Valikko
Tiede

Käärmeiden lypsäjä pelastaa ihmisiä oman henkensä uhalla – ”Harva tähän pystyy”

Viikko haastattelun jälkeen surmakäärme onnistui puremaan Billy Collettia.

Jokainen kerta on hengenvaarallinen, Billy Collett sanoo. Hän nappaa käsin terraariosta tiikerikäärmeen, jota pidetään maailman neljänneksi myrkyllisimpänä.

Australiassa on yksi paikka, jossa käärmeistä lypsetään myrkkyä, ja työtä tekee ammatikseen yksi ihminen, 29-vuotias Collett.

Hän työskentelee 150 kilometrin päässä Sydneystä Reptile Park -eläintarhassa. Tarhan perustaja Eric Worrell alkoi jo vuonna 1949 lypsää käärmeiden myrkkyä vasta-aineen tuotantoa varten.

Collett laittaa käärmeen maahan ja painaa sen pään päälle muovilevyn.

”Näin näen juuri oikean kohdan, josta tarttua kiinni”, Collett sanoo ja puristaa käärmettä napakasti niskasta.

Toisella kädellä hän tuo käärmeen pään eteen snapsilasia muistuttavan lasin.

Käärmeen avonaisesta suusta valuu lasiin tippa kerrallaan myrkkyä, joka erittyy silmän ja kitalaen välissä sijaitsevista rauhasista.

Alle minuutissa lasissa on noin teelusikallisen verran nestettä. Määrä riittäisi tapaamaan 40 ihmistä.

Collett laittaa käärmeen takaisin terraarioon.

”Myrkyn lypsäminen on melko yksinkertaista, mutta harva tähän pystyy”, Collett sanoo. ”Koulutuksessa on yksi kaveri.”

Collett on lypsänyt työkseen viiden lajin myrkkykäärmeitä yli kymmenen vuotta. Hän on suorittanut ylioppilastutkinnon ja opiskellut ammattinsa käytännössä.

Collett myöntää käärmeiden pelon olevan luontaista ihmisille, mutta hän on aina rakastanut käärmeitä.

”Perheeni vihasi ja tappoi niitä. Minä säälin ja halusin auttaa niitä. Nyt autan käärmeiden kautta ihmisiä.”

Lypsetty myrkky pakastetaan ja lähetetään eteenpäin kiteinä. Sen avulla valmistetaan vasta-ainetta, joka pelastaa satojen ihmisten hengen joka vuosi.

Australiassa elää kymmenen maailman myrkyllisintä käärmettä. Myrkkykäärmeet purevat noin 300 ihmistä vuodessa. Vastamyrkkyjen ansiosta heistä kuolee keskimäärin vain yksi. Pahimpina vuosina menehtyy viisi.

Hämähäkkien ja käärmeiden myrkkyjen vasta-aineet tuottaa Melbournessa Commonwealth Serum Laboratories.

Käärmeiden myrkylle tuotetaan vasta-ainetta hevosilla, hämähäkkien myrkylle kaneilla.

Tuotantoprosessi on periaatteessa samanlainen: eläimiin ruiskutetaan pieniä määriä myrkkyä 10–12 kuukauden aikana. Määrä ei vahingoita eläintä, mutta sen veressä kehittyy vasta-ainetta myrkylle.

Vasta-aine eristetään eläimen verestä, ja sitä voidaan antaa käärmeen tai hämähäkin puremalle ihmiselle. Aine neutraloi käärmeen tai hämähäkin myrkyn uhrin elimistössä.

Puremia vastaan toimitaan myös valistuksella. Collettin mukaan suurin osa tapauksista aiheutuu ihmisten tyhmyydestä.

”Ihminen ei kuulu käärmeen ravintoketjuun. Käärme ei hyökkää ihmisen kimppuun. Myrkkykäärmeen puremista 90 prosenttia aiheutuu siitä, että ihminen yrittää vahingoittaa käärmettä tai ottaa sen käteen.”

Australian luonnossa liikkuessa on hyvin todennäköistä kohdata käärmeitä. Tärkein suojakeino ovat pitkät housut ja umpinaiset kengät, sillä Australian myrkkykäärmeiden hampaat eivät riitä lävistämään paksua kangasta saati nahkaa.

”Kun näet käärmeen, pysähdy ja poistu sen jälkeen hitaasti paikalta. Jos käärme puree, tarvitaan ensiavuksi kiristysside. On tärkeää olla mahdollisimman liikkumatta, jottei myrkky leviä”, Collett neuvoo.

