Tiede

Opiskelijoiden pölylaskuri sai osumia Pluton ohilennolla – nyt osumia tulee lisää

Avaruudessa on Pluton lähellä keskimäärin vain kuusi hiukkasta tilassa, jonka koko on noin 1,6 x 1,6 kilometriä.

Opiskelijoiden rakentama sdc-laite oli mukana, kun Nasan New Horizons -luotain ohitti Pluton viime kesänä. Se mittasi avaruuden hiukkasten ja pölyn määrää Pluton lähistöllä.

Tulosten mukaan avaruudessa on Pluton lähellä vain kuusi hiukkasta tilassa, jonka koko on noin 1,6 x 1,6 kilometriä eli kuutiomaili.

Näin sanoo Coloradon yliopiston professori Fran Bagenal, joka johtaa New Horizonsin hiukkas- ja plasmaryhmää.

”Tärkein havainto oli, että avaruus on enimmäkseen tyhjä”, sanoo Bagenal. ”Kaikki aine, jota hajosi avaruuteen kun Pluton ja sen kuut syntyivät tai kaapattiin radalleen, on aikaa sitten jo kadonnut Plutoon tai sen kuihin.”

Vähäinenkin mikroskooppinen pöly voi antaa tutkijoille vihjeitä siitä, miten aurinkokunta muodostui miljardeja vuosia sitten, sanoi Bagenal.

Mittalaitteeseen kirjautui tuhansia avaruuspölyn osumia, kun se matkasi Maasta yhdeksän vuotta ja yli 4,5 miljardia kilometriä kohti Plutoa. Laite toimi silloinkin, kun luotaimen kuusi muuta mittalaitetta olivat matkalla ”unessa”.

Tuloksia julkaisi tiedelehti Science.

Pölyä mittaa ohut kalvo, joka lepää kennomaisen, alumiinista tehdyn rakenteen päällä. Se on noin kakkuvuoan kokoinen rakennelma New Horizons -luotaimen ulkoreunalla, kertoo Science daily news.

Pieni mittalaatikko on laitteen aivot, joka arvioi yksittäisen pölyhiukkasen iskuvoiman ja massan, kun se iskee ilmaisimeen, kertoi tiedelehti Science. Laitteen suunnitteli ja rakensivat Coloradon yliopiston opiskelijat Boulderissa vuosina 2002–2005.

Boulder Coloradon yliopistossa on ainoa paikka maailmassa, jossa opiskelijat ovat suunnitelleet ja rakentaneet laitteen, joka lensi toiselle planeetalle.

New Horizons jatkaa parhaillaan matkaansa aurinkokunnan äärilaidalla jäisellä Kuiperin vyöhykkeellä, ja sdc laskee pölyä yhä.

Laaja alue ulottuu yli 1,5 miljardia kilometriä uloimman planeetan eli Neptunuksen kiertoradan taa. Kuiperin vyöhykkeellä uskotaan olevan vähintään 70 000 kohdetta, jotka ovat halkaisijaltaan yli sata kilometriä. Ne kaikki syntyivät samaan aikaan kun aurinkokuntamme muodostui yli 4,5 miljardia vuotta sitten.

”Todistamme juuri nyt, kuinka laitteeseen iskeytyy hitaasti mutta varmasti yhä suurempia hiukkasia. New Horizons on nähtävästi jo saapunut Kuiperin vyöhykkeen sisäreunalle”, pohtii professori Mihaly Horanyi, Coloradon yliopistosta. Hän on sdc-laitteen päätutkija.

New Horizons kulkee nyt häkellyttävät 1,2 miljoonaa kilometriä päivässä poispäin aurinkokunnan keskustasta. Seuraava päämäärä on halkaisijaltaan 30-kilometrinen kohde nimeltään 2014 MU69. Luotain saapuu sen lähelle tammikuussa 2019.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Iäkäs pariskunta ollut yli viikon kateissa lähdettyään erämaahan Lapissa

    2. 2

      Kuvia Suomesta: Outi Pyhäranta kuvasi Miss Suomi -kisan osallistujia arkioloissa

    3. 3

      Millä autolla naapurissasi ajetaan? HS selvitti koko Suomen postinumeroalueiden suosituimmat automerkit

    4. 4

      Voiko oikeista päihteistä löytyä apu masennukseen? Kyllä, sanovat tutkimukset, ja hyöty voi olla salamannopea

    5. 5

      Törkeitä veropetoksia, törkeitä pahoinpitelyjä ja törkeitä rattijuopumuksia – HS selvitti kuntapäättäjien rikostuomiot, katso millaisiin rötöksiin kotikunnassasi on syyllistytty

