Valikko
Tiede

Miksi vesi on niin tärkeää – onko kuiva elämä mahdotonta?

Kuivaa elämää ei tiettävästi ole, vastaa astrobiologi Kirsi Lehto. Vesi on elämän edellytys monesta syystä.

Marsiin laskeutuvan eurooppalaisen Schiaparelli-laskeutujan suomalaiset laitteet mittaavat kaasukehän kosteutta. Marsissa saattaa olla juoksevaa vettä pinnassa näkyvien jälkien perusteella, ja tutkijat innostuivat asiasta vuosi sitten. Sittemmin he kyllä tarkensivat, että jäljille voi olla toinenkin selitys.

Tähtitieteilijät innostuvat aina, kun havaitsevat nestemäistä vettä maapallon ulkopuolella. Viime aikoina innostumiseen on ollut aihetta useasti.

Lähimmällä eksoplaneetalla Proxima b:llä voi olla valtava meri, samoin Saturnuksen kuun Dionen pinnan alla lainehtii. Jupiterin kuussa Europassa havaittiin todennäköisesti valtavia vesi- tai jääsuihkuja.

Syynä innostumiseen on se, että nestemäisen veden uskotaan olevan välttämätöntä kaiken elämän syntymiselle. Eikö elämä voisi olla kuivaa, astrobiologi, Turun yliopiston dosentti Kirsi Lehto?

”Ei ainakaan meidän tuntemamme elämä. Solukalvot muodostuvat vain vesiympäristössä. Vesi ympäröi kaikkia elämän molekyylejä”, elämän edellytyksiä tutkiva Lehto vastaa.

Hän luettelee useita syitä, joiden takia elämä perustuu nestemäiseen veteen.

”Elämän kemialliset reaktiot tapahtuvat vesiliuoksessa. Solukalvot muodostuvat vedessä, dna- ja rna-molekyylit sekä proteiinit laskostuvat kolmiulotteisesti vesiympäristössä.”

Solut ja solukoneistot toimivat vain vedessä.

”Viruselämä voisi ehkä olla solutonta, koska virukset eivät rakenna soluja. Mutta viruselämä olisi näin ollen jonkinlaista keittoa. Sekin toimisi vain vesiympäristössä.”

Vesi liuottaa ja kuljettaa kaikki elämän raaka-aineet ja tuotteet.

Vesi ei kuitenkaan liuota rasvahappoja, joten elämän tarvitsemat kalvot voivat muodostua rasvoista eli lipideistä.

Vesi myös muodostaa suurimman osan eliöiden koostumuksesta ja toimii tukirakenteena.

”Solujen sisäinen nestejännitys tukee niiden kolmiulotteista rakennetta”, Lehto kuvailee.

”Vesi muodostaa suurimman osan eliöiden painosta. Muurahaisista noin 50 prosenttia on vettä ja meduusoista 99 prosenttia. Ihmisen solukosta vajaat kaksi kolmasosaa muodostuu vedestä.”

”Joidenkin olettamusten mukaan myös ammoniakki voisi toimia elämän liuottimena, mutta sen elämän kemia toimisi aivan eri tavalla. Eikä se toimisi yhtä laajalla lämpötila-alueella”, Lehto sanoo.

Vesi on nestemäistä nollasta sataan lämpöasteeseen, kun ammoniakin nestemäisen olomuodon alue on kapeat 45 astetta. Ammoniakki sulaa 78 pakkasasteessa ja kiehuu 33,5 pakkasasteessa.

”Elämän reaktiot voivat tapahtua vedessä laajalla lämpötila-alueella ja tässä ilmanpaineessa, joka maapallolla vallitsee”, Lehto sanoo.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Tiede
  • Elämän alku
  • Elämä

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Vain 11 prosenttia synnyttää ilman kipulääkkeitä – Lue sinulle räätälöity juttu siitä, miten lapsesi tulisi maailmaan

    2. 2

      Miksi amerikkalaiset pelkäävät alastomuutta, mutta suomalaiset eivät? ”Tässä suhteessa emme ole kauhean kaukana muslimimaista”

    3. 3

      Ole oma juhannusheilasi: Näin masturboit jos sinulla on klitoris ja vagina

    4. 4

      Suomi on alkoholipolitiikaltaan jo nyt ”varoittava esimerkki” Pohjoismaissa – ruotsalaisasiantuntijan on mahdoton ymmärtää hallituksen lakiuudistus­kaavailua

    5. 5

      Mies tappoi vanhuksen Puotilassa, jäi hovioikeudessakin ilman rangaistusta – tekijä esiintyi samana kesänä musiikkivideolla

