Valikko
Ulkomaat

Fossiililöytö: Tasmanian tuholaisen jättiserkku saattoi suikaloida aikansa suurimpia eläimiä

Nykyisen pussiahman muinainen sukulainen oli kaksin verroin painavampi. Uusi fossiililöytö valottaa Australian mioseenikauden tuntematonta eläimistöä.

Australian mantereen metsissä saalisti miljoonia vuosia sitten suurikokoinen lihaa syövä pussieläin, tuore fossiililöytö paljastaa. Aikaisemmin tuntematon laji oli nykyisen pussiahman eli Tasmanian tuholaisen jättikokoinen sukulainen, löydön tehneet tutkijat kertoivat tiistaina.

Samoilta kaivauksilta Australian Queenslandissä on löydetty lukuisia entuudestaan tuntemattomien eläinlajien fossiileja, joista ensimmäinen on nyt nimetty. Tutkijat antoivat pussipedolle nimen Whollydooleya tomnpatrichorum.

”Eläimellä oli erittäin vahvat hampaat, joilla se saattoi tappaa ja suikaloida aikansa suurimpia eläimiä”, sanoi tutkimusryhmän johtaja, professori Mike Archer totesi Uuden Etelä-Walesin yliopiston verkkosivuilla. Tutkimus julkaistiin tuoreessa Memoirs of Museum Victoria -julkaisussa.

Tutkijoiden mukaan eläimen kaukainen nykysukulainen on pussiahma eli pussipiru, jota kutsutaan myös Tasmanian tuholaiseksi. Se tunnetaan vahvoista leuoistaan, joilla se murskaa suuriakin luita. Noin kymmenenkiloinen pussiahma on suurin nykyisin elävä pussipeto, mutta W. tomnpatrichorum oli yli kaksi kertaa painavampi.

Whollydooleya tomnpatrichorum eli myöhäisellä mioseenikaudella 12–5 miljoonaa vuotta sitten. Tuohon aikaan Australia alkoi kuivua ja suurikokoiset maaeläimet alkoivat kehittyä.

Archerin mukaan aikakaudelta on vain harvoja fossiililöytöjä, ja siitä on vähän tutkimustietoa. Vuonna 2012 tutkijat löysivät uuden fossiiliesiintymän Queenslandin luoteisosista läheltä kuuluisia Riversleighin fossiililöytöjä. Aluetta on tutkittu vuodesta 2013 alkaen.

”Uuden Riversleighin kaivaukset ovat tuottaneet jäänteitä useista erikoisista pienistä ja keskisuurista otuksista, joista W. tomnpatrichorum on ensimmäisenä kuvailtu. Nämä uudet löydöt täyttävät suurta aukkoa tiedoissamme siitä, kuinka Australian maaeläimet muuttuivat läntisten metsien pienistä eliöistä maailman toiseksi kuivimman mantereen suuriksi selviytyjiksi”, Archer sanoi.

Löydöissä on jo nähtävissä merkkejä ilmaston muuttumisesta kuivemmaksi, ja sen vaikutuksista eläimistöön.

Eläinten hampaissa näkyy kulumisen merkkejä, mikä voi viitata siihen, että ne ovat joutuneet syömään aiempaa sitkeämpiä, kuivuuteen sopeutuneita sopeutuneita kasveja. Ilmassa oli todennäköisesti myös enemmän hiekkapölyä.

”Vaikka Whollydooleya terrorisoi kuivuvia metsiä noin viisi miljoonaa vuotta sitten, sen päivät olivat luetut”, Archer sanoi.

”Ilmastonmuutos voi olla armoton tuhoaja mahtavimmillekin nisäkkäille.”

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Australia
  • Fossiilit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Onko Helsinki kupla, jota muu Suomi ei ymmärrä? ”Osa muualla asuvien Helsinki-kritiikistä voi olla ihmettelyä sen äärellä, mihin ei itsellä ole mahdollisuutta”

    2. 2

      CNN listasi maailman 50 upeinta luonnonihmettä – Suomesta mukaan mahtui yksi kohde

    3. 3

      Erin Dillon menetti kaksi lastaan huumeiden takia, mutta kadehtii välillä narkomaaneja – HS:n reportaasi valkoisten kerjäläisten kaupungista, jossa ”dope boyt” toimittavat ilmaisia huumepusseja kotioville

    4. 4

      Olen pian taloudellisesti riippuvainen poikaystävästäni opintotuki­uudistuksen takia – ja se tuntuu nöyryyttävältä

    5. 5

      ”Ne nipistää lapsilisistä / kiristää tilistä budjettii” – Paleface tunnetaan kantaa ottavista sanoituksista, mutta ovatko ne totta? Tarkistimme faktat

    6. 6

      Tällainen on Helsingin kallein vuokrakämppä: huoneita 11, neliöitä 500, vuokra 25 000 euroa kuussa

    7. 7

      Brittien uusi Jane Austen -seteli aiheuttaa harmia – fanien mukaan pankki ei ole ymmärtänyt seteliin painettua sitaattia

    8. 8

      Ihmiskunnan itsetunto on pitkään ollut kuolemattoman sielun ja ylivertaisen älyn varassa – mutta kumpaakaan meillä ei ole

    9. 9

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    10. 10

      Taiteilija Salvador Dalín ruumis nostettiin haudasta isyyden selvittämistä varten – viikset olivat ennallaan, kertoi balsamoija