Viikko haastattelun jälkeen Collettille sattui lypsäessä vahinko. Tappavan myrkyllinen surmakäärme puri häntä, ja hänet kiidätettiin sairaalaan.

Collett ei kuitenkaan tarvinnut vastamyrkkyä, koska purema oli niin sanotusti kuiva. Toisin sanoen myrkkyä ei erittynyt – todennäköisesti siksi, että Collett oli juuri lypsänyt käärmeen.

Käärmeiden lypsyä Reptile Parkissa ei normaalisti pääse katsomaan, mutta hämähäkkien myrkyn lypsyä eläintarhan vieraat saavat seurata pari kertaa päivässä – turvallisesti lasiseinän takaa.

Stacey Denovan ottaa hyllyköstä muovipurkin, jossa majailee Sydneyn alueella elävä funnel web eli Atrax robustus -hämähäkki.

Hän pudottaa hämähäkin matalareunaiseen muovikehikkoon. Sitten hän koskettaa hämähäkkiä tikulla, jolloin tippa myrkkyä erittyy sen leukaraajojen piikkiin. Denovan ottaa tipan talteen pienellä pipetillä.

”Tämä on ihan helppoa verrattuna käärmeisiin. Pidän käärmeiden käsittelystä ja voin avustaa lypsäjää, mutta en ikimaailmassa tekisi sitä itse,” Denovan sanoo.

”Nämä hämähäkit eivät hyppää eivätkä pysty kiipeämään sileää reunaa pitkin, joten tässä ei ole samanlaista vaaraa.”

Hämähäkit saadaan lahjoituksena.

”Kannustamme ihmisiä keräämään niitä ja toimittamaan keräyspisteisiin, joita on kymmenen.”

Reptile Park saa vuosittain 150–200 hämähäkkiä. Yksi hämähäkki voidaan lypsää kerran viikossa. Yhden vasta-aine­annoksen tuottamiseen tarvitaan 150 lypsyä.

Australian hämähäkit eivät juuri ole vaatineet kuolonuhreja vasta-aineiden keksimisen jälkeen.

Erikoinen lypsykarja

 Australiassa elää kymmenen maailman vaarallisinta käärmettä.

 Valistuksen ja vastamyrkkyjen ansiosta keskimäärin vain yksi ihminen vuodessa kuolee käärmeenpuremaan.

 Vastamyrkyn tuotantoa varten on ensin lypsettävä myrkkyä käärmeistä.

 Reptile Parkissa lypsetään tiikerikäärmeitä (Notechis scutatus), idänruskokäärmeitä (Pseudonaja textilis), surmakäärmeitä (Acanthophis antarcticus), rannikkotaipaaneja (Oxyuranus scutellatus) ja Mulga snake -käärmeitä (Pseudechis australis).

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Vuorilta löytyi maailman vanhin ja harvinaisin koirarotu – Uudenguinean ylämaakoiran uskottiin jo kuolleen sukupuuttoon

    2. 2

      Lääkkeillä laihtumisesta on saatu lupaavia tuloksia – näistä syistä me lihomme rajummin kuin koskaan

    3. 3

      Opetan lukiossa asioita, joita en ole opiskellut päivääkään

    4. 4

      Varastetun rynnäkkökiväärin takaisin hankkineen poliisin toiminnasta alkoi tutkinta – poliisin epäillään suojelleen rikollista

    5. 5

      Tiedoksi niille, jotka surevat pakolaisten aiheuttamia kustannuksia: Leirittämällä ja eristämällä he vasta kalliiksi tulevatkin

    6. 6

      Verovaroilla hankitut Helsingin opetusviraston laitteet eivät koskaan edes käyneet kouluissa – päätyivät poliisin mukaan suoraan vääriin käsiin

    7. 7

      ”Ahne”, ”ikävä tapaus”, ”nuoria naisia lähentelevä outolintu” – tv-pomo Jorma Sairasen muistelmissa Spede, Petelius ja muut tv:n kultakauden suosikit saavat huutia

    8. 8

      Nainen ei saanut avioeroa Britanniassa – miljonääripariskunnan vaimon on pakko pysyä avioliitossa, vaikka mies valitti vanhasta syrjähypystä ja haukkui vaimoa julkisilla paikoilla

    9. 9

      Kelan pääjohtaja julkaisi poikkeuksellisen anteeksipyynnön toimeentulotuen ruuhkautumisesta: ”Tilanne on ollut asiakkaille kohtuuton”

