Valikko
Tiede

Miksi vesi on niin tärkeää – onko kuiva elämä mahdotonta?

Kuivaa elämää ei tiettävästi ole, vastaa astrobiologi Kirsi Lehto. Vesi on elämän edellytys monesta syystä.

Marsiin laskeutuvan eurooppalaisen Schiaparelli-laskeutujan suomalaiset laitteet mittaavat kaasukehän kosteutta. Marsissa saattaa olla juoksevaa vettä pinnassa näkyvien jälkien perusteella, ja tutkijat innostuivat asiasta vuosi sitten. Sittemmin he kyllä tarkensivat, että jäljille voi olla toinenkin selitys.

Tähtitieteilijät innostuvat aina, kun havaitsevat nestemäistä vettä maapallon ulkopuolella. Viime aikoina innostumiseen on ollut aihetta useasti.

Lähimmällä eksoplaneetalla Proxima b:llä voi olla valtava meri, samoin Saturnuksen kuun Dionen pinnan alla lainehtii. Jupiterin kuussa Europassa havaittiin todennäköisesti valtavia vesi- tai jääsuihkuja.

Syynä innostumiseen on se, että nestemäisen veden uskotaan olevan välttämätöntä kaiken elämän syntymiselle. Eikö elämä voisi olla kuivaa, astrobiologi, Turun yliopiston dosentti Kirsi Lehto?

”Ei ainakaan meidän tuntemamme elämä. Solukalvot muodostuvat vain vesiympäristössä. Vesi ympäröi kaikkia elämän molekyylejä”, elämän edellytyksiä tutkiva Lehto vastaa.

Hän luettelee useita syitä, joiden takia elämä perustuu nestemäiseen veteen.

”Elämän kemialliset reaktiot tapahtuvat vesiliuoksessa. Solukalvot muodostuvat vedessä, dna- ja rna-molekyylit sekä proteiinit laskostuvat kolmiulotteisesti vesiympäristössä.”

Solut ja solukoneistot toimivat vain vedessä.

”Viruselämä voisi ehkä olla solutonta, koska virukset eivät rakenna soluja. Mutta viruselämä olisi näin ollen jonkinlaista keittoa. Sekin toimisi vain vesiympäristössä.”

Vesi liuottaa ja kuljettaa kaikki elämän raaka-aineet ja tuotteet.

Vesi ei kuitenkaan liuota rasvahappoja, joten elämän tarvitsemat kalvot voivat muodostua rasvoista eli lipideistä.

Vesi myös muodostaa suurimman osan eliöiden koostumuksesta ja toimii tukirakenteena.

”Solujen sisäinen nestejännitys tukee niiden kolmiulotteista rakennetta”, Lehto kuvailee.

”Vesi muodostaa suurimman osan eliöiden painosta. Muurahaisista noin 50 prosenttia on vettä ja meduusoista 99 prosenttia. Ihmisen solukosta vajaat kaksi kolmasosaa muodostuu vedestä.”

”Joidenkin olettamusten mukaan myös ammoniakki voisi toimia elämän liuottimena, mutta sen elämän kemia toimisi aivan eri tavalla. Eikä se toimisi yhtä laajalla lämpötila-alueella”, Lehto sanoo.

Vesi on nestemäistä nollasta sataan lämpöasteeseen, kun ammoniakin nestemäisen olomuodon alue on kapeat 45 astetta. Ammoniakki sulaa 78 pakkasasteessa ja kiehuu 33,5 pakkasasteessa.

”Elämän reaktiot voivat tapahtua vedessä laajalla lämpötila-alueella ja tässä ilmanpaineessa, joka maapallolla vallitsee”, Lehto sanoo.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Tiede
  • Elämän alku
  • elämä

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Tampereella myydään marmorista miljoonataloa, jota on tirkistelty hakupalveluissa jo satatuhatta kertaa – HS kävi katsomassa Kruunukalusteen perustajien elämäntyötä

    2. 2

      Suomi on kaukana tasa-arvosta, sanoo tutkija – ”Rakenteellisia esteitä on vaikea nähdä, jos niitä ei itse kohtaa”

