigenetiikkaa. Epigenetiikasta on kyse, kun samat geenit toimivat kahdella perimältään täysin identtisellä eliöllä keskenään eri tavalla.

Esimerkiksi työläis- ja sotilasmuurahaisilla on kummallakin ruuan keräämiseen kannustava geeni, mutta vain työläisellä tämä geeni toimii aktiivisesti.

Sotilaan geeni pysyy vaiti, ja siksi se ei juuri pane tikkua ristiin ruuanhankinnan eteen vaan keskittyy muihin puuhiin. Sotilaat myös kasvavat työläisiä kookkaammiksi.

Tutkijat kuitenkin onnistuivat kasvattamaan sotilaista työläisiä. Tämä luonnistui ruiskuttamalla poikasten aivoihin ainetta, joka kiihdyttää histoni H3:ksi kutsutun proteiinin tuotantoa.

Sen tiedetään aktivoivan muurahaisen ruuanhankinnasta vastaavia geenejä. Kun tätä proteiinia syötetään työläisille, ne hamstraavat ruokaa tavallistakin innokkaammin. Myös sotilaat alkoivat ruiskutuksen saatuaan osallistua ruuan hankintaan.

Manipulointi muutti sotilaiden käytöstä pysyvästi, sillä niiden havaittiin jatkavan ruuan keräämistä vielä 30 ja 50 päivän kuluttua ruiskutuksesta.

Vaikutus saatiin aikaan vain, jos histoni H3:n tuotantoa kiihdytettiin hyvin nuorella iällä. Floridan hevosmuurahaisilla on siis oletettavasti tietty herkkyyskausi, jonka aikana niiden aivojen geenit muovautuvat tehtäviinsä.

Tutkimuksen julkaisi Science ja siitä kertoi uutispalvelu EurekAlert.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Tampereella myydään marmorista miljoonataloa, jota on tirkistelty hakupalveluissa jo satatuhatta kertaa – HS kävi katsomassa Kruunukalusteen perustajien elämäntyötä

    2. 2

      Suomi on kaukana tasa-arvosta, sanoo tutkija – ”Rakenteellisia esteitä on vaikea nähdä, jos niitä ei itse kohtaa”

    3. 3

      Alko harppaa ajassa taaksepäin Töölössä – pullot pyydettävä syksystä lähtien myyjien selän takaa palvelutiskiltä

    4. 4

      Tässäkö on Suomen vanhin käytössä oleva kännykkä? Mikkoset soittelevat 15 vuotta vanhalla oranssilla Nokialla – ja sen akku kestää viikon

    5. 5

      Suomi on jo riittävän tasa-arvoinen, sanoo BMW:n ex-johtaja Mia Miettinen – ”Minulle ei ole koskaan ollut ongelma tehdä uraa ja samalla silittää mieheni paidat”

    6. 6

      USA:n oikeiston bluffi paljastui

    7. 7

      Amatöörin voittama Jussi-palkinto on märkä rätti ammatti­näyttelijöiden kasvoille – Yleisön suosikit on Jusseissa unohdettu

    8. 8

      Haloo Helsinki! toi tuhannet faninsa juhlimaan Tallinnaan – katso kuvakooste ”koko Suomen bändin” paluukeikalta

    9. 9

      Tove Janssonin perilliset lähettivät korvaus­vaatimuksen Image-lehdelle Tom of Finland -henkisten muumien käyttämisestä – päätoimittaja toivoo sopua

    10. 10

      Lupsakka puolalaiskuvaaja tallensi kuviinsa koko savolaisen ihmiskirjon sylivauvasta keppikerjäläiseen – katso upeat kuvat yli sadan vuoden takaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Amatöörin voittama Jussi-palkinto on märkä rätti ammatti­näyttelijöiden kasvoille – Yleisön suosikit on Jusseissa unohdettu

    2. 2

      Alko harppaa ajassa taaksepäin Töölössä – pullot pyydettävä syksystä lähtien myyjien selän takaa palvelutiskiltä

    3. 3

      Suomi on jo riittävän tasa-arvoinen, sanoo BMW:n ex-johtaja Mia Miettinen – ”Minulle ei ole koskaan ollut ongelma tehdä uraa ja samalla silittää mieheni paidat”

    4. 4

      USA:n oikeiston bluffi paljastui

    5. 5

      Tässäkö on Suomen vanhin käytössä oleva kännykkä? Mikkoset soittelevat 15 vuotta vanhalla oranssilla Nokialla – ja sen akku kestää viikon

    6. 6

      Tampereella myydään marmorista miljoonataloa, jota on tirkistelty hakupalveluissa jo satatuhatta kertaa – HS kävi katsomassa Kruunukalusteen perustajien elämäntyötä

    7. 7

      Lupsakka puolalaiskuvaaja tallensi kuviinsa koko savolaisen ihmiskirjon sylivauvasta keppikerjäläiseen – katso upeat kuvat yli sadan vuoden takaa

    8. 8

      HS Alman loppuunmyydyllä keikalla Lontoossa – ”Ilman BBC:tä olisin jossain Suomessa pelailemassa siskoni kanssa”

    9. 9

      Tove Janssonin perilliset lähettivät korvaus­vaatimuksen Image-lehdelle Tom of Finland -henkisten muumien käyttämisestä – päätoimittaja toivoo sopua

    10. 10

      Suomi on kaukana tasa-arvosta, sanoo tutkija – ”Rakenteellisia esteitä on vaikea nähdä, jos niitä ei itse kohtaa”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    2. 2

      Vanha hinnasto saattaa olla arvokkaampi kuin romaani eivätkä Myrna-kupit kiinnosta ketään – asiantuntijat kertovat, mitkä käytetyt tavarat nyt käyvät kaupaksi

    3. 3

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    4. 4

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    5. 5

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    6. 6

      Lenkille lähtenyt helsinkiläisnainen huomasi itkevän autoilijan tien poskessa – kuljetti satamaan ja juoksi takaisin

    7. 7

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    8. 8

      Ottelun parhaaksi pelaajaksi valitun hyökkääjän tunteellinen emämoka: kiitti haastattelussa vaimoaan – ja tyttöystäväänsä

    9. 9

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    10. 10

      Vanhuksia on jäänyt ilman ruokaa Helsingissä, eikä edes kaupunki tavoita uutta lähettiyritystä – lopulta kotihoito tilasi ruokaa Helvi Ukkola-Saariselle, 91

    11. Näytä lisää