Ulkomaat    |   Kolumni

Ääni minimipalkalle, marihuanalle ja ehkä myös presidentille

Yhdysvalloissa valitaan marraskuussa presidentti, mutta samalla kantansa pääsee kertomaan paikallistason aloitteista, kuten esimerkiksi marihuanan laillistamisesta, kirjoittaa HS:n toimittaja Matti Kalliokoski.

Maaliskuussa 2000 pääsin tutustumaan Yhdysvaltojen vaalijärjestelmään Floridan Orlandossa. Etukäteen minulla oli käsitys, että kyse olisi vain presidentinvaalien esivaalista, mutta viimeistään paikan päällä kuva muuttui.

Kun ihmisiä kerran houkuteltiin uurnille ottamaan kantaa puolueiden sisäiseen ehdokaskilpaan, heiltä kannatti samalla kysyä myös muista asioista. Vaalihuoneistossa oli saatavissa äänestyslippuja, joilla pystyi ottamaan kantaa kaupungin järjestyssäännön muuttamiseen ja muihin paikallisiin aloitteisiin. Ulkomainen vieraskin sai poimia liput mukaansa ja kierrellä vapaasti tutustumassa äänestyksen eri vaiheisiin.

Suomalaiseen vaalimenettelyyn tottuneelle ilmapiiri vaikutti rennolta ja kokonaisuus hiukan sekavalta. Kai tällaisellakin menolla on suurelle demokratialle pystytty presidentti valitsemaan, ajattelin.

Runsasta puolta vuotta myöhemmin seurasin koti-Suomessa varsinaisen presidentinvaalin etenemistä. Tuloksen valmistuminen viipyi. Demokraattien Al Gore ehdittiin jo julistaa voittajaksi, mutta pian ennuste vedettiin takaisin.

Yön mittaan alkoi käydä selväksi, että kilpa Goren ja republikaanien George W. Bushin välillä oli äärimmäisen tasainen juuri Floridassa. Aamun valjettuakaan ei tulos ollut kirkastunut. Seuraavien päivien aikana televisiouutiset ja lehtien sivut täyttyivät kuvista, joissa puutteellisesti rei’itettyjä äänestyskortteja tiirailtiin suurennuslasin kanssa.

Vaali oli päättymässä farssiin, kunnes Yhdysvaltojen korkein oikeus puhalsi äänestyspäätöksellä pelin poikki ja käytännössä ratkaisi valinnan Bushin hyväksi.

Varsinaisen presidentinvaalin päivä oli tuolloin ja on tänäkin vuonna marraskuussa. Suomesta katsoen Yhdysvalloissa valitaan yksi maailman mahtavimmista vallankäyttäjistä, jonka vaikutus ulottuu kauas maan rajojen ulkopuolelle.

Yhdysvaltojen rajojen sisäpuolelta katsoen asetelma on toinen. Toki presidentin valinta saa suurimman huomion, mutta äänestäjää ei päästetä todellakaan helpolla. Hän saa halutessaan ottaa kantaa moneen valintaan.

Presidentin lisäksi marraskuussa valitaan liittovaltion kongressin alemman kamarin eli edustajainhuoneen kaikki 435 jäsentä kahden vuoden vaalikaudeksi sekä kolmasosa ylemmästä kamarista eli 34 senaattoria kuusivuotiskaudeksi.

Kahdessatoista osavaltiossa valitaan kuvernööri, ja lähes kaikissa osavaltioissa äänestetään niiden omista lainsäätäjistä. Monin paikoin otetaan kantaa myös syyttäjiin tai tuomareihin.

Vaalit koskevat myös paikallistasoa. Tärkeimpiä ovat suurten kaupunkien pormestarien valinnat.

Ja kaiken päälle äänestäjälle annetaan mahdollisuus kertoa kantansa moniin paikallisiin tai osavaltiotason aloitteisiin. Tyypillisimpiä aiheita ovat marihuanan laillistaminen tai minimipalkan korotus.

Monina vuosina paikalliset vaalit tai tunteita nostattavat aloitteet ovat tavalliselle amerikkalaiselle tärkeä syy käydä äänestämässä. Pääkaupunki Washington on usein henkisesti ja fyysisesti kaukana.

Tällä kertaa presidentinvaalien saama huomio on kuitenkin poikkeuksellinen. Vielä ei tosin tiedetä näkyykö se myös aktiivisena äänestämisenä.

Mihin äänestäjä sitten ottaa kantaa, kun hän äänestää tulevasta presidentistä? Ulkomaailman näkökulmasta presidentin ulkopoliittinen rooli korostuu. Hän on maan chief diplomat.

Se ei kuitenkaan ole presidentin ainut rooli. Hän on valtionpäämies, jonka nimeen tiivistyy usein myös eletty aikakausi. Presidentit siirtyvät virasta väistyttyään osaksi kansakunnan kunniagalleriaa.

Vallan kolmijakoon perustuvassa ja presidenttivetoisessa poliittisessa järjestelmässä presidentti johtaa toimeenpanovaltaa, joten hän on paljon tiiviimmin mukana sisäpolitiikassa ja käytännön hallinnossa kuin eurooppalaiset valtionpäämiehet.

Monelle presidentin aseman tekee erityiseksi se, että hän on armeijan ylipäällikkö. Se on merkittävä rooli maassa, joka jatkuvasti tuottaa uusia sotaveteraaneja.

