Tiede

Vanhimpia maanpäällisiä elonmerkkejä löytyi Australiasta – elämää oli maalla yli 500 miljoonaa vuotta aiemmin kuin on luultu

Fossiililöytö antaa toivoa elämän jäänteiden etsintään Marsista.

Muinaisten kuumien lähteiden jäänteistä on löydetty 3,5 miljardia vuotta vanhoja mikrobifossiileja Australiassa. Elämän on ajateltu syntyneen valtameressä hieman aiemmin.

Jos löydön ajoitus pitää paikkansa, se tarkoittaa, että elämää oli myös maan päällä yli 500 miljoonaa vuotta aikaisemmin kuin on luultu.

Toistaiseksi vanhimmat löydökset maanpäällisestä mikrobielämästä ovat olleet 2,7–2,9 miljardin vuoden takaa Afrikasta.

Länsi-Australiassa sijaitsee niin sanottu Pilbaran kratoni, joka on erittäin pitkään muuttumattomana säilynyt osa maankuorta. Kivi siellä on jopa 3,6 miljardia vuotta vanhaa. Ainoastaan Afrikassa sijaitsevassa Kaapvaalin kratonissa on yhtä vanhaa maankuorta.

New South Walesin yliopiston tutkijat löysivät Pilbaran kivestä kuplamaisia muotoja, jotka tutkijoiden mukaan ovat merkki hyvin vanhasta mikrobielämästä alueella, jossa muinoin oli kuumia lähteitä.


Kivestä löytyi myös stromatoliitteja, muinaisten mikrobien muodostamia kivikerrostumia.

”Tämä osoittaa, kuinka monimuotoista elämää oli myös makeassa vedessä eli maan päällä jo hyvin varhain Maan historiassa”, kertoo yksi tutkijoista, professori Martin van Kranendonk.

Kranendonk oli viime vuonna mukana myös kansainvälisessä tutkimusryhmässä, joka löysi Grönlannista mahdollisesti vanhimpia todisteita elämästä maapallolla ylipäänsä: 3,7 miljardia vuotta vanhoja stromatoliittifossiileja muinaisen matalan meren pohjasta.

Noihin aikoihin nuori maapallo oli tulivuorten täplittämä pätsi, jonka ilmakehä koostui metaanista ja ammoniakista. Happea syntyi vasta paljon myöhemmin ensimmäisten syanobakteerien ilmaannuttua.

Tutkimusryhmää johtanut tohtoriopiskelija Tara Djokic esittää, että löydös voisi jopa kertoa siitä, että elämä olisikin alun perin syntynyt maalla, ei meressä.

”Nämä kuumista lähteistä löytämämme mahdolliset elämän merkit antavat geologista tukea ajatukselle, että elämä olisi saanut alkunsa maalla”, Djokic sanoo.


Joka tapauksessa löydös antaa toivoa myös elämän merkkien löytymiselle Marsista, sanovat tutkijat.

”Yksi mahdollinen laskeutumispaikka Mars 2020 -mönkijälle on Columbian kukkuloiden alue Marsissa. Uskotaan, että siellä on ollut kuumia lähteitä. Jos elämän merkit voivat säilyä Maan päällä näin kauan kuumissa lähteissä, on hyvät mahdollisuudet siihen, että näin on myös Marsissa”, professori Kranendonk sanoo.

Kranendonk on toiminut Nasan neuvonantajana luotaimen laskeutumispaikan valinnassa.

Tutkimuksen julkaisi Nature Communications.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Tiede
  • Elämä
  • Paleontologia

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Osaa 1970- ja 1980-lukujen rivitaloista ei kannata korjata, koska ne ovat täynnä ongelmia – ”Olemme melkoisen pommin edessä”

    2. 2

      Charlottesvillessä kokoontui satoja hampaisiin asti aseistautuneita natseja keskellä kirkasta päivää – ja Yhdysvaltain presidentti vähättelee asiaa

    3. 3

      Poliisi haluaa avukseen uudenlaisen reservijoukon – osa joukosta rekrytoitaisiin puolustusvoimien reserviläisistä

    4. 4

      ”Kuljettaja palkitsi asiakkaan mussuttamalla kirosanoja koko matkan” – Teemu Niemelä nostaa Helsingin taksien tökeröimmät töppäilyt laaturaportteihinsa

    5. 5

      Otto-automaatit häädetään ABC-asemilta, Prismoista ja Alepoista, S-ryhmä tuo tilalle Nosto-automaatit – katso kartalta katoavat Otot

