Valikko
Tiede

Dawn-luotain tutki läheltä kääpiöplaneetta Cereksen jäät ja kraatterit

Dawnissa on vielä ajoainetta, ja se voi siirtyä vielä kolmannelle kohteelle asteroidivyöhykkeellä.

Dawn-luotain lopettelee urakkaansa kääpiöplaneetta Cereksen ympärillä. Dawn on ainoa luotain, joka on nyt kiertänyt ja tutkinut kahta avaruuden kohdetta, jotka ovat jotain muuta kuin planeetan ja kuun yhdistelmä.

Jos käy hyvin, luotain vierailee vielä kolmannella kohteella asteroidivyöhykkeellä, joka on Marsin ja Jupiterin välissä. Dawnilla olisi siihen vielä polttoaine ksenonia.

Dawnia ei ohjata Cereksen pintaan, koska luotainta ei ole steriloitu mikrobeista.

Dawnin päätehtävä päättyi 30. kesäkuuta. Science-tiedelehti julkaisi juuri raportin Cereksen pinnan tutkimuksista. Aineisto on koottu mittauksista ja kuvista, jotka Dawn otti eri kiertoradoilta yli vuoden aikana.

Dawn lähetettiin syyskuussa 2007 tutkimaan kahta asteroidivyöhykkeen kohdetta. Asteroidi Vestan kiertoradalle se saapui heinäkuussa 2015 ja Cereksen kiertoradalle maaliskuussa 2015.

Tähtitieteilijät löysivät Cereksen jo vuonna 1801 ja Vestan vuonna 1807. Nyt, yli 200 vuotta myöhemmin, ne molemmat on kuvattu läheltä.

Lennonjohto siirsi Dawnin perjantaina ylemmäs sen alimmalta kiertoradaltaan 385 kilometristä. Luotain oli siis lähempänä Cerestä kuin avaruusasema ISS on nyt Maata.

Siellä Dawn tutkii yhä Cerestä etäämpää, kunnes Nasa päättää luotaimen kohtalosta.

Ceres on suhteellisen pieni, mutta sillä saattaa silti olla hento kaasukehä, Science-lehti kertoo. Ceres on mittausten lisäksi kuvannut esimerkiksi viiden kilometrin korkuista jäistä Ahuna Mons -vuorta.

”Cereksen maailma on yllättävän monipuolinen. Sillä on selvästi geologinen aktiivinen menneisyys”, sanoo Chris Russell Science Dailyn tiedotteessa. Hän on Dawn-lennon päätutkija Kalifornian yliopistossa Los Angelesissa.

Viisi kilometriä korkea jäinen vuori Ahuna Mons on todennäköisesti alkuperältään tuliperäinen. Ahuna Mons on syytänyt Cerekselle aiemmin nestemäistä vettä.

Cereksen kuori on paikoin murtunut. Eri paikoissa erottuu kirkkaita alueita, jotka koostuvat jäistä ja suoloista. Näin arvuuttelu Cereksen valkeiden pisteiden koostumuksesta on saatu päätökseen.

Eniten heijastavia pintoja on Occatorin kraatterissa. Löydöt viittaavat siihen, että Cereksen kuoressa on paljon vesijäätä.

Kraattereiden eri muodot taas viittaavat siihen, että Cereksen kuori on kiven ja jään sekoitusta.

