Tiede

160 miljoonaa vuotta sitten eläneellä limusauruksella oli pienenä hampaat – aikuisena enää ei

Noin 160 miljoonaa vuotta vanhat dinosaurusfossiilit antoivat tutkijoille osviittaa siitä, miksi linnuille kehittyi hampaattomat nokat

Nykyisen Luoteis-Kiinan alueella eläneellä pienikokoisella dinosauruksella oli ominaisuus, joka kiinnostaa tutkijoita: sillä oli syntyessään terävät hampaat, jotka aikuisikään mennessä putosivat pois.

Laji tunnetaan nimellä Limusaurus inextricabilis. Uutistoimistot Reuters ja AFP kertoivat torstaina, että limusauruksista on valmistunut kattava tutkimus, jonka tuloksista kerrottiin Current Biology -julkaisussa.

Kaksijalkaiset limusaurukset kipittivät nykyisessä Xinjiangissa noin 160 miljoonaa vuotta sitten. Jalat olivat pitkät ja yläraajat lyhyet. Pituutta aikuisella yksilöllä oli enimmillään noin 180 senttiä.

Limusauruksilla on saattanut olla höyhenpeitettä.

”Se näytti todennäköisesti emulta, jolla oli pitkä häntä”, sanoi tutkijaryhmän jäsen, paleontologi Joey Stiegler uutistoimisto Reutersille.

Tutkimuksen kannalta on otollista, että dinosaurustutkijat ovat löytäneet 19 eri-ikäisen limusaurusyksilön fossiilit.

Löydetyt limusaurukset kuolivat todennäköisesti juututtuaan liejuun. Ne olivat kuollessaan iältään alle yhdestä vuodesta kymmeneen vuoteen. On harvinaista, että dinosaurustutkijoilla on käytössään fossiiliaineisto, joka kattaa lajin miltei koko ikäkaaren.

Kasvaessaan limusaurukset muuttivat ruokavaliotaan dramaattisesti. Ne aloittivat elämänsä syömällä ehkä hyönteisiä ja pieniä selkärankaisia, mutta siirtyivät aikuisina kasviksiin.

Tutkijoiden mukaan limusaurustutkimus auttaa selvittämään lintujen evoluutiota. Myös varhaisimmilla linnuilla oli hampaat.

Linnut alkoivat kehittyä noin 150 miljoonaa vuotta sitten pienistä höyhenpeitteisistä dinosauruksista. Varhaisimmilla linnuilla oli hampaat.

Kymmenien miljoonien vuosien kuluessa monille lajeille kehittyi hampaattomat nokat, jollaiset nykylinnuilla tunnetusti on. Viimeiset hampaalliset linnut kuolivat samaan aikaan kuin dinosaurukset, noin 66 miljoonaa vuotta sitten.

Ensimmäinen limusaurustutkimus julkaistiin vuonna 2001, kun tutkijoilla oli käytössään vain yhden nuoren yksilön jäännökset.

Vaikka limusauruksen nimi herättää suomalaisittain hauskoja mielikuvia, totuus on arkisempi.

Kuten biologi ja tiedetoimittaja Maija Karala kirjoitti vuonna 2009 blogissaan: ”Nimi muuten ei liity mitenkään virvoitusjuomiin vaan tarkoittaa ”mutaliskoa”, sillä fossiili on kerrostumassa, joka koostuu muinoin kivettyneestä mudasta.”

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Dinosaurukset

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Hussein al-Taeen ystävä meni estämään Turun puukkohyökkääjää ja sai itse puukosta monta kertaa – ”Ei voinut katsoa sivusta”

    2. 2

      Viimeisimmät tiedot Turun puukotuksista: Kaksi uhria ja epäilty yhä tehohoidossa – STT: poliisi melko varma epäillyn henkilöllisyydestä

    3. 3

      Pääministeri Sipilä: Ei ole mitään näyttöä siitä, että Turun puukotukset olisivat olleet terroritekoja

    4. 4

      Timo Metsola, 42, on kietonut Helsingin vuokra-asuntomarkkinat pikkurillinsä ympärille – Yli 50 asuntoa omistava judoka on Jari Sarasvuon mukaan ”matemaattinen poikkeustapaus”

    5. 5

      Ruotsalaisturisti yritti pelastaa naisen hengen Turussa ja joutui itse sairaalaan – turkulainen Elina Rauhala näki tapauksen

    6. 6

      Mikä on epäillyn motiivi? Liittyykö poliisin haltuun ottama pakettiauto tekoihin? HS listasi viisi avointa kysymystä Turun puukotuksista

