Roman Eremenko: Alexander Ring tuli maajoukkueeseen jäädäkseen

 |   | 
 
Markku Niskanen / HS
Roman Eremenko (oik.) kehuu Alexander Ringiä (vas.) pelottomaksi pelaajaksi.
Roman Eremenko (oik.) kehuu Alexander Ringiä (vas.) pelottomaksi pelaajaksi.

BUDAPEST. Keskikentän Roman Eremenko on vain 24-vuotiaana kolmanneksi kokenein maajoukkuepelaaja, kun Suomi kohtaa EM-karsinnan päätösottelussa Unkarin tänään tiistaina.

Enemmän A-maaotteluja ovat pelanneet Mikael Forssell ja Mika Väyrynen.

Eremenko pelasi ensimmäisen A-maaottelunsa kesäkuussa 2007, kun kookas huuhkaja kaarteli Olympiastadionin yllä ja lensi maalilta maalille.

Suomi voitti silloin Belgian 2–0 ja taru huuhkajasta ja Eremenkosta A-maajoukkueessa alkoi yhtä aikaa.

Maajoukkueen nuorennusoperaatio henkilöityy vahvimmin kahteen pelaajaan. He ovat Alexander Ring ja Teemu Pukki, molemmat 1990-lukulaisia.

"Tunsin Alexin, kun hän tuli maajoukkueeseen, mutta en ollut nähnyt pelejä", Eremenko sanoi.

"Heti huomasi, että kun hän tuli, hän tuli jäädäkseen. Hän pelaa ilman pelkoa", Eremenko kehui 20-vuotiasta Ringiä.

Eremenko tutustui Ringiin kesälomilla Helsingissä yhteisten tuttujen kautta.

Vielä karsinnan alussa vuosi sitten maajoukkueessa oli liuta 1970-luvulla syntyneitä pelaajia. Nyt heitä ei ole yhtään.

Forssell on 30 vuotta täyttäneenä paitsi kokenein myös vanhin. Hän on pelannut 79 A-maaottelua. Väyrysen maaottelumäärä on 55 ja Eremenkon 39.

Alexander Ringillä on neljä pelattua A-maaottelua, mutta lisää tulee paljon, jos on Eremenkoa uskominen.

Unkari ja Suomi kohtaavat EM-karsinnassa tänään tiistaina kello 21. TV2 Näyttää ottelun suorana ja lähetys alkaa kello 20.30. Radio Suomi selostaa ottelun suorana.

Helsingin Sanomat | hs.urheilu@hs.fi

Uutiset

Hullu heinäkuu

Jouni Nieminen