Tiede

Geenimuunnellut hyttyset lähes hävittivät denguekuumeen brasilialaisesta kylästä – voi toimia zikaankin

Uusi menetelmä on vasta koevaiheessa, mutta se vaikuttaa erittäin lupaavalta: tartunnat vähenivät 90 prosentilla.

Hyttysten levittämää sairautta on nyt ensi kertaa torjuttu onnistuneesti geenimuunneltujen hyttysten avulla, kertoo tiedelehti New Scientist. Koe tehtiin Brasiliassa Piracicaban kaupungissa, joka monen täkäläisen paikkakunnan tapaan kärsii denguekuumeesta.

Dengueta levittää keltakuumehyttynen Aedes aegypti, joka on myös zikan, chikungunyan ja Länsi-Niilin kuumeen kantaja. Tutkijat ovat kehittäneet lajista geenimuunnellun version, jonka jälkeläiset kuolevat lisätyn geenivirheen takia jo ennen aikuisikää.

Geenimuunnos tehtiin koirashyttysiin, koska ne eivät ime lainkaan verta eivätkä siis kykene itse levittämään tauteja. Kun muunnellut koiraat pariutuvat luonnonvaraisten naaraiden kanssa, verenimijät jäävät käytännössä ilman jälkeläisiä. Munittuaan naaraat kuolevat joka tapauksessa pois.

Menetelmää on aiemmin testattu vain laboratoriossa, mutta nyt muunneltuja hyttysiä tuottava Oxitec-yritys kokeili sitä oikeassa brasilialaisessa kaupungissa. Koko Piracicabassa on 400 000 asukasta, mutta hyttysiä kokeiltiin vain noin 5 000 ihmisen asuttamalla alueella.

Ensimmäiseksi alueella vähennettiin hyttysiä tavanomaisin keinoin eli raivaamalla ympäristöstä pois paikkoja, joihin hyttyset voisivat munia. Tällaisia ovat kaikki pienetkin seisovan veden lähteet: lätäköt, tynnyrit, autonrenkaat, jopa pois heitetyt muovipakkaukset ja kookospähkinän kuoret.

Pelkästään tällä konstilla Piracicaba onnistui tämän kevään sadekaudella puolittamaan denguetartuntojen määrän viime vuoteen verrattuna.

Tätäkin enemmän tartunnat vähenivät asuinalueella, jolle tutkijat vapauttivat tuhotoimien jälkeen miljoonia geenimuunneltuja koirashyttysiä. Kun ne sabotoivat luonnonvaraisten lajitovereidensa lisääntymisen, denguetartunnat putosivat kymmenykseen viime vuodesta.

Nyt Oxitec suunnittelee Maailman terveysjärjestö WHO:n kanssa suurempaa koetta, joka antaisi lisää näyttöä ja tietoa menetelmän tehosta. Jos tulokset ovat edelleen hyviä, geenimuunnelluista hyttysistä voidaan saada apua tropiikin pelättyjen hyttystautien torjuntaan.

Muuntogeenisten eläinten vapauttaminen luontoon ei ole tavanomainen ratkaisu, sillä pelko ihmisen tuottamien geenimuunnosten leviämisestä luontoon on yksi keskeinen syy geenimuuntelun vastustamiseen.

Tässä tapauksessa muunnellut hyttyset ovat kuitenkin käytännössä mahoja, eivätkä niiden keinotekoiset geenit siten jatka leviämistään seuraaville hyttyspolville. Niiden ansiosta voidaan välttää myös hyönteismyrkkyjen massaruiskutuksia ja niiden ikäviä ympäristö- ja terveysvaikutuksia.

Muutkin tahot ovat etsineet keinoja saada hyttyset tuhoamaan toisiaan. Kalifornian yliopiston tutkijat kehittivät geenimuunnoksen malariaa levittävään Anopheles stephensi -hyttyseen. Hiireltä lainattu geeni esti malarialoisen selviämisen hyttysen matkassa.

Ominaisuus periytyi kokeissa 99,5 prosentille jälkeläisistä, eli muuntogeeniset hyttyset pystyisivät valtaamaan elinalueita tautia levittäviltä hyttysiltä. Näitä hyttysiä ei toistaiseksi ole testattu brasilialaiskokeen tapaan luonnossa.

Melbournen yliopistossa on menestyksekkäästi kokeiltu Wolbachia pipientis -bakteerin tartuttamista Aedes aegypti -hyttysiin.

Se estää dengueviruksen lisääntymistä naarashyttysissä, ja bakteeri periytyy myös jälkeläisille. Bakteeria kantavat uroshyttyset eivät puolestaan pysty lisääntymään muuta kuin tartunnan saaneiden naaraiden kanssa.

Tutkijat testasivat konstin toimivuutta vapauttamalla 300 000 bakteeria kantavaa hyttystä Australian perämetsiin. 9–10 viikkoa myöhemmin lähes kaikki alueen hyttyset olivat saaneet tartunnan.