    10. 10

      Kahvi uhkaa loppua, jos ilmastonmuutos etenee – ”Tämä on dramaattisen vakavaa”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      ”Ahne”, ”ikävä tapaus”, ”nuoria naisia lähentelevä outolintu” – tv-pomo Jorma Sairasen muistelmissa Spede, Petelius ja muut tv:n kultakauden suosikit saavat huutia

    2. 2

      Koulun sisäilma tuhosi työntekijän terveyden – nyt vantaalaiskoulun lattian alta on löytynyt silkkaa vettä

    3. 3

      Lapsettomuus on karu yllätys vanhemmaksi haluaville – ”Anna anteeksi ettei sinusta tullutkaan äitiä”

    4. 4

      Nainen ei saanut avioeroa Britanniassa – miljonääripariskunnan vaimon on pakko pysyä avioliitossa, vaikka mies valitti vanhasta syrjähypystä ja haukkui vaimoa julkisilla paikoilla

    5. 5

      Lääkkeillä laihtumisesta on saatu lupaavia tuloksia – näistä syistä me lihomme rajummin kuin koskaan

    6. 6

      Opetan lukiossa asioita, joita en ole opiskellut päivääkään

    7. 7

      Uimahallivastaava: ”Perimmäinen syy saunojen uima-asukieltoon on vain suomalainen saunakulttuuri”

    8. 8

      Nyt Netflix epäonnistui pahasti – menestykseksi odotettu sarja Iron Fist on täysi floppi, selitämme miksi

    9. 9

      Miksi saunassa muka pitää olla alasti? Ei kai ihmisen alapää ole yhtään uimapukua hygieenisempi

    10. 10

      Kansalaiset nousivat kesäaikakapinaan – aloite viisarien kääntelyn lopettamisesta otti huiman kirin ja menee eduskunnan käsiteltäväksi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    2. 2

      Vanha hinnasto saattaa olla arvokkaampi kuin romaani eivätkä Myrna-kupit kiinnosta ketään – asiantuntijat kertovat, mitkä käytetyt tavarat nyt käyvät kaupaksi

    3. 3

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    4. 4

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    5. 5

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    6. 6

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    7. 7

      ”Ahne”, ”ikävä tapaus”, ”nuoria naisia lähentelevä outolintu” – tv-pomo Jorma Sairasen muistelmissa Spede, Petelius ja muut tv:n kultakauden suosikit saavat huutia

    8. 8

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    9. 9

      Sanna Stellanin talo paljastui homepommiksi – Vakuutus ei korvaa totaalisesta remontista senttiäkään

    10. 10

      Mätä brassiliha järkyttää, mutta Suomessakin kuluttajaa sumutetaan – ihan joka päivä

    11. Näytä lisää
    Uusimmat
    1. Juuri nyt
    2. Karhut maalaavat tauluja ja apinat valokuvaavat – Heikki Lehtosaaren intohimona on eläinten tekemä taide, kokoelmassa on jo noin kolmesataa teosta
    3. Ministerit kertoivat uusista keinoista vauhdittaa vientiä – Hallitus perustaa uuden yksikön yhdistämällä Tekesin ja Finpron
    4. Verovaroilla hankitut Helsingin opetusviraston laitteet eivät koskaan edes käyneet kouluissa – päätyivät poliisin mukaan suoraan vääriin käsiin
    5. Kelan pääjohtaja julkaisi poikkeuksellisen anteeksipyynnön toimeentulotuen ruuhkautumisesta: ”Tilanne on ollut asiakkaille kohtuuton”
    6. Markku Kanerva lupaa muutoksia Huuhkajien kokoonpanoon illan otteluun: ”Pohjalla on tietty ajatus, katson vähän pidemmälle”
    7. Apteekeilla on nyt poikkeuksellisia vaikeuksia saada mielialalääkkeitä ja ehkäisyrenkaita – voi katkaista jatkuvia lääkityksiä
    8. Helsingin uusissa K-18-pakohuoneissa on kauhua, kannibalismia ja oikeita näyttelijöitä pelottelemassa – tällaisia pelit ovat
    9. Varastetun rynnäkkökiväärin takaisin hankkineen poliisin toiminnasta alkoi tutkinta – poliisin epäillään suojelleen rikollista
    10. Apu loppuu poliisin suruviestin jälkeen, syytetyn joutuu kohtaamaan taukohuoneessa – näin henkirikoksen uhrien omaiset kuvaavat kärsimystään
    11. Nuorten suoratoistokuuntelu kannattelee äänitemyyntiä – ala kasvoi jo toista vuotta peräkkäin
    12. Näytä lisää