Tiede

Dawn-luotain tutki läheltä kääpiöplaneetta Cereksen jäät ja kraatterit

Dawnissa on vielä ajoainetta, ja se voi siirtyä vielä kolmannelle kohteelle asteroidivyöhykkeellä.

Dawn-luotain lopettelee urakkaansa kääpiöplaneetta Cereksen ympärillä. Dawn on ainoa luotain, joka on nyt kiertänyt ja tutkinut kahta avaruuden kohdetta, jotka ovat jotain muuta kuin planeetan ja kuun yhdistelmä.

Jos käy hyvin, luotain vierailee vielä kolmannella kohteella asteroidivyöhykkeellä, joka on Marsin ja Jupiterin välissä. Dawnilla olisi siihen vielä polttoaine ksenonia.

Dawnia ei ohjata Cereksen pintaan, koska luotainta ei ole steriloitu mikrobeista.

Dawnin päätehtävä päättyi 30. kesäkuuta. Science-tiedelehti julkaisi juuri raportin Cereksen pinnan tutkimuksista. Aineisto on koottu mittauksista ja kuvista, jotka Dawn otti eri kiertoradoilta yli vuoden aikana.

Dawn lähetettiin syyskuussa 2007 tutkimaan kahta asteroidivyöhykkeen kohdetta. Asteroidi Vestan kiertoradalle se saapui heinäkuussa 2015 ja Cereksen kiertoradalle maaliskuussa 2015.

Tähtitieteilijät löysivät Cereksen jo vuonna 1801 ja Vestan vuonna 1807. Nyt, yli 200 vuotta myöhemmin, ne molemmat on kuvattu läheltä.

Lennonjohto siirsi Dawnin perjantaina ylemmäs sen alimmalta kiertoradaltaan 385 kilometristä. Luotain oli siis lähempänä Cerestä kuin avaruusasema ISS on nyt Maata.

Siellä Dawn tutkii yhä Cerestä etäämpää, kunnes Nasa päättää luotaimen kohtalosta.

Ceres on suhteellisen pieni, mutta sillä saattaa silti olla hento kaasukehä, Science-lehti kertoo. Ceres on mittausten lisäksi kuvannut esimerkiksi viiden kilometrin korkuista jäistä Ahuna Mons -vuorta.

”Cereksen maailma on yllättävän monipuolinen. Sillä on selvästi geologinen aktiivinen menneisyys”, sanoo Chris Russell Science Dailyn tiedotteessa. Hän on Dawn-lennon päätutkija Kalifornian yliopistossa Los Angelesissa.

Viisi kilometriä korkea jäinen vuori Ahuna Mons on todennäköisesti alkuperältään tuliperäinen. Ahuna Mons on syytänyt Cerekselle aiemmin nestemäistä vettä.

Cereksen kuori on paikoin murtunut. Eri paikoissa erottuu kirkkaita alueita, jotka koostuvat jäistä ja suoloista. Näin arvuuttelu Cereksen valkeiden pisteiden koostumuksesta on saatu päätökseen.

Eniten heijastavia pintoja on Occatorin kraatterissa. Löydöt viittaavat siihen, että Cereksen kuoressa on paljon vesijäätä.

Kraattereiden eri muodot taas viittaavat siihen, että Cereksen kuori on kiven ja jään sekoitusta.

Epätasainen kraattereiden jakautuminen Cereksen pinnalla osoittaa, että kuori ei ole yhtenäinen ja että Ceres on käynyt läpi monimutkaisen geologisen evoluution, tutkijat sanovat.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Tiede
  • kääpiöplaneetat
  • Avaruus
  • Timo Paukku

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Poliisi Helsingin yliajosta: Epäilty ajoi voimakasta ylinopeutta välittämättä siitä, että joku jää alle – näin tapahtumat etenivät

    2. 2

      Päivi Kivikangas lähti lähetystyöhön, mutta päätyi napatanssijaksi Thaimaahan – ”Opin kantapään kautta, mitä tarkoittaa kuuluisa thaimaalainen hymy”

    3. 3

      Alkoholisti ei ole valinnut sairauttaan

    4. 4

      Poika harrasti seksiä kehitysvammaisen tytön kanssa – oikeus hylkäsi syytteen törkeästä raiskauksesta, koska oli epäselvää, miten tyttö kieltäytyi

    5. 5

      Jokelan kouluampumista todistanut Teemu Suninen haastaa rallikärjen Jyväskylässä – ”En ole koskaan juossut kilometriä niin nopeasti kuin silloin”

    6. 6

      Yksi kuoli ja neljä vietiin sairaalaan, kun mies ajoi ihmisten päälle Lönnrotinkadulla Helsingin keskustassa – Poliisi: Epäilty otettiin kiinni läheisestä ravintolasta

