Valikko
Tiede

Cassini-luotain lentää lähelle Saturnusta juuri ennen tuhoaan – ”Yksikään avaruusalus ei ole tehnyt sitä”

Huhtikuusta 2017 Cassini sukeltaa 22 kertaa renkaiden läpi. Luotain voi silloin iskeytyä renkaiden jääkappaleisiin.

Cassini-luotain on kiertänyt kaasuplaneetta Saturnusta jo yli kymmenen vuotta. Se on kuvannut läheltä myös planeetan kuita ja renkaita.

Kaikki hyvä loppuu aikanaan. Pian alkaa Cassinin viimeinen vuosi, ja Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa ottaa loppusuoralla vuonna 2017 enemmän riskejä – Cassini kun vajoaa ennen pitkää kuitenkin Saturnuksen valtavaan kaasukehään. Lennon päättymisen syy on se, että Cassinilta loppuu polttoaine.

Pian Cassini tarjonnee vieläkin hurjempia kuvia Saturnuksesta kuin kymmenen vuoden aikana.

Ensin Cassini tutkii läheltä Saturnuksen ulointa rengasta eli F-rengasta. Sitten se lähestyy planeettaa ja kiertää jopa kaksitoista kertaa Saturnuksen suurinta kuuta Titania, jolla tiedetään olevan nestemäisiä jokia ja järviä. Niiden nesteenä on hiilivetyjä.

Vuoden 2017 huhtikuusta syyskuuhun Cassini sukeltaa 22 kertaa planeetan renkaiden läpi.

”Yksikään avaruusalus ei ole tehnyt sitä, joten viime metreistä tulee todella jännittävät”, sanoo lennonjohtoon kuuluva Linda Spilker New Scientistille.

Lento päättyy suunnitelmien mukaan 15. syyskuuta 2017.

Cassini lentää sitä ennen lähempänä kuin koskaan kaasujättiläisen pintaa, noin 64 000 kilometrin päässä. Tämä Cassinin lähilento voi auttaa avaamaan Saturnuksen salaisuuksia. Onko sillä kivinen ydin? Myös Saturnuksen päivän tarkkaa pituutta ei tiedetä.

”Pääsemme mitaamaan Saturnuksen sisäosia. Voimme mitata sen gravitaatiota ja magneettikenttiä”, lupailee Spilker. Cassinin välineillä kootaan tietoa myös sen ionosfääristä, kaasukehästä ja renkaiden massasta.

Jos renkaiden massa tiedetään, auttaa se ratkaisemaan, ovatko renkaat yhtä vanhoja kuin aurinkokunta vai syntyivätkö ne myöhemmin.

Planeettatutkijat odottavat myös tarkkoja kuvia sisemmästä D-renkaasta.

Aiemmin Cassini on tehnyt yhtä rohkeita lähilentoja vuonna 2008, kun se kiisi vain sadan kilometrin päästä Enceladuksen pinnasta. Enceladus on kiinnostava Saturnuksen kuu, koska se suihkuttaa sisuksistaan geysireja jäiselle pinnalleen.

Koska Enceladuksella ja muillakin kuilla voi olla alkeellista elämää, päätyi lennonjohto tuhoamaan luotaimen ajamalla sen jättiplaneetan kaasukehään. Näin luotain ei tuo Enceladuselle vieraita mikrobeja.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Tiede
  • Avaruus
  • Planeetat

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      ”Ahne”, ”ikävä tapaus”, ”nuoria naisia lähentelevä outolintu” – tv-pomo Jorma Sairasen muistelmissa Spede, Petelius ja muut tv:n kultakauden suosikit saavat huutia

    2. 2

      Työntekijän terveyden tuhonneen vantaalaiskoulun lattian alta löytyi silkkaa vettä – myös ilkivalta on pahentanut tilannetta

    3. 3

      Miksi saunassa muka pitää olla alasti? Ei kai ihmisen alapää ole yhtään uimapukua hygieenisempi

    4. 4

      Lapsettomuus on karu yllätys vanhemmaksi haluaville – ”Anna anteeksi ettei sinusta tullutkaan äitiä”

    5. 5

      Nyt Netflix epäonnistui pahasti – menestykseksi odotettu sarja Iron Fist on täysi floppi, selitämme miksi

    6. 6

      Kansalaiset nousivat kesäaikakapinaan – aloite viisarien kääntelyn lopettamisesta otti huiman kirin ja menee eduskunnan käsiteltäväksi

    7. 7

      Suupielet halkeavat, hiukset putoavat ja väsyttää – onko kyse keväisestä vitamiinien puutteesta?

    8. 8

      Lapsille annetaan nyt uusvanhoja ja raamatullisia nimiä – Frozenin siivittämä Elsa-buumi hiipui, Sofia ja Onni palasivat kärkeen

    9. 9

      Kellojen siirto johtuu uusiseelantilaisesta postimiehestä, joka rakasti perhosia

    10. 10

      Mielenosoitukset lietsonut Aleksei Navalnyi on vaikea pala Putinille

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sunday Times: Trump ojensi Merkelille 350 miljardin euron laskun Nato-puolustuksesta

    2. 2

      Miksi saunassa muka pitää olla alasti? Ei kai ihmisen alapää ole yhtään uimapukua hygieenisempi

    3. 3

      ”Ahne”, ”ikävä tapaus”, ”nuoria naisia lähentelevä outolintu” – tv-pomo Jorma Sairasen muistelmissa Spede, Petelius ja muut tv:n kultakauden suosikit saavat huutia

    4. 4

      Kansalaiset nousivat kesäaikakapinaan – aloite viisarien kääntelyn lopettamisesta otti huiman kirin ja menee eduskunnan käsiteltäväksi

    5. 5

      George W. Bush vangitsi tauluihinsa Irakissa vammautuneen sotilaan katseen – näin suomalaisgalleristi arvioi maailmalla kehutun presidentin kyvyt

    6. 6

      Kananmuna onkin terveellistä – uudet tutkimukset kumoavat tiedon kolesterolipommista

    7. 7

      Helsingin Jätkäsaari on tyylikäs, mutta värien kanssa riehuminen ärsyttää niin naapureita kuin arkkitehtuuri­kriitikoitakin

    8. 8

      Nyt Netflix epäonnistui pahasti – menestykseksi odotettu sarja Iron Fist on täysi floppi, selitämme miksi

    9. 9

      Mätä brassiliha järkyttää, mutta Suomessakin kuluttajaa sumutetaan – ihan joka päivä

    10. 10

      Maailmanselitysten uusi supertähti povaa, että ihmislaji on tulossa tiensä päähän

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    2. 2

      Vanha hinnasto saattaa olla arvokkaampi kuin romaani eivätkä Myrna-kupit kiinnosta ketään – asiantuntijat kertovat, mitkä käytetyt tavarat nyt käyvät kaupaksi

    3. 3

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    4. 4

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    5. 5

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    6. 6

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    7. 7

      Ottelun parhaaksi pelaajaksi valitun hyökkääjän tunteellinen emämoka: kiitti haastattelussa vaimoaan – ja tyttöystäväänsä

    8. 8

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    9. 9

      Vanhuksia on jäänyt ilman ruokaa Helsingissä, eikä edes kaupunki tavoita uutta lähettiyritystä – lopulta kotihoito tilasi ruokaa Helvi Ukkola-Saariselle, 91

    10. 10

      Sanna Stellanin talo paljastui homepommiksi – Vakuutus ei korvaa totaalisesta remontista senttiäkään

    11. Näytä lisää