Tiede

Valikko
Tiede

Miksi vesi on niin tärkeää – onko kuiva elämä mahdotonta?

Kuivaa elämää ei tiettävästi ole, vastaa astrobiologi Kirsi Lehto. Vesi on elämän edellytys monesta syystä.

Marsiin laskeutuvan eurooppalaisen Schiaparelli-laskeutujan suomalaiset laitteet mittaavat kaasukehän kosteutta. Marsissa saattaa olla juoksevaa vettä pinnassa näkyvien jälkien perusteella, ja tutkijat innostuivat asiasta vuosi sitten. Sittemmin he kyllä tarkensivat, että jäljille voi olla toinenkin selitys.

Tähtitieteilijät innostuvat aina, kun havaitsevat nestemäistä vettä maapallon ulkopuolella. Viime aikoina innostumiseen on ollut aihetta useasti.

Lähimmällä eksoplaneetalla Proxima b:llä voi olla valtava meri, samoin Saturnuksen kuun Dionen pinnan alla lainehtii. Jupiterin kuussa Europassa havaittiin todennäköisesti valtavia vesi- tai jääsuihkuja.

Syynä innostumiseen on se, että nestemäisen veden uskotaan olevan välttämätöntä kaiken elämän syntymiselle. Eikö elämä voisi olla kuivaa, astrobiologi, Turun yliopiston dosentti Kirsi Lehto?

”Ei ainakaan meidän tuntemamme elämä. Solukalvot muodostuvat vain vesiympäristössä. Vesi ympäröi kaikkia elämän molekyylejä”, elämän edellytyksiä tutkiva Lehto vastaa.

Hän luettelee useita syitä, joiden takia elämä perustuu nestemäiseen veteen.

”Elämän kemialliset reaktiot tapahtuvat vesiliuoksessa. Solukalvot muodostuvat vedessä, dna- ja rna-molekyylit sekä proteiinit laskostuvat kolmiulotteisesti vesiympäristössä.”

Solut ja solukoneistot toimivat vain vedessä.

”Viruselämä voisi ehkä olla solutonta, koska virukset eivät rakenna soluja. Mutta viruselämä olisi näin ollen jonkinlaista keittoa. Sekin toimisi vain vesiympäristössä.”

Vesi liuottaa ja kuljettaa kaikki elämän raaka-aineet ja tuotteet.

Vesi ei kuitenkaan liuota rasvahappoja, joten elämän tarvitsemat kalvot voivat muodostua rasvoista eli lipideistä.

Vesi myös muodostaa suurimman osan eliöiden koostumuksesta ja toimii tukirakenteena.

”Solujen sisäinen nestejännitys tukee niiden kolmiulotteista rakennetta”, Lehto kuvailee.

”Vesi muodostaa suurimman osan eliöiden painosta. Muurahaisista noin 50 prosenttia on vettä ja meduusoista 99 prosenttia. Ihmisen solukosta vajaat kaksi kolmasosaa muodostuu vedestä.”

”Joidenkin olettamusten mukaan myös ammoniakki voisi toimia elämän liuottimena, mutta sen elämän kemia toimisi aivan eri tavalla. Eikä se toimisi yhtä laajalla lämpötila-alueella”, Lehto sanoo.

Vesi on nestemäistä nollasta sataan lämpöasteeseen, kun ammoniakin nestemäisen olomuodon alue on kapeat 45 astetta. Ammoniakki sulaa 78 pakkasasteessa ja kiehuu 33,5 pakkasasteessa.

”Elämän reaktiot voivat tapahtua vedessä laajalla lämpötila-alueella ja tässä ilmanpaineessa, joka maapallolla vallitsee”, Lehto sanoo.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Tiede
  • elämän alku
  • elämä

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää

    Luetuimmat

    1. 1

      Ylen päätoimittaja Atte Jääskeläinen myönsi tehneensä virheen Sipilä-asiassa – Ruben Stiller: ”Ylessä on paljon pelkoa”

    2. 2

      Nainen meni kauneusklinikalle Helsingissä – päätyi öisen autokyydin jälkeen leikattavaksi omakotitaloon Viron Pärnussa

    3. 3

      Kymmenien suomalaisten kauneusleikkaukset ovat menneet pieleen – Cheyenne Järvisen rintoihin jäi rujot jäljet