    7. 7

      Lakimiehet välttelevät asiakkaita ja hoitavat asioita jopa humalassa – HS:n selvityksen perusteella turvapaikanhakijoiden oikeusavussa on vakavia ongelmia

    8. 8

      Verinen vallankumous sai melkein alkunsa Suomenlinnasta 111 vuotta sitten – tavoitteena oli vallata Pietari, mutta viinan puute sai kapinalliset hätäilemään

    9. 9

      Turvapaikan­hakijoiden oikeusavun uudistus palkitsee huonoja juristeja ja rankaisee hyviä, sanoo Amnestyn toiminnanjohtaja – ”Selvästikin valvonta on pettänyt”

    10. 10

      Vettel hyödynsi superkierroksella täydelliset säätönsä aika-ajoharjoituksessa – Di Resta korvaa mahataudista kärsivän Massan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yksi kuoli ja neljä vietiin sairaalaan, kun mies ajoi ihmisten päälle Lönnrotinkadulla Helsingin keskustassa – Poliisi: Epäilty otettiin kiinni läheisestä ravintolasta

    2. 2

      Poika harrasti seksiä kehitysvammaisen tytön kanssa – oikeus hylkäsi syytteen törkeästä raiskauksesta, koska oli epäselvää, miten tyttö kieltäytyi

    3. 3

      Leikki-ikäinen lapsi putosi viitisentoista metriä kerrostalon ikkunasta Pitäjänmäessä – poliisi ei epäile rikosta

    4. 4

      Helsinkiläinen yökerho myöntää: vain suomalaiset ajokortit kelpaavat – Lady Moon käännytti meksikolaisen ovelta ”koska tämä on Suomi”

    5. 5

      23-vuotiaalla Jami Särkisellä on kaksi tyttöystävää ja hän nauttii siitä niin, ettei yksiavioisuuteen ole paluuta – Polyamoria eli monisuhteisuus yleistyy

    6. 6

      Päivi Kivikangas lähti lähetystyöhön, mutta päätyi napatanssijaksi Thaimaahan – ”Opin kantapään kautta, mitä tarkoittaa kuuluisa thaimaalainen hymy”

    7. 7

      Alkoholisti ei ole valinnut sairauttaan

    8. 8

      Helsinkiin muuttavien opiskelijoiden asuntohakemukset myöhästyivät Postin virheen vuoksi – ”Minä vain oletin, että kirje olisi perillä kolmessa päivässä”

    9. 9

      Lakimiehet välttelevät asiakkaita ja hoitavat asioita jopa humalassa – HS:n selvityksen perusteella turvapaikanhakijoiden oikeusavussa on vakavia ongelmia

    10. 10

      Helsingissä liftataan nyt ilman autoa kulkevien ohikulkijoiden matkaan – Näin toimii suomalaiskaverusten kehittelemä Urban Hitchhiking

    11. Näytä lisää
    1. 1

      23-vuotiaalla Jami Särkisellä on kaksi tyttöystävää ja hän nauttii siitä niin, ettei yksiavioisuuteen ole paluuta – Polyamoria eli monisuhteisuus yleistyy

    2. 2

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    3. 3

      Yksi kuoli ja neljä vietiin sairaalaan, kun mies ajoi ihmisten päälle Lönnrotinkadulla Helsingin keskustassa – Poliisi: Epäilty otettiin kiinni läheisestä ravintolasta

    4. 4

      Sompasaunassa on ahdasta, alastonta ja aitoa – ”Helsinki on paljon siistimpi kuin Tukholma”

    5. 5

      Ruokatoimittaja ja viestintäyrittäjä Elina Jyväs kuoli 40-vuotiaana

    6. 6

      Lappiin matkalla oleva kaupunkifillari hämmensi Hämeenlinnassa – ”Mies otti valokuvia ja uhkasi lähettää ne poliisille”

    7. 7

      Mies tyydytti itseään sekasaunassa, toinen kommentoi naisten vartaloita – seksuaalinen häirintä varjostaa Sompasaunaa

    8. 8

      Professori Markku Kivinen: Putin lähetti lehdistötilaisuudessa piiloviestin Suomelle

    9. 9

      ”Naamat” on kuin tuhannen ihmisen kotibileet – Tältä näyttää festivaalilla, joka suututti Sami Hedbergin managerin ja jonka liput myytiin loppuun ennen kuin esiintyjiä oli edes julkistettu

    10. 10

      Jos alamme tuomita toisiamme kuvottavien mutta yksityisiksi tarkoitettujen sanomisten vuoksi, olemme matkalla takaisin keskiajalle

    11. Näytä lisää