Ja jos haluaa nimetä poliitikkojen joukosta yhden, joka on vastuussa talouspolitiikan onnistumisesta, oikea osoite on 1600 Pennsylvania Avenue NW, Washington DC eli Valkoinen talo.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Poika harrasti seksiä kehitysvammaisen tytön kanssa – oikeus hylkäsi syytteen törkeästä raiskauksesta, koska oli epäselvää, miten tyttö kieltäytyi

    2. 2

      Helsinkiläinen yökerho myöntää: vain suomalaiset henkilöpaperit kelpaavat – Lady Moon käännytti meksikolaisen ovelta ”koska tämä on Suomi”

    3. 3

      Festareiden silmiinpistävät: Hippi-Arto, 65, joka tanssii, vaikka ystävät ovat kuolleet huumeisiin

    4. 4

      23-vuotiaalla Jami Särkisellä on kaksi tyttöystävää ja hän nauttii siitä niin, ettei yksiavioisuuteen ole paluuta – Polyamoria eli monisuhteisuus yleistyy

    5. 5

      Arnold Schwarzenegger oli maailman isoin toimintatähti, joka nousi kuvernööriksi kuin Donald Trump presidentiksi – olemalla menestynyt mies, joka ahdistelee ja kourii naisia häpeilemättä

    6. 6

      Helsingissä liftataan nyt ilman autoa kulkevien ohikulkijoiden matkaan – Näin toimii suomalaiskaverusten kehittelemä Urban Hitchhiking

    7. 7

      Tämä viikko teki selväksi, kuinka hankalaa Ruotsia on johtaa nykyisellä tavalla

    8. 8

      Suomalaislapsilta vaaditaan liikaa itsenäisyyttä – Ranskassa pikku koululaisten ei tarvitse viettää iltapäiviään yksin

    9. 9

      ”Lapsena silvottu nainen ei välttämättä tiedä, miltä sukuelimien tulisi näyttää” – Britanniassa silpomisesta saa kovan rangaistuksen, Suomessa ei ole edes silpomista koskevaa lakia

    10. 10

      Junaid Khan, 15, puukotettiin kuoliaaksi, koska hän syö lihaa – ”pihvilynkkaukset” ovat kesän kuumin puheenaihe Intiassa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Professori Markku Kivinen: Putin lähetti lehdistötilaisuudessa piiloviestin Suomelle

    2. 2

      23-vuotiaalla Jami Särkisellä on kaksi tyttöystävää ja hän nauttii siitä niin, ettei yksiavioisuuteen ole paluuta – Polyamoria eli monisuhteisuus yleistyy

    3. 3

      Helsinkiläinen yökerho myöntää: vain suomalaiset henkilöpaperit kelpaavat – Lady Moon käännytti meksikolaisen ovelta ”koska tämä on Suomi”

    4. 4

      Treffailussa on edelleen yksi kammottavan vanhanaikainen piirre: Deiteillä nainen odottaa miehen hoitavan kaiken

    5. 5

      Putin arvosteli USA:ta Punkaharjulla: ”On mahdotonta sietää loputtomiin häikäilemättömyyttä maatamme kohtaan” – Niinistö sanoi vastaan venäläistoimittajalle

    6. 6

      Seksuaaliseen häirintään törmää Helsingissä kaikkialla

    7. 7

      Olen nähnyt miehiä tyydyttämässä itseään metron penkillä ja uimahalleissa – ei ole Sompasaunan vika, jos lauteilla irstaillaan

    8. 8

      Presidentti Niinistö esitti onnistuneesti jäyhää länsisuomalaista äijää – samalla hän viestitti Putinille, että Suomi kuuluu länteen

    9. 9

      Niinistö ja Putin kävivät oopperassa Putinin Suomen-vierailun päätteeksi – faniseurue kiljahteli ja heilutti Venäjän lippua, kun he näkivät vilauksen Putinista katsomossa

    10. 10

      Yhdysvaltain senaatti kaatoi yhdellä äänellä Obamacaren ”laihan kumouksen” – McCain taas ratkaisijoiden joukossa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Pikkupojat surmasivat 4-vuotiaan leikkitoverinsa, väitti Ruotsin poliisi vuonna 1998 – ”Tapaus Kevinin” esitutkinta-aineisto tuli vihdoin julki, ja lähes kaikki siinä viittaa veljesten syyttömyyteen

    2. 2

      23-vuotiaalla Jami Särkisellä on kaksi tyttöystävää ja hän nauttii siitä niin, ettei yksiavioisuuteen ole paluuta – Polyamoria eli monisuhteisuus yleistyy

    3. 3

      Lilli Pukka, 28, on ollut ilman parisuhdetta 10 vuotta ja järjestää ”mää-juhlat” juhlistaakseen sitä – tyytyväiset sinkut voidaan kuitenkin kokea itsekkäinä tai jopa uhkana, sanoo asiantuntija

    4. 4

      Sompasaunassa on ahdasta, alastonta ja aitoa – ”Helsinki on paljon siistimpi kuin Tukholma”

    5. 5

      Ruokatoimittaja ja viestintäyrittäjä Elina Jyväs kuoli 40-vuotiaana

    6. 6

      Lappiin matkalla oleva kaupunkifillari hämmensi Hämeenlinnassa – ”Mies otti valokuvia ja uhkasi lähettää ne poliisille”

    7. 7

      Mies tyydytti itseään sekasaunassa, toinen kommentoi naisten vartaloita – seksuaalinen häirintä varjostaa Sompasaunaa

    8. 8

      ”Naamat” on kuin tuhannen ihmisen kotibileet – Tältä näyttää festivaalilla, joka suututti Sami Hedbergin managerin ja jonka liput myytiin loppuun ennen kuin esiintyjiä oli edes julkistettu

    9. 9

      Professori Markku Kivinen: Putin lähetti lehdistötilaisuudessa piiloviestin Suomelle

    10. 10

      Jos alamme tuomita toisiamme kuvottavien mutta yksityisiksi tarkoitettujen sanomisten vuoksi, olemme matkalla takaisin keskiajalle

    11. Näytä lisää