Valikko
Tiede

Geenimuunnellut hyttyset lähes hävittivät denguekuumeen brasilialaisesta kylästä – voi toimia zikaankin

Uusi menetelmä on vasta koevaiheessa, mutta se vaikuttaa erittäin lupaavalta: tartunnat vähenivät 90 prosentilla.

Hyttysten levittämää sairautta on nyt ensi kertaa torjuttu onnistuneesti geenimuunneltujen hyttysten avulla, kertoo tiedelehti New Scientist. Koe tehtiin Brasiliassa Piracicaban kaupungissa, joka monen täkäläisen paikkakunnan tapaan kärsii denguekuumeesta.

Dengueta levittää keltakuumehyttynen Aedes aegypti, joka on myös zikan, chikungunyan ja Länsi-Niilin kuumeen kantaja. Tutkijat ovat kehittäneet lajista geenimuunnellun version, jonka jälkeläiset kuolevat lisätyn geenivirheen takia jo ennen aikuisikää.

Geenimuunnos tehtiin koirashyttysiin, koska ne eivät ime lainkaan verta eivätkä siis kykene itse levittämään tauteja. Kun muunnellut koiraat pariutuvat luonnonvaraisten naaraiden kanssa, verenimijät jäävät käytännössä ilman jälkeläisiä. Munittuaan naaraat kuolevat joka tapauksessa pois.

Menetelmää on aiemmin testattu vain laboratoriossa, mutta nyt muunneltuja hyttysiä tuottava Oxitec-yritys kokeili sitä oikeassa brasilialaisessa kaupungissa. Koko Piracicabassa on 400 000 asukasta, mutta hyttysiä kokeiltiin vain noin 5 000 ihmisen asuttamalla alueella.

Ensimmäiseksi alueella vähennettiin hyttysiä tavanomaisin keinoin eli raivaamalla ympäristöstä pois paikkoja, joihin hyttyset voisivat munia. Tällaisia ovat kaikki pienetkin seisovan veden lähteet: lätäköt, tynnyrit, autonrenkaat, jopa pois heitetyt muovipakkaukset ja kookospähkinän kuoret.

Pelkästään tällä konstilla Piracicaba onnistui tämän kevään sadekaudella puolittamaan denguetartuntojen määrän viime vuoteen verrattuna.

Tätäkin enemmän tartunnat vähenivät asuinalueella, jolle tutkijat vapauttivat tuhotoimien jälkeen miljoonia geenimuunneltuja koirashyttysiä. Kun ne sabotoivat luonnonvaraisten lajitovereidensa lisääntymisen, denguetartunnat putosivat kymmenykseen viime vuodesta.

Nyt Oxitec suunnittelee Maailman terveysjärjestö WHO:n kanssa suurempaa koetta, joka antaisi lisää näyttöä ja tietoa menetelmän tehosta. Jos tulokset ovat edelleen hyviä, geenimuunnelluista hyttysistä voidaan saada apua tropiikin pelättyjen hyttystautien torjuntaan.

Muuntogeenisten eläinten vapauttaminen luontoon ei ole tavanomainen ratkaisu, sillä pelko ihmisen tuottamien geenimuunnosten leviämisestä luontoon on yksi keskeinen syy geenimuuntelun vastustamiseen.

Tässä tapauksessa muunnellut hyttyset ovat kuitenkin käytännössä mahoja, eivätkä niiden keinotekoiset geenit siten jatka leviämistään seuraaville hyttyspolville. Niiden ansiosta voidaan välttää myös hyönteismyrkkyjen massaruiskutuksia ja niiden ikäviä ympäristö- ja terveysvaikutuksia.

Muutkin tahot ovat etsineet keinoja saada hyttyset tuhoamaan toisiaan. Kalifornian yliopiston tutkijat kehittivät geenimuunnoksen malariaa levittävään Anopheles stephensi -hyttyseen. Hiireltä lainattu geeni esti malarialoisen selviämisen hyttysen matkassa.

Ominaisuus periytyi kokeissa 99,5 prosentille jälkeläisistä, eli muuntogeeniset hyttyset pystyisivät valtaamaan elinalueita tautia levittäviltä hyttysiltä. Näitä hyttysiä ei toistaiseksi ole testattu brasilialaiskokeen tapaan luonnossa.

Melbournen yliopistossa on menestyksekkäästi kokeiltu Wolbachia pipientis -bakteerin tartuttamista Aedes aegypti -hyttysiin.

Se estää dengueviruksen lisääntymistä naarashyttysissä, ja bakteeri periytyy myös jälkeläisille. Bakteeria kantavat uroshyttyset eivät puolestaan pysty lisääntymään muuta kuin tartunnan saaneiden naaraiden kanssa.

