Valikko
Ulkomaat

Fossiililöytö: Tasmanian tuholaisen jättiserkku saattoi suikaloida aikansa suurimpia eläimiä

Nykyisen pussiahman muinainen sukulainen oli kaksin verroin painavampi. Uusi fossiililöytö valottaa Australian mioseenikauden tuntematonta eläimistöä.

Australian mantereen metsissä saalisti miljoonia vuosia sitten suurikokoinen lihaa syövä pussieläin, tuore fossiililöytö paljastaa. Aikaisemmin tuntematon laji oli nykyisen pussiahman eli Tasmanian tuholaisen jättikokoinen sukulainen, löydön tehneet tutkijat kertoivat tiistaina.

Samoilta kaivauksilta Australian Queenslandissä on löydetty lukuisia entuudestaan tuntemattomien eläinlajien fossiileja, joista ensimmäinen on nyt nimetty. Tutkijat antoivat pussipedolle nimen Whollydooleya tomnpatrichorum.

”Eläimellä oli erittäin vahvat hampaat, joilla se saattoi tappaa ja suikaloida aikansa suurimpia eläimiä”, sanoi tutkimusryhmän johtaja, professori Mike Archer totesi Uuden Etelä-Walesin yliopiston verkkosivuilla. Tutkimus julkaistiin tuoreessa Memoirs of Museum Victoria -julkaisussa.

Tutkijoiden mukaan eläimen kaukainen nykysukulainen on pussiahma eli pussipiru, jota kutsutaan myös Tasmanian tuholaiseksi. Se tunnetaan vahvoista leuoistaan, joilla se murskaa suuriakin luita. Noin kymmenenkiloinen pussiahma on suurin nykyisin elävä pussipeto, mutta W. tomnpatrichorum oli yli kaksi kertaa painavampi.

Whollydooleya tomnpatrichorum eli myöhäisellä mioseenikaudella 12–5 miljoonaa vuotta sitten. Tuohon aikaan Australia alkoi kuivua ja suurikokoiset maaeläimet alkoivat kehittyä.

Archerin mukaan aikakaudelta on vain harvoja fossiililöytöjä, ja siitä on vähän tutkimustietoa. Vuonna 2012 tutkijat löysivät uuden fossiiliesiintymän Queenslandin luoteisosista läheltä kuuluisia Riversleighin fossiililöytöjä. Aluetta on tutkittu vuodesta 2013 alkaen.

”Uuden Riversleighin kaivaukset ovat tuottaneet jäänteitä useista erikoisista pienistä ja keskisuurista otuksista, joista W. tomnpatrichorum on ensimmäisenä kuvailtu. Nämä uudet löydöt täyttävät suurta aukkoa tiedoissamme siitä, kuinka Australian maaeläimet muuttuivat läntisten metsien pienistä eliöistä maailman toiseksi kuivimman mantereen suuriksi selviytyjiksi”, Archer sanoi.

Löydöissä on jo nähtävissä merkkejä ilmaston muuttumisesta kuivemmaksi, ja sen vaikutuksista eläimistöön.

Eläinten hampaissa näkyy kulumisen merkkejä, mikä voi viitata siihen, että ne ovat joutuneet syömään aiempaa sitkeämpiä, kuivuuteen sopeutuneita sopeutuneita kasveja. Ilmassa oli todennäköisesti myös enemmän hiekkapölyä.

”Vaikka Whollydooleya terrorisoi kuivuvia metsiä noin viisi miljoonaa vuotta sitten, sen päivät olivat luetut”, Archer sanoi.

”Ilmastonmuutos voi olla armoton tuhoaja mahtavimmillekin nisäkkäille.”

