Valikko
Tiede

Meripihkasta löytyi perunan ja pippurin muinainen sukulainen

Kaksi jopa 20–30 miljoonaa vuotta vanhaa kukkafossiilia on löytynyt Dominikaanisesta tasavallasta. Ne kukkivat nähtävästi myrkyllisinä, uskovat kasvitieteilijät

Kaksi jopa 20–30 miljoonaa vuotta vanhaa kukkafossiilia on löytynyt Dominikaanisesta tasavallasta. Ne kukkivat nähtävästi myrkyllisinä, uskovat kasvitieteilijät.

Hyönteistieteilijä George Poinar löysi vuonna 1986 Dominikaanisesta tasavallasta joukon kiintoisia meripihkan paloja. Niiden sisään kuolleissa muinaisissa hyönteisissä riitti hänelle tutkittavaa vuosikymmeniksi.

Kului liki 30 vuotta ennen kuin Poinar ehti keskittyä kahteen aivan tiettyyn kappaleeseen. Niiden sisällä ei ollutkaan eläimiä, vaan kaksi harvinaisen hyvin säilynyttä kukkaa.

”Aivan kuin ne olisivat juuri pudonneet puusta”, Poinar kuvailee. ”Ajattelin, että ne voivat olla Strychnos-suvun kasveja.”

Meripihkassa kokonaisina säilyneet kukat ovat harvinaisia. Usein kukkasista on jäljellä vain hede siellä, terälehti täällä.

Kasvitieteen professori Lena Struwe Rutgersin yliopistossa Yhdysvalloissa sai Poinarilta fossiilit ja tutki niitä.

Kukkien täydellisesti säilynyt muoto auttoi vahvistamaan Poinarin epäilykset. Kyseessä oli tieteelle uusi Strychnos. Laji nimettiin meripihkaan viittaavalla nimellä Strychnos electri.

Strychnos electristä tuli samalla vanhin tunnettu asteridi-kasviryhmän edustaja. Asterideista kehittyivät monet meille tärkeät kasvit aina perunasta tupakkaan, kahviin ja petunioihin.

Strychnosit tosin ovat vähän rajumpaa sukua kuin pippureiksi ja tomaateiksi kehittyneet ryhmän jäsenet. Lähes kaikki suvun noin 200 lajia ovat nimittäin tavalla tai toisella myrkyllisiä.

Myrkyllisyys on ehkä kehittynyt puolustuskeinoksi kasvinsyöjiä vastaan. Myrkkyjen hyödyntämistä lääketieteessä tutkitaan parhaillaan.

Strychnosin nykyiset edustajat ovat tuttuja Etelä-Amerikan alkuperäiskansojen myrkkynuolista. He käyttävät niissä kurare-kasvimyrkkyä ja strykniiniä, jota käytetään myös rotanmyrkkynä.

Myrkyt ovat innoittaneet myös taitelijoita. Kurare kytkeytyy Sherlock Holmesin juonikuvioihin ja strykiini kauhuromaaniin ja elokuvaan Psyko.

Strychnos electrin löytö viittaa siihen, että samaan aikaan trooppisissa metsissä, nykyisen Dominikaanisen tasavallan seudulla, saattoi kehittyä myös moni muu sille läheinen kasvisuku. Ne kukkaset eivät ole vielä osuneet tutkijoiden silmiin.

”Uuden lajin löytyminen 30 vuotta vanhasta kokoelmasta kertoo, että luonnonhistoriallisissa kokoelmissa on vielä paljon löytämättömiä lajeja. Meillä on liian vähän eliöiden luokittelun asiantuntijoita seulomaan niitä”, Struwe toteaa.

Löytöä kuvaavan tutkimuksen julkaisi Nature Plants.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Kasvit
  • Tiede

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Poliisi lopettaa Rautatientorin Suomi ensin -mielenosoituksen – syynä viimeaikaiset pahoinpitelyt ja jatkuvat häiriöt

    2. 2

      Ministeri Lindström: Tiesin erityisavustajan toiminnasta, hän ei toiminut omavaltaisesti – avustaja yritti pyyhkiä somalijärjestöiltä tuet

    3. 3

      Monikulttuurisuudesta pitäisi luopua Suomessa, koska se ruokkii rasismia ja syrjintää, sanoo tutkija – tästä on kyse

