Leijonat näytti voittamisen mallia

 |   |   | 
 
STT–HS
Heikki Saukkomaa / Lehtikuva
Jesse Joensuu juhli Leijonien avausmaalia.
Jesse Joensuu juhli Leijonien avausmaalia.

Suomi eteni MM-jääkiekon välieriin Venäjää vastaan dramaattisten vaiheiden jälkeen. Leijonat voitti puolivälierässä USA:n 3–2 (0–0, 1–1, 2–1)

Suomen sankari oli kaksi maalia viimeistellyt Jesse Joensuu. Ratkaisevan maalin Joensuu iski vain yhdeksän sekuntia ennen ottelun loppua Petri Kontiolan syötöstä. Kyseessä oli Joensuun uran ensimmäiset maalit maajoukkueessa.

Suomi hävisi äitienpäivänä amerikkalaisille 0–5. Helatorstaina oma peli muistutti taas jääkiekkoa.

"Mentiin vaan eteenpäin, ei mietitty sen kummempia", varakapteeni Lasse Kukkonen kommentoi Leijonien muodonmuutosta.

Suomi taisteli vuosi sitten maailmanmestaruuteen monen mutkan kautta oltuaan useammassakin ottelussa tappiolla. Torstain USA-peli antoi moisesta maistiaisia yhden ottelun mittakaavassa.

Jo putoamisen partaalla ollut Suomi löysi kolmannessa erässä lisävaihteen. Energia riitti loppuun saakka.

"Oltiin sovittu, että pidetään kentällisten vaihdot sopivan lyhyinä, niin päästään sitä kautta hallitsemaan peliä," Kukkonen kertoi.

USA johti vielä seitsemän minuuttia ennen ottelun loppua 2–1, mutta kapteeni Mikko Koivu tasoitti luistimella.

Erotuomari tarkisti videolta, oliko kyseessä potkumaali. Maali hyväksyttiin, mikä räjäytti Helsingin Areenan riemunhuutoihin.

Suomi oli ottanut opikseen alkusarjan nöyryytyksestä. Puolustajat eivät jakaneet kiekkoa orjallisesti keskustaan, vaan Suomi yritti avata myös laitojen kautta.

Peli vapautuikin toisessa erässä. Pitkästä aikaa muutkin hyökkäysketjut kuin Mikko Koivun johtama ykkönen pystyivät pyörittämään kiekkoa vastustajan päädyssä.

Kun kolmosketjuun nostettu Joensuu ampui Antti Pihlströmin poikittaissyötön jälkeen vauhdista 1–0, Helsinki Areenassa tömähti muukin kuin maaliverkko USA-vahti Jimmy Howardin takana.

Usko omiin palautui, yleisö hurrasi Leijonille äitienpäivän buuauksen sijasta.

Iloa kesti vain 21 sekuntia, kun Kyle Palmieri hyödynsi Suomen ykköskentällisen heikon vaihdon. Koivun kiekonmenetyksestä alkunsa saanut hyökkäys päättyi Palmierin viileään viimeistelyyn.

Pilvet Helsingin Pasilan taivaalla näyttivät tummenevan, kun Anaheimin NHL-maaliruisku Bobby Ryan rynnisti kolmannen erän alussa viemään USA:n 2–1-johtoon. Parjattu Suomen puolustus oli Kukkosen johdolla tilanteessa unessa.

Kapteeni Koivu palautti uskon vajaa seitsemän minuuttia ennen loppua, kun tasoitusmaali syntyi hänen luistimestaan. Jussi Jokinen antoi syötön.

USA–Suomi 2–3 (0–0, 1–1, 1–2)

1. erä: maaliton.
Jäähyt: -.

2. erä: 33.27 Jesse Joensuu (Antti Pihlström-Lasse Kukkonen) 0–1, 33.48 Kyle Palmieri (Jeff Petry-Joey Crabb) 1–1.
Jäähyt: 27.35 Max Pacioretty 2 min.

3. erä: 41.39 Bobby Ryan (Justin Faulk-Craig Smith) 2–1, 53.02 Mikko Koivu (Jussi Jokinen-Valtteri Filppula) 2–2, 59.51 Joensuu (Petri Kontiola) 2–3.
Jäähyt: -.
Jäähyt yhteensä: USA 1x2 min, Suomi 0x2 min.

Maalivahtien torjunnat: Jimmy Howard U 7+9+12=28, Petri Vehanen S 10+8+6=24.
Erotuomarit: Vjatseslav Bulanov Venäjä-Konstantin Olenin Venäjä (Petr Blumel Tshekki-Jesse Wilmot Kanada).
Yleisöä: 12 426.

Helsingin Sanomat | hs.urheilu@hs.fi

Uutiset