Valikko
Tiede

Meripihkasta löytyi perunan ja pippurin muinainen sukulainen

Kaksi jopa 20–30 miljoonaa vuotta vanhaa kukkafossiilia on löytynyt Dominikaanisesta tasavallasta. Ne kukkivat nähtävästi myrkyllisinä, uskovat kasvitieteilijät

Kaksi jopa 20–30 miljoonaa vuotta vanhaa kukkafossiilia on löytynyt Dominikaanisesta tasavallasta. Ne kukkivat nähtävästi myrkyllisinä, uskovat kasvitieteilijät.

Hyönteistieteilijä George Poinar löysi vuonna 1986 Dominikaanisesta tasavallasta joukon kiintoisia meripihkan paloja. Niiden sisään kuolleissa muinaisissa hyönteisissä riitti hänelle tutkittavaa vuosikymmeniksi.

Kului liki 30 vuotta ennen kuin Poinar ehti keskittyä kahteen aivan tiettyyn kappaleeseen. Niiden sisällä ei ollutkaan eläimiä, vaan kaksi harvinaisen hyvin säilynyttä kukkaa.

”Aivan kuin ne olisivat juuri pudonneet puusta”, Poinar kuvailee. ”Ajattelin, että ne voivat olla Strychnos-suvun kasveja.”

Meripihkassa kokonaisina säilyneet kukat ovat harvinaisia. Usein kukkasista on jäljellä vain hede siellä, terälehti täällä.

Kasvitieteen professori Lena Struwe Rutgersin yliopistossa Yhdysvalloissa sai Poinarilta fossiilit ja tutki niitä.

Kukkien täydellisesti säilynyt muoto auttoi vahvistamaan Poinarin epäilykset. Kyseessä oli tieteelle uusi Strychnos. Laji nimettiin meripihkaan viittaavalla nimellä Strychnos electri.

Strychnos electristä tuli samalla vanhin tunnettu asteridi-kasviryhmän edustaja. Asterideista kehittyivät monet meille tärkeät kasvit aina perunasta tupakkaan, kahviin ja petunioihin.

Strychnosit tosin ovat vähän rajumpaa sukua kuin pippureiksi ja tomaateiksi kehittyneet ryhmän jäsenet. Lähes kaikki suvun noin 200 lajia ovat nimittäin tavalla tai toisella myrkyllisiä.

Myrkyllisyys on ehkä kehittynyt puolustuskeinoksi kasvinsyöjiä vastaan. Myrkkyjen hyödyntämistä lääketieteessä tutkitaan parhaillaan.

Strychnosin nykyiset edustajat ovat tuttuja Etelä-Amerikan alkuperäiskansojen myrkkynuolista. He käyttävät niissä kurare-kasvimyrkkyä ja strykniiniä, jota käytetään myös rotanmyrkkynä.

Myrkyt ovat innoittaneet myös taitelijoita. Kurare kytkeytyy Sherlock Holmesin juonikuvioihin ja strykiini kauhuromaaniin ja elokuvaan Psyko.

Strychnos electrin löytö viittaa siihen, että samaan aikaan trooppisissa metsissä, nykyisen Dominikaanisen tasavallan seudulla, saattoi kehittyä myös moni muu sille läheinen kasvisuku. Ne kukkaset eivät ole vielä osuneet tutkijoiden silmiin.

”Uuden lajin löytyminen 30 vuotta vanhasta kokoelmasta kertoo, että luonnonhistoriallisissa kokoelmissa on vielä paljon löytämättömiä lajeja. Meillä on liian vähän eliöiden luokittelun asiantuntijoita seulomaan niitä”, Struwe toteaa.

