Tarkista selaimen asetuksista, että JavaScript ja evästeet ovat käytössä.

Mikäli JavaScript on käytössä, mutta jokin selainlaajennus estää sen lataamisen, poista selainlaajennus käytöstä.

Tähtipuolustaja Pitkänen pettyi pahasti: ”Yhdellä jalalla ei vaan pysty pelaamaan”

Paluu liigakaukaloihin kesti vain kolme ottelua, nyt ura on lopullisesti ohi

Urheilu
 
Timo Hartikainen / Lehtikuva
Joni Pitkänen ehti pelata KalPaa, KooKoota ja JYPiä vastaan liigapaluussaan.
Joni Pitkänen ehti pelata KalPaa, KooKoota ja JYPiä vastaan liigapaluussaan. Kuva: Timo Hartikainen / Lehtikuva

Oulun Kärppien puolustaja Joni Pitkänen olisi voinut olla jääkiekkokevään kuumimpia pelaajia.

Kaikki ei mennyt, kuten Pitkänen ja Kärpät toivoi. Vanha kantapäävamma ei sittenkään kestänyt pelaamista ja paluu jäi kolmen ottelun mittaiseksi. Yksi maali siihen sentään mahtui mukaan.

”Pettymys on kova, mutta tämä oli tavallaan tiedossa. Se ei kestänyt tuollaista rasitusta”, Pitkänen sanoi.

Carolinassa NHL:ää pelanneen Pitkäsen kantapää murskaatui huhtikuun alussa 2013, kun hän kaatui päätylaitaa vasten NHL-ottelussa Washingtonia vastaan.

Silloin alkoi näyttää, ettei paluuta kaukaloon enää olisi, kunnes toivo heräsi viime syksynä.

Kantapää alkoi olla kunnossa yli kahden vuoden kuntoutuksen jälkeen.

Pitkänen lisäsi syksyllä harjoitusta kiihtyvään tahtiin ja liittyi mukaan Kärppien kuvioihin. Vain avausottelu pysyi arvailuissa, kunnes Pitkänen hyppäsi kaukaloon KalPaa vastaan 6. helmikuuta.

”Kyllä se koko ajan harjoituksissa tuntui, mutta pelissä kontaktit tulevat niin paljon nopeammin ja kovempaa”, Pitkänen sanoi.

”Oli tosi kiva pelata ja Kärpille iso kiitos, että sain olla mukana. Tosi hyvä joukkue ja hyvä valmennus.”

Pitkänen, 32, ehti olla kiekkoeläkeläinen parisen vuotta, ja joutui sille tielle uudestaan.

”Nyt pitää antaa ajan kulua ja tämä pettymys käsitellä”, Pitkänen sanoi.

NHL:ssä Pitkänen ehti pelata yhdeksän kautta, joista viisi viimeistä Carolinassa. Uransa ensimmäiset kaudet hän pelasi Philadelphiassa, josta siirtyi Edmontonin kautta Hurricanesiin.

Peliurallaan Pitkänen oli kahdessa asiassa paljon keskivertopakkien yläpuolella. Hän oli huippuluistelija ja ihailtavan hyvä hyökkäyssiniviivalla.

Kiinnostaisiko työt jääkiekon parissa, kun pelaaminen ei enää onnistu?

”Mahdollisesti, mutta on liian aikaista sanoa”, Pitkänen vastasi.

Kuntosalia ja harjoittelua Pitkänen ei hylkää, vaikka peleihin ei ole enää paluuta.

”Paljon tein hommia ja kuntoon pääsin, mutta niin pitää ollakin nykyään. Kaikki ovat huippukunnossa”, Pitkänen sanoi nykyisestä Liigasta. ”Yhdellä jalalla ei vaan pysty pelaamaan.”

Leijonat ja Pitkänen jäi yhdistelmäksi, joka ei oikein tavoittanut toisiaan.

Niinä keväinä, kun pudotuspelit eivät kutsuneet, kutsui lääkäri. Polvioperaatiot seurasivat toistaan lähes joka kesä. Polvet Pitkänen sai lopulta kuntoon, mutta ei kantapäätä. Ja siihen se pelaaminen loppui.

”Tällä kertaa kävi näin.”

Tämä aihe on kiinnostava, haluaisin lisää tällaisia uutisia!

Kiitos mielipiteestäsi!