Tarkista selaimen asetuksista, että JavaScript ja evästeet ovat käytössä.

Mikäli JavaScript on käytössä, mutta jokin selainlaajennus estää sen lataamisen, poista selainlaajennus käytöstä.

Australian avointen tuhkimotarina – uransa lopettamista harkinnut kiinalaisyllättäjä puolivälierissä

Urheilu
 
JASON REED / REUTERS
Zhang Shuai juhli voittoa Madison Keysistä maanantaina.
Zhang Shuai juhli voittoa Madison Keysistä maanantaina. Kuva: JASON REED / REUTERS

Kiinan Zhang Shuai tuskin uskoi vielä kuukausi sitten pelaavansa Australian avoimen tennisturnauksen puolivälierissä.

Zhangin saldo grand slam -turnauksissa oli surkea. Hän oli käynyt yrittämässä naisten kaksinpelin ensimmäisellä kierroksella 14 kertaa – ja hävinnyt kaikki ottelut.

Huonot tulokset saivat Zhangin harkitsemaan ammattilaisuran lopettamista viime kaudella. Heikoimmillaan Zhang oli lähellä pudota 200 parhaan naispelaajan ulkopuolelle.

”Tunsin itseni surulliseksi joka päivä. Melkein lopetin”, Zhang kertoi.

Kiinalaisen tukijoukot, valmentaja, perhe ja pelikaverit, kannustivat häntä jatkamaan vielä uraansa. Se kannatti.

Tämän vuoden Australian avoimissa Zhang on kulkenut voitosta voittoon. Ja millä tavalla se ensimmäinen grand slam -voitto tulikaan. Zhang yllätti avauskierroksella maailmanlistan kakkosen Simona Halepin suoraan kahdessa erässä.

Seuraavaksi kaatui Alizé Cornet, sitten Varvara Lepchenko.

Neljännen kierroksen ottelussa maanantaina Zhang kukisti Yhdysvaltain Madison Keysin 3–6, 6–3, 6–3. Kiinalaisyllättäjällä oli mukana pientä onnea, kun Keys pelasi jalka loukkaantuneena.

”Olin odottanut vain yhtä grand slam -ottelun voittoa niin pitkään, yli kahdeksan vuotta. Tämä on todella jännittävää. En halua pysähtyä”, Zhang sanoi.

Erityisen kovan Zhangin suorituksesta tekee se, että hän joutui karsimaan päästäkseen ylipäänsä pelaamaan varsinaisisissa Australian avoimissa. Zhangista tuli ensimmäinen turnauksessa puolivälieriin edennyt karsija sitten vuoden 1990 ja Meksikon Angélica Gavaldónin.

Zhangin urakka on ollut pitkä ja kuluttava.

”Olen pelannut jo seitsemän ottelua. Ennen tätä päivää ajattelin, että tämä on finaali. Kun joku voittaa grand slamissa kuusi peliä, seuraava on finaali, eikö niin? Siltä minusta tuntui viime yönä”, Zhang totesi.

”Tämän turnauksen jälkeen tarvitsen pitkän tauon.”

Huonosta grand slam -saldostaan huolimatta Zhang, 27, ei ole mikään tusinapelaaja. Parhaimmillan hän on ollut kaksinpelin maailmanrankingissa sijalla 30. Viime vuosina hänet on totuttu näkevän sijan 50 hujakoilla.

Vielä kesällä 2014 kiinalaisen peli kulki, vaikka WTA-turnausvoittoja tai grand slam-menestystä ei tullutkaan. Sen jälkeen alkoi jyrkkä alamäki, joka sai Zhangin pohtimaan, onko hänestä haastamaan tenniksen huippuja.

Syksyllä 2015 koitti pohjakosketus.

”Yhdysvaltain avointen jälkeen aloin harkita lopettamista. Olin niin surullinen, enkä pystynyt voittamaan ottelun ottelua.”

Tukijoukot tsemppasivat Zhangia ja valoivat uskoa siihen, että hän voi vielä nousta entiselle tasolleen.

”Halusin kokeilla vielä kerran, mutta vain yhden kerran. Päätin yrittää vielä Australian avoimissa. Ajattelin, että jos tämä sujuu huonosti, ehkä lopetan tenniksen”, Zhang sanoi.

Ehkä puolittainen tenniksestä luopuminen oli Zhangin yllätysmenestyksen resepti. Hän on turnauksen aikana kertonut useaan otteeseen aikovansa kilpailla tänä vuonna vähemmän antaakseen enemmän aikaa perheelleen ja itselleen.

Kauan kaivattu ensimmäinen voitto grand slam -ottelussa tuntui vapauttavan kiinalaisen pelin lopullisesti.

”En jännitä enää, koska ei ole mitään hävittävää.”

Puolivälierässä Zhang kohtaa Britannian Johanna Kontan, jota voi pitää Australian avointen naisten kaksinpelin toisena yllättäjänä. Konta, 24, pelaa uransa parasta grand slam -turnausta.

Zhangin eteneminen välieriin ei olisi nähdyn perusteella enää yllätys.

Urheilussa haaveet ja tavoitteet voivat muuttua nopeasti.

Pari kuukautta sitten Zhang ei uskonut taitoihinsa tennispelaajana. Nyt hän kertoo unelmoivansa jo grand slam -turnauksen voitosta.

”Aikaisemmin en unelmoinut siitä, mutta tänään. Ehkä unelmoin.”

Lähteet: AFP, Wall Street Journal, ausopen.com, wtatennis.com.

TYRONE SIU / REUTERS
Zhang Shuain lyönti on kulkenut Australian avoimissa.
Zhang Shuain lyönti on kulkenut Australian avoimissa.
JASON REED / REUTERS
Madison Keysin jalkavammaa hoidettiin maanantain ottelussa.
Madison Keysin jalkavammaa hoidettiin maanantain ottelussa.
THOMAS PETER / REUTERS
Zhang Shuai (vas.) ja Madison Keys kättelivät ottelun päätyttyä.
Zhang Shuai (vas.) ja Madison Keys kättelivät ottelun päätyttyä.
Tämä aihe on kiinnostava, haluaisin lisää tällaisia uutisia!

Kiitos mielipiteestäsi!

Luitko jo nämä?