    4. 4

      Miten tämä on edes tapahtunut? Hautakiven pala päätyi katukiveksi Espoossa

    5. 5

      Mitä tehdä, kun lapsi ei halua mökille? Suositusten mukaan alle 12-vuotiasta ei saisi jättää yksin – asiantuntija kertoo, onko siinä mitään järkeä

    6. 6

      Egyptiläinen ravintola tuhoutui tulipalossa Helsingin Käpylässä – omistaja kuuli tulipalosta naapurilta

    7. 7

      Oletko grillannut aina väärin? Kemisti kertoo, miten paistat täydellisen pihvin

    8. 8

      Uusi käänne Espoon pitseriapalossa: Mieskaksikon epäillään heittäneen polttopullon myös toiseen ravintolaan

    9. 9

      Sopiiko jäätelö välipalaksi ja onko vegaaninen tavallista terveellisempää? – Ravitsemusterapeutti arvioi jäätelöiden ravintosisällöt

    10. 10

      IT-konsultiksi 12 viikossa – Fysioterapeutti Josefin Reuter sai ensimmäisen paikan ilmaiselta pikakurssilta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yhä useampi suomalainen harrastaa suuseksiä, mutta harva ymmärtää suojautua taudeilta – ”Ihmiset hämmästelevät, että tarttuuko näinkin”

    2. 2

      Monikulttuurisuudesta pitäisi luopua Suomessa, koska se ruokkii rasismia ja syrjintää, sanoo tutkija – tästä on kyse

    3. 3

      Ministeri Lindström: Tiesin erityisavustajan toiminnasta, hän ei toiminut omavaltaisesti – avustaja yritti pyyhkiä somalijärjestöiltä tuet

    4. 4

      ”Tuntui kuin koko talo räjähtäisi” – Pitseriaan tehtiin omistajan mukaan polttopulloisku Espoossa, poliisi ottanut useita kiinni

    5. 5

      Pyörällä mereen ajanut Aleksander Lauraéus, 43, oli kuolla Hietalahden satama-altaaseen – nyt hän vaatii lisää tikapuita rantamuureille

    6. 6

      Humaltujia on neljää tyyppiä – Jos olet ”Mr. Hyde”, syy voi olla perimässä

    7. 7

      Kaupunkiympäristön tuhoaminen pyöräilyn varjolla on lopetettava – Jos ei voi ajaa nykyisiä pyöräteitä pitkin, niin ei ole pakko ajaa ollenkaan

    8. 8

      Oletko grillannut aina väärin? Kemisti kertoo, miten paistat täydellisen pihvin

    9. 9

      Stand-up-koomikko Iikka Kivi katuu höyrähtämistään Halla-ahon ajatuksiin – ei voi olla ”vähän kuin ilta- tai viikonloppunatsi”

    10. 10

      Luonnonvastaisista, sairaista koiraroduista pitää päästä eroon

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Moni mies kärsii tietämättään testosteronin puutteesta, mutta saa vääriä lääkkeitä – Tunnista nämä oireet

    2. 2

      Mitä synnytyksissä todella tapahtuu? Lue sinulle räätälöity juttu siitä, miten lapsesi tulisi maailmaan

    3. 3

      Ole oma juhannusheilasi: Näin masturboit jos sinulla on klitoris ja vagina

    4. 4

      Japanilaissotilaat häpesivät niin, että jatkoivat toista maailmansotaa viidakoissa melkein 30 vuotta

    5. 5

      Britti Joel Willans muutti Suomeen ja hämmästyi uskollista sääntöjen tottelemista – ”Ehkä suomalaiset juovat itsensä niin humalaan juuri sääntöjen takia”

    6. 6

      Pankkiiriliikkeen entinen johtaja paljastaa, miten sijoituksia myytiin: ”Asiakkaiden eduista ei kukaan halunnut huolehtia”

    7. 7

      HS:n epätieteellinen kysely paljastaa, miten Suomessa saa elitistin leiman – jopa kahvin väri vaikuttaa

    8. 8

      Haluatko elämääsi lisää seksiä? Kolme seksuaali­terapeuttia kertoo tärkeimmät vinkkinsä

    9. 9

      Oikeusasiamies ihmettelee: Miksi poliisi pakottaa musliminaiset riisumaan huivin valokuvassa?

    10. 10

      Krp: Temppeliaukion kirkon suuroperaatio johtui terrori-iskuun varautumisesta – poliisin mukaan välitöntä uhkaa ei ole

    11. Näytä lisää