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    2. 2

      Tällainen on Helsingin kallein vuokrakämppä: huoneita 11, neliöitä 500, vuokra 25 000 euroa kuussa

    3. 3

      Löyhkäävä ”koiranlihakuja” on maanpäällinen helvetti, jossa päättömät koirat odottavat vierailijoita – osa korealaisista ajattelee yhä lihan maistuvan parhaalta, kun eläintä on piesty ennen teurastusta

    4. 4

      Tanska siivoaa kerjäläisensä vankilaan – kahden viikon ehdottomia tuomioita jaetaan nyt ilman varoitusta

    5. 5

      CNN listasi maailman 50 upeinta luonnonihmettä – Suomesta mukaan mahtui yksi kohde

    6. 6

      Kartta näyttää, mille alueille maahanmuutto keskittyy Suomessa – professorin mielestä hajasijoittaminen on ”periaatteessa kiva”, mutta ongelmallinen ajatus

    7. 7

      Brittien uusi Jane Austen -seteli aiheuttaa harmia – fanien mukaan pankki ei ole ymmärtänyt seteliin painettua sitaattia

    8. 8

      Äänestäjät saivat tahtonsa läpi: Tukholman ja Göteborgin väliä kulkeva juna nimettiin Trainy McTrainfaceksi

    9. 9

      Donald Trumpin viestintäpäällikkö Sean Spicer on irtisanoutunut – tilalle nousee Valkoisen talon lehdistösihteeri Sarah Huckabee Sanders

    10. 10

      Mistä Helsingistä saa hyvännäköistä miestenmuotia? Tässä 16 erilaista kivaa kauppaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Elävien kuolleiden kaupungilta näyttävän Daytonin ruumishuoneelta on tila loppu – Yhdysvaltoja riivaa historian pahin huume-epidemia, ja yliannostuksia ottavat niin eläkeläiset kuin lapsetkin

    2. 2

      Ole oma kesäheilasi: Näin masturboit, jos sinulla on penis

    3. 3

      Asuntopula ajaa nuoria aikuisia Inarin metsiin – Kaisa Tikka peseytyy purossa ja käyttää jääkaappinaan kivenkoloa

    4. 4

      Joka kolmas muistisairaus voitaisiin ehkäistä korjaamalla elintapoja – tutkijat tunnistivat yhdeksän vaaran paikkaa, jotka altistavat dementioille eri elämänvaiheissa

    5. 5

      Australialaisnainen soitti hätänumeroon Yhdysvalloissa, paikalle tullut poliisi ampui hänet – omaiset vaativat vastauksia surmasta

    6. 6

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    7. 7

      Maistamaan pakottaminen vain pahentaa lapsen nirsoilua, ja sipulin piilottaminen ruokaan on epäreilua – lastenpsykiatri neuvoo, miten valikoivan lapsen voi saada syömään

    8. 8

      Ruokolahden leijona oli isojen poikien pila – viranomaiset ovat tienneet totuuden 25 vuotta

    9. 9

      Lipunmyynti lähijunissa loppui aikoja sitten, mutta 22 asemaa on edelleen ilman automaattia – Mitä tekee konduktööri, joka ei saa enää myydä lippuja?

    10. 10

      Kun entinen poikaystävä tappoi itsensä, Tuisku Lehto, 27, päätti elää – nyt hän on tehnyt näyttelyn, jossa näkyy mielenterveys­kuntoutujien ilo

    11. Näytä lisää
    Uusimmat
    1. Juuri nyt
    2. Viisi loukkaantui ulosajossa Tammelassa – pelastuslaitos joutui irrottamaan yhden matkustajan autosta
    3. Ihmiskunnan itsetunto on pitkään ollut kuolemattoman sielun ja ylivertaisen älyn varassa – mutta kumpaakaan meillä ei ole
    4. Olen pian taloudellisesti riippuvainen poikaystävästäni opintotuki­uudistuksen takia – ja se tuntuu nöyryyttävältä
    5. ”Ne nipistää lapsilisistä / kiristää tilistä budjettii” – Paleface tunnetaan kantaa ottavista sanoituksista, mutta ovatko ne totta? Tarkistimme faktat
    6. Touko Aalto pyrkii nostamaan kahdessa vuodessa vihreät Suomen suurimmaksi puolueeksi – ”Politiikassa on tavoiteltava pääministeriyttä”
    7. Onko Helsinki kupla, jota muu Suomi ei ymmärrä? ”Osa muualla asuvien Helsinki-kritiikistä voi olla ihmettelyä sen äärellä, mihin ei itsellä ole mahdollisuutta”
    8. Oppivelvollisuuden mekaaninen pidennys olisi vanhanaikainen tapa torpata syrjäytymistä – yliopistojen lukukausimaksujen aika ei ole nyt, koska ne juuri saatiin ulkomaalaisille
    9. Erin Dillon menetti kaksi lastaan huumeiden takia, mutta kadehtii välillä narkomaaneja – HS:n reportaasi valkoisten kerjäläisten kaupungista, jossa ”dope boyt” toimittavat ilmaisia huumepusseja kotioville
    10. 2 tuntia sitten
    11. Mikä vikunja on? – Tämä ja muita kysymyksiä tänään Uutisgurussa
    12. Lauantai tuo mukanaan sekä sadetta että poutaa
    13. Näytä lisää