    6. 6

      Oikeus kielsi naisia syrjineen käytännön israelilaisen lentoyhtiön lennoilla – naisia ei saa enää pyytää vaihtamaan paikkaa ääriuskovaisten miesten vaatimuksesta

    7. 7

      Presidentti Martti Ahtisaari paljastaa HS:n syntymäpäivä­haastattelussa kolme henkilöä, jotka ovat vaikuttaneet häneen eniten – yksi heistä on suomalainen

    8. 8

      Espoolaisnuoret varastivat 14-vuotiaan repusta avaimet ja tunkeutuivat tyhjään kotiin – asunnossa riehuttiin ja tietokone murskattiin kirveellä

    9. 9

      Teemu Selänne korotettiin Suomessa sankariksi, jota ei voi kritisoida ja joka voi sanoa olevansa ”hauskalla tavalla sovinisti”

    10. 10

      5,5-prosenttiset juomat tuskin päätyvät ruokakauppoihin – Eduskunnassa hallituksen esitystä uudesta alkoholilaista vastustetaan enemmän kuin kannatetaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ole oma juhannusheilasi: Näin masturboit jos sinulla on klitoris ja vagina

    2. 2

      Teemu Selänne korotettiin Suomessa sankariksi, jota ei voi kritisoida ja joka voi sanoa olevansa ”hauskalla tavalla sovinisti”

    3. 3

      Tunteet voittivat järjen ja 51 vuoden ikäeron, kun Erika ja Danny löysivät toisensa – ”Aina tämä elämä ei mene niin kuin olisi itse käsikirjoittanut”

    4. 4

      13-vuotias tyttö raiskattiin parkkihallissa Keravalla, tekijällä myös muita teiniuhreja – oikeus antoi kolme ja puoli vuotta vankeutta

    5. 5

      Espoolaisnuoret varastivat 14-vuotiaan repusta avaimet ja tunkeutuivat tyhjään kotiin – asunnossa riehuttiin ja tietokone murskattiin kirveellä

    6. 6

      Ritva Elomaa siirtyy takaisin perussuomalaisiin – Halla-aho kehottaa muitakin ”pohtimaan asiaa”

    7. 7

      Näin arabisiirtolaisia houkutellaan olemattomilla lupauksilla Suomeen – Jemeniläinen perheenisä myi koko omaisuutensa ja maksoi Suomessa asuvalle miehelle tuhansia dollareita

    8. 8

      Ritva Elomaan paluu perussuomalaisiin nakertaa hallituksen enemmistöä – Nyt käydään sotaa edustajien sieluista

    9. 9

      Syötkö 40 appelsiinia päivässä, maistuuko koiranlihakeitto vai oletko vielä elävän sushin ystävä? Testaa, ketä diktaattoria muistutat ruokatavoiltasi

    10. 10

      Mies tappoi vanhuksen Puotilassa, jäi hovioikeudessakin ilman rangaistusta – tekijä esiintyi samana kesänä musiikkivideolla

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kullervo Hynysen keksintö saattaa mullistaa syövän, Alzheimerin ja Parkinsonin taudin hoidon – fyysikon löytöjä on verrattu penisilliinin ja röntgenkuvauksen keksimiseen

    2. 2

      Moni mies kärsii tietämättään testosteronin puutteesta, mutta saa vääriä lääkkeitä – Tunnista nämä oireet

    3. 3

      Masennus ei ole vain sitä, että maataan sängyssä – me masentuneet koemme syyllisyyttä

    4. 4

      Näin kasvatat hyväkäytöksisen lapsen – Ranskassa jokainen lapsi osaa tervehtiä kohteliaasti

    5. 5

      Ole oma juhannusheilasi: Näin masturboit jos sinulla on klitoris ja vagina

    6. 6

      Joonas Tolvanen opiskeli Shaolin-soturimunkkien koulussa – nyt hän on lääkäri Kuopiossa, eikä suosittele Kiinan kung-fu-opintoja kenellekään

    7. 7

      Kerrostalotyömaan tulipalo työllisti palokuntaa myöhään yöhön Pohjois-Helsingissä – poliisi teki kaasupulloja vaarattomiksi ampumalla

    8. 8

      Haluatko elämääsi lisää seksiä? Kolme seksuaali­terapeuttia kertoo tärkeimmät vinkkinsä

    9. 9

      Oikeusasiamies ihmettelee: Miksi poliisi pakottaa musliminaiset riisumaan huivin valokuvassa?

    10. 10

      Pankkiiriliikkeen entinen johtaja paljastaa, miten sijoituksia myytiin: ”Asiakkaiden eduista ei kukaan halunnut huolehtia”

    11. Näytä lisää