Tiede

Ihminen haistaakin yhtä tarkasti kuin koira – tutkijan mukaan huono hajuaisti on 1800-lukulainen myytti

Banaanin ihminen haistaa paremmin kuin koira.

Kaikki ovat varmasti kuulleet joskus väitettävän, että koiran hajuaisti on monin verroin tarkempi kuin ihmisellä ja että ihminen haistaa muutenkin huonommin kuin monet eläimet.

Ei pidä paikkaansa.

Uskomus huonosta hajuaistista on 150 vuotta vanha myytti, jonka tueksi ei ole tieteellistä todistusaineistoa, lataa neurotieteilijä John McGann uudessa, Science-lehdessä ilmestyneessä tutkimuksessa.

Yhdysvaltalaisen Rutgersin yliopiston neurotieteiden apulaisprofessori McGann on tutkinut hajuaistia 14 vuotta ja on nyt koonnut yhteen tutkimustietoa, joka osoittaa täysin päinvastaista. Ihminen pystyy erottamaan hajuja aivan yhtä tarkasti kuin koira. Koirat ovat vain herkkiä eri hajuille kuin ihmiset.
MAINOS (TEKSTI JATKUU ALLA)
MAINOS PÄÄTTYY

”Fakta on, että ihmisen hajuaisti on yhtä tarkka kuin muilla nisäkkäillä. Pystymme erottamaan poikkeuksellisen määrän hajuja, joitain jopa paremmin kuin jyrsijät ja koirat, ja hajuaisti vaikuttaa käytökseemme ja tunteisiimme”, McGann sanoo.

”Jopa ihmiset, jotka tutkivat työkseen hajuaistia, eivät ole pysähtyneet kyseenalaistamaan ajatusta huonosta hajuaististamme.”

Aiemman tutkimuksen mukaan ihminen pystyy tarvittaessa seuraamaan hajujälkeä ruohokentän poikki kuin koira. Ihminen saattaa pystyä erottamaan jopa noin biljoona, siis miljoona miljoonaa erilaista hajua.

Joissain koulukirjoissa on esitetty, että ihminen erottaisi vain 10 000 hajua.

”Tämä väite perustuu vanhan kansan sanontoihin ja huonosti lähteytettyihin psykologian alkeiskirjoihin.”

Yksi syy uskomukselle ihmisen huonosta hajuaistista lähtee geeneistä. Rottien ja hiirien perimässä on geenejä, jotka ohjaavat noin tuhatta erilaista hajureseptoria. Ihmisellä näitä reseptoreja on 400. Toisaalta lehmällä on 2 000 reseptoria, enemmän kuin jopa koiralla.

”400 reseptoria on kuitenkin todella paljon. Olemme takertuneet numeroihin ja luoneet itseään vahvistavan harhan siitä, että hajuaistimme olisi huono.”

Koirien kuonossa hajureseptorit ovat huomattavasti tiheämmässä, minkä takia ne haistavat esimerkiksi räjähdejäämät ihmistä tarkemmin. Koirilla on kuitenkin heikkoutensa, McGann kertoo Guardian-lehdelle.

Ihmiset haistavat koiraa paremmin esimerkiksi banaanin tuoksua luovan amyyliasetaatin. Ihmisen evoluutiossa on kenties ollut tärkeää tunnistaa kypsä ja mätä hedelmä hajun perusteella, mikä taas koirille ei ole ollut olennaista.

McGannin mukaan myytti huonosta hajuaistista on alun perin 1800-luvulla eläneen, aivoja tutkineen lääkärin Paul Brocan aikaansaannosta. Brocan väärinkäsityksellä ratsasti sitten vielä Sigmund Freud, joka uskoi huonon hajuaistin altistavan ihmisiä mielisairaudelle ja seksuaaliselle turhautumiselle.

”On ollut sitkeä kulttuurillinen uskomus, että järkevä ja rationaalinen ihminen ei ole hajujen vallassa. Hajuaisti yhdistettiin eläimellisiin piirteisiin.”

Paul Broca havaitsi vuonna 1879, että ihmisen aivoissa sijaitseva hajukäämi, bulbus olfactorius, on suhteessa pienempi kuin muilla eläimillä. Brocan mielestä tämä merkitsi, että ihmisellä on vapaa tahto, eikä meidän tarvitse nojautua hajuaistiin selviytyäksemme.

McGannin mukaan tutkimustieto ei kuitenkaan tue väitettä, että pelkkä hajukäämin koko olisi suoraan yhteydessä hajuaistiin. Hajusta vastaavien hermosolujen määrä on tutkimusten mukaan likimain sama kaikilla nisäkkäillä.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Tiede
  • hajuaisti

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      ”Emme halua enää muslimeja” – Tšekki on ottanut vastaan vain kourallisen pakolaisia, eikä juuri kukaan halua enempää

    2. 2

      Pyöreälehtinen viherkasvi paljastaa nyt trendikodin – kasvin pikkuversoista maksetaan jo isoja summia