    6. 6

      Kukkakaaleja jätetään nyt peltoon mätänemään, vaikka sesonki on parhaimmillaan – viljelijälle sadon korjaaminen olisi tappiollista

    7. 7

      Olen törmännyt sovinismiin 68-vuotiaan elämäni jokaisessa vaiheessa – naisten pilkkaamisessa ei ole mitään hauskaa

    8. 8

      Yhteenveto Espanjan terrori-iskuista: Ainakin 13 kuoli Barcelonassa – poliisi etsii 17-vuotiasta pääepäiltyä

    9. 9

      Väkivaltainen moottoripyöräjengi rantautui Suomeen vuoden alussa – nyt Satudarah MC on epäiltynä lukuisista törkeistä rikoksista

    10. 10

      Kaliforniassa käynnistettiin uusi kansalaisaloite osavaltion irrottamiseksi USA:sta – vaatii edetäkseen 600 000 allekirjoitusta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yhteenveto Espanjan terrori-iskuista: Ainakin 13 kuoli Barcelonassa – poliisi etsii 17-vuotiasta pääepäiltyä

    2. 2

      ”Näin säästin kymppitonnin vuodessa” – Bloggari Julia Thurén puhuu avoimesti rahasta ja kannustaa muita tekemään samoin

    3. 3

      Charlottesvillessä kokoontui satoja hampaisiin asti aseistautuneita natseja keskellä kirkasta päivää – ja Yhdysvaltain presidentti vähättelee asiaa

    4. 4

      Poliisi: Hengitysoireita aiheuttanut aine Mannerheimin­tiellä saattoi olla peräisin ruokapalosta

    5. 5

      Lahtelainen Aino-Maija Makkula, 19, pelastui täpärästi pakettiauton alta Barcelonassa – ”Tuntui epätodelliselta”

    6. 6

      Keksittiinkö Malminkartanossa ikiliikkuja? Jätemäen portaat maalattiin tällä kertaa mustiksi ja sitten matemaattisen kaavan mukaan

    7. 7

      Tutkija tyrmää Pentti Linkolan ”todellisuuspakoiset” ajatukset: ”Niitä ovat viljelleet äärioikeistolaiset tai uskonnolliset fundamentalistit”

    8. 8

      Otto-automaatit häädetään ABC-asemilta, Prismoista ja Alepoista, S-ryhmä tuo tilalle Nosto-automaatit – katso kartalta katoavat Otot

    9. 9

      Trumpin väkivalta­lausunnot ajoivat hänet nurkkaan – yritysjohtajat pakenevat presidentin ympäriltä, republikaanit moittivat ja hallintoa kuvataan ”halvaantuneeksi”

    10. 10

      Pentti Linkola: Rajat pitäisi sulkea ja kehitysapu lakkauttaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kuvakooste pääkaupunkiseutua riepotelleen myrskyn tuhoista

    2. 2

      Tutkija jakoi parisuhteet viiteen eri tyyppiin eroamisen todennäköisyyden mukaan – ”Lapset ovat hyvä syy laittaa hyvä suhde kuntoon”

    3. 3

      Lauantaina salamoi yli 6 000 kertaa, Kiira-myrskyn tuhoja raivataan koko sunnuntai – ”Ihme, ettei mitään vakavampaa sattunut”

    4. 4

      Yhteenveto Espanjan terrori-iskuista: Ainakin 13 kuoli Barcelonassa – poliisi etsii 17-vuotiasta pääepäiltyä

    5. 5

      Pentti Linkola: Rajat pitäisi sulkea ja kehitysapu lakkauttaa

    6. 6

      Järjestyksen­valvojat heittivät kaksi naisesiintyjää ulos alueelta Flow’ssa – festivaali hakee esiintyjille korvauksia

    7. 7

      Espoolainen Eva ei pelkää mitään muuta niin paljon kuin naapurissa asuvaa ex-miestään – ”Minun kulttuurissani ajatellaan, että miehellä on oikeus lyödä naistaan”

    8. 8

      ”Näin säästin kymppitonnin vuodessa” – Bloggari Julia Thurén puhuu avoimesti rahasta ja kannustaa muita tekemään samoin

    9. 9

      Ministeriö vaatii korkeakouluja luopumaan työläistä pääsykokeista jo ensi keväänä – näin muutos vaikuttaa korkeakouluun pyrkiviin lukiolaisiin ja välivuotta viettäviin

    10. 10

      On yksinkertaisesti väärin olla rikas

    11. Näytä lisää