Epätasainen kraattereiden jakautuminen Cereksen pinnalla osoittaa, että kuori ei ole yhtenäinen ja että Ceres on käynyt läpi monimutkaisen geologisen evoluution, tutkijat sanovat.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Tiede
  • kääpiöplaneetat
  • Avaruus
  • Timo Paukku

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Amatöörin voittama Jussi-palkinto on märkä rätti ammatti­näyttelijöiden kasvoille – Yleisön suosikit on Jusseissa unohdettu

    2. 2

      USA:n oikeiston bluffi paljastui

    3. 3

      Suomi on jo riittävän tasa-arvoinen, sanoo BMW:n ex-johtaja Mia Miettinen – ”Minulle ei ole koskaan ollut ongelma tehdä uraa ja samalla silittää mieheni paidat”

    4. 4

      Lupsakka puolalaiskuvaaja tallensi kuviinsa koko savolaisen ihmiskirjon sylivauvasta keppikerjäläiseen – katso upeat kuvat yli sadan vuoden takaa

    5. 5

      HS Alman loppuunmyydyllä keikalla Lontoossa – ”Ilman BBC:tä olisin jossain Suomessa pelailemassa siskoni kanssa”

    6. 6

      USA:n terveydenhoitolain uudistus epäonnistui – lupauksen pettäminen nöyryytys Trumpille ja republikaaneille

    7. 7

      Muumit poseeraavat Image-lehden kannessa Tom of Finland -tyyliin nahkahousuissa – Tove Janssonin perilliset selvittävät jatkotoimia

    8. 8

      Nuori mies kuoli kaahattuaan poliisia karkuun yli kahta sataa Pohjois-Karjalassa

    9. 9

      Minskiin suunnitteilla tänään suurmarssi – työttömien ”parasiittiveron” synnyttämät mielenosoitukset jatkuvat

    10. 10

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    2. 2

      Muumit poseeraavat Image-lehden kannessa Tom of Finland -tyyliin nahkahousuissa – Tove Janssonin perilliset selvittävät jatkotoimia

    3. 3

      HS Alman loppuunmyydyllä keikalla Lontoossa – ”Ilman BBC:tä olisin jossain Suomessa pelailemassa siskoni kanssa”

    4. 4

      Vantaan Koivuhaassa on Jehovan todistajien päämaja, jossa valikoitu joukko odottaa pääsyä paratiisiin – lapset on kielletty ja raamatuntulkinta ainoaa oikeaa

    5. 5

      Ilmavoimat on perustanut kaikessa hiljaisuudessa Raven-joukot – ”korpit” suojelevat vip-matkustajia mahdollisesti vaarallisilla paikoilla

    6. 6

      Amatöörin voittama Jussi-palkinto on märkä rätti ammatti­näyttelijöiden kasvoille – Yleisön suosikit on Jusseissa unohdettu

    7. 7

      Trump leikki ajavansa rekkaa, tööttäili ja intoili kuin pikkulapsi, internet riemastui kuvista

    8. 8

      Näin lähtee Jopo hävyttömän varkaan mukaan helsinkiläisnaisen kotipihasta – ”Toivottavasti tämä toimii muille opetuksena”

    9. 9

      Yli sata laskua ilman kauppakuitteja – Helsingissä vanhuksia ilman ruokaa jättänyt Servea lähetti edunvalvojalle epäselviä laskuja

    10. 10

      Herätkää poliittiset päättäjät – Suomi on sairastunut, ja taudin nimi on avoin rasismi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    2. 2

      Vanha hinnasto saattaa olla arvokkaampi kuin romaani eivätkä Myrna-kupit kiinnosta ketään – asiantuntijat kertovat, mitkä käytetyt tavarat nyt käyvät kaupaksi

    3. 3

      Lenkille lähtenyt helsinkiläisnainen huomasi itkevän autoilijan tien poskessa – kuljetti satamaan ja juoksi takaisin

    4. 4

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    5. 5

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    6. 6

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    7. 7

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    8. 8

      Ottelun parhaaksi pelaajaksi valitun hyökkääjän tunteellinen emämoka: kiitti haastattelussa vaimoaan – ja tyttöystäväänsä

    9. 9

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    10. 10

      Vanhuksia on jäänyt ilman ruokaa Helsingissä, eikä edes kaupunki tavoita uutta lähettiyritystä – lopulta kotihoito tilasi ruokaa Helvi Ukkola-Saariselle, 91

    11. Näytä lisää