Tarkista selaimen asetuksista, että JavaScript ja evästeet ovat käytössä.

Mikäli JavaScript on käytössä, mutta jokin selainlaajennus estää sen lataamisen, poista selainlaajennus käytöstä.

Kiekko-Vantaata valmentaa 33-vuotias ”eläkeläinen” – Simo Mälkiän oma pelaajaura päättyi polvivammaan

Viime kauden Mestiksen yllätysjoukkue on nuorissa käsissä.

Urheilu
 
Aleksi Jalava
Simo Mälkiän tavoitteena on viedä Kiekko-Vantaa toisen kerran peräkkäin Mestiksen pudotuspeleihin.
Simo Mälkiän tavoitteena on viedä Kiekko-Vantaa toisen kerran peräkkäin Mestiksen pudotuspeleihin. Kuva: Aleksi Jalava

Simo Mälkiä oli vasta 28-vuotias, kun hyvin edennyt ura jääkiekkoilijana päättyi polvivammaan.

Mälkiä kuntoutti polveaan vuoden verran, mutta lääkärin arvio oli tyly. Pelit huipputasolla on pelattu.

”Sen jälkeen olen ollut eläkkeellä jääkiekkoilijana. Just loppui eläke. Se on nyt lusittu”, 33-vuotias Mälkiä naurahtaa.

Jokerien entinen puolustaja pelasi viimeisen pelinsä vuonna 2011, mutta polte jäälle oli pitkään kova. ”Pahinta mitä voi pelaajalle voi tapahtua, että ura loppuu näin kesken kaiken.”

Lohdutusta jääkiekkoeläkeläisen arkeen toi valmentaminen. Nyt hän valmentaa toista kautta Kiekko-Vantaata Mestiksessä.

Ensimmäiset askeleensa valmentajana hän otti Espoon nuorisojoukkueissa ja Bewe Tuuskissa Suomi-sarjassa.

”Vuoden päivät mietin, mitä alan tehdä”, sanoo Simo Mälkiä, joka oli nähnyt läheltä, kuinka kovaa ja raadollista hommaa valmentaminen on.

Kiekkovalmentajana Mälkiä seuraa isänsä Heikin jalanjälkiä. Heikki Mälkiä on tunnettu liigavalmentaja ja valmentanut Ilveksessä, SaiPassa ja HIFK:ssa.

”Se oli harkittu päätös, ja tavoitteet ovat korkealla. Parhaat vuodet voivat olla edessä, mutta valmentamisessa ei ole oikotietä huipulle.”

Mestis on nuorten pelaajien ja osin myös nuorten valmentajien sarja, jossa palkat ovat pieniä. Esimerkiksi Kiekko-Vantaan pelaajabudjetti on satatuhatta euroa.

”Näillä palkoilla ei kuuhun mennä, mutta kaikki haluavat kehittyä ja mennä eteenpäin. Onneksi pääkaupunkiseudulla on paljon pelaajia.”

Mestiksen yksi perustotuus on, että joukkueet vaihtuvat kauden mittaan paljon, kun pelaajia tulee ja menee.

Kiekko-Vantaalla on yhteistyösopimus Mälkiän entisen seuran Jokerien kanssa.

Vantaan mahdollisista siirtopelaajista Jani Kautto, Atte Mäkinen, Miro Mäkinen ja Juho Rautonen ainakin aloittivat kauden Jokerien mukana KHL:ssä.

”Nimiä on pyöritelty. Toivottavasti löytyy pelaajia myös toiseen suuntaan, ettei tulla vaan ylhäältä alas.”

Viime vuonna Vantaa teki yhteistyötä HIFK:n kanssa. Vantaalaisista Tomi Tuomisto sai kahden vuoden sopimuksen kesken kauden HIFK:hon.

Viime kaudella Kiekko-Vantaa oli lähellä jättiyllätystä, kun se venytti pudotuspelisarjan Mikkelin Jukureita vastaan seitsemänteen peliin. Vantaa hävisi vieraissa jatkoerässä.

”Se oli katkera tappio”, Mälkiä sanoo.

Vantaan viimeistä kotiottelua, kuudetta pudotuspeliä, seurasi Tikkurilan jäähallissa tuhat katsojaa. Muuten otteluissa oli keskimäärin 500–600 katsojaa.

Kiekko-Vantaa valmistautui kauteen pelaamalla neljä harjoitusottelua Etelä-Koreassa. Korealaiset maksoivat huomattavan osan kustannuksista.

Eteläkorealaisilla on ollut tiiviit suhteet Vantaalle, ja he ovat myös omistaneet seuraa. Kiekko-Vantaan toimitusjohtaja Kai Sointu oli aikoinaan 17 vuotta töissä Etelä-Koreassa.

Eteläkorealaisten haaveena oli valmistautua Vantaalla omiin talviolympialaisiinsa, jotka pidetään Pyeongchangissa vuonna 2018. Yhteistyö on päättynyt, eikä seuraan ole tulossa pelaajia Etelä-Koreasta.

Kaksi kautta sitten Kiekko-Vantaa sai paljon julkisuutta myös siitä, kun Noora Räty oli muutamassa ottelussa joukkueen maalivahtina.

Oikaisu 14.9.2016 kello 09.30: korjattu otsikossa nimivirhe.

Kiekko-Vantaa kohtaa Mestiksen ensimmäisessä kotiottelussaan perjantaina RoKin Rovaniemeltä. Ottelu alkaa Tikkurilan Trio-areenassa klo 18.30.

Oikaisu 14.9.2016 kello 09.30: korjattu otsikossa nimivirhe.

Tämä aihe on kiinnostava, haluaisin lisää tällaisia uutisia!

Kiitos mielipiteestäsi!

Luitko jo nämä?