    7. 7

      Osaa 1970- ja 1980-lukujen rivitaloista ei kannata korjata, koska ne ovat täynnä ongelmia – ”Olemme melkoisen pommin edessä”

    8. 8

      Ilmaiset käteisnostot voivat loppua, kun Ottojen tilalle tulee Nosto-automaatteja

    9. 9

      Miten kovaa Mo Farah oikein juoksee? Tältä näyttää, kun tavallisten ihmisten juoksumatto asetetaan mestarin vauhtiin

    10. 10

      ”Emme enää näytä uskottavalta vaihtoehdolta nuorelle arvoliberaalille sukupolvelle”, sanoo Sdp:n Sanna Marin surkeista kannatusluvuista

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Viimeisimmät tiedot Turun puukotuksista: Kaksi uhria ja epäilty yhä tehohoidossa – STT: poliisi melko varma epäillyn henkilöllisyydestä

    2. 2

      Hussein al-Taeen ystävä meni estämään Turun puukkohyökkääjää ja sai itse puukosta monta kertaa – ”Ei voinut katsoa sivusta”

    3. 3

      Osaa 1970- ja 1980-lukujen rivitaloista ei kannata korjata, koska ne ovat täynnä ongelmia – ”Olemme melkoisen pommin edessä”

    4. 4

      Turun tapahtumien silmin­näkijä: ”Näin kuinka vaaleaa naista puukotettiin useita kertoja kaulaan”

    5. 5

      HS seurasi: Näin poliisin tiedotustilaisuus Turun puukotuksista eteni – poliisi vahvistaa sivullisten suojelleen ihmisiä

    6. 6

      Pääministeri Sipilä: Ei ole mitään näyttöä siitä, että Turun puukotukset olisivat olleet terroritekoja

    7. 7

      Ruotsalaisturisti yritti pelastaa naisen hengen Turussa ja joutui itse sairaalaan – turkulainen Elina Rauhala näki tapauksen

    8. 8

      Yksi sairaalaan Turun puukotustapauksen takia tuoduista on kuollut – kahdeksan hoidossa

    9. 9

      Charlottesvillessä kokoontui satoja hampaisiin asti aseistautuneita natseja keskellä kirkasta päivää – ja Yhdysvaltain presidentti vähättelee asiaa

    10. 10

      Timo Metsola, 42, on kietonut Helsingin vuokra-asuntomarkkinat pikkurillinsä ympärille – Yli 50 asuntoa omistava judoka on Jari Sarasvuon mukaan ”matemaattinen poikkeustapaus”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Viimeisimmät tiedot Turun puukotuksista: Kaksi uhria ja epäilty yhä tehohoidossa – STT: poliisi melko varma epäillyn henkilöllisyydestä

    2. 2

      Kuvakooste pääkaupunkiseutua riepotelleen myrskyn tuhoista

    3. 3

      Tutkija jakoi parisuhteet viiteen eri tyyppiin eroamisen todennäköisyyden mukaan – ”Lapset ovat hyvä syy laittaa hyvä suhde kuntoon”

    4. 4

      Lauantaina salamoi yli 6 000 kertaa, Kiira-myrskyn tuhoja raivataan koko sunnuntai – ”Ihme, ettei mitään vakavampaa sattunut”

    5. 5

      Hussein al-Taeen ystävä meni estämään Turun puukkohyökkääjää ja sai itse puukosta monta kertaa – ”Ei voinut katsoa sivusta”

    6. 6

      Yhteenveto Espanjan terrori-iskuista: Ainakin 14 kuoli Barcelonaan tehdyssä iskussa – uhrien joukossa ei suomalaisia, kertovat Espanjan viranomaiset

    7. 7

      Pentti Linkola: Rajat pitäisi sulkea ja kehitysapu lakkauttaa

    8. 8

      Järjestyksen­valvojat heittivät kaksi naisesiintyjää ulos alueelta Flow’ssa – festivaali hakee esiintyjille korvauksia

    9. 9

      Espoolainen Eva ei pelkää mitään muuta niin paljon kuin naapurissa asuvaa ex-miestään – ”Minun kulttuurissani ajatellaan, että miehellä on oikeus lyödä naistaan”

    10. 10

      ”Näin säästin kymppitonnin vuodessa” – Bloggari Julia Thurén puhuu avoimesti rahasta ja kannustaa muita tekemään samoin

    11. Näytä lisää