    4. 4

      Ylen päätoimittajan mukaan ohjaaja Susanna Kuparinen loukkasi Sipilän vaimoa – Kuparinen: ”Järkytyin ihan hirveästi”

    5. 5

      Lewis Hamilton vinoili Nico Rosbergin lopettamisesta

    6. 6

      Nico Rosberg lopettaa F1-uransa – ”Olen noussut oman vuoreni – olen huipulla, joten tämä päätös tuntuu oikealta”

    7. 7

      Slushissa esiteltiin designbrändi, jonka tekijöitä ovat Suomeen tulleet turvapaikanhakijat, ja josta toivotaan vientihittiä

    8. 8

      Kymmenen ravintolan ”kortteli” aukeaa Kampin keskukseen lauantaina – tältä siellä näyttää

    9. 9

      ”Muista syistä” tuli Ylelle iso ongelma – toimituksen toimintakyvyn palautus on yhteinen etu

    10. 10

      Tesla-sijoittaja uskoo tietotekniikan mullistavan maailman ja haukkuu taloustieteilijät – ”Koko tiedekunta pitäisi tuhota”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Nainen meni kauneusklinikalle Helsingissä – päätyi öisen autokyydin jälkeen leikattavaksi omakotitaloon Viron Pärnussa

    2. 2

      Kymmenien suomalaisten kauneusleikkaukset ovat menneet pieleen – Cheyenne Järvisen rintoihin jäi rujot jäljet

    3. 3

      Susanne Päivärinta ja Jan Andersson kiistävät päätoimittaja Atte Jääskeläisen väitteet: Ylen linjausta perusteltiin ”muilla syillä”, juontajat sanovat

    4. 4

      Nico Rosberg lopettaa F1-uransa – ”Olen noussut oman vuoreni – olen huipulla, joten tämä päätös tuntuu oikealta”

    5. 5

      Puolustusministeri Niinistö sai valtavasti julkisuutta Venäjällä – yhdellä lyhyellä lausahduksella

    6. 6

      Ylen juontaja tenttasi päätoimittajaa suorassa lähetyksessä – ja hukkuu nyt kiittävään palautteeseen

    7. 7

      Onko Juha Sipilä sairastunut ”pääministeritautiin”?

    8. 8

      Suomen suurin ruokakauppa yrittää 24h-aukioloa – et ole koskaan nähnyt hypermarkettia näin tyhjänä

    9. 9

      Koulukiusaamisen julkinen kuva on vinoutunut – kiusattu on harvoin hylätty kärsijä, kiusaaja harvoin vain kiusaaja

    10. 10

      Natsilippu roikkui opiskelija-asunnon ikkunassa – ”Ei nauti lain suojaa”, sanoo yhdenvertaisuus­valtuutettu

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Susanne Päivärinta ja Jan Andersson kiistävät päätoimittaja Atte Jääskeläisen väitteet: Ylen linjausta perusteltiin ”muilla syillä”, juontajat sanovat

    2. 2

      Nainen meni kauneusklinikalle Helsingissä – päätyi öisen autokyydin jälkeen leikattavaksi omakotitaloon Viron Pärnussa

    3. 3

      Kymmenien suomalaisten kauneusleikkaukset ovat menneet pieleen – Cheyenne Järvisen rintoihin jäi rujot jäljet

    4. 4

      Sanna-Mari Paakki aloitti kampanjan tissien puolesta ja joutui Ylilaudalta nousseen vihakampanjan kohteeksi – ja se kertoo siitä, mikä internetiä nyt riivaa kaikkialla

    5. 5

      Ruben Stiller kertoo HS:lle saamastaan varoituksesta ja Ylen kovista vaatimuksista Sipilä-asiassa: ”Olen hiiri ja minua pelotti”

    6. 6

      Miten elämäsi sujuu muihin verrattuna? Lue sinulle räätälöity juttu perheestä, terveydestä, työstä ja onnesta

    7. 7

      Ylen juontaja tenttasi päätoimittajaa suorassa lähetyksessä – ja hukkuu nyt kiittävään palautteeseen

    8. 8

      Pidimme kaksi viikkoa uutta päiväkirjamaista kalenteria, jota hehkutetaan maailmalla – näin se toimii

    9. 9

      Helsingin kaupunginvaltuusto hylkäsi Guggenheimin taidemuseon äänin 53–32

    10. 10

      Suomalainen on niin etuoikeutettu, että hävettää

    11. Näytä lisää