Ulkomaat

Frozen Conflict: Environment And Money Are Likely Triggers For Arctic Trouble

Could future wars happen in the Arctic? As countries like China and India look north for economic gain, the potential for clashes fueled by environmental concerns increases. This week on Newsmakers, Joel Linnainmäki from the Finnish Association of International Affairs discusses the potential for conflict in the High North.

The High North could potentially be a flashpoint between companies with economic interests in the area, indigenous peoples, or even nations, as more countries vie for influence in Lapland and the Arctic.

That's the view of Joel Linnainmäki from the Finnish Association of International Affairs, a Helsinki-based think tank that's been looking at possible Arctic conflicts.

"Economic interests of the great powers in the Arctic region is the biggest possible threat to the region" says Linnainmäki, on the new episode of Newsmakers, HSTV's weekly English-language current affairs show.

Traditionally, explains Linnainmäki, people think of the Arctic as "a huge area where submarines are going beneath the ice, with huge resources and huge economic potential".
MAINOS (TEKSTI JATKUU ALLA)
MAINOS PÄÄTTYY

Linnainmäki says a flat-out military conflict between nations is unlikely because of the practicalities of cost and atrition on equipment of operating in extreme temperatures. Linnainmäki also notes that although there has been a military 'strengthening' by countries like Russia and Norway in the Arctic region, this is at a much lower level than during the Cold War. He says that because it takes so much investment and effort to secure long-term logistics such as mining in the area, that it's "in the interests of Russia to focus on cooperation side in the Arctic rather than escalate the situation" militarily.

As we head into 2017 however, the definition of "conflict" is very much up for discussion, according to Linnainmäki.

"This is a theoretical question in 21st century international relations" says the researcher. A classic conflict in the Arctic he says, would still be "very much focused on conflict between nation states, between great powers, mostly likely Russia and USA" although a recent seminar by the Finnish Association of International Affairs thought that all-out war would be unlikely.

"Most conflicts are domestic, within a country" notes Linnainmäki "but when we consider the Arctic region, I think it's very unlikely to see non-state actors, for example in the style of ISIS operatng in the area".

Other conflicts could crop up if commercial interests clash with traditional rights of indigenous people living in the area, something that happened in the Swedish Lapland town of Jokkmokk in 2012, as a British mining company wanted to blast into rock in an area where reindeer would graze.

Another flashpoint scenario could happen if the military or private security contractors were sent to guard an oil drilling platform, against threats from environmental activists. In this case, the oil companies, if owned by the state, end up acting on behalf of their country.

Many countries that are not thought of as traditional High North nations are looking to the Arctic as a future lucrative area. As Arctic sea ice recedes, shipping routes have opened up, and that means countries like China, Singapore, South Korea and even India - all with observer status on the Arctic Council - are watching developments in the region closely.

"It's really about shipping routes and trade routes in the Arctic area" explains Linnainmäki. "It's also a long term play - they have to be prepared now, to act in the future. It's going to be ten or 20 years before these trade routes are actually going to be realised but they're trying to get into it now, before it's too late to get in" he adds.

In 2017, Finland takes over the chairmanship of the Arctic Council, but until now, its objectives seem rather mundane.

Joel Linnainmäki says that so far, the Finns have been concentrating on typical areas of interest, like "education, science, water, neutral questions that are good for technical cooperation between countries, good for bilateral relations with big powers".

Recently, President Sauli Niinistö has suggested that Finland could use an Arctic Council summit in Finland to bring together heads of state like Donald Trump and Vladimir Putin to talk about Arctic issues, although Linnainmäki notes this might be more ambitious than practical, especially since earlier in 2016 President Barack Obama had seemed to pour ice water on the idea.

Recent Arctic Council summits have invited foreign ministers, but right now, according to Linnainmäki, Finland is "uncertain" whether to aim for Presidents and Prime Ministers, or be more realistic and invite players lower down on the foreign policy food chain.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Arktis
  • Arktinen neuvosto
  • Arktinen alue
  • Lappi
  • Alkuperäiskansat

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Kuvia Suomesta: Outi Pyhäranta kuvasi Miss Suomi -kisan osallistujia arkioloissa

    2. 2

      Ateisti on moraaliton ihminen – paitsi Suomessa

    3. 3

      Törkeitä veropetoksia, törkeitä pahoinpitelyjä ja törkeitä rattijuopumuksia – HS selvitti kuntapäättäjien rikostuomiot, katso millaisiin rötöksiin kotikunnassasi on syyllistytty

    4. 4

      Näyttää aivan tavalliselta rahtikontilta, onkin raskas kranaatinheitin – suomalaiset kehittivät uuden asejärjestelmän Arabiemiraattien pyynnöstä

    5. 5

      Nykymissit valmistautuvat kilpailuunsa kuin urheilijat – ja näyttävät saunapuhtainakin hämmentävän hyviltä, koska kauneuden eteen tehdään töitä enemmän kuin koskaan

