Valikko
Tiede

Cassini-luotain lentää lähelle Saturnusta juuri ennen tuhoaan – ”Yksikään avaruusalus ei ole tehnyt sitä”

Huhtikuusta 2017 Cassini sukeltaa 22 kertaa renkaiden läpi. Luotain voi silloin iskeytyä renkaiden jääkappaleisiin.

Cassini-luotain on kiertänyt kaasuplaneetta Saturnusta jo yli kymmenen vuotta. Se on kuvannut läheltä myös planeetan kuita ja renkaita.

Kaikki hyvä loppuu aikanaan. Pian alkaa Cassinin viimeinen vuosi, ja Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa ottaa loppusuoralla vuonna 2017 enemmän riskejä – Cassini kun vajoaa ennen pitkää kuitenkin Saturnuksen valtavaan kaasukehään. Lennon päättymisen syy on se, että Cassinilta loppuu polttoaine.

Pian Cassini tarjonnee vieläkin hurjempia kuvia Saturnuksesta kuin kymmenen vuoden aikana.

Ensin Cassini tutkii läheltä Saturnuksen ulointa rengasta eli F-rengasta. Sitten se lähestyy planeettaa ja kiertää jopa kaksitoista kertaa Saturnuksen suurinta kuuta Titania, jolla tiedetään olevan nestemäisiä jokia ja järviä. Niiden nesteenä on hiilivetyjä.

Vuoden 2017 huhtikuusta syyskuuhun Cassini sukeltaa 22 kertaa planeetan renkaiden läpi.

”Yksikään avaruusalus ei ole tehnyt sitä, joten viime metreistä tulee todella jännittävät”, sanoo lennonjohtoon kuuluva Linda Spilker New Scientistille.

Lento päättyy suunnitelmien mukaan 15. syyskuuta 2017.

Cassini lentää sitä ennen lähempänä kuin koskaan kaasujättiläisen pintaa, noin 64 000 kilometrin päässä. Tämä Cassinin lähilento voi auttaa avaamaan Saturnuksen salaisuuksia. Onko sillä kivinen ydin? Myös Saturnuksen päivän tarkkaa pituutta ei tiedetä.

”Pääsemme mitaamaan Saturnuksen sisäosia. Voimme mitata sen gravitaatiota ja magneettikenttiä”, lupailee Spilker. Cassinin välineillä kootaan tietoa myös sen ionosfääristä, kaasukehästä ja renkaiden massasta.

Jos renkaiden massa tiedetään, auttaa se ratkaisemaan, ovatko renkaat yhtä vanhoja kuin aurinkokunta vai syntyivätkö ne myöhemmin.

Planeettatutkijat odottavat myös tarkkoja kuvia sisemmästä D-renkaasta.

Aiemmin Cassini on tehnyt yhtä rohkeita lähilentoja vuonna 2008, kun se kiisi vain sadan kilometrin päästä Enceladuksen pinnasta. Enceladus on kiinnostava Saturnuksen kuu, koska se suihkuttaa sisuksistaan geysireja jäiselle pinnalleen.

Koska Enceladuksella ja muillakin kuilla voi olla alkeellista elämää, päätyi lennonjohto tuhoamaan luotaimen ajamalla sen jättiplaneetan kaasukehään. Näin luotain ei tuo Enceladuselle vieraita mikrobeja.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Tiede
  • Avaruus
  • Planeetat

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Lappiin matkalla oleva kaupunkifillari hämmensi Hämeenlinnassa – ”Mies otti valokuvia ja uhkasi lähettää ne poliisille”

    2. 2

      Mies tyydytti itseään sekasaunassa, toinen kommentoi naisten vartaloita – seksuaalinen häirintä varjostaa Sompasaunaa

    3. 3

      Trump Twitterissä: Transsukupuoliset eivät voi palvella Yhdysvaltain armeijassa

    4. 4

      Suomalaiset parit muuttavat yhteen yllättävän nopeasti – Yhteen muuttaminen on aina kriisi suhteelle, mutta näin siitä selviää

    5. 5

      Shanghaissa mitattiin korkein lämpötila 145 vuoteen – Kiinassa on niin kuuma, että ihmiset ovat alkaneet tapella ja panda vaipui transsiin

    6. 6

      Salanuotiot sytyttävät maastopaloja – nykyretkeilijöiden tietämättömyys on aiheuttanut ”vaarallisen ilmiön”

    7. 7

      Kaikki hiestä ja hikoilusta: Helteiden pitäisi viimein tulla – miksi toiset hikoilevat enemmän, miksi kaikkien hiki ei haise, voiko deodoranttien kemikaaleista olla haittaa?

