Tarkista selaimen asetuksista, että JavaScript ja evästeet ovat käytössä.

Mikäli JavaScript on käytössä, mutta jokin selainlaajennus estää sen lataamisen, poista selainlaajennus käytöstä.

”Monilla meni mehut jo alkuseremoniassa” – Hexi, Vellu ja Tami muistelevat ensimmäistä Kanada cupia

Jääkiekon World Cup palaa juurilleen. Torontossa pelattiin Kanada cupin ensimmäinen loppuottelu Kanada–Tšekkoslovakia melkein päivälleen 40 vuotta sitten.

Urheilu
 
Jaakko Alatalo
Veli-Pekka Ketola (vas.) ja Heikki Riihiranta kuvattuna vuoden 1976 Kanada cupissa.
Veli-Pekka Ketola (vas.) ja Heikki Riihiranta kuvattuna vuoden 1976 Kanada cupissa. Kuva: Jaakko Alatalo

Jääkiekon World Cup palaa juurilleen. Torontossa pelattiin Kanada cupin ensimmäinen loppuottelu Kanada vastaan Tšekkoslovakia melkein päivälleen 40 vuotta sitten.

Se oli aikaa, jossa olivat vastakkain itä ja länsi, amatöörit ja ammattilaiset, vapaa maailma ja totalitarismi, NHL ja Euroopan eri sarjat.

Silloin oli kuusi vakavasti otettavaa kiekkomaata eikä tällä tavalla laskien mikään ole muuttunut. Vanhat asetelmat ovat purkautuneet, muurit murtuneet, mutta samat tutut kiekkomaat, vähän eri nimillä, kohtaavat taas. On Kanada, USA, Tsekki, Venäjä, Ruotsi ja Suomi.

Siihen aikaan olivat Tšekkoslovakia ja Neuvostoliitto. 40 vuodessa Kanada cup on vaihtanut nimensä ja saanut täydennystä kahdesta kokoomaryhmästä. Nyt mukaan ovat tulleet myös Euroopan joukkue ja Pohjois-Amerikan alle 23-vuotiaat nuoret.

Kanada cup oli jatkumoa 1972 alkaneelle Kanadan ja Neuvostoliiton ottelusarjalle. Mahtui väliin pari muutakin pelisarjaa, kunnes aika alkoi kypsyä kuuden maan tapahtumalle.

Isäntämaa Kanada oli joukkue täynnä legendoja. Ruotsi tarjosi näytille tulevaisuuden suuria nimiään ja Neuvostoliitto ja Tšekkoslovakia totaalisen valmennuksen muovaamia pelaajia.

”Oli se iso juttu, kun he olivat eläviä legendoja. Monet suomalaiset pelaajat näkivät vasta siellä, miten isoja tähtiä he olivat”, joukkueen johtaja Göran Stubb muistelee.

”Kun me menimme harjoituksiin, oli Bobby Orrin ympärillä satoja ihmisiä pyytämässä nimikirjoituksia, ja kun me tulimme pois harjoituksista, oli Orr siellä edelleen kirjoittamassa nimmareita.”

Ottawan Civic centerissä Kanada tuli vastaan turnauksen avausottelussa, ja jälki oli rumaa. Pelkästään alkuseremoniat olivat toista kuin tutuissa ympyröissä.

”Ennen ekaa peliä seisoimme melkein puoli tuntia siniviivalla. Monilla menivät mehut jo siinä vaiheessa”, puolustaja Heikki ”Hexi” Riihiranta muistelee alkuseremonioita ennen Kanada-ottelua.

Bobby Hull heitti kaksi maalia ja samaan saldoon ylsivät Phil Esposito ja Rick Martin. Lopputulos alkoi kypsyä hiljalleen.

”Itseluottamuksesta se oli paljon kiinni. Niillä oli kovia nimiä. Jännittämistä oli paljon”, Riihiranta sanoo ja luettelee Bobby Orrin, Bobby Hullin ja kumppaneita.

”Silloin ei uskottu voittoon”, Riihiranta sanoo.

Vuoden 1976 turnaukseen suomalaiset tulivat vasta perustetusta SM-liigasta tai Pohjois-Amerikan WHA-liigasta kuten Riihiranta, Veli-Pekka ”Vellu” Ketola, Juhani ”Tami” Tamminen ja Pekka ”Rocky” Rautakallio.