    6. 6

      ”Olen yrittänyt ymmärtää äitiäni” – vielä moni kolmikymppisistä on elänyt lapsuuden, johon heijastuivat sotasukupolven traumat

    7. 7

      Viikko, jolloin kyllästyin olemaan feministi

    8. 8

      ”Hän on se, jonka silmät ovat täynnä iloa” – Viisivuotias Lucas Räisänen on vakavasti sairas, ja nyt viranomaiset pohtivat, saako hän jopa miljoonia maksavan lääkkeen

    9. 9

      15-vuotias pidätetty Lontoon happoiskusta epäiltynä – ainakin kuuden kerrotaan loukkaantuneen

    10. 10

      Suomalainen merikapteeni nai eteläafrikkalaisen seikkailijattaren 82 vuotta sitten ja ajoi sitten laivansa karille Englannin kanaalissa – uusi kirja kertoo romanttisen, traagisen tarinan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kuvia Suomesta: Outi Pyhäranta kuvasi Miss Suomi -kisan osallistujia arkioloissa

    2. 2

      ”Hän on se, jonka silmät ovat täynnä iloa” – Viisivuotias Lucas Räisänen on vakavasti sairas, ja nyt viranomaiset pohtivat, saako hän jopa miljoonia maksavan lääkkeen

    3. 3

      Rinta-Nikkolat ostivat kodin pelkkään kuntokartoitukseen luottaen, sitten todellisuus alkoi paljastua – kirpparilla myyty patja paljasti talon karmean kunnon

    4. 4

      Maailmanloppu tulee lauantaina, kun mysteeriplaneetta iskeytyy Maahan, selittää amerikka­lainen profeetta – Voiko aurinko­kunnassamme piileskellä tuntematon planeetta?

    5. 5

      Törkeitä veropetoksia, törkeitä pahoinpitelyjä ja törkeitä rattijuopumuksia – HS selvitti kuntapäättäjien rikostuomiot, katso millaisiin rötöksiin kotikunnassasi on syyllistytty

    6. 6

      ”Olga” tarjosi kaksiota Helsingin Sörnäisistä 500 eurolla kuussa – Näin tehdään vuokra-asuntohuijaus

    7. 7

      Viikko, jolloin kyllästyin olemaan feministi

    8. 8

      Stockmann joutuu myymään omaisuuttaan hinnalla millä hyvänsä selvitäkseen veloistaan – HS selvitti, miten tavaratalojätti romahti

    9. 9

      Tamperelainen tanssinopettaja teki historiaa MM-tatamilla: ”Tiesin, miten pitkäksi aikaa saa mielihyvää, kun onnistuu tällaisessa paikassa”

    10. 10

      Nuori lääketieteen nero Helsingin Tammisalosta keksi aivoporan – pääsi huippukirurgin ryhmään heti opintojen alussa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yksinkertaiset aivoharjoitukset mullistivat lasten käytöksen – arvosanat nousivat, keskittyminen helpottui ja nukkuminen parani

    2. 2

      Maailmanloppu tulee lauantaina, kun mysteeriplaneetta iskeytyy Maahan, selittää amerikka­lainen profeetta – Voiko aurinko­kunnassamme piileskellä tuntematon planeetta?

    3. 3

      Päiväkoti irtisanoi lapsen Lauttasaaressa

    4. 4

      Helsingin poliisin raiskaustilastoissa toistuu tuttu tarina – HS:n kokoama kartta näyttää, mihin kaupunginosiin raiskaukset keskittyvät

    5. 5

      Jos olet ollut lapsi 1990-luvulla, syönyt, leikkinyt, pukeutunut, käynyt koulua tai viettänyt synttäreitä, teit näitä asioita

    6. 6

      Nuori lääketieteen nero Helsingin Tammisalosta keksi aivoporan – pääsi huippukirurgin ryhmään heti opintojen alussa

    7. 7

      Bussikaaos jatkuu myös iltapäivällä pääkaupunki­seudulla – Nobinan lakko vaikuttaa 200 000 ihmisen liikkumiseen

    8. 8

      Mies kaatoi pastakattilan lattialle Punavuoressa – alkoi riita, jonka seurauksena taloyhtiö vaatii mieheltä 30 000 euron korvauksia

    9. 9

      Hyvältä tuntuva vatsa ei aina voi hyvin, ja vehnäleipä jämähtää klöntiksi – nämä seitsemän asiaa sinun tulee tietää, jos haluat välttää vatsavaivoja

    10. 10

      ”Hän on se, jonka silmät ovat täynnä iloa” – Viisivuotias Lucas Räisänen on vakavasti sairas, ja nyt viranomaiset pohtivat, saako hän jopa miljoonia maksavan lääkkeen

    11. Näytä lisää