Kesäloma kutsuu: NHL:n mestari törmäsi Washingtonin tulokasvahtiin

 |   | 
 
ROOPE VISURI
AFP
Washingtonin Braden Holtby torjui Bostonin Benoit Pouliotin laukauksen.
Washingtonin Braden Holtby torjui Bostonin Benoit Pouliotin laukauksen.

Jo neljän ennakkosuosikin kausi on päättynyt NHL:n pudotuspelien ensimmäiselle kierrokselle.

Keskiviikkona aikaiselle kesälomalle joutui NHL:n hallitseva mestari Boston Bruins, joka hävisi ratkaisevassa seitsemännessä ottelussa Washington Capitalsille lukemin 2–1.

Vancouverin, Pittsburghin ja Detroitin kausi oli päättynyt jo aiemmin.

Washingtonilaisten sankareiksi nousivat uudet nimet. Vain kuusi maalia tällä kaudella tehnyt Joel Ward ratkaisi ottelun, kun jatkoaikaa oli pelattu kaksi minuuttia.

Ward oli ensimmäisenä Bostonin Tim Thomasin torjumassa kiekossa, ja sutaisi sen rystyltä maaliin. Ottelusarjan suurin sankari oli kuitenkin Capitalsin tulokasmaalivahti Braden Holtby.

Holtby torjui ratkaisupelissä 31 kertaa ja piti washingtonilaisia pystyssä vaikeilla hetkillä.

"Hän oli uskomaton ja auttoi meidät jatkoon tänään.", voittomaalin tehnyt Ward ylisti Holtbya New York Timesille.

Vielä alkukaudella AHL:ssä pelannut Holtby on pompannut nopeasti NHL:n parhaiden maalivahtien joukkoon. Hän nousi ykkösvahdiksi vasta runkosarjan viimeisessä ottelussa, kun Tomas Vokoun ja Michael Neuvirth olivat loukkaantuneina.

22-vuotias kanadalaismaalivahti torjui ottelusarjassa Bostonia vastaan kaikkiaan 202 laukausta.

"Jos minua ei olisi aikaisemmin uralla koeteltu, en olisi tässä", Holtby pohti New York Timesille.

Hän uskoo, että Washington etenee pudotuspeleissä pitkälle.

"Tämä oli ensimmäinen sarjavoittoni NHL:n pudotuspeleissä. Toivottavasti pystyn auttamaan joukkueen voittoon seuraavallakin kierroksella. Tuntuu aina paremmalta juhlia itse kuin katsoa sitä."

Helsingin Sanomat | hs.urheilu@hs.fi

Uutiset

NHL-unelman hinta

Jouni Nieminen