”Me oltiin Vellun kanssa WHA-mestareita ja tiedettiin vähän siitä systeemistä”, Riihiranta sanoo.

WHA oli silti eri sarja kuin NHL. Isot tähdet pelasivat NHL:ssä.

”Meille huudettiin I’ll kill you (Tapan sinut), kun mentiin hakemaan pitkää kiekkoa. Eurooppalaisia pelaajia ei arvostettu ollenkaan. Enää ei huudella samalla lailla”, Riihiranta sanoo.

Rautakallio ja Riihiranta pelasivat ykköspakkiparina. Rautakallio oli Riihirannan tapaan pelannut WHA:ssa ja Kanada cupia edeltävä kausi meni Phoenix Roadrunnersissa.

”Orr oli minun idolini ja ekan kerran näin hänet, kun pelattiin vastakkain”, Rautakallio sanoo erikoisesta tilanteesta. ”Samaan aikaan seurattiin heitä ja pelattiin heitä vastaan.”

Keskushyökkääjä Ketolan mieleen palautuu erityisesti avausottelu Kanadaa vastaan.

”Muistoja on paljon, mutta ei välttämättä ruusuisia. Saatiin pataan pahasti. Se oli suuri ja mahtava turnaus, hieno tilaisuus.”

Kanadan alku Suomea vastaan oli raju, kuten olettaa saattoi.

”Hexi pelasi oikeana puolustajana eikä päässyt vaihtoon, vaan taisteli ja konttasi varmaan kaksi ja puoli minuuttia”, Ketola muistelee, ”ja kun Hexi viimein tuli vaihtopenkille, heitti hän huoltajalle, että tarvitsee uudet pelisukat. Polvet kuluivat rikki.”

Juhani Tamminen katsoi Kanada cupiin valmistautumista tulevan ammattivalmentajan silmin. Forssaan oli rakennettu NHL-mittainen kaukalo ja pitkä leiri odotti pelaajia.

”Valmistautuminen oli farssi. Heikkilän Lasse ei ymmärtänyt, mihin leikkiin oltiin menossa”, Tamminen sanoo ja viittaa päävalmentaja Heikkilään.

”Treenasimme kaksi ja puoli tuntia kerrallaan kahdesti päivässä. Palautuminen oli olematonta ja kun siihen pannaan vielä matkat ympäri mannerta päälle, oli se yksinkertaisesti sokki”, Tamminen sanoo Kanadan tarjoamasta pyörremyrskystä.

”Näin ei missään tapauksessa pidä valmistautua, että yhdessä kesässä yritetään ottaa eroa kiinni.”

Tamminen korostaa, että 40 vuoden takainen turnaus oli yksi ison opin antaja. Nykyään suomalaiset osaavat valmistautumisen.

”Se kertoi aikakaudesta”, Tamminen sanoo.

Göran Stubb ei pidä ensimmäistä ammattilaisten turnausta katastrofina, vaikka voittotilastoon tulikin vain päänahka Ruotsista ja neljä tappiota.

”Se oli hienoa, että Suomi ylipäätään kutsuttiin mukaan. Meillä oli silloin 1970-luvun alussa vain 12 jäähallia emmekä voineet millään kilpailla suuria vastaan”, Stubb sanoo.

Vuoden 1976 Kanada cup oli kuitenkin paljon enemmän kuin kukaan silloin arvelikaan.

”Se oli lähtölaukaus kansainvälistymiselle nykyjääkiekossa”, Stubb sanoo.

Kanada muuten voitti kotiturnauksensa. Ensimmäinen finaali Tsekkoslovakiaa vastaan päättyi 6-0 ja toinen jatkoajan jälkeen 5-4.

World Cup pelataan 17.9.–1.10. Torontossa. Suomen ottelut alkusarjassa: Suomi–P-Amerikka ma 19.9. klo 03, Ruotsi–Suomi ti 20.9. klo 22 ja Venäjä–Suomi to 22.9. klo 22.

Pekka Rautakallio (vas.) ja Heikki Riihiranta painoivat Kanadan Bobby Clarkea laitaa vasten ensimmäisessä Kanada cupissa.
Pekka Rautakallio (vas.) ja Heikki Riihiranta painoivat Kanadan Bobby Clarkea laitaa vasten ensimmäisessä Kanada cupissa.
Tämä aihe on kiinnostava, haluaisin lisää tällaisia uutisia!

Kiitos mielipiteestäsi!

Luitko jo nämä?