    3. 3

      Kuvia Suomesta: Outi Pyhäranta kuvasi Miss Suomi -kisan osallistujia arkioloissa

    4. 4

      Törkeitä veropetoksia, törkeitä pahoinpitelyjä ja törkeitä rattijuopumuksia – HS selvitti kuntapäättäjien rikostuomiot, katso millaisiin rötöksiin kotikunnassasi on syyllistytty

    5. 5

      Tutkimus: Runsas huonojen hiilihydraattien käyttö lisää kuolleisuutta – Pastan, pullan ja valkoisen riisin riskit tulisi ottaa vakavasti, sanoo asiantuntija

    6. 6

      Ateisti on moraaliton ihminen – paitsi Suomessa

    7. 7

      Näyttää aivan tavalliselta rahtikontilta, onkin raskas kranaatinheitin – suomalaiset kehittivät uuden asejärjestelmän Arabiemiraattien pyynnöstä

    8. 8

      ”Olen yrittänyt ymmärtää äitiäni” – vielä moni kolmikymppisistä on elänyt lapsuuden, johon heijastuivat sotasukupolven traumat

    9. 9

      ”Hän on se, jonka silmät ovat täynnä iloa” – Viisivuotias Lucas Räisänen on vakavasti sairas, ja nyt viranomaiset pohtivat, saako hän jopa miljoonia maksavan lääkkeen

    10. 10

      Rinta-Nikkolat ostivat kodin pelkkään kuntokartoitukseen luottaen, sitten todellisuus alkoi paljastua – kirpparilla myyty patja paljasti talon karmean kunnon

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kuvia Suomesta: Outi Pyhäranta kuvasi Miss Suomi -kisan osallistujia arkioloissa

    2. 2

      Törkeitä veropetoksia, törkeitä pahoinpitelyjä ja törkeitä rattijuopumuksia – HS selvitti kuntapäättäjien rikostuomiot, katso millaisiin rötöksiin kotikunnassasi on syyllistytty

    3. 3

      ”Hän on se, jonka silmät ovat täynnä iloa” – Viisivuotias Lucas Räisänen on vakavasti sairas, ja nyt viranomaiset pohtivat, saako hän jopa miljoonia maksavan lääkkeen

    4. 4

      Rinta-Nikkolat ostivat kodin pelkkään kuntokartoitukseen luottaen, sitten todellisuus alkoi paljastua – kirpparilla myyty patja paljasti talon karmean kunnon

    5. 5

      Maailmanloppu tulee lauantaina, kun mysteeriplaneetta iskeytyy Maahan, selittää amerikka­lainen profeetta – Voiko aurinko­kunnassamme piileskellä tuntematon planeetta?

    6. 6

      Viikko, jolloin kyllästyin olemaan feministi

    7. 7

      Tamperelainen tanssinopettaja teki historiaa MM-tatamilla: ”Tiesin, miten pitkäksi aikaa saa mielihyvää, kun onnistuu tällaisessa paikassa”

    8. 8

      Ateisti on moraaliton ihminen – paitsi Suomessa

    9. 9

      ”Olga” tarjosi kaksiota Helsingin Sörnäisistä 500 eurolla kuussa – Näin tehdään vuokra-asuntohuijaus

    10. 10

      Nykymissit valmistautuvat kilpailuunsa kuin urheilijat – ja näyttävät saunapuhtainakin hämmentävän hyviltä, koska kauneuden eteen tehdään töitä enemmän kuin koskaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yksinkertaiset aivoharjoitukset mullistivat lasten käytöksen – arvosanat nousivat, keskittyminen helpottui ja nukkuminen parani

    2. 2

      Maailmanloppu tulee lauantaina, kun mysteeriplaneetta iskeytyy Maahan, selittää amerikka­lainen profeetta – Voiko aurinko­kunnassamme piileskellä tuntematon planeetta?

    3. 3

      Päiväkoti irtisanoi lapsen Lauttasaaressa

    4. 4

      Helsingin poliisin raiskaustilastoissa toistuu tuttu tarina – HS:n kokoama kartta näyttää, mihin kaupunginosiin raiskaukset keskittyvät

    5. 5

      Jos olet ollut lapsi 1990-luvulla, syönyt, leikkinyt, pukeutunut, käynyt koulua tai viettänyt synttäreitä, teit näitä asioita

    6. 6

      Nuori lääketieteen nero Helsingin Tammisalosta keksi aivoporan – pääsi huippukirurgin ryhmään heti opintojen alussa

    7. 7

      Bussikaaos jatkuu myös iltapäivällä pääkaupunki­seudulla – Nobinan lakko vaikuttaa 200 000 ihmisen liikkumiseen

    8. 8

      Mies kaatoi pastakattilan lattialle Punavuoressa – alkoi riita, jonka seurauksena taloyhtiö vaatii mieheltä 30 000 euron korvauksia

    9. 9

      ”Hän on se, jonka silmät ovat täynnä iloa” – Viisivuotias Lucas Räisänen on vakavasti sairas, ja nyt viranomaiset pohtivat, saako hän jopa miljoonia maksavan lääkkeen

    10. 10

      Hyvältä tuntuva vatsa ei aina voi hyvin, ja vehnäleipä jämähtää klöntiksi – nämä seitsemän asiaa sinun tulee tietää, jos haluat välttää vatsavaivoja

    11. Näytä lisää