Valikko
Ulkomaat    |   Kolumni

Ääni minimipalkalle, marihuanalle ja ehkä myös presidentille

Yhdysvalloissa valitaan marraskuussa presidentti, mutta samalla kantansa pääsee kertomaan paikallistason aloitteista, kuten esimerkiksi marihuanan laillistamisesta, kirjoittaa HS:n toimittaja Matti Kalliokoski.

Maaliskuussa 2000 pääsin tutustumaan Yhdysvaltojen vaalijärjestelmään Floridan Orlandossa. Etukäteen minulla oli käsitys, että kyse olisi vain presidentinvaalien esivaalista, mutta viimeistään paikan päällä kuva muuttui.

Kun ihmisiä kerran houkuteltiin uurnille ottamaan kantaa puolueiden sisäiseen ehdokaskilpaan, heiltä kannatti samalla kysyä myös muista asioista. Vaalihuoneistossa oli saatavissa äänestyslippuja, joilla pystyi ottamaan kantaa kaupungin järjestyssäännön muuttamiseen ja muihin paikallisiin aloitteisiin. Ulkomainen vieraskin sai poimia liput mukaansa ja kierrellä vapaasti tutustumassa äänestyksen eri vaiheisiin.

Suomalaiseen vaalimenettelyyn tottuneelle ilmapiiri vaikutti rennolta ja kokonaisuus hiukan sekavalta. Kai tällaisellakin menolla on suurelle demokratialle pystytty presidentti valitsemaan, ajattelin.

Runsasta puolta vuotta myöhemmin seurasin koti-Suomessa varsinaisen presidentinvaalin etenemistä. Tuloksen valmistuminen viipyi. Demokraattien Al Gore ehdittiin jo julistaa voittajaksi, mutta pian ennuste vedettiin takaisin.

Yön mittaan alkoi käydä selväksi, että kilpa Goren ja republikaanien George W. Bushin välillä oli äärimmäisen tasainen juuri Floridassa. Aamun valjettuakaan ei tulos ollut kirkastunut. Seuraavien päivien aikana televisiouutiset ja lehtien sivut täyttyivät kuvista, joissa puutteellisesti rei’itettyjä äänestyskortteja tiirailtiin suurennuslasin kanssa.

Vaali oli päättymässä farssiin, kunnes Yhdysvaltojen korkein oikeus puhalsi äänestyspäätöksellä pelin poikki ja käytännössä ratkaisi valinnan Bushin hyväksi.

Varsinaisen presidentinvaalin päivä oli tuolloin ja on tänäkin vuonna marraskuussa. Suomesta katsoen Yhdysvalloissa valitaan yksi maailman mahtavimmista vallankäyttäjistä, jonka vaikutus ulottuu kauas maan rajojen ulkopuolelle.

Yhdysvaltojen rajojen sisäpuolelta katsoen asetelma on toinen. Toki presidentin valinta saa suurimman huomion, mutta äänestäjää ei päästetä todellakaan helpolla. Hän saa halutessaan ottaa kantaa moneen valintaan.

Presidentin lisäksi marraskuussa valitaan liittovaltion kongressin alemman kamarin eli edustajainhuoneen kaikki 435 jäsentä kahden vuoden vaalikaudeksi sekä kolmasosa ylemmästä kamarista eli 34 senaattoria kuusivuotiskaudeksi.

Kahdessatoista osavaltiossa valitaan kuvernööri, ja lähes kaikissa osavaltioissa äänestetään niiden omista lainsäätäjistä. Monin paikoin otetaan kantaa myös syyttäjiin tai tuomareihin.

Vaalit koskevat myös paikallistasoa. Tärkeimpiä ovat suurten kaupunkien pormestarien valinnat.

Ja kaiken päälle äänestäjälle annetaan mahdollisuus kertoa kantansa moniin paikallisiin tai osavaltiotason aloitteisiin. Tyypillisimpiä aiheita ovat marihuanan laillistaminen tai minimipalkan korotus.

Monina vuosina paikalliset vaalit tai tunteita nostattavat aloitteet ovat tavalliselle amerikkalaiselle tärkeä syy käydä äänestämässä. Pääkaupunki Washington on usein henkisesti ja fyysisesti kaukana.

Tällä kertaa presidentinvaalien saama huomio on kuitenkin poikkeuksellinen. Vielä ei tosin tiedetä näkyykö se myös aktiivisena äänestämisenä.

Mihin äänestäjä sitten ottaa kantaa, kun hän äänestää tulevasta presidentistä? Ulkomaailman näkökulmasta presidentin ulkopoliittinen rooli korostuu. Hän on maan chief diplomat.

Se ei kuitenkaan ole presidentin ainut rooli. Hän on valtionpäämies, jonka nimeen tiivistyy usein myös eletty aikakausi. Presidentit siirtyvät virasta väistyttyään osaksi kansakunnan kunniagalleriaa.

Vallan kolmijakoon perustuvassa ja presidenttivetoisessa poliittisessa järjestelmässä presidentti johtaa toimeenpanovaltaa, joten hän on paljon tiiviimmin mukana sisäpolitiikassa ja käytännön hallinnossa kuin eurooppalaiset valtionpäämiehet.

Monelle presidentin aseman tekee erityiseksi se, että hän on armeijan ylipäällikkö. Se on merkittävä rooli maassa, joka jatkuvasti tuottaa uusia sotaveteraaneja.