    3. 3

      Alko harppaa ajassa taaksepäin Töölössä – pullot pyydettävä syksystä lähtien myyjien selän takaa palvelutiskiltä

    4. 4

      Suomi on jo riittävän tasa-arvoinen, sanoo BMW:n ex-johtaja Mia Miettinen – ”Minulle ei ole koskaan ollut ongelma tehdä uraa ja samalla silittää mieheni paidat”

    5. 5

      Tässäkö on Suomen vanhin käytössä oleva kännykkä? Mikkoset soittelevat 15 vuotta vanhalla oranssilla Nokialla – ja sen akku kestää viikon

    6. 6

      Amatöörin voittama Jussi-palkinto on märkä rätti ammatti­näyttelijöiden kasvoille – Yleisön suosikit on Jusseissa unohdettu

    7. 7

      Lupsakka puolalaiskuvaaja tallensi kuviinsa koko savolaisen ihmiskirjon sylivauvasta keppikerjäläiseen – katso upeat kuvat yli sadan vuoden takaa

    8. 8

      IFK:ta häiriköitiin Turkuhallissa, nuoret ryntäsivät joukkueen pukukoppi­käytävälle

    9. 9

      Sisäilmaongelmat ajoivat Oulun poliisin erikoiseen tilanteeseen: evakkosellejä etsitään jopa Mikkelistä asti

    10. 10

      HS Alman loppuunmyydyllä keikalla Lontoossa – ”Ilman BBC:tä olisin jossain Suomessa pelailemassa siskoni kanssa”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Amatöörin voittama Jussi-palkinto on märkä rätti ammatti­näyttelijöiden kasvoille – Yleisön suosikit on Jusseissa unohdettu

    2. 2

      USA:n oikeiston bluffi paljastui

    3. 3

      Suomi on jo riittävän tasa-arvoinen, sanoo BMW:n ex-johtaja Mia Miettinen – ”Minulle ei ole koskaan ollut ongelma tehdä uraa ja samalla silittää mieheni paidat”

    4. 4

      Alko harppaa ajassa taaksepäin Töölössä – pullot pyydettävä syksystä lähtien myyjien selän takaa palvelutiskiltä

    5. 5

      HS Alman loppuunmyydyllä keikalla Lontoossa – ”Ilman BBC:tä olisin jossain Suomessa pelailemassa siskoni kanssa”

    6. 6

      Tässäkö on Suomen vanhin käytössä oleva kännykkä? Mikkoset soittelevat 15 vuotta vanhalla oranssilla Nokialla – ja sen akku kestää viikon

    7. 7

      Muumit poseeraavat Image-lehden kannessa Tom of Finland -tyyliin nahkahousuissa – Tove Janssonin perilliset selvittävät jatkotoimia

    8. 8

      Lupsakka puolalaiskuvaaja tallensi kuviinsa koko savolaisen ihmiskirjon sylivauvasta keppikerjäläiseen – katso upeat kuvat yli sadan vuoden takaa

    9. 9

      USA:n terveydenhoitolain uudistus epäonnistui – lupauksen pettäminen nöyryytys Trumpille ja republikaaneille

    10. 10

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    2. 2

      Vanha hinnasto saattaa olla arvokkaampi kuin romaani eivätkä Myrna-kupit kiinnosta ketään – asiantuntijat kertovat, mitkä käytetyt tavarat nyt käyvät kaupaksi

    3. 3

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    4. 4

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    5. 5

      Lenkille lähtenyt helsinkiläisnainen huomasi itkevän autoilijan tien poskessa – kuljetti satamaan ja juoksi takaisin

    6. 6

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    7. 7

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    8. 8

      Ottelun parhaaksi pelaajaksi valitun hyökkääjän tunteellinen emämoka: kiitti haastattelussa vaimoaan – ja tyttöystäväänsä

    9. 9

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    10. 10

      Vanhuksia on jäänyt ilman ruokaa Helsingissä, eikä edes kaupunki tavoita uutta lähettiyritystä – lopulta kotihoito tilasi ruokaa Helvi Ukkola-Saariselle, 91

    11. Näytä lisää