    6. 6

      Suomen suurin koskaan järjestetty lähiöfestivaali alkaa tänään – HS esittelee kolme kiinnostavaa uutta lähiötä ja festivaalin tärpit

    7. 7

      Tutkimus: Runsas huonojen hiilihydraattien käyttö lisää kuolleisuutta – Pastan, pullan ja valkoisen riisin riskit tulisi ottaa vakavasti, sanoo asiantuntija

    8. 8

      Yhä useammalla alalla on pulaa työntekijöistä – Katso hakukoneesta, missä ammateissa kaivataan tekijöitä asuinseudullasi

    9. 9

      ”Emme halua enää muslimeja” – Tšekki on ottanut vastaan vain kourallisen pakolaisia, eikä juuri kukaan halua enempää

    10. 10

      Saksan vaaleissa jyrännyt oikeistopopulistinen AfD: ”Me aiomme muuttaa tämän maan” – Merkelille hutera torjuntavoitto

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kuvia Suomesta: Outi Pyhäranta kuvasi Miss Suomi -kisan osallistujia arkioloissa

    2. 2

      Törkeitä veropetoksia, törkeitä pahoinpitelyjä ja törkeitä rattijuopumuksia – HS selvitti kuntapäättäjien rikostuomiot, katso millaisiin rötöksiin kotikunnassasi on syyllistytty

    3. 3

      Tutkimus: Runsas huonojen hiilihydraattien käyttö lisää kuolleisuutta – Pastan, pullan ja valkoisen riisin riskit tulisi ottaa vakavasti, sanoo asiantuntija

    4. 4

      Ateistia pidetään moraalittomana ihmisenä – paitsi Suomessa

    5. 5

      Viikko, jolloin kyllästyin olemaan feministi

    6. 6

      Rinta-Nikkolat ostivat kodin pelkkään kuntokartoitukseen luottaen, sitten todellisuus alkoi paljastua – kirpparilla myyty patja paljasti talon karmean kunnon

    7. 7

      ”Emme halua enää muslimeja” – Tšekki on ottanut vastaan vain kourallisen pakolaisia, eikä juuri kukaan halua enempää

    8. 8

      ”Hän on se, jonka silmät ovat täynnä iloa” – Viisivuotias Lucas Räisänen on vakavasti sairas, ja nyt viranomaiset pohtivat, saako hän jopa miljoonia maksavan lääkkeen

    9. 9

      Nykymissit valmistautuvat kilpailuunsa kuin urheilijat – ja näyttävät saunapuhtainakin hämmentävän hyviltä, koska kauneuden eteen tehdään töitä enemmän kuin koskaan

    10. 10

      Näyttää aivan tavalliselta rahtikontilta, onkin raskas kranaatinheitin – suomalaiset kehittivät uuden asejärjestelmän Arabiemiraattien pyynnöstä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yksinkertaiset aivoharjoitukset mullistivat lasten käytöksen – arvosanat nousivat, keskittyminen helpottui ja nukkuminen parani

    2. 2

      Maailmanloppu tulee lauantaina, kun mysteeriplaneetta iskeytyy Maahan, selittää amerikka­lainen profeetta – Voiko aurinko­kunnassamme piileskellä tuntematon planeetta?

    3. 3

      Helsingin poliisin raiskaustilastoissa toistuu tuttu tarina – HS:n kokoama kartta näyttää, mihin kaupunginosiin raiskaukset keskittyvät

    4. 4

      Jos olet ollut lapsi 1990-luvulla, syönyt, leikkinyt, pukeutunut, käynyt koulua tai viettänyt synttäreitä, teit näitä asioita

    5. 5

      Nuori lääketieteen nero Helsingin Tammisalosta keksi aivoporan – pääsi huippukirurgin ryhmään heti opintojen alussa

    6. 6

      Bussikaaos jatkuu myös iltapäivällä pääkaupunki­seudulla – Nobinan lakko vaikuttaa 200 000 ihmisen liikkumiseen

    7. 7

      Mies kaatoi pastakattilan lattialle Punavuoressa – alkoi riita, jonka seurauksena taloyhtiö vaatii mieheltä 30 000 euron korvauksia

    8. 8

      ”Hän on se, jonka silmät ovat täynnä iloa” – Viisivuotias Lucas Räisänen on vakavasti sairas, ja nyt viranomaiset pohtivat, saako hän jopa miljoonia maksavan lääkkeen

    9. 9

      Kuvia Suomesta: Outi Pyhäranta kuvasi Miss Suomi -kisan osallistujia arkioloissa

    10. 10

      Hyvältä tuntuva vatsa ei aina voi hyvin, ja vehnäleipä jämähtää klöntiksi – nämä seitsemän asiaa sinun tulee tietää, jos haluat välttää vatsavaivoja

    11. Näytä lisää