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Australia
  • Fossiilit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      ”Ahne”, ”ikävä tapaus”, ”nuoria naisia lähentelevä outolintu” – tv-pomo Jorma Sairasen muistelmissa Spede, Petelius ja muut tv:n kultakauden suosikit saavat huutia

    2. 2

      Miksi saunassa muka pitää olla alasti? Ei kai ihmisen alapää ole yhtään uimapukua hygieenisempi

    3. 3

      Lapsettomuus on karu yllätys vanhemmaksi haluaville – ”Anna anteeksi ettei sinusta tullutkaan äitiä”

    4. 4

      Työntekijän terveyden tuhonneen vantaalaiskoulun lattian alta löytyi silkkaa vettä – myös ilkivalta on pahentanut tilannetta

    5. 5

      Nyt Netflix epäonnistui pahasti – menestykseksi odotettu sarja Iron Fist on täysi floppi, selitämme miksi

    6. 6

      Kansalaiset nousivat kesäaikakapinaan – aloite viisarien kääntelyn lopettamisesta otti huiman kirin ja menee eduskunnan käsiteltäväksi

    7. 7

      Suupielet halkeavat, hiukset putoavat ja väsyttää – onko kyse keväisestä vitamiinien puutteesta?

    8. 8

      Lapsille annetaan nyt uusvanhoja ja raamatullisia nimiä – Frozenin siivittämä Elsa-buumi hiipui, Sofia ja Onni palasivat kärkeen

    9. 9

      Kellojen siirto johtuu uusiseelantilaisesta postimiehestä, joka rakasti perhosia

    10. 10

      ”Ei, ei, ei” – presidentiksi pyrkivä Marine Le Pen tapasi Putinin, mutta kiistää saavansa rahaa Venäjältä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sunday Times: Trump ojensi Merkelille 350 miljardin euron laskun Nato-puolustuksesta

    2. 2

      Miksi saunassa muka pitää olla alasti? Ei kai ihmisen alapää ole yhtään uimapukua hygieenisempi

    3. 3

      ”Ahne”, ”ikävä tapaus”, ”nuoria naisia lähentelevä outolintu” – tv-pomo Jorma Sairasen muistelmissa Spede, Petelius ja muut tv:n kultakauden suosikit saavat huutia

    4. 4

      Kansalaiset nousivat kesäaikakapinaan – aloite viisarien kääntelyn lopettamisesta otti huiman kirin ja menee eduskunnan käsiteltäväksi

    5. 5

      George W. Bush vangitsi tauluihinsa Irakissa vammautuneen sotilaan katseen – näin suomalaisgalleristi arvioi maailmalla kehutun presidentin kyvyt

    6. 6

      Kananmuna onkin terveellistä – uudet tutkimukset kumoavat tiedon kolesterolipommista

    7. 7

      Helsingin Jätkäsaari on tyylikäs, mutta värien kanssa riehuminen ärsyttää niin naapureita kuin arkkitehtuuri­kriitikoitakin

    8. 8

      Nyt Netflix epäonnistui pahasti – menestykseksi odotettu sarja Iron Fist on täysi floppi, selitämme miksi

    9. 9

      Mätä brassiliha järkyttää, mutta Suomessakin kuluttajaa sumutetaan – ihan joka päivä

    10. 10

      Maailmanselitysten uusi supertähti povaa, että ihmislaji on tulossa tiensä päähän

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    2. 2

      Vanha hinnasto saattaa olla arvokkaampi kuin romaani eivätkä Myrna-kupit kiinnosta ketään – asiantuntijat kertovat, mitkä käytetyt tavarat nyt käyvät kaupaksi

    3. 3

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    4. 4

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    5. 5

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    6. 6

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    7. 7

      Ottelun parhaaksi pelaajaksi valitun hyökkääjän tunteellinen emämoka: kiitti haastattelussa vaimoaan – ja tyttöystäväänsä

    8. 8

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    9. 9

      Vanhuksia on jäänyt ilman ruokaa Helsingissä, eikä edes kaupunki tavoita uutta lähettiyritystä – lopulta kotihoito tilasi ruokaa Helvi Ukkola-Saariselle, 91

    10. 10

      Sanna Stellanin talo paljastui homepommiksi – Vakuutus ei korvaa totaalisesta remontista senttiäkään

    11. Näytä lisää