Löytöä kuvaavan tutkimuksen julkaisi Nature Plants.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Kasvit
  • Tiede

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    2. 2

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    3. 3

      Mika Häkkisen ja Ayrton Sennan yhteinen taival alkoi kunnon riidalla – eikä suomalainen huumori yhtään helpottanut tilannetta

    4. 4

      Tohtori Tuulan ja tehdastyöntekijä Ritvan rakkaus oli monelle yllätys – ”Alemmassa sosiaaliluokassa ajatellaan, että herrat eivät pidä maailmaa käynnissä”

    5. 5

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    6. 6

      Euroopan kovimmat reissaajat asuvat Suomessa – ”Opimme rakastamaan maita, joihin pääsee helposti”

    7. 7

      ”Tuhka- ja juutalaisasioiden ministeri” oli liikaa – Helsingin yliopiston ylioppilaskunta katkaisi opiskelija­yhdistyksen tuet

    8. 8

      Harva tietää mitä tehdä, kun läheisen mieli järkkyy – ”Ei kannata sanoa, että kyllä se päivä vielä paistaa risukasaankin”

    9. 9

      CNN: FBI:n mukaan Trumpin avustajat saattoivat tehdä yhteistyötä venäläisten kanssa Clintonia vastaan

    10. 10

      Helsingissä on huutava pula pienistä asunnoista – kuntavaali­ehdokkaat täysin eri mieltä ratkaisukeinoista

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    2. 2

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    3. 3

      Harva tietää mitä tehdä, kun läheisen mieli järkkyy – ”Ei kannata sanoa, että kyllä se päivä vielä paistaa risukasaankin”

    4. 4

      ”Tuhka- ja juutalaisasioiden ministeri” oli liikaa – Helsingin yliopiston ylioppilaskunta katkaisi opiskelija­yhdistyksen tuet

    5. 5

      Poliisi varoittaa lapsia Venäjältä levinneestä ahdistavasta itsemurhapelistä – pelin osuutta itsemurhiin on myös epäilty

    6. 6

      Viisi kuollut ja 40 loukkaantunut terrori­hyökkäyksessä brittiparlamentin edustalla – hyökkääjä ajoi autolla ihmisten yli, tunkeutui parlamentin alueelle ja puukotti poliisin kuoliaaksi

    7. 7

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    8. 8

      Espoossa avattiin ruokakauppa, jossa ei ole yhtään myyjää – ”Oikeastaan tämä on kuin valtava automaatti”

    9. 9

      Tutkimus: Seksin jälkihehku liimaa pareja yhteen – vaikutuksen kesto on vakio

    10. 10

      Turkin Erdoğanin puheet kovenevat entisestään: ”Jos Eurooppa jatkaa tähän malliin, yhdenkään eurooppalaisen ei ole turvallista kävellä kaduilla”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Vanha hinnasto saattaa olla arvokkaampi kuin romaani eivätkä Myrna-kupit kiinnosta ketään – asiantuntijat kertovat, mitkä käytetyt tavarat nyt käyvät kaupaksi

    2. 2

      Lenkille lähtenyt helsinkiläisnainen huomasi itkevän autoilijan tien poskessa – kuljetti satamaan ja juoksi takaisin

    3. 3

      Ottelun parhaaksi pelaajaksi valitun hyökkääjän tunteellinen emämoka: kiitti haastattelussa vaimoaan – ja tyttöystäväänsä

    4. 4

      Kela vaatii, että 6-vuotiaalle lapsenlapselle säästämäni rahat käytetään perheen elättämiseen

    5. 5

      Vanhuksia on jäänyt ilman ruokaa Helsingissä, eikä edes kaupunki tavoita uutta lähettiyritystä – lopulta kotihoito tilasi ruokaa Helvi Ukkola-Saariselle, 91

    6. 6

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    7. 7

      Sanna Stellanin talo paljastui homepommiksi – Vakuutus ei korvaa totaalisesta remontista senttiäkään

    8. 8

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    9. 9

      Instagramin seuratuin ihminen poisti Instagramin puhelimestaan eikä halua enää seurata sitä, koska väsyi turhia asioita tursuavaan someen

    10. 10

      Some villiintyi Angela Merkelin Trump-ilmeistä, esittelyssä johtajien supertapaamisen suosikkimeemit

    11. Näytä lisää