Sama bakteeri voisi hillitä myös zikaviruksen leviämistä hyttysissä, sillä se on denguen sisarvirus. Bakteerin kykyä vähentää denguetartuntojen määrää ei kuitenkaan vielä ole kokeiltu Brasilian kokeen tyyppisesti alueella, jolla virusta esiintyy.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Tiede
  • Denguekuume
  • Zikavirus
  • hyttyset
  • geenimuuntelu
  • Epidemia
  • Malaria

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Mies ajoi päin väkijoukkoa Lönnrotinkadulla Helsingin keskustassa – Poliisi: Yksi kuollut, neljä sairaalahoitoon

    2. 2

      Leikki-ikäinen lapsi putosi viitisentoista metriä kerrostalon ikkunasta Pitäjänmäessä – poliisi ei epäile rikosta

    3. 3

      Oikeustaiston keskelle joutunut Charlie-vauva on kuollut

    4. 4

      23-vuotiaalla Jami Särkisellä on kaksi tyttöystävää ja hän nauttii siitä niin, ettei yksiavioisuuteen ole paluuta – Polyamoria eli monisuhteisuus yleistyy

    5. 5

      Poika harrasti seksiä kehitysvammaisen tytön kanssa – oikeus hylkäsi syytteen törkeästä raiskauksesta, koska oli epäselvää, miten tyttö kieltäytyi

    6. 6

      Helsinkiläinen yökerho myöntää: vain suomalaiset ajokortit kelpaavat – Lady Moon käännytti meksikolaisen ovelta ”koska tämä on Suomi”

    7. 7

      Helsinkiin muuttavien opiskelijoiden asuntohakemukset myöhästyivät Postin virheen vuoksi – ”Minä vain oletin, että kirje olisi perillä kolmessa päivässä”

    8. 8

      ”Lapsena silvottu nainen ei välttämättä tiedä, miltä sukuelimien tulisi näyttää” – Britanniassa silpomisesta saa kovan rangaistuksen, Suomessa ei ole edes silpomista koskevaa lakia

    9. 9

      Helsingissä liftataan nyt ilman autoa kulkevien ohikulkijoiden matkaan – Näin toimii suomalaiskaverusten kehittelemä Urban Hitchhiking

    10. 10

      Professori Markku Kivinen: Putin lähetti lehdistötilaisuudessa piiloviestin Suomelle

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Mies ajoi päin väkijoukkoa Lönnrotinkadulla Helsingin keskustassa – Poliisi: Yksi kuollut, neljä sairaalahoitoon

    2. 2

      Professori Markku Kivinen: Putin lähetti lehdistötilaisuudessa piiloviestin Suomelle

    3. 3

      Helsinkiläinen yökerho myöntää: vain suomalaiset ajokortit kelpaavat – Lady Moon käännytti meksikolaisen ovelta ”koska tämä on Suomi”

    4. 4

      23-vuotiaalla Jami Särkisellä on kaksi tyttöystävää ja hän nauttii siitä niin, ettei yksiavioisuuteen ole paluuta – Polyamoria eli monisuhteisuus yleistyy

    5. 5

      Poika harrasti seksiä kehitysvammaisen tytön kanssa – oikeus hylkäsi syytteen törkeästä raiskauksesta, koska oli epäselvää, miten tyttö kieltäytyi

    6. 6

      Seksuaaliseen häirintään törmää Helsingissä kaikkialla

    7. 7

      Yhdysvaltain senaatti kaatoi yhdellä äänellä Obamacaren ”laihan kumouksen” – McCain taas ratkaisijoiden joukossa

    8. 8

      ”Lapsena silvottu nainen ei välttämättä tiedä, miltä sukuelimien tulisi näyttää” – Britanniassa silpomisesta saa kovan rangaistuksen, Suomessa ei ole edes silpomista koskevaa lakia

    9. 9

      Trumpin uuden viestintäjohtajan alatyylinen vuodatus vei Valkoisen talon sisäiset riidat uudelle tasolle – haukkui kansliapäällikköä ”skitsoksi” ja uhkasi erottaa kaikki alaisensa

    10. 10

      Kymmenet arvokkaat huvilat rapistuvat Helsingin käsiin, koska kaupunki ei ole pystynyt kunnostamaan tai myymään niitä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      23-vuotiaalla Jami Särkisellä on kaksi tyttöystävää ja hän nauttii siitä niin, ettei yksiavioisuuteen ole paluuta – Polyamoria eli monisuhteisuus yleistyy

    2. 2

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    3. 3

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    4. 4

      Sompasaunassa on ahdasta, alastonta ja aitoa – ”Helsinki on paljon siistimpi kuin Tukholma”

    5. 5

      Ruokatoimittaja ja viestintäyrittäjä Elina Jyväs kuoli 40-vuotiaana

    6. 6

      Lappiin matkalla oleva kaupunkifillari hämmensi Hämeenlinnassa – ”Mies otti valokuvia ja uhkasi lähettää ne poliisille”

    7. 7

      Mies tyydytti itseään sekasaunassa, toinen kommentoi naisten vartaloita – seksuaalinen häirintä varjostaa Sompasaunaa

    8. 8

      Professori Markku Kivinen: Putin lähetti lehdistötilaisuudessa piiloviestin Suomelle

    9. 9

      ”Naamat” on kuin tuhannen ihmisen kotibileet – Tältä näyttää festivaalilla, joka suututti Sami Hedbergin managerin ja jonka liput myytiin loppuun ennen kuin esiintyjiä oli edes julkistettu

    10. 10

      Jos alamme tuomita toisiamme kuvottavien mutta yksityisiksi tarkoitettujen sanomisten vuoksi, olemme matkalla takaisin keskiajalle

    11. Näytä lisää