Tutkijat testasivat konstin toimivuutta vapauttamalla 300 000 bakteeria kantavaa hyttystä Australian perämetsiin. 9–10 viikkoa myöhemmin lähes kaikki alueen hyttyset olivat saaneet tartunnan.

Sama bakteeri voisi hillitä myös zikaviruksen leviämistä hyttysissä, sillä se on denguen sisarvirus. Bakteerin kykyä vähentää denguetartuntojen määrää ei kuitenkaan vielä ole kokeiltu Brasilian kokeen tyyppisesti alueella, jolla virusta esiintyy.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Tiede
  • denguekuume
  • Zikavirus
  • hyttyset
  • geenimuuntelu
  • Epidemia
  • Malaria

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Amatöörin voittama Jussi-palkinto on märkä rätti ammatti­näyttelijöiden kasvoille – Yleisön suosikit on Jusseissa unohdettu

    2. 2

      Vantaan Koivuhaassa on Jehovan todistajien päämaja, jossa valikoitu joukko odottaa pääsyä paratiisiin – lapset on kielletty ja raamatuntulkinta ainoaa oikeaa

    3. 3

      Kommentti: USA:n oikeiston bluffi paljastui

    4. 4

      Amerikkalaiset kuolevat nuorempina kuin ennen – muissa maissa olisi jo hätätila

    5. 5

      USA:n terveydenhoitolain uudistus epäonnistui – lupauksen pettäminen nöyryytys Trumpille ja republikaaneille

    6. 6

      HS Alman loppuunmyydyllä keikalla Lontoossa – ”Ilman BBC:tä olisin jossain Suomessa pelailemassa siskoni kanssa”

    7. 7

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    8. 8

      Muumit poseeraavat Image-lehden kannessa Tom of Finland -tyyliin nahkahousuissa – Tove Janssonin perilliset selvittävät jatkotoimia

    9. 9

      Suomalainen Jeri Sopanen taisteli Kuuban vallankumouksessa, seilasi Jacques Cousteaun kanssa ja teki kansainvälisesti palkitun elokuvauran – kotimaassaan hän jäi täysin tuntemattomaksi

    10. 10

      Suomalaisnainen opettaa Kreikan saarelle päätyneitä pakolaisia kutomaan – ”Shiian on hirveän vaikea antaa sunnille lankaansa”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    2. 2

      Vantaan Koivuhaassa on Jehovan todistajien päämaja, jossa valikoitu joukko odottaa pääsyä paratiisiin – lapset on kielletty ja raamatuntulkinta ainoaa oikeaa

    3. 3

      Muumit poseeraavat Image-lehden kannessa Tom of Finland -tyyliin nahkahousuissa – Tove Janssonin perilliset selvittävät jatkotoimia

    4. 4

      HS Alman loppuunmyydyllä keikalla Lontoossa – ”Ilman BBC:tä olisin jossain Suomessa pelailemassa siskoni kanssa”

    5. 5

      Turvapaikanhakijat eivät työllisty – etenkin Irakista ja Somaliasta tulevien työllisyys on hyvin heikko

    6. 6

      Ilmavoimat on perustanut kaikessa hiljaisuudessa Raven-joukot – ”korpit” suojelevat vip-matkustajia mahdollisesti vaarallisilla paikoilla

    7. 7

      Trump leikki ajavansa rekkaa, tööttäili ja intoili kuin pikkulapsi, internet riemastui kuvista

    8. 8

      Näin lähtee Jopo hävyttömän varkaan mukaan helsinkiläisnaisen kotipihasta – ”Toivottavasti tämä toimii muille opetuksena”

    9. 9

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    10. 10

      Herätkää poliittiset päättäjät – Suomi on sairastunut, ja taudin nimi on avoin rasismi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    2. 2

      Vanha hinnasto saattaa olla arvokkaampi kuin romaani eivätkä Myrna-kupit kiinnosta ketään – asiantuntijat kertovat, mitkä käytetyt tavarat nyt käyvät kaupaksi

    3. 3

      Lenkille lähtenyt helsinkiläisnainen huomasi itkevän autoilijan tien poskessa – kuljetti satamaan ja juoksi takaisin

    4. 4

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    5. 5

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    6. 6

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    7. 7

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    8. 8

      Ottelun parhaaksi pelaajaksi valitun hyökkääjän tunteellinen emämoka: kiitti haastattelussa vaimoaan – ja tyttöystäväänsä

    9. 9

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    10. 10

      Vanhuksia on jäänyt ilman ruokaa Helsingissä, eikä edes kaupunki tavoita uutta lähettiyritystä – lopulta kotihoito tilasi ruokaa Helvi Ukkola-Saariselle, 91

    11. Näytä lisää