    8. 8

      Espresso Housen kahviloita nousee Helsingin ydinkeskustaan kuin sieniä sateella, ja loppuvuoden aikana uusia paikkoja avautuu vielä viisi – Näin ketjukahvilat hallitsevat nyt Helsinkiä

    9. 9

      Vanhempiensa Malesiaan hylkäämästä Evon Söderlundista kasvoi Suomessa menestyvä yrittäjä – ”Suomessa ei ole korruptiota vaan kilpailu on reilua”

    10. 10

      Suomen EU-politiikkaa vetää arvostettu, karu ja pelättykin mies – Hän on palvellut viittä pääministeriä, mutta silti hänestä ei löydy edes Wikipedia-artikkelia

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Mies tyydytti itseään sekasaunassa, toinen kommentoi naisten vartaloita – seksuaalinen häirintä varjostaa Sompasaunaa

    2. 2

      Shanghaissa mitattiin korkein lämpötila 145 vuoteen – Kiinassa on niin kuuma, että ihmiset ovat alkaneet tapella ja panda vaipui transsiin

    3. 3

      Leipäjono kiemurteli Helsingissä yli kilometrin matkan Myllypurosta Kurkimäkeen

    4. 4

      Sompasaunassa on ahdasta, alastonta ja aitoa – ”Helsinki on paljon siistimpi kuin Tukholma”

    5. 5

      Lappiin matkalla oleva kaupunkifillari hämmensi Hämeenlinnassa – ”Mies otti valokuvia ja uhkasi lähettää ne poliisille”

    6. 6

      Suomen EU-politiikkaa vetää arvostettu, karu ja pelättykin mies – Hän on palvellut viittä pääministeriä, mutta silti hänestä ei löydy edes Wikipedia-artikkelia

    7. 7

      Kallion ydinbaareihin kuuluva Cafe Mascot suljettu toistaiseksi, asiasta ilmoitettiin maanantai-iltana Facebookissa: ”Sata tapahtumaa peruuntuu”

    8. 8

      Lahokaviosammal uhkaa panna Helsingin rakentamis­suunnitelmat uusiksi yli 10 000 asukkaan uudessa kaupunginosassa

    9. 9

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    10. 10

      200 miljoonan euron tieteisseikkailu on kaunis katastrofi – kakkivia kärsäotuksia, Google Translaten läpi ajettua dialogia ja juoni, josta ei tajua mitään

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ole oma kesäheilasi: Näin masturboit, jos sinulla on penis

    2. 2

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    3. 3

      Joka kolmas muistisairaus voitaisiin ehkäistä korjaamalla elintapoja – tutkijat tunnistivat yhdeksän vaaran paikkaa, jotka altistavat dementioille eri elämänvaiheissa

    4. 4

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    5. 5

      Ruokatoimittaja ja viestintäyrittäjä Elina Jyväs kuoli 40-vuotiaana

    6. 6

      Sompasaunassa on ahdasta, alastonta ja aitoa – ”Helsinki on paljon siistimpi kuin Tukholma”

    7. 7

      ”Naamat” on kuin tuhannen ihmisen kotibileet – Tältä näyttää festivaalilla, joka suututti Sami Hedbergin managerin ja jonka liput myytiin loppuun ennen kuin esiintyjiä oli edes julkistettu

    8. 8

      Maistamaan pakottaminen vain pahentaa lapsen nirsoilua, ja sipulin piilottaminen ruokaan on epäreilua – lastenpsykiatri neuvoo, miten valikoivan lapsen voi saada syömään

    9. 9

      Jos alamme tuomita toisiamme kuvottavien mutta yksityisiksi tarkoitettujen sanomisten vuoksi, olemme matkalla takaisin keskiajalle

    10. 10

      Onko Helsinki kupla, jota muu Suomi ei ymmärrä? ”Osa muualla asuvien Helsinki-kritiikistä voi olla ihmettelyä sen äärellä, mihin ei itsellä ole mahdollisuutta”

    11. Näytä lisää