Ja jos haluaa nimetä poliitikkojen joukosta yhden, joka on vastuussa talouspolitiikan onnistumisesta, oikea osoite on 1600 Pennsylvania Avenue NW, Washington DC eli Valkoinen talo.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Maailmanselitysten uusi supertähti povaa, että ihmislaji on tulossa tiensä päähän

    2. 2

      Sunday Times: Trump ojensi Merkelille 350 miljardin euron laskun Nato-puolustuksesta

    3. 3

      George W. Bush vangitsi tauluihinsa Irakissa vammautuneen sotilaan katseen – näin suomalaisgalleristi arvioi maailmalla kehutun presidentin kyvyt

    4. 4

      Mätä brassiliha järkyttää, mutta Suomessakin kuluttajaa sumutetaan – ihan joka päivä

    5. 5

      Donald Trump on hylännyt vallan kolmijako-opin ja haluaa hallita kuin Aurinkokuningas tai Mussolini, sanoo professori Martti Koskenniemi

    6. 6

      Kesäaikaprotesti leviää – kansalaisaloite kerännyt jo yli 33 000 allekirjoitusta

    7. 7

      Kalliolaiskaksion hinnalla ostaisi Tallinnasta lukaalin, Lontoosta rahalla ei saisi yksiötäkään – HS vertaili, mitä saa 250 000 eurolla viiden eurooppalaisen pääkaupungin ”Kalliosta”

    8. 8

      Muuttaako Nordea Suomeen? Pääkonttorista voisi olla enemmän haittaa kuin imagohyötyä

    9. 9

      Kellojen siirto johtuu uusiseelantilaisesta postimiehestä, joka rakasti perhosia

    10. 10

      Helsingin Jätkäsaari on tyylikäs, mutta värien kanssa riehuminen ärsyttää niin naapureita kuin arkkitehtuuri­kriitikoitakin

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Mätä brassiliha järkyttää, mutta Suomessakin kuluttajaa sumutetaan – ihan joka päivä

    2. 2

      Kalliolaiskaksion hinnalla ostaisi Tallinnasta lukaalin, Lontoosta rahalla ei saisi yksiötäkään – HS vertaili, mitä saa 250 000 eurolla viiden eurooppalaisen pääkaupungin ”Kalliosta”

    3. 3

      George W. Bush vangitsi tauluihinsa Irakissa vammautuneen sotilaan katseen – näin suomalaisgalleristi arvioi maailmalla kehutun presidentin kyvyt

    4. 4

      Donald Trump on hylännyt vallan kolmijako-opin ja haluaa hallita kuin Aurinkokuningas tai Mussolini, sanoo professori Martti Koskenniemi

    5. 5

      Rekkojen ulosajot ovat päivittäinen ongelma valtatiellä 21 – Taksikuski: ”Tie on aivan katastrofaalinen, aina joku auto penkkaan pyllähtäneenä”

    6. 6

      Maailmanselitysten uusi supertähti povaa, että ihmislaji on tulossa tiensä päähän

    7. 7

      Sunday Times: Trump ojensi Merkelille 350 miljardin euron laskun Nato-puolustuksesta

    8. 8

      Helsingin Jätkäsaari on tyylikäs, mutta värien kanssa riehuminen ärsyttää niin naapureita kuin arkkitehtuuri­kriitikoitakin

    9. 9

      Suomi on kaukana tasa-arvosta, sanoo tutkija – ”Rakenteellisia esteitä on vaikea nähdä, jos niitä ei itse kohtaa”

    10. 10

      Tampereella myydään marmorista miljoonataloa, jota on tirkistelty hakupalveluissa jo satatuhatta kertaa – HS kävi katsomassa Kruunukalusteen perustajien elämäntyötä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuhansia suomalaisia ryöstettiin orjiksi, mutta sitä hädin tuskin muistetaan – moni kansa ei unohtaisi moista vääryyttä ikinä

    2. 2

      Vanha hinnasto saattaa olla arvokkaampi kuin romaani eivätkä Myrna-kupit kiinnosta ketään – asiantuntijat kertovat, mitkä käytetyt tavarat nyt käyvät kaupaksi

    3. 3

      Jopa puolet liikunnan harrastajista treenaa liian lujaa, sanoo asiantuntija – Iltakävely voi usein olla hikilenkkiä parempi

    4. 4

      En halua olla sukupuoli­neutraali, haluan olla nainen – kotona pesen mielelläni mieheni pyykit

    5. 5

      Hampurilaistesti: Maistoimme juustohampurilaisia kuudesta helsinkiläisravintolasta – selkeä voittaja ja häviäjä löytyivät

    6. 6

      Toni Kitin kova flunssa olikin aids – Nyt hän toivoo, että muut eivät uskoisi netin valesivuja

    7. 7

      Ottelun parhaaksi pelaajaksi valitun hyökkääjän tunteellinen emämoka: kiitti haastattelussa vaimoaan – ja tyttöystäväänsä

    8. 8

      Finnair perui koko kesän Miamin-lennot – mitä lentoyhtiössä oikein tapahtuu?

    9. 9

      Vanhuksia on jäänyt ilman ruokaa Helsingissä, eikä edes kaupunki tavoita uutta lähettiyritystä – lopulta kotihoito tilasi ruokaa Helvi Ukkola-Saariselle, 91

    10. 10

      Sanna Stellanin talo paljastui homepommiksi – Vakuutus ei korvaa totaalisesta remontista senttiäkään

    11. Näytä lisää